Niños, ferocidad, fronteras y deportes

{h1}

Nota del editor: este es un artículo invitado de Karl Zinsmeister.


Los deportes organizados, desde el atletismo universitario hasta los equipos locales de las Pequeñas Ligas, están volviendo a la vida lentamente después de estar bloqueados. Hay quienes dirán que estas actividades no son 'esenciales'. Pero lo han estado diciendo desde antes de la pandemia. Y no podrían estar más equivocados.

Hay personas que han argumentado durante mucho tiempo que los deportes son solo escapismo. Muchos maestros y profesores piensan que los equipos deportivos no son más que una distracción del aprendizaje serio, e incluso un estímulo para el mal comportamiento.


Ahora hay críticos politizados que se quejan de que los deportes de alto nivel fomentan demasiada competencia. Que son demasiado militaristas. Muy violento.

Una afirmación muy de moda es que la competición atlética fomenta la 'masculinidad tóxica'.


Esas quejas pasan por alto verdades fundamentales sobre los deportes, en particular para los hombres. Para muchos niños y jóvenes, las aulas son lugares incómodos. Los equipos deportivos son a menudo una compensación salvadora.



Cuando llegué por primera vez a un campus universitario, tuve una mala reacción. No aprecié la presunción y el sentido de superioridad que encontré entre mucha gente inteligente en una universidad de la Ivy League. No me gustó la suavidad de muchos eruditos y su desconexión de los duros golpes y las extenuantes demandas que la vida impone a los ciudadanos menos mimados del mundo real. No veía mucho respeto en el campus por las personas con las que crecí, que valoran el valor, la humildad y el trabajo duro mucho más que la mirada filosófica al ombligo.


Para escapar de algunas de las cosas que no me gustaban de la vida académica y acercarme a las personas a las que podía admirar, me dediqué a los deportes. Originalmente jugué en el equipo de fútbol de Yale, luego pasé al remo. A veces le digo a la gente que me especialicé en remo en la universidad, y eso es solo una broma en parte.

Finalmente encontré un camino académico que me entusiasmó y logré crear una vida mental de la que estoy orgulloso. Pero también conservo un profundo respeto por la vida del cuerpo sudoroso, magullado y exhausto.


Porque, bien hecho, el deporte no es solo juego. No es trivial. Cuando se lleva a cabo como una disciplina (que, por supuesto, es completamente diferente a mirar como espectador) el deporte puede ser una de las actividades más formativas en las que haya participado un ser humano.

No fue en un salón de clases donde descubrí el poder de la resistencia y la resistencia. Fue en los deportes. Ahí es donde aprendí a seguir adelante a pesar de los duros golpes. Ahí es donde acepté la necesidad de un trabajo pesado y el valor insustituible de la preparación.


El deporte es donde aprendí la lección más vital de toda mi vida, que es que en cualquier batalla realmente feroz, la competencia no es la persona frente a ti. La competencia es tu propio umbral de dolor, tu disciplina interna, tu perseverancia. ¿Puedes vencer tus propias debilidades e ir más allá de tus cómodos límites?

Demasiado para la competencia atlética que no es educativa.


Pero luego está el argumento de la 'masculinidad tóxica'.

Es cierto, ciertamente es cierto, que la naturaleza masculina, cuando escapa de los límites culturales y las barreras, puede ser brutal y peligrosa. Pero esa es exactamente la razón por la que necesitamos arenas, definidas por reglas y tradiciones de juego limpio, donde los machos jóvenes puedan golpearse unos contra otros de manera que construyan en lugar de destruir.

Porque es un hecho de la naturaleza que a la mayoría de los hombres les atrae la ferocidad. Puede canalizar esos instintos feroces en actividades constructivas. O puede fingir que se puede convencer a los hombres por intereses feroces. Tengo noticias para los críticos: un número significativo de esos hombres a los que se les niegan salidas saludables para sus impulsos masculinos jóvenes se convertirán en cambio en abusadores, pandilleros, forajidos.

Tradicionalmente, ha habido muchos lugares donde los hombres jóvenes podían correr riesgos y fortalecerse sin quemar sus vecindarios. De hecho, durante miles de años, fue una experiencia casi universal para los jóvenes entrar en ritos de iniciación donde enfrentarían duras demandas físicas y morales en el camino hacia la edad adulta. Un adolescente espartano tuvo que vivir solo de la tierra durante un año. Si eras un indio americano, necesitabas capturar un águila con tus propias manos. En Europa te convertiste en caballero. O emigrado a una tierra salvaje. Te escapaste al mar.

A veces los jóvenes me preguntan cómo pueden convertirse en escritores interesantes. Les digo que primero deberían hacer algo interesante en la vida. Herman Melville se convirtió en uno de los mejores novelistas del mundo después de unirse a la marina mercante, navegar en un viaje de caza de ballenas y luego servir en una fragata. Deambuló por Tahití, trabajó como vagabundo y vagabundo. Fue encarcelado en Australia. (Por supuesto, todos fueron encarcelados en Australia).

