No desperdicie sus veintes - Parte 1: Aprovechando los poderes únicos del cerebro de los veinte

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A los 20 años: Bill Gates abandonó Harvard y cofundó Microsoft, y Sir Isaac Newton comenzó a desarrollar una nueva rama de las matemáticas.


A los 21 años: Thomas Alva Edison creó su primer invento, una grabadora de votos eléctrica, Steve Jobs cofundó Apple Inc. y Alfred Tennyson publicó su primera poesía.

A los 22 años: El inventor Samuel Colt patentó el revólver Colt de seis tiros, y Cyrus Hall McCormick inventó el segador McCormick, que permitía a un hombre hacer el trabajo de cinco


A los 23 años: T. S. Eliot escribió 'La canción de amor de J. Alfred Prufrock', John Keats escribió 'Oda en una urna griega' y Truman Capote publicó su primera novela, Otras voces, otras salas.

A los 24 años: Johannes Kepler defendió la teoría copernicana y describió la estructura del sistema solar.


A los 25 años: Orson Welles reclutó, dirigió y protagonizó Ciudadano Kane, Charles Lindbergh se convirtió en la primera persona en volar solo a través del Atlántico, el granjero de Nueva York José Smith fundó la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, John Wesley comenzó a plantar las semillas del metodismo en Oxford y Alejandro Magno se convirtió en el Rey de Persia.



A los 26 años: Albert Einstein publicó cinco artículos de investigación importantes en una revista de física alemana, cambiando fundamentalmente la visión del universo del hombre y conduciendo a inventos como la televisión y la bomba atómica, Benjamin Franklin publicó la primera edición de Almanaque del pobre Richard, Eli Whitney inventó la desmotadora de algodón y Napoleón Bonaparte conquistó Italia.


Sin duda, una impresionante lista de logros. Y a pesar de cuántos podrían interpretar este tipo de 'precocidad', yo diría que estos hombres lograron lo que no lograron A pesar de su edad, pero porque de ella.

¿Una década desechable?

Tal vez lo hayas oído decir, o incluso lo hayas dicho tú mismo: 'Treinta son los nuevos veinte'.


Las cosas que alguna vez fueron indicadores de madurez en el pasado (terminar la escuela, conseguir su primer trabajo “real”, casarse, tener hijos, comprar una casa) están siendo rechazadas más adelante en la vida. En lugar de alcanzar estos hitos a principios o mediados de los veinte, como hicieron nuestros padres y abuelos, los factores económicos, sociológicos y culturales han pospuesto estos pasos para muchos hasta la última parte de la década, y hasta los treinta.

Esto ha abierto un período de tiempo y desarrollo sin precedentes para los adultos jóvenes. Los años veinte han sido re-etiquetados como 'edad adulta emergente' o 'adolescencia extendida', y debido a su naturaleza incipiente, no hay muchas pautas sobre cómo un hombre debería pasar esta nueva etapa de la vida.


En ausencia de dicha guía, los años veinte han llegado a ser vistos como un momento para incursionar, derivar y aventurarse, con la idea de que puede tomarse en serio las cosas más tarde, una vez que cumpla los treinta. Por lo tanto, los años veinte han sido tachados de desechables, un período de retención intrascendente entre dos décadas de escolarización y convertirse en un adulto 'real'.

Pero la idea de que los veintitantos no son importantes no podría estar más lejos de la verdad. De hecho, “los treinta son los nuevos veinte” es una de las mayores mentiras de nuestra época.


En esta serie de dos partes, explicaremos por qué.

Este es tu cerebro en tus veintes

20-algo cerebro naranja ilustración relámpagos.

La opinión predominante en estos días es que la gente solía empezar la vida antes simplemente porque la economía lo permitía, o que 'el Hombre' avergonzaba a la gente para que se convirtiera rápidamente en un adulto en lugar de pasar el tiempo libre, divertirse y explorar. y, dado que estos factores ya no están en vigor, ya no hay buenas razones para tomar decisiones y compromisos importantes y trascendentes a los veinte años.

