Cómo ascender en el mundo: consejo sobre apresuramiento de Andrew Carnegie

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El mes pasado exploramos el sabiduría sobre finanzas personales que se puede extraer de la vida de Benjamin Franklin. Hoy descubriremos lecciones de éxito de un hombre que tiene mucho en común con su homólogo colonial: Andrew Carnegie.


Al igual que Franklin, Carnegie fue un hombre hecho a sí mismo que ascendió desde sus humildes comienzos hasta la eminencia internacional. Nació en Escocia en 1835 de un fracasado tejedor de lino y emigró a los Estados Unidos cuando era niño. Con solo uno o dos años de escolaridad, pasó de ser un chico de bobinas de fábrica a un ejecutivo de ferrocarriles, a un magnate del hierro y el acero, y finalmente se convirtió en el hombre más rico del mundo.

Carnegie y Franklin atribuyeron gran parte de su éxito a la autoeducación (ambos pasaron todos sus momentos libres leyendo cualquier libro que pudieran tener en sus manos) y su membresía en grupos de mejora mutua. Cuando era adolescente, Carnegie comenzó un club de debate con cinco de sus amigos, y los niños intercambiaron discursos de una hora sobre temas como: '¿Debería el pueblo elegir el poder judicial?' Carnegie se uniría a otras sociedades de mejoramiento mutuo literarias y con mentalidad social a lo largo de su vida, y luego dijo: “No conozco mejor modo de beneficiar a un joven que unirse a un club como este. Gran parte de mi lectura se convirtió en algo que influyó en los próximos debates y eso dio claridad y fijeza a mis ideas '.


Carnegie también era como Franklin en el sentido de que veía la acumulación de riqueza simplemente como un medio para un fin, un fin que los hombres compartían: jubilarse temprano, convertirse en un hombre de cultura y letras, escribir, hacer servicio público y ser un ciudadano activo. Carnegie no solo fue un 'capitán de la industria', sino también un esposo y padre, un abolicionista y activista por la paz, un escritor y viajero mundial. Y fue uno de los más grandes filántropos de todos los tiempos. Decidió al principio de su carrera regalar toda su riqueza en beneficio de la sociedad, y siguió adelante con su determinación, donando cerca de $ 400 millones (algo así como $ 5 mil millones en dólares de hoy) para la construcción de bibliotecas (3,000 en total), música pasillos, museos, universidades y pensiones para ex empleados.

Por supuesto, Carnegie es una figura más controvertida que el viejo Ben. Su riqueza provenía de las prisas, de las decisiones astutas y de una aguda previsión, sin duda, pero también fue posible gracias al uso de información privilegiada y los tratos amorosos. (Aunque cabe señalar que tales prácticas no se consideraban ilegales ni inmorales en ese momento). Y su retórica sobre el respeto por el trabajo nunca se alineó con la forma en que realmente trataba a sus trabajadores.


Pero si bien sus últimos días como titán corporativo pueden ser accidentados, la forma en que fue capaz de maniobrar a sí mismo en una posición para incluso comenzar a subir la escalera del éxito ofrece lecciones claras y directas que pueden aplicarse a los hombres en cualquier situación o edad.



Nota: Todas las citas, a menos que se indique lo contrario, son de la Autobiografía de Andrew Carnegie.


Retrato del joven Andrew Carnegie con su hermano Thomas.

Andrew Carnegie, 16 años, junto con su hermano, Thomas

Esté siempre atento a las oportunidades y, cuando surja una, aproveche

Carnegie tomó su primer trabajo a los 13 años, trabajaba 12 horas al día, 6 días a la semana y ganaba 20 centavos al día como canillero en una fábrica de algodón. Luego pasó a trabajar para otro fabricante, esta vez atendiendo una caldera en el sótano y haciendo funcionar una pequeña máquina de vapor, un trabajo que resultó muy estresante ya que tenía que generar suficiente vapor para los trabajadores que estaban encima de él, pero no tanto como para el el motor estallaría.


