Averiguar cuántos hijos tener

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Un viejo hippie peludo de un fotoperiodista de una vez un periódico rival me dio un poderoso consejo sobre planificación familiar.


Era la primavera de 2003, trabajaba como reportera y mi esposa acababa de dar a luz a nuestro primer hijo. Después de cinco días en casa, regresé a la sala de redacción donde mi tarea ese día era cubrir un incendio en una casa. Corrí hacia el fuego y garabateé los hechos, luego me arremoliné por la carretera empapada de manguera frente a las maderas humeantes, buscando una cita final.

El viejo fotoperiodista se acercó y entablamos conversación.


“Así que acabas de tener un hijo”, dijo. 'Bien por usted.' Dio una larga calada a su cigarrillo y preguntó: '¿Sabes qué hacer ahora?'

Negué con la cabeza.


'Tener otro hijo lo antes posible'. Arrojó su cigarrillo y lo molió. “Si un hombre elige tener un hijo, entonces un hombre elige formar una familia. Así es como funciona, amigo '.



Años más tarde, sé que hay mucha sabiduría en los consejos del fotoperiodista.


Las estadísticas dicen que la familia norteamericana promedio quiere 2.5 hijos, pero termina con solo 1.86. Muchos factores pueden provocar esto, incluido el estrés financiero, las presiones culturales y los problemas de fertilidad.

La cuestión fundamental a veces se decide por elección, a veces por casualidad. Sin embargo, es una pregunta con la que todo hombre debe luchar en algún momento de la vida, incluso si la respuesta es cero.


Entonces, ¿cómo podría planificar (o no planificar) cuántos hijos tener? Considere los siguientes factores:

1. Tus deseos como pareja.

Tener un hijo es una decisión monumental, y si ambos socios no están vendidos en el mismo número, entonces pueden surgir tensiones y resentimientos.


Hable con su cónyuge. De hecho, deje que la discusión se desarrolle durante varios años. Deje que esta decisión ruede sobre su mesa por un tiempo sin ningún lugar conveniente para aterrizar.

Cada nuevo bebé que traigan al hogar significará un ajuste. A veces, las parejas quieren menos hijos porque es más conveniente. Es mucho más fácil, por ejemplo, volar en un avión o comer en un restaurante cuando una pareja tiene dos hijos en comparación con, digamos, ocho.


Pero a veces las parejas quieren más, y eso también está bien. Quizás siempre has soñado con ser padre de tu propio equipo de béisbol. O tal vez quieras comenzar tu propia banda de rock familiar. Funcionó muy bien para Hanson.

Nunca tome esta decisión inmediatamente después de dar a luz. Con un nuevo bebé en la casa, la mayoría de sus bolas de bingo todavía están flotando en el tanque de extracción, y esta decisión debe tomarse cuando usted y su cónyuge estén en su mente más clara.

2. La edad y la salud de su esposa.

Los expertos dicen que la mejor edad para que una mujer tenga hijos es entre los 20 y los 35 años. Tener hijos más allá de eso es posible, pero más difícil.

Incluso el mejor de los embarazos pasa factura al cuerpo de una mujer. Mientras espera, puede sufrir náuseas matutinas, dolores corporales, problemas para dormir, calambres en las piernas, manos adormecidas u hormigueantes, indigestión, mareos y más.

Después de dar a luz, es posible que tenga estrías, venas varicosas, dolor de cadera, vejiga con fugas, posible depresión posparto y piel del estómago permanentemente arrugada.

Tu esposa es fuerte, pero cada parto trae un golpe. Piense en ella primero.

3. Tu edad y tu salud.

Los hombres son biológicamente capaces de producir descendencia hasta bien entrada la edad avanzada. Sin embargo, los expertos señalan que cuando se trata del fluido más importante de un hombre, los recuentos necesarios para producir hijos disminuyen con cada año de la vida de un hombre. Los bebés engendrados por hombres mayores también llevan un mayor riesgo de trastornos genéticos.