Si bien la explicación de por qué los hitos se han retrasado es cierta, de hecho, siguen existiendo razones muy convincentes para comenzar a dar forma a los elementos más importantes de la vida cuando aún está en los veinte, y no tienen nada que ver con la cultura o la economía. Más bien, son biológico, y por lo tanto atemporales, se aplican tanto a la década de 1950 como a la actualidad. Ahora podríamos profundizar en un aspecto de la biología en lo que respecta a la adultez tardía, la reproducción, ya que no solo se ve afectada por la edad de las mujeres; Se cree que el esperma masculino envejecido es responsable de mutaciones que conducen a cosas como autismo y esquizofrenia. Pero cubriremos ese tema importante en otro momento.

Hoy quiero centrar nuestra discusión en algo que trasciende la paternidad y afecta todas las grandes decisiones de la vida que tomará, especialmente en lo que respecta a cosas como la carrera y las relaciones, incluso la fe. Y ese es el cerebro de los veinteañeros.

El cerebro humano se desarrolla de abajo hacia arriba y de atrás hacia adelante. En la parte inferior central se encuentra el sistema límbico, en el que residen algunas de las partes más primitivas de nuestro cerebro, áreas que son responsables de cosas como el sueño, el hambre, las emociones, el sexo y el placer.

Ubicada en la parte frontal del cerebro se encuentra la corteza prefrontal. El último en desarrollarse, a menudo se lo conoce como el 'CEO' del cerebro, el ejecutivo de la mente. Le ayuda a hacer cosas como procesar la probabilidad, regular las emociones e impulsos, retrasar la gratificación, manejar la incertidumbre y los objetivos abstractos, planificar el futuro y tomar buenas decisiones y juicios.

Ilustración que muestra diferentes partes del cerebro.

Durante la adolescencia, ambas partes del cerebro entran en acción e interactúan a medida que avanzan hacia la edad adulta. El sistema límbico acelera sus sentimientos de emoción, motivación y ansias de recompensa, lo que hace que su yo adolescente se sienta inquieto y aumente su deseo de hacer grandes cosas, tomar riesgos, experimentar todo, forjar amistades y volverse independiente de sus padres. Al mismo tiempo, su corteza prefrontal comienza su maduración final y comienza a actuar como un freno a estos nuevos impulsos, tratando de evitar que haga algo demasiado estúpido. (The New York Times tiene una página web interactiva que muestra la maduración de su cerebro desde la niñez hasta la adultez temprana..)

Esta es la razón por la que los adultos jóvenes a menudo parecen capaces de una gran madurez en algunos momentos, y luego hacen cosas tontas en otros momentos: las partes impulsivas y ejecutivas de sus cerebros están teniendo un tira y afloja, y a veces uno gana, y a veces el otro lo hace. Por esta razón, tu personalidad es algo desigual durante este período.

Comparación de la corteza prefrontal de los escáneres cerebrales del cerebro de 5 años, adolescentes y 20 años

A los veinte años, su corteza prefrontal casi ha terminado de madurar, pero no del todo.

Se pensaba que la corteza prefrontal terminaba de desarrollarse durante la adolescencia, pero ahora sabemos que su maduración no está completa hasta alrededor de 25 años. Lo que esto significa es que aproximadamente entre los 15 y los 25 años, estás caminando y experimentando el mundo con un cerebro de 'adolescente'. Es por eso que casi todos podemos mirar hacia atrás en episodios no solo de la escuela secundaria, sino también de la universidad, que nos hacen sacudir la cabeza y preguntar: '¡¿Qué estaba pensando ?!'

Ahora, puede deducir de todo esto que es mejor esperar hasta los treinta para tomar decisiones importantes, después de todo, hasta que su corteza prefrontal esté completamente formada y madura. Pero este no es el caso, ya que, como dijo un neurobiólogo, sus veintes no son simplemente una época de 'enorme riesgo', sino también de 'enorme oportunidad.”

