¿Es tu temperamento o es cafeína?

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Nota del editor: al escribir el artículo de hoy sobre los beneficios de dejar la cafeína, Me acordé del siguiente pasaje de Cómo vivir la buena vida por el comandante Edward Whitehead. Un oficial de la Royal Navy británica, veterano de la Segunda Guerra Mundial y presidente de Schweppes (EE. UU.), Whitehead había acumulado una gran cantidad de sabiduría sobre cómo vivir mejor (articuló la idea de que había 3 características de un hombre educado), y disfruté de su desafío de considerar si la irritabilidad de uno es verdaderamente temperamento, o podría deberse a lo que uno está bebiendo regularmente. Sé que cuando lo leí por primera vez, ¡ciertamente me reconocí en el vendedor que describe!

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Difícilmente hay un alma que se levante para defender la mala salud o el placer de sentirse terrible, sin embargo, ocho de cada diez de nosotros vivimos nuestras vidas como si tuviéramos miedo de que la buena salud se nos acerque sigilosamente y nos arruine. . Mire alrededor de cualquier oficina, mire una muestra aleatoria de compradores en un supermercado, y verá personas barrigones, pálidas y de aspecto cansado que probablemente comen la comida equivocada, beben y fuman demasiado, hacen ejercicio con poca frecuencia y, aunque no están enfermas, tampoco están bien. Se dejan llevar por ese miasma de estimulantes, sedantes, bocadillos, nicotina, madrugada y lento ingenio que embota la textura de cada día; la víctima nunca se da cuenta de que su cuerpo y su mente funcionan a media velocidad mientras su rutina diaria lo lleva a un ritmo cada vez más frenético.

Algunas personas son capaces de persuadirse a sí mismas de que no están abusando de su salud cuando lo hacen, o que pueden sentirse maravillosas si solo usan su fuerza de voluntad para pasar por alto sus propios síntomas. Estoy a favor del pensamiento positivo, creo en el poder de la mente sobre la materia, pero el autoengaño es otra cosa.


Conozco a un hombre que es dueño de una pequeña empresa de fabricación en Manhattan. Un hombre hecho a sí mismo, ha convertido la tienda de vitrinas de su padre en una empresa próspera con unos sesenta empleados. La empresa ofrece gabinetes personalizados y diseño de oficinas a corporaciones tan lejanas como Atlanta y Houston. Este hombre es un vendedor joven, vigoroso y de gran poder que se entrega a cada jornada laboral con total abandono. Tiene un encanto de farol que incluso sus competidores encuentran congraciador. Sin embargo, si pasaras por su lugar de trabajo, lo escucharías antes de conocerlo. Su temperamento es legendario. Sus momentos de espíritu generoso, su amabilidad con los empleados que tienen problemas en casa, su disposición a discutir los problemas en el trabajo, son las buenas cualidades exprimidas entre episodios de gritos que rizan el cabello del visitante desprevenido que espera en una antesala.



La tormenta pasa rápido, se aprende. Probablemente el hombre pase por el escritorio del pobre desgraciado al que estaba castigando media hora antes y se disculpe. “No significa nada; así es como es ', dice un oficinista avergonzado, al ver el rostro ansioso del visitante. 'Es su temperamento'.


Si pasara algún tiempo con este hombre y observara sus jornadas laborales de doce o catorce horas, su amor apasionado por su negocio que tiene prioridad sobre cualquier otro interés en su vida, incluso sobre una familia por la que se preocupa profundamente. , y ciertamente sobre su propio bienestar físico, te detendrás a preguntarte.

Si le preguntaras por su salud, te diría que se siente bien, aunque por supuesto que podría perder algunos kilos. (Su médico diría que por lo menos treinta). Él comentaría que su esposa, a quien ama mucho, es incapaz de persuadirlo de que se tome mucho tiempo fuera del trabajo. Ahora podía pagar un barco y una casa de esquí, pero encontraría poco tiempo para disfrutarlos. Te diría, sin embargo, que en las raras ocasiones en que él y su familia pasan una semana en Vermont, esquía con toda la determinación que durante el resto del año ahorra para los negocios. Hombre de mucha energía y buena coordinación física natural, pasa ocho horas seguidas en las pistas; incluso cuando está agotado, quiere intentar una carrera más.


No hace falta decir que su familia y sus amigos se preocupan por él. Ellos también sienten que es su 'temperamento' lo que lo impulsa y sigue sin tregua, y que su 'temperamento' explica sus cambios de humor. Sin embargo, me reservaría el juicio sobre la naturaleza de su temperamento hasta varios días después de que haya desenchufado la cafetera de su oficina. Habitualmente bebe una docena de tazas de café al día, dice, con tanta naturalidad como si todos hicieran lo mismo. Lo vi almorzar: una manzana, una rosquilla, un sándwich de pastrami en su escritorio, o comer en tránsito de una oficina a otra mientras continuaba su trabajo. En una mano siempre sostenía su taza de café.

Según un informe citado en los New York Times Hace aproximadamente un año, el café no es malo para usted, si se limita a no más de una o dos tazas al día. De hecho, el café puede incluso tener algún valor terapéutico: es un estimulante y existe evidencia médica que sugiere que una taza de café puede aliviar ciertos tipos de dolor de cabeza. (Uno de los principales medicamentos patentados contiene cafeína como 'ingrediente secreto' contra el dolor de cabeza). Para la mayoría de las personas, una taza de café es uno de los placeres inofensivos de la vida. Pero para quienes beben más de una taza o dos al día, el café es algo tóxico. Antes de que se consuman muchas más tazas, los síntomas aparecen como los asociados con ciertos tipos de enfermedades mentales. Las palpitaciones, la ansiedad, los sudores fríos, la histeria, las depresiones, los desmayos y los cambios de humor violentos son comunes entre quienes toman una sobredosis de café o de otras fuentes de cafeína como el té o las bebidas de cola. La tensión en el corazón y el sistema circulatorio es incalculable. El metabolismo está desequilibrado y la mente funciona de forma errática.


Si este hombre redujera gradualmente su consumo de café, incluso mientras continuaba violando todas las demás reglas para la buena salud, sin duda experimentaría tal cambio en su 'temperamento' que sus asociados difícilmente lo reconocerían. (Un bebedor empedernido de café debe disminuir su consumo durante un período de tiempo para prevenir los síntomas de abstinencia).

Por supuesto, nuestro amigo no hará este cambio en su dieta, porque se ha convencido de que sus acciones tienen muy poco que ver con su condición física. No ve causa y efecto entre sus hábitos y la forma en que se siente. Cree que necesita todas esas tazas de café para ponerse en forma para los negocios, y aunque es un hombre inteligente y de ingenio rápido, nada lo convencería de que por ellas pierde a sus mejores empleados, enajena a los clientes, trabaja ineficazmente, es una carga para su familia y que tal vez no viva lo suficiente para disfrutar de los frutos de su trabajo.


Asegúrese de escuchar nuestro podcast sobre cómo la cafeína nos duele y nos ayuda: