Consejos de Ernest Hemingway para acampar

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Nota del editor: Durante toda su vida, Ernest Hemingway mantuvo su amor por el aire libre y las actividades al aire libre. Este amor se le inculcó temprano, ya que su padre lo llevó al bosque tan pronto como pudo caminar y le enseñó a Ernesto los rudimentos de la caza y la pesca cuando el niño era solo un niño. Hemingway Sr. además instruyó a su hijo sobre cómo hacer fogatas, hacer refugios en la naturaleza, atar moscas para pescar y cocinar animales salvajes; siempre insistió en que Ernest comiera todo lo que matara. Hemingway continuó disfrutando de las caminatas, las excursiones con mochila, los campamentos y la pesca cuando era joven, y estas actividades resultarían curativas después de su experiencia en la Primera Guerra Mundial y durante su edad adulta.

Antes de abrirse paso como novelista, Hemingway, de veintitantos años, trabajó como redactor de la Toronto Star Weekly, y escribió este artículo de no ficción para el periódico en 1920. En él, comparte sus bien merecidos consejos para acampar a la antigua, incluida la mejor manera de freír truchas.


'Acampando'
Por Ernest Hemingway

Miles de personas irán al monte este verano para reducir el alto costo de vida. Un hombre que recibe su salario de dos semanas mientras está de vacaciones debería poder dedicar esas dos semanas a pescar y acampar y ahorrar el salario de una semana. Debería poder dormir cómodamente todas las noches, comer bien todos los días y volver a la ciudad descansado y en buenas condiciones.

Pero si se adentra en el bosque con una sartén, un desconocimiento de las moscas negras y los mosquitos y un gran y permanente desconocimiento de la cocina, lo más probable es que su regreso sea muy diferente. Regresará con suficientes picaduras de mosquitos para que la parte de atrás de su cuello parezca un mapa en relieve del Cáucaso. Su digestión se arruinará después de una valiente batalla por asimilar comida a medio cocinar o carbonizada. Y no habrá tenido una noche de sueño decente mientras no esté.


Él levantará solemnemente su mano derecha y le informará que se ha unido al gran ejército de nunca jamás. La llamada de la naturaleza puede estar bien, pero es la vida de un perro. Ha escuchado la llamada del domesticado con ambos oídos. Camarero, tráele una tostada con leche.



En primer lugar, pasó por alto los insectos. El diablo instituyó las moscas negras, los no-see-ums, las moscas de los ciervos, los jejenes y los mosquitos para obligar a la gente a vivir en ciudades donde pudiera atraparlos mejor. Si no fuera por ellos, todo el mundo viviría en el monte y él se quedaría sin trabajo. Fue un invento bastante exitoso.


Pero hay muchas drogas que contrarrestarán las plagas. Quizás el más simple sea el aceite de citronela. El valor de dos partes compradas en cualquier farmacéutico será suficiente para dos semanas en el peor país plagado de moscas y mosquitos.

Frote un poco la parte posterior de su cuello, su frente y sus muñecas antes de comenzar a pescar, y los negros y los skeeters lo evitarán. El olor de la citronela no es ofensivo para las personas. Huele a aceite para armas. Pero los bichos lo odian.


El aceite de poleo y eucaliptol también son muy odiados por los mosquitos y, junto con la citronela, forman la base de muchas preparaciones patentadas. Pero es más barato y mejor comprar citronela pura. Ponga un poco de mosquitero que cubre el frente de su carpa para cachorros o carpa para canoa por la noche, y no se molestará.

Para estar realmente descansado y obtener algún beneficio de las vacaciones, un hombre debe dormir bien todas las noches. El primer requisito para esto es tener suficiente cobertura. Hace el doble de frío de lo esperado; estará en el monte cuatro noches de cada cinco, y un buen plan es llevar solo el doble de la ropa de cama que cree que necesitará. Una colcha vieja en la que puedes envolverte es tan cálida como dos mantas.


Casi todos los escritores al aire libre se entusiasman con la cama de observación [un 'colchón' hecho con capas de abanicos de ramas de hoja perenne]. Está bien para el hombre que sabe cómo hacer uno y tiene mucho tiempo. Pero en una sucesión de campamentos de una noche en un viaje en canoa, todo lo que necesita es un terreno nivelado para el piso de su tienda y podrá dormir bien si tiene muchas cobijas debajo. Cubre el doble de lo que crees que necesitarás y luego coloca dos tercios debajo de ti. Dormirás tibio y descansarás.

Cuando hace buen tiempo, no es necesario que montes tu tienda de campaña si solo vas a pasar la noche. Coloque cuatro estacas en la cabecera de su cama hecha y coloque su mosquitero encima, luego podrá dormir como un tronco y reírse de los mosquitos.