¿Cuáles son esas enormes oportunidades que te ofrece tu cerebro veinteañero? Hay dos grandes, y solo aparecen una vez en la vida. Primero está la oportunidad de perseguir con pasión y sin inhibiciones grandes metas, resolver las grandes preguntas de la vida y hacer compromisos importantes. En segundo lugar, está la oportunidad de asumir un papel activo en el desarrollo de la parte ejecutiva de su cerebro para sentar las bases de un éxito duradero. (Estas ventajas cerebrales también se aplican a los adolescentes, obviamente, pero los veinteañeros tienen mucho más margen para tomar sus propias decisiones y, por lo tanto, ejercer los poderes especiales de sus cerebros. Se encuentran en la encrucijada de las oportunidades y la independencia).

En el artículo de hoy nos centraremos en la primera ventaja del cerebro de veinte años; mañana, profundizaremos en la ventaja número dos.

Veinteañera Ventaja del cerebro n. ° 1: La motivación apasionada y desinhibida para perseguir sin miedo tus pasiones, resolver las grandes preguntas de la vida y hacer compromisos importantes.

Puede parecer un giro cruel de la naturaleza que, al mismo tiempo, se sienta motivado para tomar riesgos y buscar recompensas, experimente un aumento en la emoción y comience a lidiar con las complejidades de la edad adulta y a tomar decisiones que influirán en su totalidad. futuro, la parte ejecutiva de su cerebro aún no está al día, como si estuviera conduciendo un automóvil con frenos defectuosos. Y de hecho, así es como los investigadores lo vieron durante mucho tiempo, que el cerebro adolescente estaba 'roto', imprudente e inútilmente impulsivo.

Pero investigaciones más recientes han demostrado que las mismas cualidades del cerebro adolescente que pueden ser pasivos, también pueden ser distintas ventajas - no accidentes de la naturaleza en absoluto, sino adaptaciones evolutivas intencionadas. Ese propósito es lograr que un adulto joven se aventure desde casa, se ponga en marcha por su cuenta, explore nuevos territorios y se arriesgue en la búsqueda del éxito. Aquellos capaces de aprovechar con éxito las energías únicas de la juventud, desde tiempos inmemoriales, han ganado una ventaja sobre sus compañeros. Como dijo el neurocientífico B.J. Casey, la naturaleza 'desequilibrada' del cerebro adolescente es 'exactamente lo que necesita para hacer las cosas que tiene que hacer en ese momento.

¿Qué tipo de poderes te da el cerebro adolescente que necesitas cuando te adentras en la edad adulta? Hay tres:

  • Pasión ferviente
  • Audacia ante el riesgo
  • Una aguda y reflexiva curiosidad por las personas y el mundo.

Pasión profunda

Vintage grupo de manifestantes gran grupo de jóvenes.

Como hemos comentado, durante la adolescencia el sistema límbico del cerebro comienza a amplificar tus sentimientos de emoción y motivación, mientras que al mismo tiempo la corteza prefontal comienza a desarrollar su capacidad para controlar los impulsos que genera el primero. Y nuevamente, los lóbulos frontales completan su maduración alrededor de la mitad de los años veinte. Antes de ese momento, el sistema límbico, en particular la amígdala, reacciona con más fuerza a los estímulos que en los adultos. Mientras que la corteza frontal genera una respuesta de 'pensamiento', la amígdala produce una reacción más emocional y orientada al intestino.

Los neurobiólogos no están seguros de la relación exacta entre la amígdala y la corteza prefrontal en el cerebro adolescente (y recuerde, este es el cerebro de aproximadamente 15 a 25 años), más allá del hecho de que este último se activa con más fuerza a medida que madura. y comienza a actuar como un freno cada vez mayor al primero.

