Comunidades vs. Redes: ¿a cuál perteneces?

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Al hacer su documental más reciente, Korengal, el autor y cineasta Sebastian Junger quería explorar la respuesta a la pregunta de por qué, a pesar de sus peligros y privaciones, los hombres en realidad perder guerra cuando termine su período de servicio. Gran parte de la respuesta es la intensa camaradería creada en el combate, una hermandad de la que carecen cuando regresan a casa. En una reciente entrevista, Junger postula que esta ausencia de camaradería es a menudo la raíz de por qué los soldados a veces luchan tan intensamente para adaptarse a la vida después del despliegue. Vuelven a casa, dice Junger, y se dan cuenta por primera vez de la 'sociedad alienada' en la que realmente viven. Lo que necesitan, argumenta, es un país que 'opere de una manera más comunitaria'.


Luego agrega: 'Pero, francamente, eso es lo que nosotros necesitar.'

Desafortunadamente verdadero comunidad en nuestro mundo moderno es difícil de encontrar tanto para soldados como para civiles. En cambio, vivimos cada vez más nuestras vidas como miembros de redes. Esta transición de la vida en comunidad a la red está realmente en el corazón de los crecientes sentimientos de soledad, ansiedad y anomia que mucha gente experimenta en la era moderna. Nunca hemos estado tan 'conectados' y, sin embargo, tan aislados al mismo tiempo.


Si bien las redes a menudo toman prestado del lenguaje de la comunidad, los dos modelos de socialidad no son iguales. En un ensayo incluido en el libro Aturdiéndonos, el autor John Gatto aclara claramente las diferencias y argumenta que si realmente queremos experimentar “la buena vida” y desarrollarnos plenamente como seres humanos, necesitamos pasar más tiempo en comunidades y menos en redes.

Hoy compartiré algunos de los puntos clave de Gatto, exploraré la forma en que las redes simulan comunidades de simios vacíos y abordaré algunas cosas que todos podemos hacer para crear un mayor sentido de comunidad en nuestras vidas.


Redes frente a comunidades

Las redes son grandes y anónimas; Las comunidades son pequeñas e íntimas

Con las redes, cuanto más grandes sean, mejor. Como señala Gatto, ''Más' puede no ser 'mejor', pero 'más' siempre es más rentable para las personas que se ganan la vida con las redes'. El aumento continuo de tamaño puede incluso ser necesario para la supervivencia misma de una red. Por ejemplo, a medida que una plataforma como Facebook aumenta su número de empleados, el costo de sus servidores y su obligación de complacer a los accionistas, tiene que seguir acumulando más y más usuarios para mantenerse a flote.



Debido a que las redes son tan grandes, reina el anonimato. Los miembros no se encuentran cara a cara, no saben si las personas con las que interactúan digitalmente son incluso quienes dicen ser, y es posible que no tengan idea de quién también pertenece a la red. Por la falta de intimidad física, una cultura de honor y vergüenza no puede funcionar, lo que requiere la erección de numerosas reglas y regulaciones para verificar y controlar el comportamiento de los miembros.


Por el contrario, las comunidades tienen límites inherentes de tamaño. A diferencia de las redes, si las comunidades no deja de crecer, morirán. De acuerdo a Número de Dunbar, la mayoría de los humanos no pueden mantener más de 150 relaciones significativas. Los antropólogos han descubierto que las sociedades de cazadores-recolectores rondan los 150 miembros antes de dividirse. En la historia militar occidental, el tamaño de una compañía militar, la unidad autónoma y en pleno funcionamiento más pequeña, ha sido de alrededor de 150 miembros.

Si una comunidad se vuelve demasiado grande, se pasa por alto a la gente. Y debido a que los miembros ya no enfrentan el escrutinio social de sus pares, pueden optar por no contribuir sin vergüenza ni consecuencias. Una vez que ocurre esa desconexión, la vida comunitaria comienza a desmoronarse lentamente.


