Cómo alquilar un coche (sin tener un aneurisma)

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Alquilar un automóvil puede ser un proceso bastante simple, al menos al principio. Vaya en línea al sitio web de un automóvil de alquiler, complete su información y haga clic en 'Reservar'. Pero cuando te acercas al mostrador de alquiler de autos y comienzas a completar la documentación para recoger tu vehículo, las cosas pueden comenzar a ser confusas. El agente de ventanilla descarta un montón de opciones y extras y usted no está seguro de a qué decir que sí y qué rechazar. A menudo, se aleja disgustado de haberse inscrito en demasiado o preocupado de no estar completamente cubierto si algo sale mal. Y cuando reciba su factura final, es posible que se apliquen tarifas y multas que no veía venir. Para comprender exactamente en qué se está metiendo y evitar todo ese estrés adicional, le ofrecemos los siguientes consejos para que el proceso de alquiler de un automóvil sea lo más sencillo posible.


Comenzando con lo básico

Coche rojo de la ilustración de la vendimia en la pista del aeropuerto.

Quédese con empresas de renombre y conocidas. Al realizar una búsqueda de coches de alquiler, la mayoría de las veces se encontrará con las mismas 7-10 empresas. Hay atuendos más pequeños, pero quédate con estos grandes. Casi todos tienen servicios de renombre. Lea el informe de 2012 de Zagat para obtener más detalles sobre los diferentes niveles de servicio al cliente que ofrece cada empresa y, en general, elija una de estas marcas conocidas:


  • Ventaja
  • Alamo
  • aviso
  • Presupuesto
  • Dólar
  • Empresa
  • Hertz
  • Nacional

Cada empresa / estado es diferente. Lo primero que debe saber es que los estados y las empresas tienen leyes y políticas diferentes. Muchos de los consejos que se enumeran a continuación no se pueden aplicar necesariamente en todos los ámbitos. Tendrás que llamar a algunos lugares y hacer tu tarea para obtener los detalles, así que debes saberlo de inmediato.

La edad importa. Lo primero es lo primero, existen límites de edad para los autos de alquiler. Si tiene 16 años, acaba de obtener su licencia y quiere hacer un viaje loco por todo el país, tendrá que hacerlo en su propia batidora. Varía según el estado y el estado y según la compañía de alquiler de automóviles, pero generalmente debe tener 21 años para alquilar un automóvil. Sin embargo, debes saber que si tienes entre 21 y 24 años, será mucho más caro. Las compañías automotrices recurren a las estadísticas y las personas de ese grupo de edad tienen muchos más accidentes. Cuando cumple 25 años, es apto para las tarifas estándar que obtienen todos los demás. Esto se aplica también al otro extremo del espectro; las empresas de alquiler subirán los precios o no alquilarán a personas mayores de 70 o 75 años.


Reservando el Alquiler

Comprando por ahí. Las tarifas fluctúan a diario. Querrá hacer algunas compras combinadas. Con eso quiero decir que querrás conectarte a Internet y consultar sitios de agregadores de viajes como Orbit, Travelocity, Expedia, etc. Pero también querrás ir directamente a los sitios web de las empresas de alquiler de coches. A veces tienen ofertas y cupones que no se publican en esos grandes sitios de viajes. Bono: uno de los consejos que descubrimos fue llamar a la empresa de alquiler y regatear. Puede negociar el precio de su coche de alquiler, especialmente si presenta otras tarifas que haya encontrado en línea. Utilice la red para hacer compras, pero sepa que su mejor oferta puede llegar por teléfono.



No crea todo lo que ve entre comillas. Ésta es otra razón para levantar el teléfono. Cuando obtenga una cotización en línea, es posible que solo obtenga una cotización por el precio diario base multiplicado por la cantidad de días. Es posible que no incluya todas las tarifas e impuestos que vienen con el alquiler de un automóvil, de los cuales hay muchos. Es probable que vea una fracción del costo total, así que nuevamente, levante ese teléfono y solicite más detalles.


Aprovecha los descuentos. Ahorrará algo de dinero si es miembro de AAA, AARP o de varios clubes de fidelización de empresas de alquiler. También puede preguntar sobre otras asociaciones que pueda tener una empresa de alquiler. Es posible que pueda ahorrar dinero en tarifas de hotel o avión.

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Reserva coches más pequeños. En primer lugar, obtiene una mejor eficiencia de combustible. Puede que te preocupes por la potencia / rendimiento, pero mi coche de 4 cilindros funciona bien en las Montañas Rocosas. A menos que tenga una necesidad específica de algo más grande, lo compacto probablemente esté bien. Los autos “económicos” (es decir, más pequeños) en estos días son mucho más grandes que hace 10 años. Esta también es una buena idea porque las empresas de alquiler a menudo se quedan sin estos, ya que son los más populares. Cuando ese es el caso, es probable que obtenga una actualización gratuita a un tamaño mediano. El único inconveniente es que quizás realmente deseaba un automóvil más pequeño con una alta eficiencia de combustible, en cuyo caso no tiene suerte en este momento. La única opción sería intentar negociar el precio aquí en función de la pérdida de ahorro de combustible. Si obtiene su automóvil económico y se da cuenta de que necesita algo más grande, puede actualizarlo. Primero vea lo que obtiene y luego decida si funcionará para usted.

