Cómo convertir una rutina ordinaria en un ritual renovador del espíritu

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Para Henry David Thoreau, el verano de 1854 había provocado la aparición de un malestar asfixiante, que lo había dejado sintiéndose 'trivial', 'barato' y 'no rentable'. El aire estaba seco, el calor era interminable, la sociedad lo apretaba demasiado y echaba de menos la intensidad con la que había vivido durante sus años de Walden. Así que fue con mucho alivio que saludó las noches frescas que llegaban con el otoño, y las aprovechó para dar largos paseos a la luz de la luna. Thoreau ya pensó en sus caminatas diurnas regulares de varias horas como si fueran peregrinaciones heroicas en el que el cruzado reconquistó “esta Tierra Santa de manos de los infieles”, y trajo un espíritu de búsqueda similar a sus paseantes a la luz de la luna por el bosque.


El enemigo aquí era trivialidad sofocante para el espíritu, y Thoreau descubrió que sus paseos nocturnos eran muy efectivos para combatir el azote. Se deleitó con la fría humedad y la niebla, pensó en cómo la misma luz de la luna había caído sobre los humanos desde hace miles de años, y contempló la forma en que la oscuridad despertaba los instintos primitivos y simbolizaba el inconsciente humano. A menudo caminaba a lo largo de un río, exultante de la manera 'El sonido de esta agua gorgoteante ... llena mis baldes, desborda mis flotadores, hace girar toda la maquinaria de mi naturaleza, me convierte en un canal, una esclusa hacia los manantiales de la naturaleza . Así estoy lavado; así bebo y apago mi sed ”.

Si bien las caminatas nocturnas y estimulantes de los sentidos de Thoreau se convirtieron en algo habitual, nunca se convirtieron en peatones. Nunca fueron simplemente una forma de ir del punto A al punto B. Más bien, tenían un propósito más allá de su mera mecánica; eran oportunidades sagradas para recrearse a sí mismo.


Sus paseos eran rituales, más que rutinas.

Si su vida se ha sentido trivial, barata y no rentable, la cura puede ser tomar una de sus propias rutinas diarias y convertirla en un ritual de renovación del espíritu. Cómo lo haces exactamente es lo que exploraremos hoy.


¿Cuál es la diferencia entre una rutina y un ritual?

Tanto las rutinas como los rituales consisten en acciones repetitivas realizadas de forma regular. Pero hay un par de diferencias importantes entre ellos.



Uno de los elementos definitorios del ritual es que carece de una relación estrictamente práctica entre sus medios promulgados y sus fines deseados. Por ejemplo, no existe una causalidad directa y empírica entre dar la mano y conocer a alguien, arrojar el birrete al aire y cerrar un capítulo de la vida, o hacer la señal de la cruz y recibir la gracia y la fuerza divinas. Todos estos rituales tienen detrás razones históricas, culturales y teológicas, pero las acciones en sí mismas no tienen eficacia en ausencia de este contexto. Hay un significado y un propósito detrás de un ritual que trasciende sus componentes observables.


Las rutinas, en cambio, emplean medios que están prácticamente conectados con sus fines. Cuando te cepillas los dientes o conduces al trabajo, tu único objetivo es eliminar el sarro y llegar a la oficina, y las acciones involucradas te llevan empíricamente hacia estos objetivos. La eficacia de las rutinas radica en las propias acciones. No hay un significado o propósito más profundo detrás de una rutina; está hecho por su propio bien.

En segundo lugar, las rutinas se pueden realizar sin pensarlo mucho. Puede llegar al trabajo con poca conciencia de cómo llegó allí. En algunos rituales hay un tipo diferente de inmersión de la autoconciencia a medida que uno se pierde en el acto, pero a menudo los rituales no requieren una cesación de la cognición, sino una intensificación de la misma. La eficacia de un ritual se encuentra a menudo en su ejecución exacta y sin desviaciones. Llevarlo a cabo, por lo tanto, requiere una concentración cuidadosa y presencia de ánimo.


Debido a estas diferencias entre una rutina y un ritual, cada uno es capaz de lograr diferentes fines. El resultado de una rutina es externo y tangible: dientes limpios o llegada puntual al trabajo. El efecto de un ritual es interno y trascendente: una mente centrada, un espíritu expandido o una dedicación renovada a una meta. Un ritual no puede ser simplemente una rutina, sino que, como veremos, una rutina se puede convertir en un ritual.

¿Cuáles son los beneficios de crear rituales en su vida?