Más allá del potencial de complicaciones, ser un buen padre simplemente requiere una gran cantidad de energía, tanto física como emocional. Entonces, si tienes 30 años y siempre has soñado con ser padre de un grupo de cinco, entonces ponte loco, amigo. Si tiene 50 años y quiere uno más, tenga en cuenta que estará en la zona de jubilación cuando su nuevo hijo se gradúe de la escuela secundaria.

4. Tus finanzas.

Tener un bebé no es barato, pero cuando llega su bebé, descubre que el panorama financiero tampoco es tan malo como parecía. Es sorprendente cómo puede llegar a fin de mes cuando se lo propone.

Aún así, tener a cada niño te costará. Todos los niños necesitan pañales, toallitas húmedas, ropa, juguetes, cochecitos, medicamentos, alimentos y seguro médico. Puede que necesites compra un coche más grande o casa.

Parte del análisis de costos más amplio involucra la cuestión de quién cuida al niño. ¿Serás un padre que se queda en casa? ¿Te ayudará alguno de tus padres? ¿Dejará su esposa su trabajo? Si es así, ¿durante cuántos años? ¿O ambos volverán a trabajar y pagarán el cuidado de los niños?

La guardería, especialmente para un bebé, puede variar mucho según el lugar donde viva. Según la Asociación Nacional de Agencias de Referencias y Recursos para el Cuidado de Niños, los precios oscilan entre $ 300 y $ 1,500 por mes.

Si quieres otro hijo, prepárate para cavar.

5. El temperamento de tu matrimonio.

Tener más hijos generalmente resulta en una casa más ruidosa, una casa más caótica y una casa que no está tan ordenada.

Algunos lo describen como divertido.

Algunos lo describen como purgatorio.

Usted y su esposa pueden ser personas enérgicas y tranquilas que no se inmutan por la multitud. Si es así, procrea al contenido de tu corazón.

Pero si usted y su esposa disfrutan de abundante paz y tranquilidad, se demoran en cenas tranquilas y se van rápidamente para viajes de fin de semana a Aspen, entonces tener una familia más pequeña puede ser la decisión más inteligente.

El temperamento y la estabilidad de un matrimonio también entran en juego. La buena crianza requiere mucha paciencia, amor y flexibilidad. Si un matrimonio está en ruinas, los hijos sentirán esa tormenta.

6. La pregunta de atención individual.

Si su familia es más grande, entonces su tiempo con cada niño es necesariamente más escaso.

Es una compensación. Los padres de familias numerosas tienen menos tiempo y dinero para gastar en cada hijo individualmente, sin embargo, notan que sus hijos rara vez se sienten solos. Los padres de familias más pequeñas pueden invertir más recursos en cada niño, pero los niños reciben menos interacción entre hermanos.

Pensando positivamente, en Navidad tienes un niño feliz con un montón de regalos para él solo, o tienes una generación de niños felices que juegan con naranjas y papel de regalo.

De cualquier manera es feliz, feliz, feliz.

7. El factor desconocido.

A veces haces tu lista y tienes en cuenta todos los factores pragmáticos, pero tu decisión aún se reduce a lo que no se puede escribir.

Podría ser un presentimiento. Podría ser fe. Podría expresarse simplemente como 'sabes cuando sabes'.

Esto es lo que pasó con mi esposa y conmigo. Teníamos dos hijos y estábamos bastante seguros de que habíamos terminado. Pero ahora, gracias a Providence, tenemos tres y lo estamos pasando muy bien, muchas gracias.

¿Qué harán usted y su esposa?

Algunas personas insisten en que tener una familia numerosa es el único camino a seguir. Otros insisten en que el mundo ya tiene demasiada gente.

Me gusta la forma en que Stephen King describió cómo él y su esposa, Tabitha, establecieron el número de hijos en su familia. En Al escribir, King escribió,

“Teníamos dos hijos cuando llevábamos tres años casados. No fueron planificados ni no planificados; vinieron cuando vinieron, y nos alegramos de tenerlos '.

