Cómo reconstruir y reparar raquetas de nieve antiguas

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Para el viajero moderno, la nieve es un inconveniente. Lo cepillamos de nuestros autos, lo sacamos de nuestros caminos de entrada y lo quitamos de nuestras carreteras; saltamos en nuestros vehículos y nos vamos, un poco más cuidadosos y diez minutos tarde para el trabajo.


Para las culturas más primitivas, la nieve fue y es un impedimento importante para viajar, y los hombres se han sujetado con raquetas de nieve a los pies para facilitar la travesía durante milenios. Aunque ahora tenemos máquinas de nieve para escoltarnos sobre el paisaje helado, los cazadores, tramperos y cualquiera que viva donde nieva todavía usan raquetas de nieve, y los vehículos no son una opción snowpocalypse). Demonios, algunos de nosotros todavía lo hacemos por diversión y ejercicio. Si bien hay nuevos modelos de raquetas de nieve fabricadas con fibra de carbono y correas irrompibles, hay algo que decir a favor de encontrar y reparar raquetas de nieve antiguas.

¿Por qué ir con raquetas de nieve vintage?

Raquetas de nieve de antaño frente a las nuevas y modernas raquetas de nieve.


¿No hay zapatos modernos con muchas características interesantes como Super-Tuff Snowshoeium & # x2122; crampones y un Framex 2000 & # x2122 ;? Sí, hay zapatos modernos y tienen su lugar. La nieve consolidada, la corteza helada y las colinas empinadas pueden hacer que los zapatos modernos sean muy atractivos. Tengo varios pares, uno de los cuales vive en mi camión en invierno. Es otra forma de mantenerme preparado si el camión se sale de la carretera y cae en una zanja y tengo que caminar hasta la ciudad.

Dicho esto, sigo creyendo que los zapatos tradicionales ofrecen un rendimiento superior en la mayoría de entornos. La mayoría de los zapatos que construyo son estilos Ojibway (Chippewa) y Cree, los zapatos nativos de mi hogar en el Medio Oeste Superior. Son puntiagudos en ambos extremos, por lo que al caminar por una pradera, el 'arco' del zapato empuja a un lado la hierba o la maleza que sobresale de la nieve. Y tenemos muchas praderas aquí.


Hay dos ventajas principales de los zapatos con armazón de madera tradicionales: primero, la flotación es superior debido a la mayor superficie efectiva y, segundo, no hay partes móviles excepto usted. Los zapatos tradicionales son más silenciosos porque la bisagra es básicamente la parte anterior del pie.



Hombre caminando por la pradera en raquetas de nieve.

Cruzando la pradera en 30 pulgadas de nieve.


No me molestaré en señalar la estética. Eso es como señalar que los Ferrari son hermosos además de rápidos.

Si te he convencido y quieres tu propio par, hay muchas raquetas de nieve en tiendas de antigüedades, tiendas de intercambio y ventas de graneros, especialmente en los climas del norte. La mayoría de ellos son decorativos en lugar de prácticos, pero puede utilizar los siguientes criterios para determinar si vale la pena reparar un juego de raquetas de nieve.


Evaluar un par de raquetas de nieve vintage

Hay tres categorías básicas de raquetas de nieve que veo con regularidad:

Wallhangers


Vintage raquetas de nieve marco agrietado.

Este marco está tostado. Suspensión de la pared.

Estos son hermosos zapatos viejos que tienen una pátina que no se quita, debido a un siglo de envejecimiento en el granero o el ático de alguien. El problema es que tienen una fisura o fisuras en el marco, lo que suele dejarlas inservibles como raquetas de nieve; la columna está rota y ninguna cirugía les devolverá la vida. Ninguna férula, junta de galleta u otro refuerzo funcionará, ya que el marco se flexiona tanto que simplemente se rompería nuevamente.


Sin embargo, todavía son útiles, y los verá adornar muchos bares del norte de Wisconsin, junto a la pintura de terciopelo de un dólar de diez puntos. Deben permanecer para siempre como objetos de belleza.

Reparadores. Estos son zapatos con pequeñas roturas aquí y allá en el cordón, pero ninguna estructural. Uno puede atar la broca rota o reemplazar ese hilo, pero la mayoría de las veces las roturas no son tan importantes, y lo que el zapato realmente necesita es un buen fregado con un cepillo de cerdas suaves para eliminar el polvo y la suciedad. , así como varias manos de buen barniz para espadas. Es posible que también sea necesario reparar o reemplazar las fijaciones.