Sin embargo, no les contó a sus padres sobre su ansiedad, eligiendo 'jugar al hombre y llevar mis cargas'. En cambio, se mantuvo optimista y mantuvo los ojos abiertos para tener la oportunidad de seguir adelante:

“Tenía muchas esperanzas y todos los días buscaba que se produjera algún cambio. No sabía qué iba a ser, pero estaba seguro de que llegaría si seguía adelante. Un día llegó la oportunidad '.


El jefe de Carnegie tuvo que hacer algunas facturas y, como no tenía empleado, le pidió a Andrew que lo hiciera. Hizo bien la tarea y su agradecido empleador siguió encontrando trabajos ocasionales en Carnegie para evitar que tuviera que trabajar en la máquina de vapor.

Para Carnegie, este era solo el primer paso en su búsqueda de mejores perspectivas, y se encargó de prepararse para la próxima oportunidad que pudiera surgir:


'Señor. Harris mantuvo sus libros en una sola entrada, y yo pude manejarlos por él; pero escuchar que todas las grandes firmas llevaban sus libros en doble entrada, y después de hablar sobre el asunto con mis compañeros… todos decidimos asistir a la escuela nocturna durante el invierno y aprender el sistema más amplio. Así que los cuatro fuimos a Mr. Williams en Pittsburgh y aprendimos contabilidad por partida doble '.

Con el tiempo, Carnegie consiguió una entrevista para trabajar como mensajero en una oficina de telégrafos, un gran paso desde su puesto actual, e hizo todo lo que pudo para aprovechar la oportunidad:

“La entrevista fue un éxito. Me encargué de explicarle que no conocía Pittsburgh, que tal vez no lo haría, que no sería lo suficientemente fuerte; pero todo lo que quería era una prueba. Me preguntó cuándo podría venir y le dije que podía quedarme ahora si quería. Y, mirando hacia atrás sobre las circunstancias, creo que los jóvenes podrían reflexionar sobre esa respuesta. Es un gran error no aprovechar la oportunidad. Me ofrecieron el puesto; podría ocurrir algo, podrían mandar a buscar a otro chico. Habiendo entrado, propuse quedarme allí si podía ...

Y así fue como en 1850 tuve mi primer comienzo real en la vida… apenas hubo un minuto en el que no pude aprender algo o averiguar cuánto había que aprender y qué poco sabía. Sentí que mi pie estaba sobre la escalera y que estaba obligado a subir '.

La capacidad de memorizar es una herramienta poderosa

“Mi buen tío Lauder le dio un gran valor a la recitación en la educación ... Con nuestros pequeños vestidos o camisas, las mangas arremangadas ... con listones como espadas, mi primo y yo recitamos constantemente Norval y Glenalvon, Roderick Dhu y James Fitz-James a nuestros compañeros de escuela y, a menudo, a las personas mayores ...

Mi capacidad de memorizar debe haber sido reforzada en gran medida por el método de enseñanza adoptado por mi tío. No puedo nombrar un medio más importante de beneficiar a los jóvenes que animarlos a memorizar sus piezas favoritas y recitarlas con frecuencia. Todo lo que me agradaba lo podía aprender con una rapidez que sorprendía a algunos amigos '.

La capacidad de Carnegie para memorizar rápidamente cualquier cosa le fue útil a lo largo de su vida, comenzando cuando consiguió el trabajo como mensajero telegráfico:

“Solo tenía un temor, y era que no podía aprender con la suficiente rapidez las direcciones de las distintas casas comerciales a las que debían entregarse los mensajes. Por lo tanto, comencé a notar las señales de estas casas en un lado de la calle y en el otro. Por las noches ejercitaba mi memoria nombrando sucesivamente las distintas firmas. En poco tiempo pude cerrar los ojos y, comenzando al pie de una calle comercial, llamar los nombres de las empresas en el orden correcto a lo largo de un lado hasta la parte superior de la calle, luego cruzar por el otro lado y bajar en orden regular para el pie de nuevo.

El siguiente paso fue conocer a los propios hombres, ya que le daba una gran ventaja al mensajero y, a menudo, le ahorraba un largo viaje si conocía a miembros o empleados de empresas. Podría encontrarse con uno de ellos yendo directamente a su oficina. Se contó un gran triunfo entre los muchachos al entregar un mensaje en la calle. Y hubo una satisfacción adicional para el niño mismo, que un gran hombre (y la mayoría de los hombres son excelentes con los mensajeros), se detuvo en la calle de esta manera, rara vez se olvidaba del niño y lo felicitaba '.