Pero me gusta imaginar la configuración en esta analogía (totalmente acientífica): la corteza prefrontal es como un tamiz. En el cerebro adolescente, los orificios del tamiz son grandes, de modo que los estímulos del mundo exterior atraviesan la amígdala e iluminan la amígdala, creando una reacción emocional y visceral. A medida que la corteza frontal madura y se fortalece, los agujeros se vuelven cada vez más pequeños: la red captura y analiza más y más estímulos antes de que lleguen a la amígdala, lo que le da al cerebro la oportunidad de generar una respuesta racional y medida. De hecho, la corteza prefrontal también se conoce como el 'área del segundo pensamiento sobrio', ya que es la parte del cerebro que sopesa las consecuencias de una elección.

Es por eso que en su adolescencia, hasta los veinte años, experimenta cosas realmente intensamente - las relaciones son intenso, las experiencias espirituales son intenso, los altibajos emocionales son altos y los mínimos bajos. Las nuevas experiencias se sienten increíbles; las emociones te dan más prisa. Los estímulos del mundo van directamente al cerebro en lugar de quedar atrapados en el tamiz de la corteza y analizarse secamente primero. Las experiencias pueden iluminar tu amígdala emocional, permitiéndote sensación cosas profundamente. Aquí tienes la razón neurológica detrás de la famosa y ferviente pasión de la juventud.

La intensidad del cerebro adolescente puede hacer que nuestra adolescencia y los primeros veinte se sientan demasiado dramáticos. Pero esta pasión también permite que los veinteañeros sientan con fuerza los problemas, las causas, las personas y la espiritualidad. Puede impulsarlo a iniciar movimientos, tomar medidas y hacer compromisos, pasos que luego son facilitados por el poder del cerebro de los próximos veinte años.

Escuche mi podcast con la autora y psicóloga Meg Jay:

Audacia ante el riesgo

Vntage joven en motocicleta en la pista de carreras.

Además de la intensidad y la emoción que la amígdala aporta a la ecuación, los centros de recompensa del cerebro también son muy sensibles durante este tiempo. Esto te impulsa a correr más riesgos.

Contrariamente a la creencia popular, los adolescentes en realidad sobreestimar algunos riesgos: los de la “variedad conocida”, como el riesgo de quedar embarazada o contraer una ETS. Pero subestiman los riesgos 'desconocidos', cualquier cosa en la que la probabilidad de ganar y perder es ambigua.

Los adultos a menudo descartan la idea de tales riesgos tan pronto como se les cruzan por la mente, pero un adolescente se tomará un tiempo para considerarlos realmente.

Obviamente, esta inclinación por correr riesgos puede tener un lado negativo: hay una razón por la que la tasa de mortalidad de los adolescentes es el triple que la de los niños en edad escolar. Sin embargo, la valentía frente al riesgo también puede ser absolutamente necesaria para que usted persiga sus sueños e ideales.

Tomar cualquier decisión o compromiso importante implica un riesgo: ¿fracasará mi negocio, es ella la indicada, seré feliz a mil millas de casa? Y el riesgo impulsa a la corteza prefrontal a acelerar: “¿Qué pasa si esto sucede? ¿Qué pasa con x, y, z? ' Obviamente, el análisis racional es una gran cosa, pero hay algunas cosas en la vida en las que solo tienes que derribar tu miedo y dar el paso. El cerebro de veintitantos te da la valentía para hacerlo. Pero a medida que la corteza prefrontal se fortalece, comienza a disuadirlo de hacer algo riesgoso y se inclina más a mantener el status quo. La parálisis por análisis se hunde.

Una curiosidad aguda y reflexiva sobre las personas y el mundo

Vantage joven con modelo de cohetes mirando pensativo.