Las redes son artificiales, de arriba hacia abajo; Las comunidades son orgánicas, de abajo hacia arriba

Hombre de pintura de ilustración vintage de pie en la reunión comunitaria.

Las redes suelen ser artificiales; rara vez se forman orgánicamente. Y, invariablemente, se crean y luego se gobiernan de arriba hacia abajo. Las políticas y regulaciones se decretan desde arriba con poca o ninguna participación de la mayoría de las personas que componen la red. Debido a que los que están en la cima están tan alejados física y psicológicamente de los que están en la parte inferior, las soluciones que se ofrecen en última instancia a menudo están fuera de contacto y son altamente ineficaces. Este es un ejemplo perfecto: el otro día estaba en una tienda minorista y le mencioné a un cajero lo cálido que se sentía adentro. Me dijo que el termostato de la tienda se controlaba desde la sede corporativa ... en Nueva Jersey. 'Obviamente no saben el calor que hace aquí en Oklahoma', dijo con un suspiro.


Incluso cuando los poderes que están en una red solicitan información de sus miembros de nivel inferior, la solicitud de retroalimentación suele ser un gesto simbólico que carece de eficacia. Por ejemplo, las empresas a veces encuestan a sus empleados sobre su satisfacción con su trabajo, pero no realizan ningún cambio después de revisar los resultados. De manera similar, la Casa Blanca ha creado el sistema de peticiones “Nosotros, el Pueblo” en el que, si 100.000 personas firman una petición dentro de los 30 días, un funcionario de la administración ofrecerá una respuesta; no se realiza ninguna acción más allá de este reconocimiento simbólico. Cuando las redes solicitan comentarios, el objetivo es pacificar a los miembros con la ilusión, y solo la ilusión, de que tienen voz e influencia.

Las comunidades, en cambio, son orgánicas y autónomas. Están formados por una colección de familias reales que están unidas por la geografía y los valores compartidos. Cuando se enfrentan a un problema, los individuos de una comunidad se unen para encontrar una solución que les funcione. Debido a que las personas que intentan abordar los problemas dentro de la comunidad, incluidos sus líderes, están familiarizadas con las necesidades únicas del grupo, las soluciones que se generan suelen ser más efectivas.


Las redes fomentan la pasividad y el consumo; Las comunidades requieren acción y contribución

Hombre de pintura de ilustración vintage de pie hablando con hombres en la mesa.

Debido a que hay tantas personas en una red, los miembros asumen que alguien más se ocupará de los problemas que surjan. Pero como eso es lo que piensan los demás, no se hace nada. Las personas rodearán a alguien en apuros en la calle de una gran ciudad, o pasarán el plato de recolección en una iglesia gigante, pensando que otras personas ayudarán. El anonimato de la multitud permite al espectador pasivo escapar de la vergüenza.

Las redes no solo generan pasividad, sino que fomentan el consumo. Se trata de lo que puedas obtener, en lugar de lo que debes dar. A menudo, puede comprar su entrada a las redes y, como está pagando por el servicio, no se siente obligado a ofrecer ninguna otra forma de contribución. La red tampoco pide nada. Es una transacción comercial. Cuando te inscribes en un gimnasio, por ejemplo, una vez que pagas tus cuotas mensuales, tu parte del trato está terminada; no se espera nada más de ti. En una red, los miembros proporcionan el dinero y la red proporciona la experiencia. Eres totalmente consumidor, más que creador.

Incluso cuando las contribuciones se fomentan levemente, debido a que las redes son grandes y anónimas, la gente puede salirse con la suya tomando del bote pero sin agregar nada. Por ejemplo, puede unirse a un foro en línea y publicar algunas preguntas con el fin de elegir los cerebros de otros miembros. Si bien sería bueno ofrecer un consejo a cambio, ciertamente no está obligado a hacerlo. Puede ingresar a una red, obtener lo que necesita e irse.