Carnegie memorizó no solo direcciones y nombres, sino también pasajes y citas de libros de filosofía, poesía, historia y literatura y de revistas sobre una amplia variedad de temas. Esto le permitió, como señala su biógrafo David Nasaw, “entrar en cualquier habitación y entablar conversación con cualquiera. Rectores de colegios, teólogos, filósofos, profesores universitarios, industriales o políticos ”. Más adelante en su vida, animó a los jóvenes a leer no solo material relacionado con sus trabajos, sino de manera muy amplia como él lo había hecho, argumentando:

“Nada traerá promoción, y mejor aún, utilidad y felicidad, que la cultura, que le brinda un conocimiento general más allá de las profundidades de aquellos con quienes puede tener que lidiar. El conocimiento de las joyas de la literatura en la llamada encuentra un mercado listo y rentable en el mundo industrial. Se venden muy bien entre los hombres de negocios, como descubrí con mi pequeño acervo de conocimientos '.

Ejercer la iniciativa tomando las medidas adecuadas en ausencia de órdenes

El encabezado anterior es parte del credo de los suboficiales del Ejército. Y era una máxima que Andrew Carnegie siempre siguió. Comprendió que el hombre que se sienta y espera que le digan qué hacer en situaciones críticas nunca saldrá adelante; que era mejor pedir perdón que permiso.

Tomando la iniciativa, Carnegie comenzó a abrirse camino de mensajero telegráfico a operador telegráfico:

“Teniendo que barrer el quirófano por las mañanas, los niños tuvieron la oportunidad de practicar con los instrumentos telegráficos antes de que llegaran los operadores. Esta era una nueva oportunidad. Pronto comencé a jugar con la tecla y a hablar con los chicos que estaban en las otras estaciones que tenían propósitos similares a los míos.

Siempre que uno aprende a hacer algo, nunca tiene que esperar mucho para tener la oportunidad de poner en práctica sus conocimientos.

Una mañana escuché con vigor el llamado de Pittsburgh. Me pareció que podía adivinar que alguien deseaba mucho comunicarse. Me aventuré a contestar y dejé correr el resbalón. Filadelfia quiso enviar un 'mensaje de muerte' a Pittsburgh de inmediato. ¿Puedo tomarlo? Le respondí que lo intentaría si lo enviaran lentamente. Logré recibir el mensaje y se me acabó. Esperé ansiosamente a que entrara el señor Brooks y le dije lo que me había atrevido a hacer. Afortunadamente, él lo apreció y me felicitó, en lugar de regañarme por mi temeridad; pero despidiéndome con la advertencia de que tenga mucho cuidado y no cometa errores. No pasó mucho tiempo antes de que me llamaran a veces para vigilar el instrumento mientras el operador deseaba estar ausente, y así aprendí el arte de la telegrafía. '

Carnegie no solo se enseñó a sí mismo el arte de la telegrafía, sino que también fue uno de los primeros en aprender a anotar mensajes de oído; Anteriormente, el operador de telégrafo revisaba el papel a medida que llegaba, interpretaba el código y se lo leía a un copista que transcribía el mensaje. Ser capaz de tomar el mensaje directamente fue una clara ventaja, y cuando se abrió un puesto como operador, Carnegie, que entonces tenía solo 16 años, fue elegido para ocuparlo. Carnegie causó tal impresión en su nuevo trabajo que solo un año después, Thomas A. Scott, el superintendente de la división occidental de la Pennsylvania Railroad Company, le pidió al joven precoz que fuera su operador de telégrafo personal.

En esta posición, Carnegie nuevamente encontró la oportunidad de llamar la atención y el respeto al intervenir en la brecha en ausencia de órdenes.