Ahora puede estar pensando: 'Claro, los veinteañeros tienen la pasión y el coraje para tomar decisiones importantes, pero probablemente tomen las decisiones equivocadas, ¡porque son ingenuos e impulsivos!' Es mejor esperar hasta que seas mayor '. Y es cierto que los investigadores han descubierto que a veces el cerebro adolescente que busca recompensas toma decisiones más imprudentes, como elegir entre beber en exceso o tener relaciones sexuales sin protección. Pero eso se debe típicamente a la presión social (el cerebro de un adulto joven también es más sensible al juicio de sus compañeros). Los investigadores han descubierto que en otras situaciones, menos impulsadas por los pares y 'acaloradas', cuando hay una recompensa en juego, un adulto joven desea hacer algo bien, y realmente tomará más para decidir, y recopilar más información antes de hacerlo, que los adultos. Lo que significa, dicen los investigadores, que hay escenarios en los que los adolescentes potencialmente mejor decisiones que 'adultos'.

Los sensibles centros de recompensa del cerebro adolescente no solo motivan el proceso de recopilación y ponderación de información, sino que también facilitan el aprendizaje de nueva información, por lo que los adolescentes (cuando se trata de un tema que disfrutan, de todos modos) pueden encontrar estudiar más placentero y placentero. satisfactorio que los adultos.

Todo esto tiene sentido: ¿quién pasa más tiempo examinando de buen grado preguntas como cuál es la verdadera religión y cuál es la mejor filosofía política: los estudiantes universitarios o sus padres? A menudo, a los segundos no les importa, mientras que los primeros no se cansan de ahondar en las grandes preguntas de la vida. Debido al sensible sistema de recompensa del cerebro adolescente, las cosas que se sienten como una pesadez para los “adultos”, como buscar la verdad, son profundamente gratificantes para los adultos jóvenes.

Aprovechando los poderes tripartitos del cerebro veinteañero

Me gusta pensar en cosas como comenzar su propio negocio, conseguir el trabajo de sus sueños, casarse, comprometerse con una fe e incluso catalizar un movimiento cultural o político, como algo similar a viajar al espacio. Una vez que su cohete abandona la atmósfera terrestre, puede orbitar allí indefinidamente. Pero para llegar al espacio exterior en primer lugar, necesitas una fuerza enorme y poderosa en forma de propulsores de cohetes para superar la fuerte atracción gravitacional de la Tierra.

Bueno, tu cerebro de veintitantos es ese propulsor de cohete.

Los veinteañeros se sienten menos intimidados por los riesgos desconocidos y se sienten más motivados y reflexivos ante la perspectiva de una recompensa, mientras que los adultos son lo contrario. Durante los veinte, eres apasionado y estás listo para aprender, y tu mayor tolerancia al riesgo te empuja a Actuar en esa pasión y conocimiento.

Desafortunadamente, el combustible del cohete de tu cerebro se está filtrando a medida que te acercas a los treinta. El momento del despegue es ahora.

Por qué tus padres son tan cuadrados

Ahora finalmente tienes una explicación a una observación que probablemente hiciste cuando eras pequeño: “Hombre, mis padres son tan aburridos. No parecen reflexionar sobre cosas profundas ni ser tan apasionados por nada. ¡Siempre se apegan a su rutina y siguen escuchando la misma música que escuchaban en la universidad! Nunca terminaré así '. Probablemente pensó que su constante cojera era una función de su decisión activa de 'asentarse', o el resultado de la forma en que sus responsabilidades los habían desgastado. Estas cosas son sin duda factores en el trastorno aburrido del adulto (ABD). Pero también se debe a cambios en sus cerebros, cambios que será te suceda a ti también.

La mayoría de los adultos son tan 'aburridos' y reacios al riesgo y no experimentan la vida con tanta intensidad porque la sensibilidad de los centros de recompensa en sus cerebros se ha embotado y su corti prefrontal madura ha puesto la tapa sobre sus pasiones emocionales. Los gustos musicales de tus padres terminaron en la universidad (al menos esta es mi teoría personal al respecto) porque la música no produce la misma reacción emocional intensa y penetrante que tuvo en su adolescencia ('¡Tienes que escuchar esta canción!'). no les interesa tanto.

