Cocinar con hierro fundido

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Mi pasión por la cocina nació en la cocina de mi abuela. Los domingos, siempre recibía a toda nuestra familia, familiares, amigos y extraños para un almuerzo posterior a la iglesia que invariablemente se prolongaba hasta bien entrada la noche. Fue un día lleno de comida, risas y compañerismo. Por supuesto, los alimentos básicos sureños de berza, guisantes de ojo negro, macarrones con queso, cazuela de calabaza y jamón en rodajas en espiral siempre llegaron a nuestra mesa familiar. Pero mi abuela, Sitty, como la conocían, era famosa en Valdosta, Georgia por una cosa: pollo frito.


Mojado rebozado y frito en una sartén de hierro fundido negro, la piel crujiente y el pollo tierno y húmedo era casi profético. Mi padre todavía le dice en broma a mi madre que el pollo frito de Sitty fue una de las razones por las que le propuso matrimonio hace más de 30 años. Con razón, los sureños nos enorgullecemos de nuestras tradiciones y comida.

Sitty falleció hace unos años, pero su memoria aún vive. No solo a través de los recuerdos de su alegre sonrisa o su agudo sentido del humor, sino también a través de sus utensilios de cocina. Así es, celebro su amor cada vez que saco esa sartén de hierro fundido perfectamente sazonada que me entregó.


Hay algo increíblemente reconfortante en cocinar en su vieja sartén. Me acuerdo de esas comidas familiares de la infancia, mientras que al mismo tiempo sé que estoy creando nuevos recuerdos para mí y para mis amigos, todo a través de los mismos utensilios de cocina.

Por esa misma razón, siempre he sentido que cuando se trata de utensilios de cocina, el hierro fundido es el rey. Dura toda la vida, se cocina de manera uniforme e incluso proporciona una saludable dosis baja de hierro a su dieta. Podría decirse que es el utensilio de cocina más versátil que jamás haya encontrado. Funciona sobre la estufa, en el horno, sobre brasas o incluso sobre una parrilla. Desde freír, saltear, dorar y hornear, es realmente la navaja suiza de la cocina.


¿La mejor parte? Los utensilios de cocina de hierro fundido son muy asequibles cuando se compran nuevos y también se pueden enganchar a bajo precio en las ventas de patio y granero y restaurado.



Entonces, escuchen a los hombres. Antes de comprar un montón de artilugios costosos para equipar su cocina, comience primero por recoger una sartén de hierro fundido. Trátelo bien y se lo pasará a sus nietos.


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Surtido de sartenes de hierro fundido cuadradas redondas.


HIERRO FUNDIDO PARA CONDIMENTAR

A diferencia de las sartenes de teflón, que obtienen sus propiedades antiadherentes de compuestos químicos, la pegajosidad de una sartén de hierro fundido se ve disminuida por una capa natural de aceite / grasa llamada 'condimento'. El condimento también protege la sartén del óxido.

En estos días, la mayoría de las sartenes que encontrará vienen pre-sazonadas por el fabricante. Si bien siempre debe tomar medidas para mantener el condimento (ver a continuación), es posible que encuentre momentos en los que desee repetir el proceso de condimento. Por supuesto, si está comenzando con una sartén nueva sin condimentar, deberá seguir este proceso antes de comenzar a usar su hierro fundido.

LAVAR - Esta será la única vez que le recomiendo que use jabón en su hierro fundido, ya que querrá quitarlo completamente. Repita, solo use jabón en su hierro fundido antes de condimentar su sartén, nunca más, ¿entendido? Bueno. Ahora, enjuague esa sartén con agua caliente para quitar TODO el jabón. ¿Hecho? Enjuágala un poco más para asegurarte; querrás que TODO ese jabón salga de la sartén antes de sazonar. Si está volviendo a condimentar la superficie debido a partículas de comida pegadas o un color desigual, continúe y use un cepillo o incluso lana de acero para formar una superficie uniforme y limpia.


SECO - Después de que la sartén esté completamente limpia, asegúrese de que toda la superficie esté seca y lisa.

TEMPORADA - Prefiero usar una capa fina de manteca vegetal (vegetal) derretida. Querrá aplicar esta capa sobre cada parte de la sartén. Si no tiene acceso a la manteca vegetal, elija un aceite de cocina como canola, soja o cártamo y siga el mismo procedimiento. Evite el uso de aceites de bajo punto de humo como el aceite de oliva virgen extra o la mantequilla.


HORNEAR - Ajuste el horno a 350 - 400 grados F y coloque los utensilios de cocina (boca abajo) en la rejilla superior del horno. Hornee los utensilios de cocina durante al menos una hora. Puede colocar papel de aluminio debajo de la sartén para evitar que gotee el elemento calefactor. Luego apague el horno y deje que los utensilios de cocina se enfríen a temperatura ambiente en el horno, durante varias horas.

TIENDA - utensilios de cocina en un lugar fresco y seco. Cubra finamente los utensilios de cocina con aceite de cocina entre usos para mantener la sazón.

USANDO HIERRO FUNDIDO

Como mencioné anteriormente, los utensilios de cocina de hierro fundido son extremadamente versátiles. Esta es una buena noticia, porque cuanto más lo use, más resbaladizo se volverá con el tiempo.

Una cosa también es segura: ¡los mangos generalmente estarán MUY CALIENTES! Utilice siempre un guante de cocina o toallas dobladas sobre los mangos para evitar quemaduras al manipular hierro fundido.