Restauradores.

Raquetas de nieve de madera vintage que necesitan reparación.

El marco está intacto, pero el cuero crudo necesita ayuda. El cordón del dedo del pie estaba dañado por roedores.

Estos son zapatos con armazones intactos, pero por una variedad de razones, algunos de los cordones están demasiado gastados para salvarlos. Puede empalmar cordones nuevos en algunas circunstancias, pero en su mayor parte arruinaría la estética y no sería una reparación profesional. En este caso se requiere un reemplazo de la zona del zapato que está dañada.

La mayoría de los zapatos tienen tres áreas de preocupación: la punta (o dedo del pie), la cola y la plantilla (la parte media donde va el pie, de ahí el nombre). Una punta o una cola pueden tener algunas roturas aquí y allá y puedes repararlas, pero si el marco es la columna vertebral, la plantilla es el corazón.

Cada zapato tradicional tiene un cordón en la puntera, una fuerte estructura de múltiples hebras que se extiende de lado a lado. Esta es la estructura a la que se unen las fijaciones y donde descansa la parte anterior del pie. Dependiendo del tamaño del cordón que use, los cordones de mis dedos son de cuatro a seis hilos enrollados con otro para atarlos; son, con mucho, la parte más fuerte de mis zapatos.

Si el cordón del dedo del pie está comprometido, cortado, roto o mordisqueado por los ratones, la plantilla está tostada, ya que el cordón del dedo del pie es un miembro estructural del zapato. No puede simplemente reemplazar el cordón del dedo del pie, ya que está integrado en la plantilla. Entonces, si desea volver a usarlos, la restauración es la única forma.

Si vale la pena restaurarlo o no, a menudo es algo muy emocional. El costo de volver a tejer una plantilla puede acercarse a exceder el valor de los zapatos, pero si fueran de su abuelo (como lo son muchas de mis restauraciones), hay poca discusión sobre lo que cuesta. Si ese es el caso, ¿cómo se hace para volver a colocar los cordones?

Volver a atar un par de raquetas de nieve

Plantilla recién atada, se aclarará y encogerá mientras se seca.

Plantilla con cordones nuevos. Se aclarará y encogerá a medida que se seque.

Un caballero me llamó el otoño pasado y me preguntó si le echaría un vistazo a sus zapatos y le daría una opinión honesta sobre su valor y capacidad de reparación. Le pregunté cómo llegó a tenerlos y, efectivamente, eran la pareja del abuelo de su esposa; las raquetas de nieve obviamente no eran particularmente jóvenes. No tenían etiquetas ni marcas, lo que no es infrecuente. Si bien había muchos fabricantes conocidos a principios del siglo pasado, también había muchas pequeñas tiendas de botes de madera que ya cocinaban madera al vapor para hacer sus canoas y botes de remos, y fabricaban zapatos para mantenerse ocupados en el invierno.

La mala noticia fue que el cordón del dedo del pie estaba masticado por completo y no se había mantenido. Le pregunté si se iban a utilizar y respondió enfáticamente afirmativamente. Le coticé un precio razonable y quedó encantado. Estaba menos encantado porque significaba trabajar con cuero crudo, un material notoriamente duro. Pero era un anciano dulce y su esposa estaría sorprendida y encantada.

La receta para el cuero crudo es tomar una caja de linguini y hervirla en esencia de vejiga de vaca hasta que produzca un olor que asustaría a un buitre de un animal atropellado de una semana. De acuerdo, esa no es la receta real, pero seguro que lo parece. El cuero crudo proviene de un proveedor en Canadá, rígido como una tabla y no huele en absoluto. Una vez empapado en agua tibia durante aproximadamente una hora, el olor hará que un cónyuge comprensivo pero no tan comprensivo lo expulse del lavadero del sótano.

Vintaeg Snowshoe Rawhide Remojar en la mezcla.

Remojo de cuero crudo. Oh, el olor. Amarraría a una cabra a 50 pasos.