En contraste, en las comunidades obtienes y das; puede tomar de la olla colectiva, pero también debe agregar. Hay un sentido del deber y la obligación en este punto. En una comunidad, el grupo es lo suficientemente pequeño como para que la gente sepa quién está siendo atendido y quién no, y quién es y quién no interviene para ayudar. Si no te esfuerzas y eres perfectamente capaz de hacerlo, te enfrentas a repercusiones sociales.

Las redes pueden ser independientes de la ubicación; Las comunidades están unidas a un lugar

Con las redes, en realidad no es necesario estar físicamente en presencia de los otros miembros de la red para participar en el grupo. Puede trabajar desde casa para una corporación cuyas oficinas centrales se encuentran al otro lado del mundo o participar en discusiones en línea sobre cómo iniciar su propio negocio mientras está de vacaciones en Tailandia.

Las comunidades, por otro lado, están unidas a un lugar físico. Requieren que esté geográficamente cerca de sus compañeros miembros de la comunidad. Al necesitar la presencia física y las interacciones cara a cara, las comunidades obligan a las personas a rendir cuentas entre sí.

Las redes dividen a una persona en partes; Las comunidades nutren a la persona en su totalidad

Hombres de peluquería de pintura vintage en la trastienda hablando.

Las redes solo solicitan la parte de una persona que es pertinente para el objetivo limitado y especializado de esa red en particular. Cuando vamos a trabajar, no hablamos mucho sobre nuestra política o nuestras creencias religiosas (de hecho, preguntarle a la gente sobre esas cosas puede hacer que los empleadores y compañeros de trabajo tengan problemas con la ley); cuando asistimos a las reuniones de la PTA, no mencionamos nuestro trabajo; cuando vamos a nuestra clase de CrossFit, hablamos de burpees pero no de bebés que eructan. La oferta de solo una pequeña porción de nosotros mismos es especialmente perniciosa en redes sociales como Facebook e Instagram, donde mostramos a los demás un resplandeciente rollo destacado de nuestras vidas, pero ocultamos las partes no tan bonitas detrás de escena.

Al dividir a la persona, la red promete eficiencia. Pero según Gatto, “esto es, de hecho, un trato con el diablo, ya que con la promesa de alguna ganancia futura uno debe renunciar a la totalidad de la humanidad actual. Si participa en demasiados de estos acuerdos, se dividirá en muchas partes especializadas, ninguna de ellas completamente humana '. Debido a que nos dividimos entre tantas redes diferentes, “no hay tiempo disponible para reintegrar” las diferentes piezas de nuestra personalidad. 'Este, irónicamente, es el destino de muchos networkers exitosos y sin duda genera muchos negocios para los tribunales de divorcio y los terapeutas de diversas tendencias'.

Las comunidades, por otro lado, nutren a la persona en su totalidad. Una comunidad, como dice Gatto, “es un lugar en el que las personas se enfrentan a lo largo del tiempo en toda su variedad humana: partes buenas, partes malas y todo lo demás”. No hay una división de identidad en una comunidad. Sí, puede que tenga el papel de barbero de la ciudad, pero la gente no lo trata simplemente como un barbero en transacciones puntuales. Te tratan como a Bill: marido de una mujer con cáncer terminal; padre de tres hermosos hijos; hombre cascarrabias que es capaz de una inmensa bondad; diácono devoto y dedicado en su iglesia que también resulta ser un librepensador. Ah, y te ganas la vida cortando el pelo a los hombres.

Cuando una persona sufre una crisis en una comunidad (digamos, por ejemplo, un accidente debilitante), la comunidad viene a ayudar a toda la persona. Se trae comida; se realiza el trabajo de jardinería; se limpian las habitaciones; se pasan los sombreros; se brinda consuelo espiritual y emocional. La misma persona inmersa en la vida en red tendría que depender de pagar a extraños especializados en diferentes áreas para obtener el mismo tipo de ayuda: un cocinero, un limpiador de casas, un jardinero y un terapeuta.

¿Este grupo es parte de una red o una comunidad?

Desde que me enteré de la distinción red / comunidad, analizo continuamente si los grupos a los que pertenezco son uno o el otro.