En ese momento, absolutamente nadie, excepto el superintendente, podía dar órdenes a los trenes, que circulaban en una sola línea de vías. Pero un día, cuando Carnegie llegó al trabajo, descubrió que un accidente estaba retrasando numerosos trenes y el tráfico se había detenido. Buscó a Scott pero no pudo encontrarlo por ningún lado. Carnegie sintió un nudo de miedo en el estómago, pero siguió adelante y envió las órdenes él mismo, aclarando el gruñido y haciendo que los trenes volvieran a moverse. Esperó nerviosamente a que llegara Scott, temeroso de cómo reaccionaría su jefe. Pero Scott, al igual que su antiguo jefe en la oficina de telégrafos, no lo reprendió y, a partir de ese día, prácticamente entregó el deber de dar órdenes a Carnegie. La historia de la 'hazaña del funcionamiento del tren' de Carnegie se abrió camino por toda la empresa y hasta el presidente del Ferrocarril de Pensilvania.

Y así fue que a los 24 años, Andrew Carnegie fue nombrado superintendente de la División de Pittsburgh del ferrocarril.

Retrato de Andrew Carnegie.

Carnegie creía que su capacidad para iniciar la acción en ausencia de órdenes era la clave de su éxito, y durante toda su vida aconsejó a los jóvenes que deseaban ascender en el mundo que hicieran lo mismo:

“La cuestión ahora es cómo pasar de la posición subordinada en la que te hemos imaginado, a través de los grados sucesivos, hasta la posición para la que estás, en mi opinión, y confío, en la tuya, evidentemente destinado. Puedo darte el secreto. Se basa principalmente en esto. En lugar de la pregunta '¿Qué debo hacer por mi empleador?' sustituto '¿Qué puedo hacer?' El cumplimiento fiel y concienzudo de los deberes que se le asignaron está muy bien, pero el veredicto en tales casos generalmente es que usted cumple tan bien con sus deberes actuales que es mejor que continúe desempeñándolos. Ahora, jóvenes caballeros, esto no servirá. No servirá para los próximos socios. Debe haber algo más allá de esto ... El hombre en ascenso debe hacer algo excepcional y más allá del alcance de su departamento especial. DEBE LLEGAR LA ATENCIÓN ...

Un axioma falso que escucharás a menudo, del que deseo protegerte: 'Obedece las órdenes si rompes a los dueños'. No lo hagas tú. Esta no es una regla a seguir. Romper siempre las órdenes para salvar a los propietarios. Nunca hubo un gran personaje que a veces no rompiera las reglas de rutina y creara nuevas para sí mismo. La regla solo es apta para aquellos que no tienen aspiraciones, y no han olvidado que están destinados a ser propietarios y hacer pedidos y romper pedidos. No dude en hacerlo siempre que esté seguro de que así se promoverán los intereses de su empleador y cuando esté tan seguro del resultado que esté dispuesto a asumir la responsabilidad. Nunca será un socio a menos que conozca el negocio de su departamento mucho mejor que los propietarios. Cuando se le pida que rinda cuentas por su acción independiente, muéstrele el resultado de su genio y dígale que sabía que así sería; Muéstrale lo equivocadas que estaban las órdenes. Dirige a tu jefe tan pronto como puedas; Pruébelo temprano. No hay nada que le guste tanto si es el tipo de jefe adecuado; si no lo es, no es el hombre con el que puedes quedarte; déjalo siempre que puedas, incluso en un sacrificio presente, y encuentra uno capaz de discernir el genio. Nuestros jóvenes socios de la firma Carnegie han ganado sus espuelas al demostrar que no sabíamos ni la mitad de lo que se quería que ellos. Algunos de ellos han actuado conmigo en ocasiones como si fueran los dueños de la firma y yo no fuera más que un neoyorquino aireado que presumía de aconsejar sobre lo que sabía muy poco. Bueno, ahora no se les interfiere mucho. Eran los verdaderos jefes, los mismos hombres que estábamos buscando '.

-De 'El camino hacia el éxito empresarial: una charla para hombres jóvenes'

Fuentes:

Autobiografía de Andrew Carnegie (¡léalo en línea gratis!)

Andrew Carnegie por David Nasaw

'El camino hacia el éxito empresarial: una charla para los hombres jóvenes' por Andrew Carnegie