Incluso cuando no esté en Roma ... debe conocer sus números romanos

{h1}

A pesar de la caída del Imperio Romano hace milenios y a pesar del uso omnipresente y mundial de los números arábigos (1, 2, 3, etc.), los números romanos siguen apareciendo regularmente en la sociedad moderna. Los vemos en los nombres de papas y monarcas y eventos de agosto como los Juegos Olímpicos, el Super Bowl y WrestleMania (¿quién puede olvidar el drama y la emoción de WrestleMania III?). A veces aparecen en los pilares de los muelles y en el exterior de los cascos de los barcos, para indicar qué tan alto está el agua, y a menudo están grabados en las piedras angulares de los edificios, para indicar la fecha en que fueron colocados. Y por alguna extraña razón, los números romanos se utilizan para designar el año de producción de las películas.


Hay muchas personas que no pueden recordar los números romanos incluso del 1 al 10 (a menudo se cuelgan del 4 y el 6 ... ¿la 'I' va antes de la 'V' o después?), Y mucho menos ir arriba y más allá de eso. Lo hago bien hasta los 50, pero luego las cosas comienzan a ponerse confusas para mí. El otro día estaba leyendo un libro viejo y me encontré con una larga cadena de números romanos que se usaba para significar un año, pero no pude entenderlo. Decidí que era hora de refrescar un poco mis números romanos.

Ya sea que no conozca el número romano de 5 o 500, aquí hay una guía rápida para resolverlo todo.


Una historia muy breve de los números romanos

Existen varias hipótesis sobre el origen de los números romanos. El hilo conductor de todos ellos es que los numerales se desarrollaron principalmente como un sistema de conteo para el comercio, siendo la teoría más popular que comenzaron como muescas en palos de conteo. Una sola muesca representaba 'uno'. Cada quinta muesca se cortó dos veces para formar una 'V' y cada décima se cruzó dos veces para formar una 'X'. Los romanos más tarde transfirieron este sistema de conteo a la escritura y designaron letras romanas a ciertos valores: I → 1; V → 5; X → 10, etc.

Otra teoría postula que los números se originaron al contar con los dedos. Cada dedo representaba un número. El número 'V' (cinco) representaba una mano en posición vertical con los dedos y el pulgar separados. El número 'X' (diez) representa las dos manos en posición vertical y los dos pulgares cruzados.


Un rasgo definitorio y extremadamente limitante del sistema de numeración romana es que carece de un carácter para designar el número 0. El sistema tampoco tiene forma de representar números negativos o decimales. Todo esto se remonta al hecho de que los números romanos se desarrollaron principalmente para contar y realizar un seguimiento de las cosas para el comercio. En consecuencia, las matemáticas de alto nivel eran y son prácticamente imposibles con este sistema.



Incluso después del declive del Imperio Romano, sus números continuaron utilizándose en toda Europa, hasta la Edad Media. No fue hasta el 14th siglo en que los números arábigos hindúes reemplazaron a los números romanos en masa. Incluso después del surgimiento del primero, el sistema romano continuó como una especie de anticuado grito a las cosas antiguas y clásicas.


Cómo leer números romanos

1. Conozca los símbolos y sus valores.

Leer números romanos es bastante fácil una vez que tienes los símbolos básicos y sus valores correspondientes.

Hay siete símbolos básicos. Con estos siete símbolos puede crear prácticamente cualquier número (con la excepción de números exóticos como negativos, decimales, etc.).


Tabla de números romanos.

2. Cuando se utiliza uno o más números para formar un número, el valor de cada símbolo se suma (generalmente) de izquierda a derecha.

Las letras están ordenadas de izquierda a derecha en orden descendente de valor para formar un número:


  • II = 2
  • XXX (10+10+10) = 30
  • LII (50 + 1 + 1) = 52
  • MMLVII (1000 + 1000 + 50 + 5 + 1 + 1) = 2057
  • Te dan la imagen…

3. En algunos casos, un número inferior colocado delante de un número más grande indica que el número inferior debe ser restado desde el más grande.

La regla de la resta (generalmente) se activa cuando te acercas a un número que tiene un símbolo único. Tomemos 4, por ejemplo. Está a solo un número del 5, que tiene su propio símbolo ('V'). En lugar de escribir cuatro 'I', simplemente escribiría 'IV', lo que indica que resta 1 de 5 para obtener 4. Fácil.

¿Qué tal 9? Está a solo un dígito del 10, que tiene su propio símbolo ('X'). Entonces, en lugar de 'VIIII' (5 + 1 + 1 + 1 + 1), escribirías 'IX' (1 restado de 10).


¿Y los 40? Está a solo 10 de 50, que tiene su propio símbolo ('L'), por lo que en lugar de escribir XXXX, simplemente pondría XL (10 restado de 50). Solo recuerda, cuando ve un valor más bajo frente a un valor más alto, esta regla entra en acción.

Algunos ejemplos más de la regla de resta en acción:

  • 29 = 29 (10 + 10 + (10-1))
  • 399 = CCCXCIX (100 + 100 + 100 + (100-10) + (10-1))
  • 444 = CDXLIV ((500-100) + (50-10) + (5-1))

Nota: La regla de resta es en realidad una convención moderna. Las inscripciones de la antigua Roma muestran que, si bien los antiguos romanos lo usaban, en realidad no lo usaban de manera tan consistente. En cambio, seguirían agregando números hasta obtener el número que querían. Así que el número 4 en realidad se escribió IIII y el número 9 se escribió VIIII. En algunos casos, ni siquiera usaron V para indicar 5 y simplemente marcaron IIIII.

Además, los antiguos romanos a veces implementaban 'restas dobles' para indicar números. Entonces, 18 a veces se escribiría XIIX (10+ (10-2)).

Tenga en cuenta estas variaciones cuando lea números romanos en estructuras antiguas en Roma o mientras lee manuscritos antiguos mientras se encuentra en excavaciones arqueológicas en Egipto (sí, le escribo a Indiana Jones aquí).

4. Una barra encima de un número indica que debe multiplicarlo por 1,000.

En lugar de escribir 4,000 como MMMM, simplemente podría escribirlo como IV (4 x 1,000).

Más ejemplos de esta regla combinada con la regla de resta:

  • 4.949 = IVCMXLIX
  • 6.354 = VICCCLIV
  • 9, 972 = IXCMLXXII

Al igual que la regla de resta, el símbolo del multiplicador de barras se usaba esporádicamente en la antigua Roma. Era más probable que siguieran agregando M hasta que llegaran al número 1,000 que querían. Incluso hoy en día, el multiplicador de barras no se usa con tanta frecuencia. Cuando los años se escriben en números romanos (como se hace a menudo en las películas para indicar el año de producción), no los verá. Así que el año 2014 estaría escrito MMXIV.

En muchos textos medievales, verá la adición de dos líneas verticales antes y después del número junto con la línea superior para indicar que aumenta la barra del multiplicador en 100.000. Entonces | IV | serían 400.000.

Tenga en cuenta que, a menos que estudie textos antiguos y medievales, es probable que nunca se encuentre con las barras y los multiplicadores de línea. Es una curiosidad divertida de conocer.

Ahí tienes. Ahora eres un experto en números romanos.

¡Tome los romanos experimentados!