Yo digo que la decisión sea suya como pareja y solo suya. Cuando llegue el momento de la toma de decisiones, sabrá qué hacer.

Familia vintage con 2 niños sentados frente a la casa.

Esto es lo que dijeron varios hombres sobre cómo se tomaron sus decisiones y cuáles son las mejores y más desafiantes cosas de tener un número particular de hijos.

-Un niño-

Ricky Clark, 52, reclutador de la Reserva de la Fuerza Aérea

Mi esposa tiene algunas discapacidades médicas, por lo que originalmente no esperábamos poder tener hijos. Afortunadamente, pudo dar a luz a una hija muy sana. Después de eso, mi esposa y yo intentamos tener más hijos, pero sufrimos muchos abortos espontáneos, por lo que solo eso determinó la cantidad de hijos para nosotros.

Lo mejor de tener un solo hijo es que puedes concentrar toda tu atención como padre en un solo hijo. Un buen tipo de vínculo triangular surge cuando solo hay tres que forman una unidad familiar. Y las vacaciones no costaban tanto, ¡así que pudimos viajar con más frecuencia!

La parte más desafiante de tener un solo hijo es que existe una compañía limitada a nivel de pares para el niño. Yo diría que esto resultó en que nuestra hija tuviera demasiada compañía adulta y no tuviera suficiente influencia infantil a medida que crecía.

-Dos niños-

Jon Eddy, 38, piloto de línea aérea

Como viajo mucho y mi esposa suele estar sola en casa con los niños, nos propusimos tener dos hijos, pero también reconocemos que estas decisiones no están totalmente bajo nuestro control.

Lo mejor de dos hijos es que mi esposa y yo podemos prestar mucha atención a cada uno y concentrarnos en criarlos en lugar de simplemente administrar una casa. Viajar también es más fácil.

Probablemente lo más desafiante es que, dado que nuestros hijos son amigos muy cercanos, creo que les impide salir y hacer amigos en la escuela, la iglesia y el vecindario.

-Tres niños-

Geoffrey Baron, 35, desarrollador web

No recuerdo haber tenido una discusión con mi esposa sobre la cantidad de hijos que tendríamos. Yo vengo de una familia de tres y ella de cuatro, así que creo que siempre tuvimos en mente que tendríamos de tres a cuatro. Después de que nació el tercero, nos dimos cuenta de que habíamos terminado.

En un nivel puramente práctico, es bueno llenar un auto de tamaño normal a la perfección, pero todavía tenemos un pequeño paquete al que le encanta pasar el rato juntos.

Lamentablemente, mi hijo ha estado preguntando recientemente si estaríamos dispuestos a proporcionarle un hermano pequeño (tiene dos hermanas). Esa es definitivamente la parte más difícil de que solo haya tres.

-Cuatro niños-

John Cook, 45, profesor universitario

Cuando nos casamos, acordamos que queríamos al menos varios hijos. El número final de cuatro y el espaciamiento de ellos se debió en parte a decisiones de “calor del momento”, así como al cansancio de intentar tener una niña (tenemos cuatro niños). Sin embargo, lo que es más serio, nuestra situación de vida y nuestras transiciones tuvieron mucho que ver con nuestras decisiones (por ejemplo, comencé la escuela de posgrado entre los dos pares de niños que nacieron), y cuando llegamos a los cuatro hijos, mi esposa Kathy simplemente se sintió “terminada, ”Y tiendo a confiar en su intuición.

Nuestros cuatro están espaciados en pares (cada uno con un intervalo de 18 meses, pero con cuatro años entre los pares), algo intencionalmente. El resultado es que la pareja mayor y menor eran el 'mejor amigo' del otro mientras crecían. Al mismo tiempo, la brecha entre las dos parejas de niños significó que se vieron obligados a llevarse bien con hermanos en etapas de la vida muy diferentes (por ejemplo, los estudiantes de secundaria y los niños de primaria ven el mundo de manera muy diferente).