Hay mucha resistencia al ritual en nuestro mundo moderno. - tanto a nivel institucional como personal. Algunos ven los rituales como aburridos y sin sentido, vacíos y sin sentido, o simplemente demasiado trabajo. Otros miran con recelo los rituales como demasiado supersticiosos e insuficientemente racionales.


Pero hay muchas razones para ver los rituales bajo una nueva luz, como formas altamente efectivas de mejorar su vida en una variedad de niveles. Anteriormente, hemos ofrecido una exploración en profundidad de los numerosos beneficios de los rituales, particularmente a nivel institucional.. Veamos hoy esos beneficios que se aplican a la creación de los suyos propios:

Los rituales centran tu mente y construyen tu enfoque. Pasamos gran parte de nuestra vida siguiendo los movimientos de rutinas sin sentido, abordando un enjambre de tareas pendientes interminables, apagando incendios 'urgentes' y navegando de un sitio web a otro y desde las redes sociales hasta las redes sociales en una neblina espaciada. . Los rituales te devuelven al momento presente, renovando tu conciencia de lo que tienes delante y dirigiendo tu atención a ciertos objetos, sensaciones físicas y pensamientos. Debe concentrarse en lo que está haciendo y actuar con cuidado y deliberación.


Establezca rituales no solo acallar el frenesí diario de su mente, sino que también puede ayudarlo a superar los momentos en que las irrupciones más grandes han estallado en su vida. Un ritual de afeitado matutino, por ejemplo, puede convertirse en un ungüento, un único bolsillo diario de calma y concentración, en un período que de otro modo sería angustiado o estresante.

El ejercicio que recibe su enfoque al participar en el ritual se extenderá también a otras áreas de su vida, mejorando su capacidad de atención para otras tareas que requieren una gran concentración. En su próximo libro, Trabajo profundo, el profesor Calvin Newport señala que muchos hombres famosos usaban rituales como preparación para sesiones de trabajo inmersivas: 'Sus rituales minimizan la fricción en esta transición a la profundidad, lo que les permite profundizar más fácilmente y permanecer en el estado por más tiempo'.

Los rituales fomentan la encarnación. En la era digital, a menudo podemos sentirnos como no seres incorpóreos, flotando sin ataduras a la realidad. Dado que la fisicalidad es uno de los componentes esenciales del ritual, contrarresta estos sentimientos fomentando una mayor encarnación y renovando nuestra conexión con el mundo tangible.

Por ejemplo, los pueblos primitivos tenían muchos rituales relacionados con la caza: rituales previos a la caza para aumentar las posibilidades de embolsar el juego, rituales sobre cómo matar a los animales, rituales sobre cómo cortarlos y manipular el cadáver, y rituales sobre cómo comer el cadáver. carne. Tales rituales los conectaban con los ritmos de la vida y la muerte. Hoy devoramos nuestra comida sin siquiera probarla. Estamos desconectados del proceso de cómo obtenemos y consumimos nuestro sustento, y esto puede tener efectos perjudiciales en nuestra salud. Rituales, como dar las gracias antes de una comida o haciendo café con una prensa francesa - puede ayudarnos a reducir la velocidad y conectarnos con lo que estamos haciendo en el momento, reorientando nuestros cuerpos en el tiempo y el espacio.

El mayor sentido de encarnación fomentado por el ritual no solo es beneficioso en sí mismo, sino que también mejora la eficacia del acto previsto. Hacer ciertos movimientos y poner su cuerpo en ciertas posiciones físicas puede cambiar la forma en que se siente y alterar su forma de pensar. Por ejemplo, si desea perderse en una oración ferviente, arrodillarse inmediatamente lo hará sentir más reverente y humilde que estar acostado en la cama. De manera similar, caminar a menudo puede estimular su pensamiento de una manera que no lo hace sentarse en un escritorio.

Los rituales invitan a poderes e inspiración especiales. Si bien a menudo sentimos que la inspiración es una fuerza misteriosa y espontánea que debemos esperar, de hecho podemos persuadirla para que nos visite. De hecho, La consistencia estricta ha demostrado una y otra vez ser un atractivo mayor para las musas que la irregularidad.. Las fuerzas especiales de la mente y el espíritu fluyen mejor a través de un conducto controlado, o en otras palabras, un ritual.

