Manvotional Nochebuena 2010

Mientras viajaba por Francia, el autor William J. Lederer quedó tan conmovido por las acciones de un marinero de la Armada estadounidense en la víspera de Navidad que envió la siguiente carta al Jefe de Operaciones Navales en Washington, D.C, el Almirante David L. McDonald.


Almirante David L. McDonald, USN
Jefe de Operaciones Navales
Washington DC.

Estimado almirante McDonald,


Dieciocho personas me pidieron que le escribiera esta carta.

El año pasado, en Navidad, mi esposa, tres hijos y yo estábamos en Francia, de camino de París a Niza. Durante cinco miserables días todo había ido mal. Nuestros hoteles eran 'trampas para turistas', nuestro coche alquilado se averió; todos estábamos inquietos e irritables en el coche lleno de gente. En Nochebuena, cuando nos registramos en nuestro hotel en Niza, no había espíritu navideño en nuestros corazones.


Estaba lloviendo y hacía frío cuando salimos a comer. Encontramos un pequeño restaurante monótono decorado de mala manera para las vacaciones. Solo cinco mesas estaban ocupadas. Había dos parejas alemanas, dos familias francesas y un marinero estadounidense, solo. En la esquina, un pianista tocaba con desgana música navideña.



Estaba demasiado cansado y miserable para irme. Noté que los otros clientes estaban comiendo en un silencio sepulcral. La única persona que parecía feliz era el marinero estadounidense. Mientras comía, estaba escribiendo una carta y una media sonrisa iluminó su rostro.


Mi esposa pidió nuestra comida en francés. El camarero nos trajo algo equivocado. Reprendí a mi esposa por ser estúpida. Los chicos la defendieron y yo me sentí aún peor.

Luego, en la mesa con la familia francesa a nuestra izquierda, el padre abofeteó a uno de sus hijos por alguna infracción menor, y el niño empezó a llorar.


A nuestra derecha, la esposa alemana empezó a reprender a su marido.

Todos fuimos interrumpidos por una desagradable ráfaga de aire frío. Por la puerta principal entró una anciana florista. Llevaba un abrigo andrajoso y chorreante, y se metió con los zapatos mojados y gastados. Pasó de una mesa a otra.


'Flores, señor? Solo uno franco.”

Nadie compró ninguno.


Con cansancio, se sentó a una mesa entre el marinero y nosotros. Al camarero le dijo: “Un plato de sopa. No he vendido una flor en toda la tarde '. Al pianista le dijo con voz ronca: '¿Te imaginas, Joseph, sopa en Nochebuena?'

Señaló su 'plato de propina' vacío.

El joven marinero terminó su comida y se levantó para irse. Se puso el abrigo y se acercó a la mesa de la florista.

'Feliz Navidad', dijo, sonriendo y eligiendo dos ramilletes. '¿Cuantos son?'

“Dos francos, señor.”

Aplanó uno de los pequeños ramilletes, lo colocó en la carta que había escrito y le entregó a la mujer un billete de 20 francos.

'No tengo cambio, señor,' ella dijo. 'Conseguiré algo del camarero'.

'No, señora', dijo el marinero, inclinándose y besando la mejilla anciana. 'Este es mi regalo de Navidad para ti'.

Luego se acercó a nuestra mesa, sosteniendo el otro ramillete frente a él. 'Señor', me dijo, '¿puedo tener permiso para regalar estas flores a su hermosa hija?'

En un movimiento rápido le dio a mi esposa el ramillete, nos deseó una Feliz Navidad y se fue.

Todos habían dejado de comer. Todos habían estado mirando al marinero. Todos guardaron silencio.

Unos segundos después, la Navidad estalló en todo el restaurante como una bomba.

La anciana de las flores se levantó de un salto, agitando el billete de 20 francos, le gritó al pianista: “¡Joseph, mi regalo de Navidad! Y tendrás la mitad para que puedas tener un festín también '.

El pianista comenzó a cantar el buen rey Wencelaus, golpeando las teclas con manos mágicas.

Mi esposa agitó su ramillete al compás de la música. Parecía 20 años más joven. Comenzó a cantar y nuestros tres hijos se unieron a ella, gritando de entusiasmo.

'¡Intestino! ¡Intestino!' gritaron los alemanes. Comenzaron a cantar en alemán.

El camarero abrazó a la florista. Agitando los brazos, cantaron en francés.

El francés que había abofeteado al niño golpeaba el ritmo con el tenedor contra una botella. El muchacho se subió a su regazo, cantando en una soprano juvenil.

Unas horas antes, 18 personas habían pasado una velada miserable. Terminó siendo la más feliz, la mejor Nochebuena que jamás habían experimentado.

Esto, almirante McDonald, es sobre lo que le escribo. Como el mejor hombre de la Marina, debe saber sobre el regalo muy especial que la Marina de los Estados Unidos le dio a mi familia, a mí y a las demás personas en ese restaurante francés. Debido a que su joven marinero tenía espíritu navideño en su alma, liberó el amor y la alegría que había sido sofocado dentro de nosotros por la ira y la decepción. Nos dio la Navidad.

Muchas gracias, señor.

Feliz Navidad,
Bill Lederer

De Cartas de guerra por Andrew Carroll

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