Actualmente estoy leyendo las novelas de James Fenimore Cooper. Comenzó como estudiante en Yale, pero fue expulsado por algunas bromas clásicas de hombres jóvenes. Estos incluyeron traer un burro a un salón de clases. El que hizo que lo expulsaran fue usar un pequeño barril de pólvora negra para volar la puerta del dormitorio de un amigo. Con la universidad repentinamente fuera de escena, Cooper se unió a la Marina de los EE. UU., Donde tuvo muchas aventuras, incluida la supervisión de la construcción de un bergantín de 16 cañones en medio de un desierto en el estado de Nueva York para que pudiera ser lanzado a los Grandes Lagos para luchar. Gran Bretaña durante la Guerra de 1812.

A estos hombres les resultaba difícil, en su fase de adolescencia, sentarse tranquilamente en una escuela con las manos cruzadas. Querían pelear y saltar obstáculos y hacer ruidos fuertes, reacciones masculinas perfectamente normales a la edad adulta temprana. Una vez que sacaron algo de eso de su sistema, se establecieron y se convirtieron en ciudadanos modelo. Durante mis años de reportajes integrados con soldados He visto el mismo fenómeno una y otra vez.

Hoy, sin embargo, estoy preocupado. Me preocupa que la vida moderna esté cerrando muchas de las válvulas de alivio de presión, muchas de las rutas tradicionales hacia la competencia masculina, la independencia y la paz. Ya no tenemos fronteras salvajes donde puedes ponerte a prueba, como lo hicimos durante siglos.

A los jóvenes varones se les dice ahora que el único curso respetable que se les ofrece es ser un estudiante diligente e ir a la universidad. Luego entre en una vida tranquila de trabajo de oficina. ¿Alguien se siente suicida todavía?

Muchos hombres perfectamente sanos simplemente no pueden lograr eso en sus años más jóvenes. Así que se rebelan contra las rutinas incruentas, las maestras monótonas, la falta de aprendizaje práctico, la ausencia de riesgos desafiantes. Muchos de ellos, especialmente si crecen en familias de bajos ingresos y educación, se definen como fracasados ​​o criminales.

Sin embargo, la mayoría de ellos no tienen nada de malo. Solo necesitan lugares y caminos productivos donde puedan trabajar a través de su inquietud masculina. Es esencial que mantengamos abiertas las puertas a aventuras difíciles y pruebas exigentes para estos jóvenes.

Para muchos hombres de hoy, los deportes son un último refugio donde pueden desahogarse físicamente, estirarse y medirse frente a demandas duras y objetivas. Después de haber hecho eso, los requisitos menos cinéticos del aula a menudo se vuelven agradables. El atletismo no es el único campo en el que puedes hacer esas cosas; puedes hacer mochileros en tierras salvajes, construir cosas con herramientas, escalar montañas.

Pero para los niños urbanos típicos de hoy, los deportes son la única forma en que pueden 'salir corriendo al mar' de forma regular. Es por eso que las personas que critican el deporte como algo trivial, como escapismo, como una distracción del aprendizaje, tienen las cosas al revés. El éxito en campos y cursos a menudo prepara la mesa para otros tipos de éxito.

Si los críticos de los deportes y la ferocidad masculina se salen con la suya, los hombres jóvenes se encasillarán aún más. La modernidad definirá a un número cada vez mayor de ellos como desviados. Y la existencia diaria se sentirá, y a veces será literalmente, un encarcelamiento.

Permítanme concluir señalando que hay otra cosa valiosa y maravillosa que el deporte ofrece a sus participantes serios: la camaradería profunda y ganada. No solo el cariño de los amigos. Me refiero a la conexión que existe entre personas que han enfrentado conjuntamente riesgos y presiones, que han sufrido juntas, que han cumplido compromisos mutuos. Los deportes le muestran a un hombre lo que significa depender completamente de los demás, y ellos de usted, y la importancia de cumplir con las responsabilidades de sus compañeros exigiendo el mejor rendimiento de usted mismo.

Este tipo de camaradería ganada es poco común hoy en día. Sin embargo, es una de las grandes satisfacciones de la vida. También es una de las mejores formas para que los niños se conviertan en hombres. Y que los hombres encuentren puntos en común más allá de los obstáculos que nos separan en la vida diaria.

En compañía de camaradas en el deporte, puedes aprender a canalizar la ferocidad innata en logros potentes. Puede explorar la delgada frontera entre la competencia emocionante y el fracaso amargo. Puede dominar las disciplinas del éxito. Puedes convertirte en un ciudadano productivo, como lo han hecho los hombres durante milenios.

_____________________

Karl Zinsmeister, autor de muchos libros y artículos, fue asesor principal de política interna en la Casa Blanca de 2006 a 2009. Esto es una adaptación de una charla que dio en la cena anual del Trinity College Dublin Boatclub, uno de los dos equipos en los que fue campeón universitario de remo.