Un ejemplo perfecto de esto son los diversos rituales que realizan muchos escritores antes de ponerse a trabajar con la esperanza de preparar sus mentes para la inspiración. Algunos preparan una taza de café fuerte recién hecho, salen a caminar o limpian su escritorio de todo menos de su computadora portátil. En La guerra del arte, el autor Steven Pressfield describe el ritual previo a la escritura que usa para preparar su mente para superar lo que él llama 'La Resistencia':

“Me levanto, me ducho, desayuno. Leo el periódico, me lavo los dientes. Si tengo que hacer llamadas telefónicas, las hago. Tengo mi café ahora. Me pongo mis botas de trabajo de la suerte y cose los cordones de la suerte que me dio mi sobrina Meredith. Regreso a mi oficina, enciendo la computadora. Mi sudadera con capucha de la suerte está colgada sobre la silla, con el amuleto de la suerte que obtuve de un gitano en Saintes-Maries-de-la-Mer por solo ocho dólares en francos, y mi etiqueta de la suerte LARGO que vino de un sueño que tuve una vez. . Me lo puse. En mi diccionario de sinónimos está mi cañón de la suerte que me regaló mi amigo Bob Versandi del Castillo Morro, Cuba. Lo apunto hacia mi silla, para que pueda inspirarme. Digo mi oración, que es la Invocación de la musa de Homer's Odyssey, traducción de T.E. Lawrence, Lawrence de Arabia, que me regaló mi querido compañero Paul Rink y que se encuentra cerca de mi estante con los gemelos que pertenecieron a mi padre y mi bellota de la suerte del campo de batalla de las Termópilas. Son las diez y media ahora. Me siento y me sumerjo '.

¿Las invocaciones de Pressfield y varios tótems realmente extorsionan su escritura? Estoy lejos de descartarlo, pero gran parte de su poder radica en la forma en que preparan su mente para la tarea que tiene por delante. Seguir los pasos del ritual mejora su receptividad a la inspiración y cualquier otra fuerza y ​​poder misterioso que pueda estar rondando su oficina.

Los rituales crean un tiempo y un espacio sagrados. El historiador de la religión Mircea Eliade hizo famosa la idea de que hay esencialmente 'dos modos de ser en el mundo': el sagrado y el profano. Lo profano constituye nuestra vida natural y secular, mientras que lo sagrado representa un misterio fascinante e inspirador, una 'manifestación de un orden completamente diferente'.

En una sociedad tradicional, todas las funciones vitales del hombre no solo tienen un propósito práctico, sino que también pueden transformarse potencialmente en algo cargado de santidad. Todo, desde la comida hasta el sexo y el trabajo, podría 'convertirse en un sacramento, es decir, en una comunión con lo sagrado'. En el mundo moderno, profundamente profano, tales actividades han sido desacralizadas y desencantadas.

La creación de rituales personales puede ayudarlo a revivir algo de ese encanto en su vida. Y no es solo algo que los religiosos deben buscar. Incluso si no lo llamaría 'sagrado', todos anhelamos momentos de significado más profundo, momentos que son especiales y extra- Percepción ordinaria y abierta del mayor significado de las cosas. Hubert Dreyfus y Sean Dorrance Kelly, los autores de Todas las cosas brillando, Llame a esta experiencia en la que 'las cosas más reales del mundo se nos presentan' un 'silbido'.

Al crear las circunstancias por las cuales nos volvemos más receptivos a los sentimientos y la inspiración extraordinarios, los rituales pueden ayudar a que más vida se nos acerque. Como dice Eliade, los rituales permiten a los participantes 'separarse, en parte, si no totalmente, de los roles y estados que tienen en el mundo laboral' y cruzar un 'umbral en el tiempo y el espacio o en ambos'. En esto, agregan no solo más misterio y magia a la vida de uno, sino también una mayor sensación de textura. Cuando el paisaje de la existencia de uno consiste en una extensión ininterrumpida de lo profano, la vida puede parecer plana y unidimensional. Los rituales nos permiten movernos entre lo ordinario y lo sagrado, abriendo dimensiones de experiencia más ricas.

¿Cómo saber si una rutina se puede convertir en ritual?

Todo eso puede sonar muy embriagador, ya que estamos acostumbrados a pensar en cosas sagradas, centradas y que invitan a la inspiración junto con instituciones religiosas grandes, dramáticas, o prácticas espirituales más formales. Pero los rituales no tienen que estar vinculados a las organizaciones existentes ni ser sacados de la nada. Realmente se pueden crear a partir del material más prosaico, incluidas sus rutinas diarias ya existentes. Hay cosas que haces ahora mismo todos los días que, con algunos retoques y una mayor intención, pueden convertirse en poderosos rituales personales.

