¿Puedes llevarle un mensaje a García?

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Nota del editor: El siguiente ensayo (que ha sido condensado del original), fue escrito por Elbert Hubbard en 1899. En 'A Message to Garcia', Hubbard utiliza una versión dramatizada de la misión del primer teniente Andrew S. Rowan para reunirse con Gen Calixto García, comandante de las fuerzas rebeldes en el este de Cuba, al inicio de la guerra hispanoamericana. El llamado de Hubbard a la propiedad personal y la iniciativa individual demostró tener una gran resonancia entre la comunidad empresarial y el público: el ensayo corto se reimprimió quizás millones de veces en folletos y libros de tapa dura en miniatura y se distribuyó por todas partes. De hecho, la frase “llevar un mensaje a García” se convirtió en una abreviatura común para cumplir con determinación cualquier tarea difícil y se mantuvo en uso durante todo el siglo XX. El ensayo en sí todavía se difunde hoy en los círculos militares.


En todo este asunto cubano hay un hombre que se destaca en el horizonte de mi memoria como Marte en el perihelio.


Cuando estalló la guerra entre España y Estados Unidos, fue muy necesario comunicarse rápidamente con el líder de los insurgentes. García estaba en algún lugar de las fortalezas montañosas de Cuba, nadie sabía dónde. Ningún correo o telégrafo pudo llegar a él. El presidente debe asegurar su cooperación y rápidamente.

¡Qué hacer!


Alguien le dijo al presidente: 'Hay un tipo llamado Rowan que encontrará a García por usted, si alguien puede'. Se envió a buscar a Rowan y se le entregó una carta para entregar a García. Cómo “el tipo llamado Rowan” tomó la carta, la selló en una bolsa de piel de aceite, se la ató al corazón, en cuatro días aterrizó de noche frente a las costas de Cuba desde un bote abierto, desapareció en la selva, y en tres semanas salió al otro lado de la isla, habiendo atravesado a pie un país hostil y habiendo entregado su carta a García, son cosas que ahora no tengo especial deseo de contar en detalle. El punto que deseo hacer es este: McKinley le dio a Rowan una carta para que se la entregara a García; Rowan tomó la carta y no preguntó: '¿Dónde está?'



¡Por el Eterno! Hay un hombre cuya forma debería ser moldeada en bronce inmortal y la estatua colocada en cada colegio de la tierra. No es lo que necesitan los jóvenes aprendedores de libros, ni instrucción sobre esto o aquello, sino un endurecimiento de las vértebras que les hará ser leales a un fideicomiso, actuar con prontitud, concentrar sus energías; haz la cosa - '¡lleva un mensaje a García!'


El general García está muerto ahora, pero hay otros García. Ningún hombre que se haya esforzado por llevar a cabo una empresa en la que se necesitaban muchas manos, pero que a veces se ha sentido casi consternado por la imbecilidad del hombre medio: la incapacidad o la falta de voluntad para concentrarse en una cosa y hacerla.

La asistencia descuidada, la falta de atención tonta, la indiferencia descuidada y el trabajo a medias parecen la regla; y ningún hombre tiene éxito, a menos que por las buenas o por las malas, o por amenaza, obligue o soborne a otros hombres para que le ayuden; o quizás, Dios en su bondad realiza un milagro y le envía un ángel de luz como asistente.


Usted, lector, ponga este asunto a prueba: ahora está sentado en su oficina; seis empleados están a su disposición. Convoque a cualquiera y haga esta solicitud: 'Por favor, busque en la enciclopedia y redacte un breve memorando sobre la vida de Corregio'.

¿Dirá el secretario en voz baja: 'Sí, señor' y hará la tarea?


Por tu vida, no lo hará.

Él te mirará con ojos de pez y te hará una o más de las siguientes preguntas:


¿Quien era él?
¿Qué enciclopedia?
¿Dónde está la enciclopedia?
¿Me contrataron para eso?
¿No te refieres a Bismarck?
¿Qué le pasa a Charlie haciéndolo?
Esta muerto?
¿Hay prisa?
¿No te traigo el libro y te dejo buscarlo tú mismo?
¿Para qué quieres saber?

Y le apostaría diez a uno que después de que haya respondido las preguntas y haya explicado cómo encontrar la información y por qué la quiere, el secretario irá y buscará a uno de los otros secretarios para que lo ayude a encontrar a García, y luego vuelve y te digo que no existe tal hombre. Por supuesto que puedo perder mi apuesta, pero de acuerdo con la Ley de Promedio, no lo haré.

Ahora bien, si eres prudente, no te molestarás en explicarle a tu 'asistente' que Corregio está catalogado con las C, no con las K, pero sonreirás dulcemente y dirás: 'No importa', y buscarás tú mismo.

Y esta incapacidad para la acción independiente, esta estupidez moral, esta flaqueza de la voluntad, esta falta de voluntad para agarrar y levantar alegremente, son las cosas que ponen al socialismo puro tan lejos en el futuro. Si los hombres no actúan por sí mismos, ¿qué harán cuando el beneficio de su esfuerzo sea para todos?

Mi corazón está con el hombre que hace su trabajo cuando el 'jefe' está fuera, así como cuando está en casa. Y el hombre que, cuando le dan una carta para García, toma tranquilamente la misiva, sin hacer preguntas idiotas, y sin la intención de tirarla a la alcantarilla más cercana, o de hacer otra cosa que entregarla. La civilización es una búsqueda larga y ansiosa de esos individuos. Todo lo que pida un hombre así será concedido; los de su clase son tan raros que ningún empleador puede permitirse el lujo de dejarlo ir. Es buscado en cada ciudad, pueblo y aldea, en cada oficina, tienda, tienda y fábrica.

El mundo clama por eso; se le necesita, y se le necesita urgentemente: el hombre que puede llevar un mensaje a García.