Boxeo: una historia varonil de la dulce ciencia de los moretones

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'El boxeo es el deporte al que aspiran todos los demás deportes'. -George Foreman


Todos los deportes tienen el potencial de convertirse en mucho más que atletismo, transformándose en símbolos del estado de ánimo, las inseguridades, los conflictos y las esperanzas de una cultura y un país. Pero quizás ningún deporte se preste más a este tipo de transposición que el boxeo. Porque la pureza del boxeo le da la naturaleza de un lienzo en blanco; no hay campo de juego ni equipo especial; las reglas son pocas y fáciles de entender. Solo hay dos hombres, que se enfrentan sin ningún lugar a donde ir, con solo sus puños y su determinación de decidir su destino. Por lo tanto, el boxeo se convierte fácilmente en una metáfora de los debates sobre nuestros valores: el bien contra el mal, el inmigrante contra el nativista, la valentía contra la humildad, el intelecto contra la fuerza bruta.

La idea con la que el boxeo se ha superpuesto con mayor frecuencia es la hombría. Joyce Carol Oates (el boxeo puede ser un deporte varonil, pero algunos de los mejores libros sobre él han sido escritos por mujeres), sostiene que el atractivo del boxeo radica en el hecho de que lo es 'sin lugar a dudas. . . nuestro deporte 'masculino' más dramáticamente '”. De hecho, la dulce ciencia de los moretones ha estado indisolublemente ligada durante toda su historia a la percepción y concepción cultural de la virilidad.


Esta conexión con los ideales culturales y la masculinidad le ha dado al box una historia volátil. En momentos en que la sociedad sentía que su hombría estaba en decadencia, el boxeo era tremendamente popular y se consideraba el hierro necesario para fortalecer una cultura pansificada. En otras ocasiones, la gente ha retrocedido por percibir la brutalidad del boxeo, viendo el deporte como una prueba de una barbarie en desacuerdo con la percepción de sí mismos como demasiado ilustrados para tales actividades. Todo lo cual lo convierte en una historia fascinante y un tema sobre el que todo hombre debería saber algo.

Boxeo en la antigüedad

Una gran estatua de boxeador.


La Terme Boxer, escultura griega del siglo I a.C.



Es probable que el boxeo haya existido desde los albores de los tiempos. Nuestros antepasados ​​cavernícolas seguramente soportaron a sus duques cuando pelearon con otro tipo por un trozo de carne o el corazón de una cavernícola. La primera evidencia sólida del boxeo se puede encontrar en el tercer milenio de Egipto y Mesopotamia. El primer registro de una 'pelea de premios' se produce durante los juegos fúnebres de Patroklus como se registra en el Ilíada. El boxeo pasó de la ceremonia al deporte con su inclusión en los Juegos Olímpicos y los demás festivales panhelénicos. Aún así, esto era el boxeo en su forma más primitiva: sin rondas, ring, clases de peso, períodos de descanso o sistemas de puntos. Un boxeador fue declarado ganador cuando su oponente ya no pudo continuar y tío lloró. El boxeo también era bastante popular en la Antigua Roma como deporte y como parte de los concursos de gladiadores. Los gladiadores envuelven sus manos y antebrazos con correas de cuero, a veces tachonadas con fragmentos de metal (el cestus), y luchan, a menudo hasta la muerte.


Boxeo en la era de las luces

Cuando las tradiciones de la antigua Grecia y Roma cayeron en la oscuridad durante la Edad Media, el boxeo fue eclipsado por las actividades medievales populares. Los plebeyos todavía se metían en peleas ocasionales, pero la clase aristocrática se concentraba en actividades como justas, tiro con arco y caza. No fue hasta que las clases altas comenzaron a interesarse por el boxeo a principios de los 18th siglo que el boxeo realmente comenzaría a florecer.