Tenga en cuenta sus lugares de recogida y devolución. Este no es siempre el caso, pero tener diferentes ubicaciones para recoger y dejar (como para un viaje por carretera de ida) probablemente sea más costoso. Podría ser una tarifa diaria más alta o simplemente una tarifa adicional cuando todo esté dicho y hecho. Considere esto en su presupuesto. También ocurre casi siempre que las ubicaciones de los aeropuertos tendrán tarifas más caras que las de las ciudades que rodean el aeropuerto. Si está dispuesto a sacrificar algo de conveniencia para ahorrar dinero, considere tomar un autobús a una de esas ubicaciones exteriores y haga algunos cálculos para ver qué le ofrece el mejor valor.


Conoce el horario de atención. Si va a volar y recoger un automóvil, sepa que muchos mostradores de alquiler de automóviles en los aeropuertos no están abiertos las 24 horas del día. En los principales aeropuertos, es probable que cierren a medianoche. En aeropuertos más pequeños, puede ser incluso antes. La mayoría abre alrededor de las 6 am. Conozca las horas y planifique en consecuencia. También tenga otros arreglos en su lugar en caso de que se retrase. Algunas empresas evitarán retrasos y podrán realizar recogidas fuera del horario de atención, por lo que debe llamar con anticipación si sabe que ese es el caso. Lo mismo se aplicará para dejar el automóvil. Este caso suele ser más fácil, porque muchas empresas importantes ofrecen servicio de entrega fuera de horario. Pones las llaves, la lectura final del odómetro y la firma en un sobre que se deja en el lote.

Recogiendo el coche

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¡Lea toda la letra pequeña! Repase el contrato de alquiler línea por línea para saber todo lo que está firmando. Si tiene preguntas sobre algo en el acuerdo, pregunte. La ignorancia no será una excusa válida cuando tenga un accidente y tenga que pagar sus propias facturas médicas.

Evite los 'extras'. Cosas como GPS, radio satelital, asientos de seguridad para niños, etc., tendrán un cargo adicional por día. Si planifica con anticipación, puede evitar necesitar la mayoría de estos extras. Los cargos por combustible y el seguro también están en esta lista, pero explicaremos más sobre estas consideraciones a continuación.

¿Cuál es el trato con los seguros?

Esta es quizás la pregunta más importante que surge con el alquiler de un automóvil. Los clientes a menudo se asustarán para comprar un seguro por parte de agentes de escritorio que buscan venderlo. Esto puede terminar siendo el 25-40% del costo total del alquiler. Como mínimo, debe tener un seguro de exención de responsabilidad por daños y colisiones (CDW). El agente no miente sobre esto. Esto cubre los daños del vehículo y, a menudo, la responsabilidad. Lo que el agente no le dirá es que su propio seguro de automóvil cubrirá eso, o incluso su tarjeta de crédito. Sí, lo leíste correctamente. Si utiliza su tarjeta de crédito American Express, MasterCard o Visa para pagar el alquiler, tendrá un seguro CDW proporcionado por esa empresa.

Para estar seguro sobre el seguro, comuníquese con su agente de seguros y / o compañía de tarjeta de crédito y pregunte sobre el seguro de alquiler. Asegúrese de preguntar también sobre la cobertura de “pérdida de uso”. Muchas empresas de alquiler cobrarán hasta $ 100 por día de reparación del automóvil de alquiler por la pérdida de ingresos de ese automóvil. No desea que se cubra la reparación real, solo para verse afectado por esa tarifa por pérdida de uso.

Cabe señalar que el seguro básico de CDW no cubrirá lesiones personales o daños a la propiedad personal. Nuevamente, esta es la razón por la que es importante conocer los detalles de su propio seguro de automóvil y lo que cubre todo para usted. Si no tiene un seguro de automóvil propio y rechaza el seguro de alquiler, usted es responsable del valor total del automóvil / reparación en caso de que se produzca un accidente.

Los conductores adicionales equivalen a dólares adicionales. Si firma un contrato de alquiler y es la única persona que figura en la lista, legalmente, debe ser el conductor de ese vehículo en todo momento hasta que se devuelva. Si tiene un accidente y su esposa conducía sin estar en el acuerdo, la responsabilidad será suya. Cuesta un poco más agregar conductores adicionales, pero vale la pena si no está seguro de que estará al volante todo el tiempo.

¿Débito o crédito? A menudo, es una buena idea reservar y pagar el alquiler con tarjeta de crédito. De hecho, muchas empresas requerirán una tarjeta de crédito para realizar la reserva, incluso si termina pagando con débito. Otro inconveniente del débito es que la empresa retiene sus fondos de hasta $ 500. Sí, se devolverán los fondos, pero puede tardar hasta dos semanas. Eso es mucha moola a la que no tener acceso. Con crédito, todavía hay una retención, pero es por el precio de su reserva, y en realidad no se realiza la transacción hasta que devuelve el automóvil. Dado que la compañía de su tarjeta de crédito también puede cubrir su seguro, todos los expertos están de acuerdo en que, si puede, utilice crédito para el alquiler de automóviles.