En nuestra era moderna, las comunidades íntimas y cara a cara son difíciles de conseguir; Si bien existen excepciones, las redes se han apoderado casi por completo de cómo los estadounidenses se organizan socialmente. Por lo tanto, al evaluar los grupos a los que pertenece, quizás sea mejor preguntar si son más como una red, o más como una comunidad. Las siguientes preguntas pueden ayudarlo a pensar en dónde se ubica su grupo en el espectro:

  • ¿Las reglas, regulaciones y cultura de mi grupo provienen de los principales líderes que nunca he conocido personalmente, o provienen del grupo mismo?
  • ¿Conozco los nombres de todas las personas de mi grupo e interactúo con ellos cara a cara?
  • ¿Mi grupo tiene un lugar de encuentro físico?
  • Si dejo el grupo, ¿alguien sabría que me fui? ¿Habría alguna repercusión por hacerlo?
  • Si me enfermara o necesitaba un favor, ¿con cuántos miembros de mi grupo podría contar para recibir visitas y asistencia?
  • ¿Estoy obligado a contribuir a la olla comunal, o puedo utilizar los beneficios del grupo sin hacer ninguna contribución más allá de las cuotas / tarifas / impuestos?

¡Cuidado con las redes que visten la ropa de la comunidad!

Durante la mayor parte de la historia humana corrimos en tribus pequeñas e íntimas. Somos animales sociales y nuestros cerebros evolucionan de por vida en grupos cercanos. Anhelamos los lazos y el sentido de pertenencia y estabilidad que brindan las comunidades. En la era moderna, estas comunidades vitales han desaparecido, por lo que hemos recurrido a las redes para satisfacer nuestras necesidades sociales.

Pero las redes nunca pueden ser un reemplazo completamente satisfactorio para las comunidades. No están diseñados para la intimidad social y la satisfacción, están diseñados para la eficiencia y el crecimiento.

Y, sin embargo, seguimos abrigando la esperanza de que las redes puedan realizar una función para la que son fundamentalmente inadecuadas. Y esta esperanza es muy tentadora de aceptar porque muchas redes intentan proporcionar lo que Gatto llama 'simulaciones de dibujos animados de comunidades'. En otras palabras, a las redes les gusta vestirse con la ropa de la comunidad.

Por ejemplo, la idea de una 'comunidad global' ha sido muy difundida en nuestro tiempo (ver El mundo es plano), pero ejecutarlo a través de los requisitos anteriores revela rápidamente que la idea es una completa farsa. Si su única obligación de ayudar a otros miembros consiste en enviar un mensaje de texto con una donación de $ 10 para ayudar a las víctimas del tsunami de vez en cuando, de lo que forma parte es de una red, no de una comunidad.

Otro ejemplo perfecto de redes que se hacen pasar por comunidades es cuando las corporaciones gigantes afirman que consideran a sus empleados y clientes como una 'familia'. Excepto en la versión corporativa de 'familia', los miembros pagan por los servicios básicos y pueden ser despedidos si otro 'hermano' o 'hermana' trabaja más barato desde la India.

Los especialistas en marketing perpetran lo que es quizás la forma más insidiosa de redes que fingen ser comunidades. Siguiendo el ejemplo de la religión, una fuerte fuente de identidad comunitaria durante decenas de miles de años, los especialistas en marketing han convertido las marcas comerciales en comunidades falsificadas. En su libro Primalbranding, el experto en marketing Patrick Hanlon muestra cómo las empresas pueden convertir a sus clientes en fanáticos de culto aprovechando el deseo innato de la humanidad de creer en algo superior a ellos mismos y de pertenecer a un grupo. Según Hanlon, las marcas exitosas deben imitar las creencias religiosas al tener una historia de creación, credos, íconos (logotipos), rituales, un líder carismático, palabras sagradas y no creyentes que los creyentes pueden usar como contraste para reforzar su identidad.

Apple es quizás la más exitosa de estas marcas pseudo-religiosas. Todos conocemos la historia de la creación de Apple, conocemos su credo (Think Different), su omnipresente ícono de la manzana a medio comer, su líder carismático (Steve Jobs) y quiénes son los no creyentes (esos usuarios de PC filisteos). Apple incluso tiene sus santuarios sagrados (la Apple Store). Las personas que usan Mac sienten una conexión entre sí. Como si fueran parte de una comunidad. Excepto que no lo son.

La creciente industria del fitness es otro ejemplo de la forma en que las empresas han hecho un excelente trabajo al dorar lo que realmente son redes con el pulido de la vida comunitaria. Empresas como Crossfit y Tough Mudder se las han arreglado para ganar mucho dinero, al tiempo que elevan sus negocios a 'movimientos' de seguidores leales y entusiastas.

Los emprendedores en línea se han vuelto especialmente expertos en la creación de redes que tienen la apariencia de comunidad. Gracias a Seth Godin, muchos sitios web y blogs tendrán un gran cuadrado en la barra lateral que dice algo como “¡Únete a mi tribu! Regístrese para recibir mi boletín de noticias por correo electrónico! ' Pero la idea de una tribu en línea contradice completamente lo que es una tribu real. Los miembros de las tribus verdaderas viven y trabajan juntos a diario, se ven cara a cara, se espera que contribuyan al bienestar de la tribu y están arraigados a un lugar físico. Sin embargo, en las 'tribus' en línea, es probable que nunca vea a sus compañeros 'miembros de la tribu' en persona, puede abandonar en cualquier momento y su única interacción con otros miembros será sobre el tema específico al que se dedica esa comunidad en línea en particular. , ya sea fitness o emprendimiento.

(Debo señalar que la sección del foro sobre El arte de la hombría originalmente se llamaba 'Comunidad'. Le di ese nombre en 2009 cuando no sabía nada mejor. Ingenuamente esperaba que pudiera ser un lugar donde se fomentara una comunidad genuina , pero como todos los foros en línea, definitivamente es solo una red. Si bien la URL sigue siendo community.artofmanimony.com, en lugar de llamarla 'Comunidad', simplemente voy a comenzar a referirme a ella como el 'Foro' porque eso es qué es. Vives y aprendes.)

La fachada de comunidad desaparece rápidamente cuando ocurre una emergencia en tu vida y realmente necesitas a alguien. ¿La comunidad de Apple se unirá a ti y te ayudará? Por supuesto no. Sus compañeros miembros de la 'tribu' en línea pueden recaudar algo de dinero para usted si incluso conocen su problema, pero no vendrán a visitarlo ni brindarán servicios reales de persona a persona. El hecho de que lo único que las comunidades en línea realmente pueden hacer por sus miembros es recaudar dinero es una señal reveladora de que en realidad son solo redes y no comunidades. Las contribuciones de la comunidad deberían “pellizcar”, deberían sentirse como un sacrificio. Mucha gente está dispuesta a hacer clic en un enlace a Paypal, pero ¿cuántos vendrán a limpiar su orinal? Como dice Gatto, “cuando las personas en las redes sufren, sufren solas”.

La falta de atención genuina por parte de las personas en la vida de la red no es maliciosa. Es muy probable que sean personas muy cariñosas. El problema es que son parte de la red, y las redes nos dividen artificialmente. 'Realmente me gustaría visitar a Jim, pero ya sabes, nunca pasamos el rato fuera del trabajo, por lo que podría ser extraño si vengo'. El resultado desafortunado de la vida en red es que nos hace sentir solos incluso cuando estamos rodeados de masas de gente. Gatto describe la naturaleza triste y superficial de la vida en red:

“Con una red, lo que obtienes al principio es todo lo que obtienes. Las redes no mejoran ni empeoran; su propósito limitado los mantiene prácticamente iguales todo el tiempo, ya que no hay mucho desarrollo posible. El estado patológico que eventualmente se desarrolla a partir de estas constantes repeticiones de contacto humano débil es un sentimiento de que sus 'amigos' y 'colegas' realmente no se preocupan por usted más allá de lo que puede hacer por ellos, que no tienen curiosidad sobre el camino. manejas tu vida, sin curiosidad por tus esperanzas, miedos, victorias, derrotas. La verdad es que los 'amigos' falsamente llorados por su indiferencia nunca fueron amigos, solo compañeros de redes de quienes, para ser justos, poco se debe esperar más allá de la atención al interés común '.