Durante el Siglo de las Luces, los europeos mostraron un gran interés en recuperar el conocimiento y las tradiciones de la antigüedad. Tal curiosidad trajo consigo un renovado interés por el boxeo, especialmente en Inglaterra, el verdadero lugar de nacimiento de la lucha por premios moderna. Los mecenas ricos apoyaron a sus pugilistas elegidos y apostaron mucho en sus peleas. Con tan grandes sumas en juego, pronto se hizo evidente la necesidad de reglas para resolver disputas. En 1743, se establecieron las reglas que rigen el deporte. Las reglas regulaban el comportamiento de los árbitros y los segundos e hicieron ilegal golpear a un luchador que estaba caído. Una pelea ahora terminó cuando un segundo no pudo llevar a su luchador de regreso a un cuadrado de tiza en el medio del ring en 30 segundos.


John Broughton, el campeón reinante de 1734 a 1758, hizo mucho para llevar lo que se llamó 'la noble ciencia de la autodefensa' a la prominencia y una mayor respetabilidad. Fue él quien primero estableció las reglas anteriores. Lo hizo inicialmente simplemente para regular los partidos en la escuela que había abierto. Broughton invitó a los caballeros de la alta sociedad a dar el salto de patrocinar luchadores a convertirse en pugilistas al inscribirse en su academia. Para atraer a “personas de calidad y distinción”, se prescindió del juego en la escuela y los combatientes se pusieron guantes acolchados o “bufandas”, como se les conocía entonces. Los guantes fueron diseñados para evitar que un caballero tenga que ir a cortejar con 'ojos morados, mandíbulas rotas y narices ensangrentadas'. Broughton también negoció con los ideales de la Ilustración cuando intentaba atraer clientes caballerosos. Sus anuncios citados del Eneida y llamó a los británicos que 'se jactan de ser herederos de las virtudes griegas y romanas' a 'seguir su ejemplo en conflictos de este tipo magnánimo'.

Broughton también promovió el boxeo como una cura para el 'afeminamiento extranjero'. Para él, el deporte era un 'arte verdaderamente británico' que preservaría la identidad y la virilidad británicas. Muchos de los contemporáneos de Broughton estuvieron de acuerdo con ese sentimiento. Pierre Jean-Grosely comentó que el boxeo era 'una forma especial de combate' no 'meramente agradable al carácter de los ingleses' sino 'inherente a la sangre inglesa'.


El período de la regencia: la primera edad de oro del boxeo

Ilustración de lucha de boxeadores vintage.
La década de 1780 marcó el comienzo de la primera edad de oro del boxeo moderno. El interés de la aristocracia en el deporte, que había decaído desde el apogeo de Broughton, experimentó un resurgimiento. Y la guerra de Inglaterra con Francia estimuló un sentido de nacionalismo y el deseo de que los hombres se dedicaran a este 'arte verdaderamente británico'. La popularidad de una serie de peleas entre Richard Humphries y Daniel Mendoza también generó un interés generalizado en la ciencia dulce. Estos partidos fueron algunos de los primeros en comerciar con rivalidad étnica, ya que Mendoza era judío y, a menudo, se lo conocía simplemente como 'El judío'. El estilo de lucha de Mendoza también cambió la naturaleza del deporte. Los pugilistas antes se habían puesto cara a cara y simplemente se golpeaban de un lado a otro. Los luchadores bloquearían los tiros, pero hubo muy poco movimiento, balanceo y juego de pies elegante. No flotando como una mariposa; picando como una abeja. Mendoza aportó el baile y la defensa, lo que lo convirtió en un gran éxito, aunque también en objeto de desprecio. Algunos espectadores encontraron que este estilo ágil era 'poco caballeroso'. Aún así, incluso los críticos podían admitir que era más divertido de ver que una paliza sencilla. Negociando esta batalla entre etnias y estilos de lucha, los combates entre Mendoza y Humphrey fueron tremendamente populares y alimentados por la primera guerra de palabras del boxeo; cada combatiente envió cartas burlonas y alardeó a los periódicos antes de las peleas.