Inspeccione por daños. Cuando llegue por primera vez al automóvil, observe cualquier daño antes de entrar. Desgarros, rasguños leves, cualquier cosa. Nada es demasiado pequeño para tomar nota. Incluso puede tomar fotografías con su teléfono como prueba infalible. No querrá terminar pagando (incluso a través del seguro) algo que ya estaba allí.

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Consejo adicional n. ° 1: aprenda el código Avis Winker. Consejo adicional n. ° 2: no use el código Avis Winker sin una máquina del tiempo.

En el camino

Cuidado con los límites. Si planea llevar su alquiler a Canadá o México, asegúrese de informar a la empresa de alquiler. Hay permisos y seguros especiales que se deben comprar para cruzar la frontera. Su propio seguro de EE. UU. No será válido, por lo que este es un requisito. También sepa que algunos contratos de alquiler tendrán límites estatales. Puede incurrir en cargos adicionales por cruzar las fronteras estatales si su acuerdo lo prohíbe. Evite esta molestia leyendo la letra pequeña.

Los peajes le costarán. Evite las carreteras de peaje si puede. En estos días, muchos de ellos son simplemente peajes de video. Si pasa por uno y no tiene un pase, simplemente recibe una factura por correo o paga en línea. Sin embargo, con un automóvil de alquiler, esa factura va a la empresa de alquiler y, por supuesto, agregan una tarifa de manejo masiva. Así que manténgase alejado si puede, o prepárese con anticipación para pagar hasta $ 10 por peaje.

Kilometraje ilimitado frente a límites de kilometraje diario. Para la mayoría de los autos económicos y medianos, tendrá kilometraje diario ilimitado, y usted pagará la factura del combustible. Sin embargo, para algunos SUV y automóviles de alto rendimiento, verá límites diarios. Si supera el kilometraje asignado diario, se le cobrará por milla.

Tratamiento de averías y accidentes. Los coches de alquiler reciben mantenimiento de forma regular, pero suceden cosas. Es posible que se encuentre al costado de la carretera sin tener idea de qué hacer. La mayoría de las principales empresas de alquiler ofrecen su propio servicio de asistencia de emergencia y talleres de reparación. Dado que esto varía de una compañía a otra, asegúrese de preguntar mientras está comprando. Lo único seguro es que todas las empresas de alquiler tendrán una póliza para averías, falta de gasolina, accidentes, etc. Lea el contrato detenidamente y haga preguntas, y tendrá toda la confianza que necesita en caso de emergencia. Si hay lesiones, el 911 sigue siendo su primera llamada. También es una gran idea tener AAA y sus servicios de asistencia en carretera, en caso de que ocurra algo y la empresa de alquiler no pueda responder.

Dejar el coche

Siempre infórmate tú mismo. Cuando devuelva su coche de alquiler, deberá devolverlo con el depósito lleno o la empresa de alquiler de coches lo llenará por usted. Si elige la última opción, se le cobrará muy por encima del precio de mercado (a veces hasta $ 9 / galón) por la diferencia. Hoy en día, también puede pagar por adelantado el llenado final. Supuestamente es más conveniente, pero casi siempre está por encima del precio de mercado. Por lo tanto, siempre debe llenar el tanque usted mismo. Cada compañía tiene diferentes políticas sobre qué tan lleno debe estar el tanque, pero generalmente hágalo a unas pocas millas de su entrega si puede. Sepa que la gasolinera que está justo al lado del lote de alquiler probablemente tendrá precios más altos, a veces hasta $ 1 más por galón. Utilice una aplicación como GasBuddy para encontrar el precio más bajo en el área.

Llegar a tiempo. Cuando obtenga su alquiler, habrá una fecha y hora de entrega en su contrato de alquiler. Si solo llega 5 minutos tarde, se le puede cobrar un día adicional. Consulte con la empresa específica, ya que muchas ofrecen un período de gracia de 30 minutos, pero no se arriesgue. Lo crea o no, también puede haber una tarifa por devolver su automóvil antes de tiempo. Asegúrese de consultar con la empresa de alquiler.

Reúna con cuidado sus pertenencias. Es fácil dejar atrás una de sus pertenencias que guardó en el bolsillo de la puerta o que se deslizó debajo o entre los asientos. Antes de salir del vehículo, revise minuciosamente tanto el asiento delantero como el trasero para asegurarse de no olvidar nada.

Con solo un poco más de tiempo y esfuerzo, puede ahorrar cientos de dólares y un puñado de estrés al alquilar un automóvil. No se deje sorprender y se protegerá del dolor de cabeza de la experiencia de alquilar un coche.

¿Qué consejos y trucos tiene para el éxito del alquiler de coches?

¡Gracias a Emmanuel Egolum por responder preguntas para esta publicación!