Así que ten cuidado con las tribus falsas, que vienen a ti con ropa de comunidad, pero por dentro son redes voraces.

Aprendiendo a vivir en comunidad nuevamente

El hombre de la pintura del vintage que vuelve a casa del viaje es bienvenido.

Aunque ciertamente he puesto la idea de las redes en el timbre de esta publicación, no quiero que la gente se dé cuenta de que son malvados. Pueden servir para un buen propósito. Son buenos para avanzar en los negocios, compartir información, recaudar dinero e incluso conocer a conocidos que luego se convertirán en relaciones más profundas. Simplemente no son un reemplazo para verdaderas comunidades. Desafortunadamente, los tratamos como tales. El resultado es un mundo en el que es como si la gente solo comiera comida chatarra y no entendiera por qué sus cuerpos se están consumiendo. Las comunidades nos proporcionan “nutrientes” físicos vitales que todos necesitamos para prosperar y ser felices.

Si bien es difícil encontrar comunidades 'puras' similares a tribus en nuestra era moderna, definitivamente es posible cultivar una mayor ética comunitaria en los grupos en los que ya participa. Como se mencionó anteriormente, es mejor no pensar en comunidades versus redes como una proposición de una u otra, sino más bien como un espectro. Iglesias, vecindarios, escuelas, gimnasios, clubes, etc.pueden ser más como redes o más como comunidades. Aquí hay algunas sugerencias para mover el ticker hacia este último:

Apunta a lo pequeño. Estamos hechos para correr en tribus de alrededor de 150 personas. Cuando desee unirse a una iglesia, decidir a qué escuela enviar a sus hijos o incluso unirse a un gimnasio, tenga en cuenta ese número. Únase a grupos en los que pueda conocer a todos los demás miembros por su nombre.

Divida los grupos más grandes en grupos más pequeños. Pertenecer a una red más grande no es algo malo, si puede encontrar una manera de crear grupos más pequeños e íntimos dentro de ella. Las megaiglesias, por ejemplo, a menudo alientan a los miembros a unirse a uno de sus muchos grupos pequeños para establecer vínculos más estrechos de lo que es posible durante sus enormes servicios de adoración dominicales.

Crea tus propias tribus. No seas un simple carpintero. La mejor manera de encontrar una comunidad es comenzar su propia tribu. Y cuando lo haga, no tome la forma más fácil de tomar prestada una estructura preformada y predefinida; cree la cultura de su grupo desde cero. La gente a menudo me pide que comience un grupo oficial de hombres de Art of Manimony. No tengo planes de hacerlo, porque el resultado sería una red de arriba hacia abajo, no una verdadera comunidad. Es lo último que necesitan los hombres. No necesitas que te enseñe cómo hacer tu propia fraternidad de hombres, descúbrelo junto con tus hermanos.

Involucrarse. Cuanto más pasiva es la gente, más comunidad potencial se convierte en una red. Por ejemplo, muchas personas hoy en día tratan a las escuelas públicas como una transacción de consumo; He pagado mis impuestos y una vez que dejo a mi hijo en la acera, mi parte del trato está terminada. En su lugar, podría ofrecerse como voluntario e involucrarse con la escuela, conocer a los maestros y a las otras familias, e impulsar el sentimiento de comunidad de la escuela. Lo mismo ocurre con tu vecindario: comience a buscar activamente formas de conocer a las personas de su cuadra.

