Cómo leer libros largos y difíciles

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En el último año, me las arreglé para terminar una serie de libros extensos, a veces difíciles de leer. El tomo de más de 900 páginas de Ron Chernow sobre George Washington. Más de 600 páginas densas sobre James Madison. La biografía masiva de Andrew Roberts sobre Winston Churchill. (Sí, me gustan las biografías). Un par de novelas de Dickens, todas son grandes. La obra maestra estadounidense de Melville, Moby Dick. La legendaria y épica serie de Robert Caro sobre Lyndon Johnson. Y más recientemente, las más de 1.400 páginas de las Miserables.


Aunque estos libros eran agradables y yo tenía un interés genuino en el tema, a menudo eran difíciles de leer, aunque sólo fuera por su gran volumen. Páginas grandes, fuentes pequeñas, márgenes diminutos. El conjunto, debido a su peso real, había que leerlo sentado y, a menudo, en una silla con reposabrazos porque era muy pesado y difícil de manejar. (Aunque podría haber leído una versión electrónica, como explicaré a continuación, a menudo prefiero las copias impresas de los clásicos, incluso si son más difíciles de discutir).

Si bien Hugo y Dickens son un placer de leer, la realidad es que su lenguaje es tan diferente al de hoy que se necesita el poder del cerebro para digerirlo realmente. Y aunque esas biografías que mencioné no son necesariamente antiguas, están llenas de hechos, especialmente cuando eres nuevo en esa persona / período de tiempo. Son simplemente intimidantes para las personas que no están acostumbradas a ese tipo de lectura que requiere concentración sostenida y un poco de resistencia.


Antes del último año más o menos, probablemente me hubiera contado en ese campamento. Había tratado de leer Washington: una vida y se rindió después de unos cientos de páginas. Lo intenté Moby Dick y se encontró con un destino similar. El encanto de un libro grande y carnoso era genial y, sin embargo, no pude encontrar la energía para terminar muchos.

Entonces, ¿qué fue lo que finalmente me puso en la cima y me permitió leer estos voluminosos tomos? (¡Y luego seguir adelante también!) En ese momento, no estaba muy seguro de por qué. Pensé que era una combinación de tener un plan y finalmente tener el valor de seguir pasando las páginas. Pero después de pensarlo, me di cuenta de que había un método innato para lograrlo. No hay necesidad de dejarse intimidar por los libros antiguos, los libros largos o simplemente los libros difíciles de leer. Realmente es una habilidad que debe aprenderse en nuestra era de los teléfonos inteligentes.


Así es como lo hice (y sigo haciéndolo) y cómo tú también puedes:



1. Haga un plan para usted.

Sin lugar a dudas, parte de mi éxito al leer al menos algunos de estos libros fue que me había embarcado en un par de proyectos de lectura diferentes. Uno era leer una biografía de cada presidente de Estados Unidos; la otra era leer todas las novelas de Dickens. (Ambos se establecieron con líneas de tiempo indefinidas para que yo también pueda leer otras cosas). Tener un objetivo final hizo que fuera más fácil superar el de Chernow Washington y la extensa y vaga serie de viñetas de Dickens que componen su primera novela, Los papeles de Pickwick.


¿Tiene un área de interés en particular que desea explorar? ¿Existe alguna lista que realmente haya despertado su interés? Tal vez AoM '100 libros que todo hombre debería leer'? ¿Tiene un autor favorito cuyo canon le gustaría explorar en su totalidad? Hazte un plan de lectura.

2. Establezca una pequeña cantidad de tiempo o páginas por día para leer.

Una de las claves para lograr ese plan es establecerse un microobjetivo. Mi plan de leer más de 44 biografías presidenciales (algunas de las cuales son de varios volúmenes) me da una dirección útil, pero es un objetivo final demasiado distante para mantener mi motivación día a día. Incluso concentrarse en simplemente terminar el siguiente libro de la secuencia es difícil, cuando ese libro es enorme: las vidas de los presidentes a menudo están muy bien exploradas y documentadas.


Así que me reduzco aún más y me propongo objetivos de lectura muy alcanzables. A menudo hojeo el libro primero para tener una idea de la longitud de los capítulos; con Washington: una vida Me dispuse a leer un solo capítulo al día. Con capítulos con un promedio de solo 10-20 páginas, esto fue totalmente factible. Para los libros que tienen capítulos más largos (como la serie LBJ de Caro), estableceré una meta basada en el tiempo, generalmente 30 minutos al día.

Trabajando desde casa, y sin tener un viaje diario o alguien que interrumpa mi hora del almuerzo, quizás tenga más tiempo libre para leer que otros. Si está realmente apretado, déle solo 10-15 minutos por día. Vas a leer esos libros largos y difíciles mucho más rápido de lo que esperas, y cuando el tiempo y la energía lo permiten, a menudo harás voluntariamente más de lo que has asignado.


3. Involucrarse / interactuar con el texto.

Una de las cosas que me ayuda a mantenerme involucrado, especialmente cuando leo un libro largo y / o difícil, es interactuar con el texto. Casi siempre leo con un lápiz / cuaderno listo, subrayando datos interesantes y escribiendo resúmenes de una oración de cada capítulo o sección importante. En James McPherson Grito de batalla de la libertad - una historia clásica de la Guerra Civil - literalmente dibujé una ilustración en mi cuaderno cuando mencionó los círculos concéntricos de creencias contra la esclavitud en el Norte. Si está leyendo una versión electrónica, subraye y tome notas de la misma manera. Es un poco más difícil (principalmente en la parte de notas), pero aún así vale la pena.