El entusiasmo del público británico por el deporte llevó a la creación de numerosas escuelas y academias de boxeo. Los hombres se sintieron atraídos por la promesa del boxeo de otorgar al atleta una salud vigorosa y 'coraje para los tímidos'. Buscaron la enseñanza en el arte de la autodefensa con el fin de poder defenderse cuando se les acercó por los canallas en las calles de Londres. El boxeo se vendió además como una forma de defender el honor de uno sin recurrir a la tradición mortal de los duelos. El deporte también encajaba muy bien con el creciente interés de la Ilustración por la igualdad. Los boxeadores solo necesitaban puños y fortaleza para competir, no armamento especial. El boxeo se vio así como un gran nivelador en el que todas las clases podían competir en igualdad de condiciones.


Las reglas de Queensberry

Los albores de la era victoriana extinguieron el ardor británico por la ciencia dulce. En una época marcada por el deseo de todas las cosas morales y rectas, la violencia del pugilismo, tanto en el ring como entre bastidores, los rumores de peleas lanzadas y su asociación con el juego, el boxeo condenado a ser etiquetado como “una persecución baja y desmoralizadora, No apto para los intereses de un caballero respetable.

Pero los británicos no terminaron de agregar su legado al deporte. En 1867, el Reglas de Queensberry fueron publicados, salvo cualquier movimiento de lucha libre, y esencialmente estableciendo la estructura del boxeo moderno. Quizás la más importante de estas nuevas reglas requería que los pugilistas se pusieran guantes. El uso de guantes cambió drásticamente la naturaleza del deporte. El puñetero de nudillos desnudos se puso de pie, se inclinó ligeramente hacia atrás y sostuvo sus brazos con los antebrazos hacia afuera. El boxeador enguantado se inclina hacia adelante y protege su rostro con sus guantes. Si bien los guantes hicieron que el deporte fuera menos brutal de alguna manera, hicieron que el boxeo fuera más peligroso y mortal al permitir que los peleadores golpearan con mucha más fuerza (el boxeador con los nudillos desnudos tuvo que mitigar el impacto de sus golpes por temor a terminar con una mano rota) . Los huesos de la cabeza son más duros que los de la mano; así, los guantes ayudaron al bateador y lastimaron al bateador. Esto aceleró el desarrollo del estilo de boxeo más defensivo que había comenzado Mendoza, con un mayor énfasis puesto en balanceo, deslizamiento, bloqueo, etc. No obstante, los guantes aumentaron en gran medida la frecuencia de los nocauts y los golpes que recibían los boxeadores a menudo provocaban lesiones en la cabeza a largo plazo y el llamado síndrome de 'borrachera'.

Las reglas de Queensberry pueden haber hecho que el boxeo sea más peligroso, pero también lo hizo más entretenido, posicionando el deporte para la comercialización y el atractivo generalizado.

El boxeo se traslada a América

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“Los hombres que participan en estas peleas son duros como uñas, y no vale la pena sentirse sentimentales por recibir un castigo que de hecho no les importa. Por supuesto, los hombres que miran deben poder ponerse de pie con los guantes, o sin ellos, ellos mismos; Tengo escasa utilidad para el tipo de deportividad que consiste simplemente en mirar las hazañas de otro. ' -Theodore Roosevelt

A medida que el boxeo decaía en Gran Bretaña, las semillas de la próxima Edad de Oro del deporte se estaban plantando en suelo estadounidense. En las primeras décadas del 19th siglo, el boxeo apenas estaba en el radar cultural estadounidense. Eso comenzó a cambiar en la década de 1830 cuando los pugilistas británicos, hambrientos de partidos en casa, viajaron a Estados Unidos en busca de otras oportunidades para luchar. Los enfrentamientos a mano armada, a menudo entre inmigrantes británicos e irlandeses o entre 'nativos' estadounidenses e irlandeses, empezaron a atraer lentamente el interés de los yanquis.