Reunirse físicamente. Hay iglesias que ofrecen “servicios” en línea donde usted mira el sermón en línea, da dinero en línea e incluso ora y charla con otros miembros en línea. La intención es buena: llevar el pan de vida a quienes, de otra manera, no lo obtendrían. Pero tal configuración solo alimenta una parte del alma; su necesidad de comunidad seguirá hambrienta. Las interacciones en línea pueden ser divertidas y convenientes: una suplemento a nuestras vidas, pero no pueden sustituir para reuniones en persona.

Comparte todo tu ser. Cuanto más aliente su grupo a las personas a aportar todo su ser, en lugar de solo una parte, más se sentirá el grupo como una comunidad. Por ejemplo, muchos globo-gimnasios corporativos son redes sin alma, pero los pequeños gimnasios de levantamiento de pesas a menudo se sienten como comunidades, ya que los miembros no solo conocen los hábitos de entrenamiento de los demás, sino también sobre sus familias y trabajos.

Esté preparado para el sacrificio. A menudo, las personas se lamentan de querer ser parte de las comunidades, pero lo que realmente quieren decir es que quieren disfrutar de los beneficios de las comunidades sin tener que lidiar con ninguna de sus responsabilidades y molestias. Quieren recibir, pero no dar. Ser parte de una comunidad significa no solo sacar de la olla, sino poner en ella; Si no está dispuesto a ayudar a otros miembros cuando lo necesitan y lidiar con las molestias inherentes a cualquier grupo muy unido, nunca pasará de existir en una red.

Vive en familia. Estas dos sugerencias finales probablemente serán controvertidas, pero yo diría que realmente representan las mejores formas de ser parte de una comunidad.

El corazón de la comunidad es la familia; no solo la familia nuclear, sino la familia extensa. Durante siglos, la gente vivió cerca de sus padres y abuelos, junto con sus tíos, tías y primos. Eran su grupo de apoyo unido y al que acudir. En nuestra época actual, los padres y los hermanos de uno están repartidos por todo el país. Los ve una vez al año en Navidad y se mantienen al tanto a través de sus actualizaciones de Facebook. La familia se ha convertido en una red más.

Durante mucho tiempo he luchado con el hecho de que, si bien me gustaría vivir en un lugar que ofreciera más oportunidades de recreación al aire libre, como Colorado o Vermont, tanto Kate como mis padres y hermanos están aquí en Oklahoma. Durante mucho tiempo me he preguntado qué es mejor: ¿vivir en un lugar que amas o vivir en familia? Aunque todavía anhelo las montañas, por ahora, la familia gana sin lugar a dudas. Nuestros hijos adoran a sus abuelos (¡y viceversa!), Y podrán jugar con sus primos durante su juventud. Llegarán a sentirse como parte de una comunidad familiar, en lugar de nodos en una red desconectada.

Algunas personas disfrutan de estar lejos de sus familias, porque entonces no tienen que participar en la inevitable molestia del drama familiar. Pero esa molestia es parte integral de nuestra humanidad.

No se mueva con mucha frecuencia. Para formar una comunidad, es necesario vivir e interactuar con las mismas personas durante mucho tiempo, para pasar juntos por una miríada de altibajos. La gente nunca te conocerá por completo si los cambias por nuevos amigos cada dos años. La comunidad requiere estar arraigado en un solo lugar durante un período de tiempo prolongado.

La probabilidad de que los veinteañeros se muden a otro estado ha caído un 40% desde la década de 1980. Se han planteado varias razones por las que los jóvenes se quedan quietos: algunos postulan que el trauma de la recesión los ha hecho reacios al riesgo, que Facebook los ha hecho menos aventureros o que simplemente no son ambiciosos. Como tal, mis compañeros Millennials han sido ridiculizados como la 'Generación Go-Nowhere'.

Me atrevería a decir que hay otra razón para la tendencia que todos los demás parecen haber pasado por alto: mi generación, que creció socialmente hambrienta en la red vacía, ahora anhela con razón el alimento de una verdadera comunidad.