Preparando la taza de café perfecta

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Todo hombre debería saber cómo preparar una taza de café decente. Es una habilidad diaria que debe transmitirse de padres a hijos, como afeitado o cortar el césped. Es un ritual varonil que proporciona utilidad y comodidad. Desafortunadamente, si le pidieras a la mayoría de los hombres hoy una taza de café, te dirían un preocupado '¡Ayúdame!' mira a su esposa o enciende el motor a reacción en su último artilugio de café instantáneo de $ 300, capaz de moler, purificar y producir cantidades antinaturales de líquido ácido marrón, saboreando algo parecido a lava, pero definitivamente no a café.


Hubo un momento en que caí en las categorías de hombres enumeradas anteriormente, pero sucedieron dos cosas que cambiaron para siempre mi relación con el café: 1) Me uní al ejército y 2) me mudé al área de Seattle-Tacoma.

Para aquellos que no están familiarizados con el ejército, desde el rincón más oscuro de una tienda de campaña en Afganistán hasta los escritorios de los generales sentados en el Pentágono, el café siempre ha sido un elemento básico de la cultura militar. Podrían ser las largas horas o el estrés interminable, pero en cualquier lugar donde escuche el grito desgarrador de un instructor de perforación o una orden de un ataque aéreo para llover el infierno, puede estar seguro de que hay una taza de café decente cerca. Me introdujeron en esta tradición militar / cafetera casi tan pronto como obtuve el entrenamiento básico.


Y luego está Seattle, la meca del café. Lugar de nacimiento de Starbucks, Seattle's Best (técnicamente comenzó a unas pocas millas de distancia en Coupeville, pero lo suficientemente cerca) y hogar de Tully's. Seattle no tiene rival en lo que respecta a su amor por el café de calidad. Una vez comencé a contar el número de tiendas de café expreso en un radio de 10 millas de mi casa y dejé de contar después de llegar a los 20. La gente del noroeste ama su café, pero lo que es aún mejor es que están encantados de mostrar cómo hacer un buen café tú mismo.

Ahora bien, no pretendo ser un barista experto, pero le doy la siguiente guía para preparar un excelente café, como un hombre ayuda a otro. No es perfecto. Cualquiera que ame el café sabe que siempre hay más que aprender. Pero a través de muchas pruebas y errores, este proceso siempre ha producido un excelente café y me ha brindado el placer de crear algo con mis manos cada mañana. Aquí vamos:


Los prerrequisitos

1) Consiga frijoles decentes. Realmente no importa cómo prepares tu café si el café en sí apesta. Seamos claros desde el principio. Si lo mejor de despertar es Folgers en tu taza… bueno… déjame animarte a expandir tus horizontes. Hay mejor café ahí fuera. Ahora, me doy cuenta de que el sabor es algo muy personal, así que si te encantan los enormes contenedores de café seco y barato que te mantienen abastecido durante un año, no dejes que te aleje, pero ... está bien, déjame alejarte.



Pedirle a uno que nombre los mejores granos de café es muy similar a pedirle a uno que nombre los mejores vinos. En el mejor de los casos, es un esfuerzo muy subjetivo. Sin embargo, hay un componente clave que separa el trigo y la paja en términos de frijoles: frescura. Comprar granos recién tostados, a diferencia de los empaquetados y almacenados durante meses, es una forma segura de hacer que su experiencia con el café sea más favorable. Encuentre una cafetería cercana que tueste sus propios granos o que los entreguen diaria o semanalmente de un tostador cercano y comience a probar. (O, puedes intentar tostar tus propios frijoles!)


Pruebe muchos asados ​​diferentes y haga muchas preguntas. La mayoría de los empleados de las cafeterías están ansiosos por contarle sus granos y métodos de preparación favoritos. Pronto encontrarás frijoles que se adaptan a tus gustos, ya sean oscuros o claros, complejos o simples. Solo asegúrate de comprar ¡FRESCO!

2) Muela los frijoles usted mismo. Una vez que haya comprado algunos frijoles recién tostados de alta calidad, el siguiente paso es mantener ellos frescos. Una de las mejores formas de hacerlo es comprar frijoles enteros, guardarlos en un recipiente hermético y molerlos justo antes de prepararlos. Al hacerlo, ayudará a mantener los sabores de los frijoles encerrados hasta que esté listo para probarlos. Como Myron Joshua de ineedcoffee.com explica:


“Cada vez que compras granos de café frescos y le pides a la persona encargada de la caja en la cafetería que muela tus granos, estás abriendo las 'células de sabor' y haciendo que tus granos comiencen a perder su sabor rápidamente. El propósito de moler los frijoles es crear un área de superficie más grande que libere el sabor y los aceites al agua caliente circundante. Si el café se expone prematuramente al aire, 'respira', dejando cada vez menos sabor a la infusión, cuando el agua finalmente llega al grano '.