En la segunda mitad de los 19th En este siglo, el box encontró defensores dentro del movimiento del 'cristianismo muscular' que veía los deportes como una forma de aumentar no solo la fuerza física de un hombre, sino también su fuerza moral. Muchas iglesias tenían sus propios gimnasios y apoyaban a los combatientes. Theodore Roosevelt, defensor de una vida extenuante y siempre preocupado por que los hombres estadounidenses se ablanden y pierdan su virilidad, también fue un entusiasta defensor de la ciencia dulce. TR argumentó que 'los hombres poderosos, vigorosos y de fuerte desarrollo animal deben tener alguna forma en la que sus espíritus animales puedan encontrar una salida'. Como comisionado de policía de Nueva York, alentó a sus oficiales a entrenarse en el ars pugandi, y más tarde buscó su implementación en el programa de construcción del carácter de la YMCA y en la capacitación para hombres de las Fuerzas Armadas. Él mismo boxeó cuando era joven, a lo largo de sus años de universidad y en su presidencia, y solo se detuvo cuando el golpe de un pugilista le desprendió la retina izquierda, dejándolo ciego de ese ojo (nadie que permita que algo como la ceguera empañe su diversión, TR entonces tomó jujitsu). Roosevelt recomendó especialmente el deporte a los habitantes de la ciudad que tenían un espacio limitado pero deseaban aumentar su fuerza y ​​vigor.

John L. Sullivan y el fin del boxeo a nudillos desnudos

Retrato de boxeador de John Sullivan.

John L. Sullivan

“En este mundo, la fuerza de un cierto tipo, emparejada por supuesto con inteligencia y habilidades desarrolladas incansablemente, determina la masculinidad. Así como el boxeador es su cuerpo, la masculinidad de un hombre es el uso que hace de su cuerpo. Pero también es su triunfo sobre el uso que otro hace de su cuerpo. El Oponente es siempre un hombre, el Oponente es el rival de la propia masculinidad, más plena y combativamente realizada ... Los hombres que luchan contra los hombres para determinar el valor (es decir, la masculinidad) excluyen a las mujeres tan completamente como la experiencia femenina del parto excluye a los hombres '. -Joyce Carol Oates

El hombre que realmente cambiaría el interés del boxeo estadounidense fue John L. Sullivan. Nacido en 1858, Sullivan abarcó el mundo del boxeo con los nudillos desnudos y con guantes, y ayudó a asegurar para siempre la popularidad de este último. Apodado el Boston Strongboy and His Fistic-holiness, John L. Sullivan sería el último campeón del boxeo desnudo y el primer campeón de peso pesado según las nuevas reglas de Queensberry.

La destreza del boxeo de Sullivan y su colorida personalidad lo convirtieron en la primera celebridad deportiva de la nación. Los críticos pensaban que era un patán borracho, pero otros sintieron que el campeón era un soplo de aire fresco masculino, áspero y agitado en la era victoriana feminizada y abotonada. El periodista deportivo Bert Sugar dijo: “Quizás después de George Washington, fue nuestro primer ícono: lo más grande que tuvimos entre la Guerra Civil y la Guerra Hispanoamericana en cualquier campo. Era un héroe '.

Si bien a menudo se lo representa como un boxeador desnudo (ese es él en el encabezado de AoM), Sullivan peleó la gran mayoría de sus peleas con guantes. Su preferencia por los guantes le dio al deporte una nueva respetabilidad y popularidad. El boxeo pronto se volvió legal en los estados donde anteriormente había sido ilegalizado.

A medida que el deporte alcanzó prominencia en los Estados Unidos, su popularidad continuó disminuyendo en Inglaterra. Los británicos se volvieron nostálgicos de su Edad de Oro y vieron el ascenso del boxeo en Estados Unidos como otro símbolo de la forma en que ese país los estaba eclipsando en poder y crecimiento. Como muchos británicos, Arthur Doyle vinculó la pérdida de dominio de su país en el deporte con lo que percibió como una caída paralela en la hombría. Cuando Doyle eligió que el boxeo ocupara un lugar destacado en su novela Rodney Stone, su editor le preguntó: '¿Por qué ese tema de todos los temas de la tierra?' Doyle respondió: 'Es mejor que nuestros deportes sean un poco demasiado rudos que correr el riesgo de ser afeminados'. De hecho, en el libro Stone repasa con nostalgia la edad de oro del boxeo:

“El beber cerveza, la buena comunión grosera, la cordialidad, la risa ante las incomodidades, el anhelo de ver la pelea, todo esto puede ser catalogado como vulgar y trivial por aquellos a quienes les desagrada; pero para mí, al escuchar los ecos lejanos e inciertos de nuestro pasado distante, parecen haber sido los mismos huesos sobre los que se moldeó mucho de lo más sólido y viril de esta antigua raza '.