Fuera de los insectos y los vagabundos durmiendo, la roca que arruina la mayoría de los viajes de campamento es la cocina. La idea de cocinar del principiante promedio es freír todo y freírlo bien y en abundancia. Ahora bien, una sartén es lo más necesario para cualquier viaje, pero también necesitas la vieja tetera para guisos y el reflector plegable de panadero.

Una sartén de truchas fritas es inmejorable y no cuestan más que nunca. Pero hay una buena y una mala forma de freírlos.

El principiante pone su trucha y su tocino en y sobre un fuego brillante; el tocino se enrolla y se seca en una ceniza seca e insípida y la trucha se quema por fuera mientras aún está cruda por dentro. Se los come y está bien si solo sale por el día y se va a casa a una buena comida por la noche. Pero si se enfrenta a más truchas y tocino a la mañana siguiente y otros platos igualmente bien cocinados durante el resto de las dos semanas, está en el camino de la dispepsia nerviosa.

La forma correcta es cocinar sobre brasas. Lleva varias latas de Crisco o Cotosuet o una de las mantecas vegetales que son tan buenas como la manteca de cerdo y excelentes para todo tipo de mantecas. Ponga el tocino y cuando esté medio cocido, ponga las truchas en la grasa caliente, sumergiéndolas primero en harina de maíz. Luego pon el tocino encima de las truchas y las rociará mientras se cuecen lentamente.

El café se puede hervir al mismo tiempo y en una sartén más pequeña se hacen panqueques que satisfacen a los demás campistas mientras esperan la trucha.

Con las harinas para panqueques preparadas tomas una taza de harina para panqueques y agregas una taza de agua. Mezclar el agua y la harina y en cuanto salgan los grumos estará listo para cocinar. Caliente la sartén y manténgala bien engrasada. Deje caer la masa y tan pronto como esté lista por un lado, suéltela en la sartén y déle la vuelta. La mantequilla de manzana, el almíbar o la canela y el azúcar van bien con los pasteles.

Mientras la multitud ha quitado el apetito con flapjacks, las truchas se han cocinado y ellos y el tocino están listos para servir. Las truchas están crujientes por fuera y firmes y rosadas por dentro y el tocino está bien cocido, pero no demasiado cocido. Si hay algo mejor que esa combinación, el escritor aún tiene que probarlo en toda una vida dedicada en gran medida y con dedicación a la comida.

La tetera para guisar cocinará los albaricoques secos cuando hayan recuperado su volumen pre-secado después de una noche de remojo, servirá para preparar un mulligan y cocinará macarrones. Cuando no lo esté usando, debe ser agua hirviendo para los platos.

En el panadero, el simple hombre se destaca, porque puede hacer un pastel que, para su apetito, tendrá todo el producto que la madre solía hacer, como una tienda de campaña. Los hombres siempre han creído que había algo misterioso y difícil en hacer un pastel. Aquí hay un gran secreto. No hay nada de eso. Nos han engañado durante años. Cualquier hombre de inteligencia de oficina promedio puede hacer al menos un pastel tan bueno como su esposa.

Todo lo que hay en un pastel es una taza y media de harina, media cucharadita de sal, media taza de manteca de cerdo y agua fría. Eso hará una masa de pastel que traerá lágrimas de alegría a los ojos de su compañero de campamento.

Mezclar la sal con la harina, incorporar la manteca a la harina, hacer una buena masa artesanal con agua fría. Extienda un poco de harina en la parte posterior de una caja o algo plano y dé palmaditas en la masa un rato. Luego, extiéndalo con el tipo de botella redonda que prefiera. Poner un poco más de manteca en la superficie de la hoja de masa y luego untar un poco de harina y enrollarla y luego extenderla nuevamente con la botella.

Corta un trozo de masa enrollada lo suficientemente grande como para forrar un molde para pastel. Me gustan las que tienen agujeros en la parte inferior. Luego, coloque las manzanas secas que se hayan remojado toda la noche y hayan sido endulzadas, o sus albaricoques o sus arándanos, y luego tome otra hoja de la masa y cúbrala con gracia sobre la parte superior, soldando los bordes con los dedos. Corta un par de ranuras en la lámina de masa superior y pínchala varias veces con un tenedor de manera artística.

Ponlo en la panadería a fuego lento durante cuarenta y cinco minutos y luego sácalo y si tus amigos son franceses te besarán. La pena por saber cocinar es que los demás te obligarán a cocinar.

Está bien hablar de desbaste en el bosque. Pero el verdadero leñador es el que puede sentirse realmente cómodo en el monte.