Uno de los aspectos desafiantes de tener cuatro hijos son los vehículos, ya que los asientos delanteros son cosa del pasado. Nuestro clásico Volkswagen Bus nos ha servido bien, ¡con capacidad para nueve!

Sin embargo, quizás el mayor desafío es la sensación de 'empezar de nuevo' al espaciar a nuestras parejas de niños con cuatro años de diferencia: justo cuando los mayores podían abrocharse el cinturón de seguridad en el automóvil, había que ocuparse de un nuevo bebé y un asiento para el automóvil. Misma situación para comer, aprender a ir al baño, etc.

-Cinco niños-

John Berdan, 32, oficial millwright

Mi esposa y yo nos casamos cuando ambos teníamos 19 años, y nuestro primer bebé nació cuando teníamos 21 años. Dejamos la decisión de cuántos hijos tener en manos de Dios, lo que significa que no hemos tratado específicamente de quedar embarazada, y no hemos probado específicamente tampoco. Mi esposa y yo somos relativamente jóvenes todavía, así que en el futuro, cuando la edad influya en las cosas y si el embarazo se vuelve peligroso para mi esposa, entonces evaluaremos qué hacer.

Soy extrovertido y me gustan las multitudes y la actividad, así que lo mejor de tener cinco hijos es que siempre hay algo que hacer. Nunca hay un momento aburrido. Mi esposa es más introvertida, pero ama a los niños, por lo que también le funciona bien.

El mayor desafío de tener cinco hijos es darle a cada niño suficiente tiempo individual. Descubrimos que, a propósito, necesitamos pasar tiempo con cada niño para atraerlo, o de lo contrario serán pasados ​​por alto.

—Seis hijos—

Eric Anderson, 55, contratista de obras

Había cuatro hijos en mi familia mientras crecía y seis en la de mi esposa, por lo que ambos llegamos a nuestro matrimonio pensando que tendríamos una experiencia familiar más grande: al menos cuatro hijos. Después de que nacieron cuatro, mi esposa y yo nos preguntamos si habíamos terminado y no lo hicimos. Así que teníamos cinco y luego seis. Al principio nos preguntábamos si estábamos siendo irresponsables por tener más hijos, pero no puedes dejar que la sociedad te presione. Después de que nació nuestro sexto, tuvimos algunas complicaciones médicas, por eso nos detuvimos.

Nuestros hijos tienen entre 17 y 29 años ahora, y todos nos hemos convertido en mejores amigos de alguna manera. Somos más un grupo de compañeros. Se aman y nos aman como padres. Siempre que salimos, siempre nos divertimos mucho.

La parte más difícil de tener seis hijos fueron las finanzas. Cuando eres un contratista, no puedes contar con un salario fijo. Pero siempre lo hemos hecho bien.

—Siete hijos—

Paul Anderson 49, director y cofundador de Skatechurch Inc.

Originalmente estábamos planeando tener dos hijos, pero escuchamos un sermón de un hombre que cambió nuestra perspectiva. Tenía cuatro hijos y habló sobre la perspectiva de Dios de que los niños son una bendición y no una carga. Ahora tenemos cuatro niños y tres niñas y no lo haríamos de otra manera. La edad de mi esposa y los riesgos para la salud relacionados con el embarazo hicieron que fuera prudente que nos detuviéramos.

Lo mejor de tener siete hijos es que todos los días nuestra casa es feliz, animada y llena de interacción y entretenimiento integrado.

Lo más desafiante de tener siete hijos es que beben cinco galones de leche a la semana. En otras palabras, la comida, la ropa, etc. son tres veces más de lo que tiene que pagar alguien con dos hijos.

¡No cambiaríamos a nuestros hijos por nada del mundo!

Pregunta: ¿Cuántos hijos tiene (o espera tener algún día) y por qué?

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Marcus Brotherton es un colaborador habitual de Art of Manimony.

Lea su blog, Hombres que lideran bien, a www.marcusbrotherton.com