El auge del boxeo profesional

Vintage Jack Johnson peleando con J Jeffries en combate de boxeo.

Jack Johnson lucha contra James J. Jeffries, 1910

“El psicólogo Erik Erikson descubrió que, mientras que a las niñas pequeñas que juegan con bloques generalmente les gusta crear espacios interiores agradables y entradas atractivas, los niños pequeños tienden a amontonar los bloques tan alto como pueden y luego verlos caer:“ la contemplación de ruinas ”, observa Erikson,“ es una especialidad masculina ”. No importa la gracia y la belleza fascinantes de un gran combate de boxeo, es el final catastrófico que todos esperan y esperan: los bloques apilados tan alto como sea posible, apilados y luego derribados espectacularmente '. -Joyce Carol Oates

Hasta 1920, la lucha por el premio estaba en un período de cambio, legal en algunos lugares y no en otros. La brutalidad del deporte no preocupaba a los estados, era la conexión del boxeo con el juego y la corrupción lo que tenía a los funcionarios del gobierno manteniéndolo a raya.

Para eludir las reglas, los combates a menudo se llevaban a cabo en islas y barcazas o por 'clubes' de boxeo creados apresuradamente en los que uno podía pagar para convertirse en 'miembro' y así ver la pelea. Estos 'clubes' a menudo eran patrocinados por tabernas y los bares pronto se convirtieron en epicentros del deporte. El salón ya era popular, como observó Jack London, como un 'lugar donde los hombres creían que podían escapar de la estrechez de la influencia de las mujeres hacia el amplio mundo libre de los hombres'. El boxeo simplemente se suma a este atractivo existente.

Combates de box de principios de los 20th Century a menudo comerciaba con animosidades étnicas y raciales para promover peleas. Esta dimensión del boxeo trabajó para catapultar a Jack Johnson a la fama, cuando se convirtió en el primer hombre negro en convertirse en el campeón mundial de peso pesado en 1908. Tan pronto como Johnson ganó el título, Estados Unidos comenzó una búsqueda frenética para encontrar una 'gran esperanza blanca'. ”Para destronarlo. Johnson aprovechó varias 'esperanzas' potenciales antes de enfrentarse al invicto campeón de peso pesado James J. Jeffries. Jeffries declaró que había salido de su jubilación 'con el único propósito de demostrar que un hombre blanco es mejor que un negro'. La pelea, anunciada como 'la prueba definitiva de la superioridad racial', resultó ser un día oscuro para los supremacistas blancos.

Triunfante en el ring y provocativo y extravagante fuera de él, Johnson fue despreciado por los blancos y amado por los afroamericanos, quienes lo celebraron como un héroe de la carrera. Fue una de las celebridades más famosas e infames de la época, y su carrera de alto perfil ayudó al boxeo a ganar un seguimiento cada vez mayor.

Escuche nuestro podcast sobre el ascenso y la caída del peso pesado estadounidense:

Boxeo en la edad de oro de los deportes

Los boxeadores luchan juntos por la multitud de ilustración del ring.

Dempsey y Firpo por el artista George Bellows, 1924

La década de 1920 se cita a menudo como la década más deportiva en la historia de Estados Unidos. Décadas antes, la frontera se había cerrado y había sido elogiada por Frederick Jackson Turner, y los estadounidenses temían que el carácter pionero vigoroso y resistente del país se estuviera desvaneciendo. El campo de juego se convirtió así en la nueva 'frontera' hacia la que los estadounidenses miraban para encontrar individuos duros que les aseguraran que el valor estadounidense estaba vivo y coleando.