PRECALENTAR - El hierro fundido normalmente tarda un poco más en precalentarse que las sartenes de acero inoxidable estándar, y debe hacerse lentamente. Calienta las cacerolas lentamente a fuego lento y luego ajusta a la temperatura de cocción deseada.

COCINAR - Una vez que la sartén haya alcanzado la temperatura deseada, comience a cocinar. El hierro fundido mantendrá ese nivel de calor, proporcionando así una fuente de calor confiable y constante. La sartén también se puede colocar sobre un salvamanteles o una toalla en la mesa de servir, manteniendo los platos calientes durante la mayor parte de su servicio de cena.

LIMPIEZA DE HIERRO FUNDIDO

NO HAGA - Pon tu hierro fundido en el lavavajillas.

NUNCA - use jabón o detergentes para limpiar su hierro fundido. Solo use jabón cuando esté quitando la sartén para volver a sazonar (ver arriba).

EVITAR - hacer correr agua fría sobre la superficie de una olla caliente, ya que esto puede golpear la olla, causando fisuras o posiblemente incluso deformando la olla. Deje que la olla se enfríe lentamente antes de enjuagar con agua caliente.

LIMPIAR - la superficie con un cepillo de nailon rígido y agua caliente. Para las partículas de comida rebeldes, también puede agregar sal kosher a la sartén y trabajar el cepillo contra la sal para que sirva como abrasivo. Para las partículas de comida más rebeldes, caliente un poco de aceite en la sartén junto con un poco de sal kosher y use un paño de cocina para fregar la superficie y eliminar las partículas; asegúrese de doblar la toalla lo suficiente para protegerse del calor. Para las partículas de comida más rebeldes, hierva un poco de agua en la sartén durante unos minutos mientras afloja con cuidado el residuo con el cepillo.

SECO - los utensilios de cocina a fondo después de limpiarlos. Si ha estado usando el horno, puede colocar la sartén en el horno aún caliente durante un tiempo o calentarla en la estufa durante unos minutos para asegurarse de que se elimine toda la humedad.

APLICAR - una fina capa de aceite de cocina en la superficie mientras la sartén aún está caliente.

TIENDA - utensilios de cocina en un lugar fresco y seco. Guardar la sartén en el horno es una opción viable, pero recuerde retirar la sartén antes de encender el horno. Si su sartén tiene tapa, guarde la sartén y la tapa por separado, o coloque una toalla de papel doblada entre la tapa y la sartén para que se ventile.

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Usemos toda esa información. ¡Aquí están algunas de mis recetas!

Salmón a la plancha de hierro fundido

Calabacín de limón con salmón y sartén de hierro fundido.

Un atributo único del hierro fundido es su gran peso y su control de temperatura confiable. Es la pieza perfecta de utensilios de cocina para dorar un filete de salmón todo el tiempo, sin el humo. Así es, simplemente cocino este pescado a fuego medio para que se dore bien sin que se humedezca ni huela mi cocina. Es una excelente comida en una sartén para el soltero ocupado. (Preparar 5 minutos, cocinar 10 minutos, 1 porción)

1 cucharada de aceite de oliva virgen extra
Sal kosher
Pimienta fresca molida
1 8 oz. Filete de salmón fresco
1 calabacín, picado
1 tomate maduro en rama, cortado en cuartos
½ limón fresco

Precaliente la sartén a fuego medio, agregue aceite. Sazone generosamente el filete de salmón por ambos lados con sal y pimienta. Agregue a la sartén y cocine de 3 a 4 minutos por cada lado. ¡No pinches ni juegues con los peces! Déjalo en paz para que se dore bien. Agregue el calabacín y los tomates en los últimos cinco minutos para ablandarlos y cocinarlos. Sazone con sal y pimienta y termine con limón recién exprimido. Servir.

Filetes de hierro fundido a la parrilla

Filetes de lomo a la plancha de hierro fundido carne cruda pimientos verdes.

No importa su elección de hierro fundido, a los filetes les encanta el calor directo. Las sartenes de hierro fundido o las sartenes para parrilla se pueden calentar directamente sobre la estufa para crear ese dorado perfecto. Para cortes más gruesos, dore los filetes en la estufa a fuego medio-alto, déles la vuelta e insértelos en un horno a temperatura alta (500 grados F) para terminar de cocinarlos. Muchas parrillas convencionales también ofrecen rejillas de cocción de hierro fundido. Estas rejillas funcionan esencialmente de la misma manera, mientras retienen altos niveles de calor y una superficie de cocción duradera. Mejor aún, coge uno de estos parrillas de campamento de hierro fundido (como se muestra en la imagen) y tendrás lo mejor de ambos mundos. (Preparar 5 minutos, cocinar / descansar 12 minutos, 4 porciones)

4 8 oz. Filetes en tiras, a temperatura ambiente
Aceite de canola
Sal kosher
Pimienta fresca molida

Caliente el dispositivo de cocción de hierro fundido a fuego directo. Si usa una sartén de hierro fundido / sartén para parrilla en la estufa, precaliente a medio-alto. Si usa una parrilla de gas, precaliente los quemadores a medio-alto. Si usa carbón, apile las brasas a un lado para crear una superficie de parrilla directa a alta temperatura. Cubra los filetes con una fina capa de aceite y sazone abundantemente con sal kosher y pimienta fresca molida. Coloque los filetes directamente sobre el fuego y cocine a la parrilla durante 2-3 minutos por lado, volteándolos solo una vez; no ensucie los filetes durante el proceso de cocción. Retire los filetes de la parrilla y déjelos reposar de 3 a 5 minutos antes de servirlos. Servir.