Ahora me parece que el equilibrio entre la corteza frontal y el sistema límbico varía de un individuo a otro: los artistas y otros tipos sensibles parecen mantener un poco más de la intensidad emocional de la juventud y, por supuesto, algunos oyentes devotos se mantienen apasionados por la música toda su vida. mediante. Muchas personas también se esfuerzan por mantener su curiosidad y su sentido de la aventura durante toda su vida, así que no me malinterpretes, definitivamente no estás destinado a convertirte en un adulto totalmente cojo. Pero una vez que la corteza prefrontal termina de madurar, todos se suaviza, en un grado u otro.

De alguna manera, esta suavización de la intensidad de uno parece una pérdida real. La gente a menudo se ha preguntado por qué tantos músicos talentosos han muerto por suicidio o por sobredosis de drogas a los 27 años (el llamado Forever 27 Club). Los músicos a menudo producen algunas de sus mejores canciones al principio de su carrera: canciones que escribieron en su juventud y que fueron alimentadas por la intensidad emocional de su cerebro adolescente. Veintisiete es el momento en el que la corteza frontal terminaría de madurar. ¿Es posible que la caída en la intensidad que una vez alimentó su creatividad y la emoción de su composición crea un profundo desaliento en los artistas? Tal vez. Solo una teoría personal mía.

Pero aquí están las buenas noticias: no solo la finalización del desarrollo de su cerebro no hará que la gran mayoría de nosotros tengamos tendencias suicidas, sino que de hecho lo experimentará como un buen sentimiento y un cambio positivo. Realmente puedes sentir que está sucediendo. Habrá un momento alrededor de los veintitantos cuando note un cambio en usted mismo. Empiezas a notar que te sientes más estable, más estable, más seguro. Pensarás en el drama de tu vida unos años antes y te preguntarás qué estabas pensando; sentirás que has cambiado mucho desde entonces y ahora manejarías las cosas de manera muy diferente a como lo hacías entonces. Cuando sienta esto, sabrá que su corteza prefrontal ha terminado de madurar.

Las etapas previas y posteriores del cambio de poder del límbico al córtex prefrontal no son ni malas ni buenas; cada uno tiene poderes adecuados para una etapa diferente de la vida. A los veinte años, cuando estás tomando decisiones y movimientos importantes, necesitas emoción e intensidad que te estimulen a estudiar y reflexionar sobre las grandes preguntas de la vida, y una fuerte motivación para tomar riesgos, aventurarte y hacer compromisos. Luego, en sus treinta y más, necesita firmeza segura para superar sus impulsos contraproducentes y cambios de humor, y para construir las cosas que lanzó en sus veinte: hacer crecer su negocio, expandir su movimiento, encabezar una familia.

El truco es simplemente aprovechar cada potencia en la temporada que se le da: los veinte son para lanzamiento, mientras que los treinta son para edificio lo que lanzaste.

Conclusión

La publicación de hoy destacó algunos de los poderes únicos del cerebro veinteañero, a saber, su propensión a la pasión profunda, la valentía ante el riesgo y una gran curiosidad por los demás y el mundo. Pero, ¿hacia qué tipo de cosas deberías canalizar estos poderes? Mañana discutiremos la segunda oportunidad única en la vida que ofrece el cerebro de veintitantos: la oportunidad de entrenar al 'constructor' a quien entregará las riendas una vez que se complete el lanzamiento de su 'puesta en marcha'. .

Leer Parte II: Entrene su cerebro para un éxito duradero
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Fuentes:

La década definitoria: por qué son importantes sus veintes y cómo aprovecharlos al máximo ahora - uno de los mejores libros que leí el año pasado. Muy recomendable para cualquier veinteañero.
Por qué el cerebro adolescente está en peligro
El cerebro adolescente a medio hornear: ¿un peligro o una virtud?
Cerebros hermosos
El comportamiento de riesgo de los adolescentes está impulsado por la tolerancia a la ambigüedad
Los cerebros de los adolescentes son maleables y vulnerables, dicen los investigadores

Los logros de veintitantos en la introducción se tomaron del 'Lo que otras personas lograron cuando tenían tu edad”Generador.