Jack Dempsey encajaba en este proyecto de ley. Nacido en Colorado y criado en la pobreza, Dempsey era un 'hombre hecho a sí mismo' pasado de moda con un estilo de lucha brutal, directo y eficiente. Después de pasar muchos años despachando oponente tras oponente, Dempsey capturó el título de peso pesado al pulverizar a Jess Willard, quien previamente le había quitado el cinturón a Johnson.

Pero fueron sus combates contra el irlandés-estadounidense Gene Tunney los que se convertirían en legendarios. Dempsey luchó por primera vez contra Tunney en 1926, ante una multitud de 120.000 espectadores. La lucha se promovió como una batalla entre dos tipos diferentes de hombría: Tunney era el marine intelectual, de vida limpia, de la 'masculinidad que se mejora a sí misma y que se controla a sí misma', mientras que Dempsey era un símbolo rudo y voluble de 'virilidad indomable e independencia . ' Tunney ganó la pelea y se organizó una revancha un año después en Chicago. La pelea rompió simultáneamente un récord para la primera puerta de $ 1 millón y la primera puerta de $ 2 millones en la historia del entretenimiento. La pelea no solo fue vista por más de 145,000 espectadores en Soldier Field, sino que las nuevas radios permitieron a millones de estadounidenses sintonizar y escuchar cómo Tunney una vez más triunfó sobre Dempsey (aunque no sin cierta controversia sobre el “Cuenta larga“).

El bombardero marrón y la radio

Vintage Joe Louis y Max Schmeling peleando en un combate de boxeo.

Joe Louis contra Max Schmeling, 1938

“Hace algún tiempo, uno de los estados del sur adoptó un nuevo método de pena capital. El gas venenoso reemplazó a la horca. En sus primeras etapas, se colocó un micrófono dentro de la cámara de muerte sellada para que los observadores científicos pudieran escuchar las palabras del prisionero moribundo ... La primera víctima fue un joven negro. Cuando el perdigón cayó en el contenedor y el gas subió, a través del micrófono salieron estas palabras: 'Sálvame, Joe Louis, sálvame, Joe Louis, sálvame Joe Louis ...'

Después de que Tunney se retirara en 1928, los entusiastas del box sintieron que otro de los períodos dorados del deporte había llegado a su fin. El título de campeón de peso pesado pasó por muchas manos en la década siguiente. A.J. Leibling, el magistral escritor deportivo y entusiasta del boxeo, llamó a estos años la 'Edad Oscura' del boxeo. Esta breve 'era' oscura terminó en 1937 por la siguiente gran celebridad del boxeo: Joe Louis. Louis le arrebató el título al héroe de la era de la Depresión, James J. Braddock, el 'Hombre Cenicienta'. Louis luego mantuvo el título durante 12 años.

La proliferación de la radio fue un gran impulso para el boxeo y atrajo a los fanáticos de Brown Bomber en todo el país. La gente se reunía alrededor de la radio en tiendas, hogares e iglesias para escuchar sus peleas. Como recuerda Miles Davis, 'Todos estaríamos apiñados alrededor de la radio, esperando escuchar al locutor describir a Joe golpeando a un hijo de puta. Y cuando lo hiciera, toda la maldita comunidad negra de East St. Louis se volvería loca '.

Los combates de Brown Bomber son posiblemente los mejores ejemplos de la forma en que el boxeo puede trascender los confines del mero deporte para adquirir mayores significados culturales. Louis luchó contra Primo Carnera en 1937, poco después de que lo fotografiaran dando un saludo fascista. Luego, en 1938, se enfrentó a Max Schmeling, quien anteriormente lo había derrotado. Schmeling era un luchador alemán, promocionado por Goebbels y Hitler como un excelente ejemplo de supremacía aria. La lucha adquirió así connotaciones nacionalistas. FDR invitó a Louis a la Casa Blanca antes de la pelea y, sintiendo sus bíceps, dijo: 'Joe, dependemos de esos músculos para Estados Unidos'. Los músculos de Joe noquearon a 'la mascota de Hitler' (como la bautizó Richard Wright) en poco más de 2 minutos. Para los blancos, la victoria simbolizó la supremacía de la democracia estadounidense sobre el fascismo autoritario. Para los negros, Louis fue, como Jack Johnson antes que él, un héroe de la raza. Una década antes de que Jackie Robinson integrara el béisbol, Louis estaba rompiendo barreras raciales y narices. Después de la victoria de Schmeling, 500.000 afroamericanos salieron a las calles de Harlem, bailando, celebrando y gritando '¡Heil Louis!'