Encontrar un molinillo decente es bastante fácil; la mayoría de las tiendas minoristas y cafeterías las venden. Si es más un comprador en línea, aquí hay algunos que debe considerar: aquí, aquí, y aquí.


Se muestra molinillo transparente.

3) La prensa francesa. También conocido como una olla de prensa, se dice que este sencillo dispositivo para hacer café se originó en Francia durante la década de 1850. La prensa es normalmente un cilindro de vidrio con un dispositivo similar a un 'émbolo' que encaja firmemente en la circunferencia del cilindro. El émbolo tiene un mango con una especie de malla de alambre o nailon que empuja los posos de café hacia el fondo, atrapándolos allí después de unos minutos de preparación. Si te tomas en serio el café, abandona tu elegante cafetera automática y prueba la prensa francesa.


¿Por qué preguntas, querrías dar un paso atrás en la historia y la tecnología cuando tu cafetera actual puede preparar 53 tazas de café en 3 minutos? En pocas palabras, el café elaborado en una prensa francesa sabe mejor por dos razones:

  • Los posos de café están completamente empapados y saturados al comienzo de la preparación.
  • Este método retiene los aceites naturales del café que normalmente son absorbidos por el filtro de papel.

Pero no confíe en mi palabra. Escuche las palabras de otros lectores de Art of Manimony que discutían los métodos de elaboración de la cerveza en el foro:

“Me encanta beber una taza de café fuerte. Encuentro que la prensa francesa funciona mejor para mí '. - Ryan Scott

“He estado dando vueltas a la manzana con un montón de métodos de elaboración y siempre he vuelto a la prensa francesa. Me gusta decir que durante cuatro minutos todo el café toca toda el agua para que obtengas todo el sabor ”. - Keith Rains

'Cuando no soy demasiado vago, me encanta usar una prensa francesa ... lo cual es especialmente asombroso cuando estás de campamento y puedes hacer esa infusión humeante con frijoles recién molidos y una olla de agua hervida de un fuego abierto. ¡Adivinar!' - Brian Heasty

La prensa francesa no solo ayuda a hacer una gran taza de café, hay algo muy meditativo en todo el proceso de elaboración. La facilidad de 'configurar y olvidar' de la mayoría de las cafeteras de goteo definitivamente tiene sus ventajas: velocidad, menos trabajo para el usuario, la capacidad de preparar grandes cantidades de café. Pero mientras gana eficiencia, pierde la conexión con el café.

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Cómo preparar café con una prensa francesa

1. Muela los frijoles, dejándolos un poco más grandes y gruesos de lo que está acostumbrado a ver. Esto significa un molido 'grueso' si tiene esa opción en su molinillo. Querrás aproximadamente 1 cucharada de posos por taza. Viértelos en el fondo de la prensa francesa.

2. Use una tetera para hervir el agua. Tú quieres déjelo reposar durante un par de minutos después de hervir antes de agregarlo a la prensa. (A menos que esté a gran altura, como en Colorado, en ese caso, no es necesario que se enfríe). No se preocupe demasiado por la temperatura, pero la mayoría de los fanáticos del café recomiendan 180-20o grados Fahrenheit.

3. Vierta el agua caliente en la prensa francesa, cubriendo lentamente todos los posos de café a medida que la llena. Inmediatamente revuelva la tierra para darle a la mezcla una buena uniformidad.

4. Agregue el filtro en la parte superior y dejar reposar el café durante 4 minutos. Una vez transcurrido el tiempo, presione el émbolo hacia abajo y estará listo. Una taza de café perfecta te espera como un amigo fiel.

** Método de preparación adicional (para aquellos entusiastas del café que han leído hasta aquí): El sifón de café es un método antiguo de preparación de café que ahora está resurgiendo entre los fanáticos acérrimos del café. El método elimina prácticamente la acidez habitual que se encuentra en la mayoría de las infusiones de café y deja un sabor casi dulce lleno de sabor. Búscalo en Google o pregúntale a tu experto local en café, pero definitivamente pruébalo.

Taza de café marrón junto con un diario.

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