Pero no todas las rutinas son igualmente propicias para esta transformación. Entonces, ¿cómo saber si uno tiene el potencial de ser ritualizado? Recuerde, un ritual tiene un propósito más allá de lo que logra la mecánica de la rutina. La tarea entonces es averiguar cuál de sus rutinas ya contiene un significado latente que previamente ha ignorado. O como lo expresaron Dreyfus y Kelly: 'El proyecto ... no es decidir qué preocuparnos, sino descubrir de qué se trata lo que a uno ya le importa'. Usando el ejemplo de decidir si la rutina diaria de beber café se puede convertir en algo más, ofrecen algunas pautas para pensar en la pregunta:

“No se puede esperar que cada momento de la existencia sea una celebración sagrada de significado y valor. De hecho, probablemente hay algo en nosotros que se resiste a esto o incluso lo hace imposible. Pero soportar la ausencia de sentido es una cosa, abrazarla es otra. Si vamos a ser seres humanos, debemos distinguirnos de los demás; debe haber momentos en los que salgamos de lo genérico y banal para entrar en lo particular y hábilmente comprometido. Pero, ¿cómo saber si el ritual de beber café es uno de esos momentos?

La respuesta es que hay que aprender y ver. Que ya te preocupes por beber café es algo que quizás te hayas ocultado. Para saber si esto es así, pregunte si considera que la rutina es funcionalmente intercambiable. El ritual matutino es delicioso en parte porque te despierta. ¿Pero algo que te despertara sería igualmente bueno? ¿Podría un rápido resoplido de cocaína sustituir en un apuro? O si eso es demasiado extremo, ¿quizás una pequeña pastilla de cafeína que uno podría tragar de camino al automóvil? En la medida en que estos intercambios parezcan atractivos, entonces el café realmente solo cumple la función de despertarlo. En ese caso, cualquier forma de estimulante sería suficiente. Pero en la medida en que no parezcan sustitutos atractivos, hay aspectos del ritual de beber café que van más allá de su función, aspectos que ya te preocupan ”.

Piense en las rutinas diarias que ya realiza: prepararse por la mañana, desayunar, hacer ejercicio, leer por la noche, etc. Identifique aquellas en las que podría sustituir otras acciones que sean funcionalmente equivalentes sin sentir mucha pérdida. Tal vez te afeites con una maquinilla de afeitar de seguridad, pero no te importaría cambiar a la variedad de cartuchos; afeitarse es solo una rutina para ti. Ahora piense en rutinas en las que cambiar algunos de los elementos haría Hacer la diferencia. Tal vez seas corredor y, si bien podrías obtener los mismos beneficios cardiovasculares al practicar la máquina elíptica, nunca pensarías en cambiar un ejercicio por otro. Debido a que te preocupas por tu carrera diaria de una manera que trasciende su simple utilidad, tiene el potencial de convertirse de una rutina en un ritual.

¿Cómo se convierte una rutina en un ritual?

Una vez que ha identificado una rutina a la que ya le da un significado y un propósito más profundo más allá de su mera funcionalidad, el siguiente paso es jugar con sus componentes para realzar su significado y transformarlo en un ritual genuino.

Como explican Dreyfus y Kelly volviendo al ejemplo del consumo de café, esto se hace descubriendo primero los aspectos de la rutina que no son intercambiables y que son significativos para usted, y luego mejorando deliberadamente esos elementos:

“La clave para revelar estas distinciones radica en otras preguntas sencillas que debe hacerse. ¿Por qué prefiere exactamente una taza de café a una pastilla de cafeína o una taza de té? ¿Hay algo en el café en sí, no solo en su efecto estimulante sino en su aroma, su calidez, el ritual de beberlo, o algo más, que lo impulse a esta actividad y no a otra? Y en la medida en que exista, entonces, ¿qué tipo de proceso de preparación del café, qué tipo de compañeros para tomar café o lugares para tomar café, qué tipo de taza de café sacaría mejor estas cosas?

Estas no son preguntas que pueda responder en abstracto. Tienes que probarlo y ver. Si lo que te gusta es el calor del café en un día de invierno, entonces beber en un rincón acogedor de la casa, quizás junto al fuego con una manta, en una taza que transmita el calor a tus manos bien podría ayudar a sacar a relucir. lo mejor de este ritual. Si es el llamativo color negro del café lo que atrae su atención y realza el aroma, entonces tal vez una taza con un interior blanco brillante lo resalte. Pero no hay una respuesta única a la pregunta de qué hace que el ritual sea atractivo, y se necesita experimentación y observación, con sus riesgos y recompensas, para descubrir las distinciones significativas por ti mismo '.

Mientras piensa en los elementos de su rutina que podrían mejorarse para convertirla en un ritual, considere lo que podría modificar en estas categorías:

Ubicación y ambiente. Existe una razón por la que la mayoría de las religiones piden a sus seguidores que practiquen su fe no solo en privado, sino también en los lugares de culto. Parte de esto es reunirse en comunidad. Pero también se debe al hecho de que cambiar el espacio físico de uno puede alterar la perspectiva de uno y preparar la mente para profundizar en la adoración.