Boxeo en la era de la televisión

La gente de la vendimia ve la pelea de boxeo en la televisión.

A diferencia de los deportes como el béisbol con su campo de juego gigante, un gran elenco de personajes y una pelota pequeña, la televisión era un medio ideal para transmitir el boxeo. La acción fue fácil de seguir y los dos oponentes en duelo encajan perfectamente en la pantalla de uno. Así, a finales de los 40 y 50, el boxeo dominó este medio naciente, parpadeando en las pantallas de televisión casi todas las noches de la semana. Si bien la televisión llevó la ciencia dulce a una audiencia mucho más amplia (las noches de pelea atrajeron al 31% de la audiencia en horario estelar), los puristas lamentaron su percepción de arrastre en el deporte. Para ellos, la belleza y el poder del pugilismo no se podían sentir a través de una pantalla diminuta. Había que estar en primera fila, oliendo el sudor de los combatientes y sintiendo la electricidad de la multitud. Después de todo, bromeó A.J. Liebling, mirar en casa le impedía 'decirle a los combatientes qué hacer'. Más que eso, Liebling lamentó la forma en que el boxeo televisado estaba dañando la vitalidad de la variedad en vivo. Con el boxeo gratis televisado todas las noches de la semana, la asistencia a las peleas en vivo se redujo significativamente. Esto 'hizo quebrar a los cientos de clubes de box de pequeñas ciudades y vecindarios donde los jóvenes tienen la oportunidad de aprender su oficio y los jornaleros para madurar sus habilidades'. Las frecuentes transmisiones de la televisión requerían un flujo constante de boxeadores nuevos, sumergiéndose en un grupo de pugilistas que aún no tenían la experiencia suficiente para enfrentarse cara a cara con un matón durante 12 asaltos. Como resultado, varios boxeadores caducaron mientras las cámaras rodaban.

Cuando los boxeadores eran reyes

Muhammad Ali se para sobre Sonny Liston en el ring de boxeo.

Muhammad Ali se para sobre un Sonny Liston caído, 1965

'El boxeo es para hombres y se trata de hombres, y es hombres. Una celebración de la religión perdida de la masculinidad tanto más mordaz por haberse perdido '. -Carol Joyce Oates

Sugar Ray Robinson, posiblemente el mejor boxeador libra por libra de la historia, fue el siguiente boxeador en cautivar a los fanáticos del boxeo hasta su última victoria en el título en 1955. Aunque Robinson fue prolífico, nunca se convirtió en una institución cultural como lo hicieron Dempsey o Louis. Y después de que su carrera decayera, el boxeo volvió a estar estancado. Este estancamiento fue roto por el “Poeta y Pedagogo” Cassisus Clay. Tanto si lo amabas como si lo odiabas, Clay era guapo, carismático y emocionante de ver en el ring. Su inclinación por la bravuconería, la profecía y la poesía encantó a muchos fanáticos de regreso al redil del boxeo. La transformación de Clay en Muhammad Ali, su afiliación a la Nación del Islam y su negativa a servir en Vietnam lo convirtieron en un héroe de los negros y blancos liberales por igual. Mientras tanto, los fanáticos del boxeo conservador se inclinaron hacia el rival de Ali, Joe Frazier.

El encuentro de estos acérrimos rivales en 1971 se denominó la 'Pelea del siglo' y estuvo a la altura de sus expectativas, con Frazier derribando a Ali con un feroz gancho en la ronda final. Estos dos pugilistas eran luchadores brillantes, pero no eran los únicos que intercambiaban el título de un lado a otro. George Foreman fue el tercer personaje de la sagrada trinidad de la grandeza del boxeo de la época. Con tal competencia, ningún peleador podría mantener el título por mucho tiempo. Así, en 1973, en una de las mayores sorpresas del boxeo, Foreman derribó a Frazier con un uppercut que lo derribó durante el Sunshine Showdown.

