No puedo tener lo dulce sin lo amargo

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Soy un gran admirador del programa de televisión clásico de la década de 1960, La zona del crepusculo. Incluso cuando puedes ver los famosos giros de los episodios a una milla de distancia, aún es agradable verlos, ya que el programa logró combinar ingeniosamente elementos de ciencia ficción, suspenso, emociones psicológicas ... e incluso un pequeño comentario social y filosofía abstracta. .


Uno de mis episodios favoritos es el número 28: 'Un buen lugar para visitar'. Usted puede transmítalo gratis desde Amazon (si es miembro de Amazon Prime), o mírelo con subtítulos en idiomas extranjeros en el siguiente clip de YouTube:

Te recomiendo que veas el episodio antes de leer el resto del artículo, pero si decides no hacerlo, aquí tienes un resumen:


El episodio comienza con un Rocky Valentine, un alborotador de toda la vida y un tipo duro, que roba una casa de empeño después de matar al vigilante nocturno. La policía llega y abre fuego contra Rocky mientras intenta escapar. Rocky devuelve el fuego y los oficiales lo llenan de plomo. Se despierta para encontrarse ileso, con un amable hombre al estilo del coronel Sanders a su lado. El caballero mayor se presenta como Pip y le informa a Rocky que sabe todo sobre él y que, como su guía, se dedica a darle a Rocky todo lo que quiere, sea lo que sea. Rocky, que aún no se da cuenta de que está muerto, al principio es bastante cauteloso, pero cuando Pip lo instala en un apartamento elegante y saca un guardarropa elegante, fajos de billetes y hermosas damas aparentemente de la nada, Rocky está deslumbrado y aturdido. Todo lo que desea se convierte en suyo: siempre que juega, gana en todas las apuestas; cuando llena los ceniceros de su hot rod, simplemente pide otro.

Sin creer en su buena suerte, Rocky sigue preguntando a Pip: '¿Cuál es el lanzamiento, la atrapada, el truco?' Pip finalmente revela que Rocky está muerto y solo en un dominio privado creado solo para él. Al mirar a su alrededor en su mundo de cumplimiento de deseos, Rocky concluye que, por lo tanto, debe estar en el cielo. Dado el historial irregular de su vida mortal, no está seguro de cómo pasó las puertas de perlas, pero planea disfrutarlo al máximo y disfrutar de todos los placeres que pueda soñar.


Sin embargo, después de un mes, Rocky se siente locamente inquieto y aburrido. La emoción de ganar en cada mano se ha vuelto obsoleta; está cansado de las mujeres que lo adoran. Rocky calcula que su infelicidad se debe a que no encaja en el cielo. 'No pertenezco al cielo. Quiero ir al otro lugar ”, le dice a Pip. '¡¿Cielo?!' Pip exclama. ¿Qué le dio la idea de que estaba en el cielo, señor Valentine? Esta es el otro lugar! ' Indique la risa maníaca.



No puedo tener lo amargo sin lo dulce

El mensaje de 'Un lugar agradable para visitar' es que, si bien podríamos pensar que un mundo sin riesgos ni desafíos, sin dolor ni angustia, un mundo en el que se cumplan todos nuestros deseos sería el paraíso y nos brindaría una alegría ilimitada, en De hecho, hacernos absolutamente miserables y convertirse en una especie de infierno. Sin riesgo no puede haber satisfacción en la recompensa. Sin miseria no puede haber alegría. Sin lo amargo no puede haber dulce.


Sin oposición en todas las cosas, no habría contraste en nuestras experiencias, y sin contraste con otra cosa, una cosa esencialmente dejaría de existir; por ejemplo, el pez no entiende cómo se siente el agua, o incluso que vive en algo llamado 'agua', porque está completamente envuelto en ella. Pero un pez que se saca en una red y luego se vuelve a colocar en el agua, adquiere el conocimiento de lo que es el agua y lo exquisito que se siente estar rodeado por ella.

Rod Serling (creador de La zona del crepusculo) por supuesto no fue el primero en exponer este concepto agridulce; ha sido explorado por profetas y filósofos durante miles de años.


Por ejemplo, en el siglo I d.C., el filósofo y estadista estoico Séneca escribió el siguiente diálogo, argumentando que no solo era imposible la verdadera felicidad sin dificultades, sino que la virtud, y por lo tanto la grandeza real, también lo era:

“La prosperidad llega a la multitud, y tanto a los hombres humildes como a los grandes; pero es el privilegio de los grandes hombres enviar bajo el yugo los desastres y los terrores de la vida mortal; mientras que ser siempre próspero y pasar por la vida sin una pizca de angustia mental es ignorar una mitad de la naturaleza. Eres un gran hombre; pero ¿cómo voy a saberlo, si la fortuna no te da la oportunidad de mostrar tu virtud?


Has entrado en la arena de los Juegos Olímpicos, pero nadie más lo ha hecho: tienes la corona, pero no la victoria: no te felicito como a un hombre valiente, sino como a quien ha obtenido un consulado o pretor. . Has ganado dignidad. Puedo decir lo mismo de un buen hombre, si las circunstancias problemáticas nunca le han dado la oportunidad de mostrar la fuerza de su mente. Creo que eres infeliz porque nunca has sido infeliz: has pasado por tu vida sin encontrarte con un antagonista: nadie conocerá tus poderes, ni siquiera tú mismo.

Porque un hombre no puede conocerse a sí mismo sin una prueba: nadie jamás aprendió lo que podía hacer sin ponerse a prueba.; por lo cual muchos se han expuesto por su propia voluntad a desgracias que ya no se cruzan en su camino, y han buscado la oportunidad de hacer brillar ante el mundo su virtud, que de otro modo se habría perdido en las tinieblas. Los grandes hombres, digo, a menudo se regocijan con las cruces de la fortuna, al igual que los soldados valientes en las guerras. Recuerdo haber oído a Triumphus, que fue gladiador en el reinado de Tiberio César, quejarse de la escasez de premios. 'Qué época tan gloriosa', dijo, 'ha pasado'.


El valor es codicioso del peligro y sólo piensa en adónde se esfuerza por ir, no en lo que sufrirá, ya que incluso lo que sufrirá es parte de su gloria. Los soldados se enorgullecen de sus heridas, muestran con alegría su sangre fluyendo sobre su coraza. Aunque los que regresan ilesos de la batalla pueden haberlo hecho con la misma valentía, el que regresa herido es más admirado ...

No temas, te ruego, esas cosas que los dioses inmortales aplican a nuestra mente como espuelas: la desgracia es la oportunidad de la virtud. Con justicia se puede llamar infelices a aquellos hombres que están aturdidos por el exceso de goce, a quienes la perezosa satisfacción mantiene como si estuvieran en calma en un mar en calma: todo lo que les acontezca les resultará extraño. Las desgracias presionan con más fuerza a los que no las conocen: el yugo se siente pesado para el cuello tierno. El recluta palidece al pensar en una herida: el veterano, que sabe que a menudo ha ganado la victoria después de perder sangre, mira con valentía su propia sangre que fluye ...

No puede haber una prueba fácil de virtud. La fortuna nos azota y destroza: bueno, soportémoslo: no es crueldad, es una lucha, en la que cuanto más a menudo nos involucremos, más valientes seremos. La parte más fuerte del cuerpo es la que se ejercita por el uso más frecuente: debemos confiarnos a la fortuna para ser endurecidos por ella contra sí misma.: poco a poco ella nos convertirá en una pareja para ella. La familiaridad con el peligro nos lleva a despreciarlo. Así se endurecen los cuerpos de los marineros por la resistencia del mar, y las manos de los labradores por el trabajo; los brazos de los soldados son poderosos para lanzar dardos, las piernas de los corredores están activas: esa parte de cada hombre que ejercita es la más fuerte ...

Ningún árbol contra el que el viento no suele soplar es firme y fuerte; porque se endurece por el solo hecho de ser sacudido, y planta sus raíces con más seguridad: las que crecen en un valle protegido son frágiles; por lo que es ventajoso para los hombres buenos, y les hace no desmayarse, que deberían vivir mucho en medio de las alarmas, y aprende a soportar con paciencia lo que no es malo, salvo para el que lo padece.

Lo anterior representa uno de mis pasajes favoritos de la filosofía antigua. No solo porque explica de manera tan poderosa el concepto agridulce, sino porque también ofrece una respuesta a una de las preguntas con las que los teístas han luchado durante milenios: '¿Por qué Dios permite el sufrimiento en el mundo?' o '¿Por qué Dios permite que le sucedan cosas malas a la gente buena?'

A menudo se argumenta que un Dios amoroso no permitiría que sus hijos sufrieran. Pero, Si suscribe la posición de Séneca de que sin dificultades el hombre no puede ser feliz ni virtuoso, y Si cree que Dios desea que sus hijos sean justos y gozosos, entonces la pregunta es: “¿Cómo podría un Dios amoroso no permitir el sufrimiento en el mundo?

Y, sin embargo, abrazar el concepto agridulce no solo da significado a los teístas, sino que también imparte propósito al ateo que ha hecho de la autorrealización la meta de su vida. A través de él puede llegar a ver las dificultades como las aulas del autoconocimiento, oportunidades para probarse a sí mismo y crecer como hombre, entrenamiento vital en el camino hacia volviéndose sobrehumano.

Encontrar significado en el sufrimiento

“Si hay un significado en la vida, entonces debe haber un significado en el sufrimiento. El sufrimiento es una parte ineludible de la vida, incluso como el destino y la muerte. Sin sufrimiento y muerte, la vida humana no puede ser completa.

La forma en que un hombre acepta su destino y todo el sufrimiento que conlleva, la forma en que toma su cruz, le da una amplia oportunidad, incluso en las circunstancias más difíciles, de agregar un significado más profundo a su vida. Puede ser valiente, digno y altruista. O en la amarga lucha por la autoconservación, puede olvidar su dignidad humana y convertirse en nada más que un animal. Aquí reside la oportunidad de que un hombre haga uso o renuncie a las oportunidades de alcanzar los valores morales que una situación difícil le puede brindar. Y esto decide si es digno de sus sufrimientos o no '. -Viktor Frankl, La búsqueda de sentido del hombre

Por supuesto, cuando estamos en medio de una prueba y el abismo de la angustia, es difícil gloriarnos con gozo en la sangre figurativa que fluye sobre nuestros petos. Pero cuando surgen desafíos, aceptar el concepto agridulce puede al menos evitar que maldigas a Dios o caigas en un funk existencial. Puede encontrar sentido a su sufrimiento cuando comprende que no puede haber placer sin dolor y llega a ver sus dificultades como pruebas, oportunidades para demostrar su valía; es fácil vivir con virtud y dignidad en los buenos tiempos, pero ¿cómo actuarás cuando vengan las tormentas? ¿Te derrumbarás o te mantendrás firme?

E incluso si el conocimiento de que no puede tener lo dulce sin lo amargo no le impide caer en la desesperación durante su hora más oscura, puede permitirle encontrar significado a su sufrimiento una vez que el paso del tiempo disipe su ira y dolor y le dé usted la distancia necesaria para reflexionar sobre las formas en que la dificultad lo ha fortalecido y lo ha dejado mejor preparado para enfrentar su próximo desafío. Pero solo, por supuesto, si lo dejas.