4. Obtenga una edición que le guste.

Esto puede marcar una diferencia sorprendentemente grande en su experiencia de lectura. La lectura puede ser una actividad mucho más cinética de lo que imagina. El peso del libro, el estilo de la fuente y el diseño del texto, incluso la portada; si un libro es agradable a la vista y fácil de sostener, es más probable que lo recoja.


Tangible y táctil, y libre de las distracciones integradas en mi teléfono, prefiero copias en papel para la mayor parte de mi lectura y, a menudo, en tapa dura específicamente. Los libros en rústica son más portátiles, pero el texto suele ser un poco más difícil de leer con un tamaño de letra más oscuro, más pequeño y márgenes más ajustados. Y aunque disfruto de las librerías usadas tanto como cualquier otra persona, no me gusta leer copias que ya tengan notas o subrayados. Es demasiado molesto. Así que siempre me aseguro de obtener una copia limpia.

Cuando se trata de literatura clásica, a menudo tienes muchas opciones. Las versiones antiguas a veces son divertidas, pero a menudo más difíciles de leer, con márgenes pequeños y texto demasiado oscuro. También me gustan las notas finales explicativas y las introducciones largas, de las que casi siempre carecen las versiones anteriores. Penguin Classics es el estándar de oro en mi opinión. Tengo algunos puñados de esas portadas negras en rústica mirándome desde mis estantes. Si realmente siento que quiero una tapa dura por cualquier motivo, también me gustan mucho las ediciones de Everyman’s Library.

A pesar de lo anterior, también estoy volviendo lentamente a leer con mi Kindle. Tiendo a comprar un libro electrónico cuando no es un volumen que estoy coleccionando, o cuando deseo ocupar espacio en los estantes, o simplemente hay una venta de Kindle que es demasiado buena para dejarla pasar. Ciertamente, cuando se trata de comodidad, leer en un sofá o en la cama con un Kindle liviano es difícil de superar. Puedo leer una biografía importante con una sola mano e incluso perseguir a los niños por la casa si es necesario. Además, no tiene el resplandor ni las distracciones de un teléfono inteligente o tableta. Y un beneficio final de leer en un Kindle: ¡libros clásicos gratuitos! Todo lo publicado en 1923 y antes se puede obtener de forma gratuita y descargar en segundos.

En definitiva, encuentra lo que te gusta. Ya sea que se trate de un libro de bolsillo usado y barato, una nueva tapa dura o la facilidad de una edición Kindle, encuentre la versión del libro que más le guste leer.

5. Tenga a mano un diccionario / enciclopedia.

Cuando se trata de libros largos y difíciles, parte de la lucha es simplemente que pueden hacernos sentir tontos cuando no sabemos ciertas palabras o no tenemos el conocimiento contextual que lo haría más fácil de entender. Cuando comencé a profundizar en la lectura de Civil War, me compré un atlas de batallas y movimientos de Civil War. Cuando leo El conjunto, Mantuve mi teléfono cerca para buscar frases en francés, palabras anticuadas y fuera de uso, y datos sobre la Batalla de Waterloo (una sección del texto que casi me mata).

Es probable que también le resulte útil tener su teléfono a mano; Si bien podría invertir en un diccionario de tapa dura, a menudo necesitará acceder a varios recursos para investigar varias referencias (históricas, culturales, etc.). Buscar cosas en su teléfono puede invitar a la tentación de navegar por otras aplicaciones, por supuesto, pero simplemente luche más allá del picor de Instagram. Si eso es demasiado difícil de hacer, bloquea las aplicaciones que te distraen durante tu tiempo de lectura (así es cómo).

6. Simplemente supere las partes difíciles.

Con cada libro largo y / o difícil, seguramente habrá una parte que te desvinculará y hará que sea difícil retomarlo. Mi animo para ti: simplemente hazlo, incluso si eso significa rozar o (¡Dios no lo quiera!) Saltarte partes si es necesario. Al leer la biografía de Churchill antes mencionada, me salté una sección sobre su experiencia en la Guerra de los Bóers porque ya había leído el fascinante relato de Candice Millard en ese mismo período de tiempo (y escuché su entrevista con Brett).

Incluso si aún no sabe algo, no se preocupe por perderse cosas. La primera vez que lees un libro, especialmente si es largo o difícil, inevitablemente te perderás cosas de todos modos. Si es una novela, te pondrás al día con la trama lo suficientemente rápido; si es de no ficción, sobrevivirás perdiendo algunos hechos; si son lo suficientemente importantes, volverán a aparecer. Créeme: Está bien hojear las cosas.

7. ¡Aprovecha el impulso!

Creo que parte de la razón por la que he podido leer muchos libros largos en el último año es simplemente que terminé el de Chernow Washington, que es un libro al que me había rendido anteriormente. Pasar la última página y cerrar la contraportada fue muy gratificante. Sabía que podía leer el próximo libro difícil, cualquiera que fuera. (Fue el de David McCullough John Adams; McCullough es un gran narrador de historias, pero incluso él tuvo dificultades para hacer que la década de Adams en Europa fuera emocionante. Sin embargo, lo superé fácilmente).

Lo mismo sucedió con El conjunto. Después de 1.432 páginas y dos meses de lectura la mayoría de los días, estaba bastante orgulloso de lo que realmente se sentía como un logro (¡quizás más de lo que debería!). Termine un libro grande y difícil y tendrá impulso de su lado. Realmente todo lo que necesita es una 'victoria' para reforzar su confianza en sus capacidades de lectura.

Ahora sé, avanzando, que puedo leer y terminar casi cualquier cosa que pongas frente a mí. Con un poco de diligencia diaria, compromiso intencional con el texto y algunos destellos y saltos estratégicos si es necesario, puede hacer lo mismo.

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