Foreman obtendría dos nocauts más en su camino a su próxima pelea de defensa del título con Muhammad Ali, llevando su total de KO a 37. Y las probabilidades de Rumble in the Jungle de 1974 estaban fuertemente en la esquina de este prodigioso golpeador. La pelea histórica, protagonizada en Zaire en 1974, resultaría ser otra gran sorpresa. Ali agotó a Foreman dándole el tratamiento de 'cuerda de droga'. Luego, en el octavo asalto, dejó caer a Foreman a la lona.

Los legendarios combates de los 70 aún no habían terminado. Frazier y Ali se enfrentaron en 1975 para su tercer encuentro, el Thrilla en Manila. En 100 grados de temperatura, estos rivales se enfrentaron. Ali se había estado burlando sin piedad de Frazier durante algún tiempo, y la acritud entre los hombres se puso de manifiesto cuando pasaron 14 rondas. El entrenador de Frazier no permitiría que su luchador saliera para los 15th vuelta, y su esquina arrojó la esponja.

Si bien la carrera de Ali no había terminado del todo, el Thrilla en Manila fue sin duda el punto culminante de esta época legendaria de pugilismo. El boxeo vería un resurgimiento con la llegada de peleadores como Sugar Ray Leonard y Mike Tyson, pero la pelea marcó el final de lo que muchos consideran la edad de oro más grande y final del boxeo.

Boxeo hoy

Me pregunto si la audiencia estadounidense en la época actual quiere lidiar con algo tan crudo como la ciencia dulce. Como la música jazz, lo que parece sencillo, fácil de entender y dominar es, bueno, no. -Bob Margolis, boxeador aficionado y músico de jazz

El boxeo no es tan popular en ninguna parte como lo fue durante la época de Ali, o incluso Tyson. Su lugar en la cultura popular se ha visto debilitado por varios factores. Primero, durante la mayor parte de la historia del boxeo, no tuvo que competir contra muchos otros deportes; incluso en la década de 1920, las temporadas de béisbol y fútbol americano eran más cortas y no había NASCAR ni NBA. Hoy en día, el boxeo debe intentar hacerse un hueco junto a estos otros deportes, sin mencionar competir contra la creciente popularidad de MMA y UFC. Y a diferencia de muchos deportes, los boxeadores no compiten en temporadas largas, pelean solo varias veces al año. La ciencia dulce se ha visto debilitada aún más por las múltiples juntas directivas del boxeo y los 'títulos del alfabeto'. Estas numerosas divisiones hacen que sea difícil llamar a un luchador el campeón absoluto, y no ha habido una estrella verdaderamente destacada desde Mike Tyson.

Sin embargo, lo que quizás ha debilitado más al boxeo, y es algo que siempre ha sido su talón de Aquiles, es una apreciación pública cada vez menor por la complejidad y la poesía del deporte. Si bien a menudo se describe de manera simplista como una búsqueda sencilla y bárbara, nada podría estar más lejos de la verdad. Puede contener vestigios de nuestros impulsos primitivos, pero también se la ha llamado 'ciencia' por una buena razón. Si bien muchos ven a los luchadores de hoy como no las bombillas más brillantes, la historia muestra que su atractivo ha atraído a hombres de todas las clases, desde rufianes de clase baja hasta aristócratas y artistas (la lista de autores que se han sentido atraídos por escribir sobre boxeo pero que también se han encasillado es legión: Hemingway, London, Eliot y Doyle, por nombrar algunos). Aquellos que realmente se toman el tiempo para entender el boxeo, saben que es un arte brutal. Es un juego de ajedrez, lleno de delicadeza y estrategia. Y, por lo tanto, planeamos hacer más artículos en el futuro para mejorar su comprensión de la ciencia dulce, con la esperanza de hacer nuestra parte para marcar el comienzo de otra edad de oro del pugilismo.

Fuentes:

Boxeo: una historia culturala Kasia Boddy

En el boxeo, por Joyce Carol Oates

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