Lo primero que hice fue tomar fotografías de la plantilla anterior para replicarla lo mejor que pude. El siguiente paso fue tomar un par de tijeras de hojalatero y cortar todos los cordones viejos y bajar al marco. Las estaciones donde solía estar el cordón antiguo suelen ser evidentes, así que solo me aseguro de volver a atar esas estaciones.

Las raquetas de nieve no están tejidas, están atadas. No hay urdimbre ni trama, ya que no es un patrón de dos ejes como la tela. Hay tres direcciones involucradas: horizontales (rectas hacia adelante y hacia atrás 90 grados a la línea central del zapato), verticales izquierdas y verticales derechas. Las reglas son simples: las verticales de la izquierda (de arriba a la izquierda hacia abajo) siempre van sobre las horizontales y debajo de las verticales de la derecha (de arriba hacia abajo a la derecha). Las horizontales siempre van debajo de las verticales izquierdas y sobre las verticales derechas. Las verticales derechas siempre van debajo de las horizontales y sobre las verticales izquierdas. Esto crea un patrón triangular que es fuerte y, cuando se sienta junto a otros triángulos, crea un patrón de Estrella de David con un agujero en el medio que permite que la nieve caiga a través del cordón.

Patrón de cama de pie de raqueta de nieve vintage

El patrón de la plantilla, cordones de nailon de 3/16 ″. Este ejemplo es un cordón de un zapato nuevo que hice porque es más fácil de ver, pero el principio es el mismo.

El cordón se ata alrededor del marco con un enganche de cincha, el mismo enganche que se usa para sujetar una silla de montar a la cincha de un caballo. Después de hacer el enganche de circunferencia, aprieto el cordón y paso a la siguiente estación, pasando por encima o por debajo de las diversas horizontales o verticales izquierda o derecha.

Una vez que el cordón está terminado y atado, lo dejo a un lado para que se seque. El cuero crudo se encoge dramáticamente a medida que se seca y aprieta el cordón, fortaleciendo el zapato. Por el contrario, cuando se moja (como al caminar sobre la nieve), se estira, por lo que el barniz que recubre el cuero crudo es fundamental. Cuando veo zapatos que necesitan reparación o reconstrucción, el 99% de las veces el barniz se ha desgastado, se ha desprendido o se ha degradado por la exposición a la radiación ultravioleta del sol. Una vez que esto sucede, es mucho más probable que se dañe el cuero sin curtir.

Vintage Snowshoes restaurado nuevo Barniz Rawhide.

Sea generoso con el barniz, no puede aplicar demasiado.

Entonces, una onza de barniz vale una libra de cuero crudo.

Cepille con cuidado el zapato con su cepillo y aspire el polvo. Deje un trozo de plástico o cortina de ducha y aplique el barniz en el cordón y el marco. Este no es el momento de la delicadeza, es el momento del volumen. A medida que el barniz gotea a través del marco sobre el plástico, recoja las gotas y vuelva a aplicarlas al zapato. Cuélguelos sobre su plástico y cepille las gotas grandes. Necesitará al menos dos o tres capas. Me gusta hacerlos con 24 horas de diferencia para que estén secos, pero todavía hay un enlace químico entre las capas.

Conclusión

Raquetas de nieve de madera vintage colgadas en la pared.

El primer par que construí hace 26 años.

Al igual que la construcción de viviendas, a menudo es más sencillo construir que restaurar o reparar. Los kits de raquetas de nieve están disponibles comercialmente y las clases sobre la construcción de raquetas de nieve se ofrecen en escuelas de artesanía y centros de naturaleza.

Sin embargo, antes de hacer eso, debo decirle lo satisfactorio que es atar las raquetas de nieve. Es un proceso meditativo, y he pasado muchas noches atando zapatos junto a mi esposa tejedora, sentada frente a la chimenea. ¿Arte funcional? Bueno, seguro que son encantadores de ver, pero los más encantadores están atados a tus botas en medio metro de nieve nueva en una noche de luna.

Recursos

Los kits de raquetas de nieve están disponibles en Country Ways en www.snowshoe.com.

Las clases de raquetas de nieve están disponibles en todos los estados del norte. Buscalo en Google.

Una clase popular en el Medio Oeste Superior es la de North House Folk School en Grand Marais, Minnesota. La clase cubre todos los aspectos, desde doblar con vapor los marcos hasta atar. Visitar www.northhouse.org ¡aprender más!