De manera similar, la creación intencional de un espacio sagrado puede ayudarlo simbólicamente a cruzar un umbral fuera de su vida ordinaria y elevar sus rituales personales. Es poco probable que leer en el sofá mientras su esposa mira la televisión se sienta como un ritual de meditación, mientras que leer en un rincón tranquilo de la casa, iluminado solo por una lámpara de queroseno, probablemente lo hará.

El espacio sagrado tampoco necesita estar encerrado dentro de cuatro paredes; Si ha decidido que el aire fresco y una sensación de libertad física son algunas de las distinciones significativas sobre su rutina de carrera que hacen que la elija en lugar de la máquina elíptica, realce esos elementos no solo haciendo más de su carrera al aire libre, pero saliendo de los senderos de asfalto y hacia el bosque.

Objetos. Tenemos una tendencia a despreciar el mundo físico, descartando todos los objetos como meras 'cosas'. Pero los objetos, desde velas hasta ropa, han sido elementos importantes de los rituales espirituales en todo el mundo. Porque actúan como extensiones de la encarnación del ritual, herramientas que pueden mejorar enormemente la experiencia. Por lo tanto, tome en serio los objetos involucrados en su rutina diaria y considere cómo jugar con ellos podría ayudarlo a aprovechar mejor el significado más profundo que está buscando en la tarea.

Tomemos el diario, por ejemplo. Puede parecer una tontería que cambiar el bolígrafo BIC y el cuaderno de espiral pueda convertir la rutina en un ritual, pero funciona. Si su motivación para llevar un diario es transmitir un registro de su vida a las generaciones futuras, entonces escribir en un hermoso diario encuadernado en piel, algo que pueda ver a sus bisnietos hojeando un día, puede ayudar a aumentar la importancia que siente en el tarea. O si escribes en un diario con la esperanza de ordenar los pensamientos en tu cabeza, escribiendo con una pluma estilográfica puede mejorar su sensación de flujo.

El afeitado es otro ejemplo en el que es fácil ver la diferencia que pueden hacer los objetos al convertir una rutina en un ritual. Si afeitarse es algo más que quitarse la barba cada mañana, y es más bien un momento que usa para concentrar su mente para el día que viene, podría considerar usando una maquinilla de afeitar de seguridad sobre un cartucho, ya que te obliga a reducir la velocidad y concentrarte en lo que estás haciendo. Y usar no cualquier maquinilla de afeitar de seguridad, sino también la de su abuelo, puede servir como un recordatorio diario para convertirse en un vínculo fuerte en las generaciones de hombres de su familia.

Sincronización. Hay algunas rutinas que pueden parecerle más significativas cuando las hace en determinados momentos del día. Dar un paseo por la mañana puede parecer bastante pedestre, mientras que caminar por la noche puede parecer un poco mágico y misterioso. Por el contrario, lustrar tus zapatos puede parecer una tarea pesada por la noche, pero un ritual relajante por la mañana. Hay elementos ambientales presentes en diferentes momentos durante el día que pueden trabajar a favor o en contra de su estado de ánimo y el propósito principal detrás de su rutina.

Mentalidad. Una gran parte de lo que eleva una actividad más allá de lo meramente mecánico es lo que hace por su forma de pensar. Y una gran parte de convertir una rutina en un ritual es encontrar formas de intensificar este efecto. Si valora su caminata diaria por la oportunidad que le brinda de pensar en problemas complicados y recibir ideas, prepare la bomba para inspirarse leyendo algo sustancioso y estimulante antes de salir por la puerta. Del mismo modo, si parte de la razón tomar duchas frías es la sensación de mayor coraje y resistencia que te dan, refuerza este impulso de confianza leyendo un pasaje de Marcus Aurelius ' Meditaciones justo antes de desnudarse.

Cuantos más de los elementos anteriores trabaje para mejorar, más ritualistas se volverán sus rutinas. Lee un poco de Thoreau justo antes de salir a correr por el bosque. Escuche música clásica mientras se afeita con su maquinilla de afeitar. Lleve un diario con su pluma estilográfica por la mañana en su terraza acristalada. Lea sus escrituras por la noche a la luz de las velas con una taza de té caliente. Al tratar de convertir sus rutinas ordinarias en rituales renovadores del espíritu, puede elevar su vida aburrida a una incrustada con mayor significado, propósito y encanto.

Escuche nuestro podcast con William Ayot sobre la necesidad de ritual de un hombre: