Los niños necesitan espacio para deambular: consejos para llevar a sus pequeños a acampar

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Mi generación (casi 50 años) tenía una amplia gama desde la base de operaciones. Desapareceríamos por un día. Sin padres helicópteros, sin teléfonos celulares. Si chocamos nuestras bicicletas, las arreglamos lo mejor que pudimos y cojeamos a casa. Cogí una buena excavadora a cinco millas de casa (todavía tengo la cicatriz en la barbilla), usé una camiseta como vendaje y un buen samaritano me llevó a casa y de allí a la sala de emergencias. Recibí 25 puntos y comí cosas pequeñas durante unos días. Saqué grava de mi barbilla durante años después de eso.


La verdad es que el mundo no es más peligroso de lo que era hace 40 años, pero los canales de noticias las 24 horas nos han engañado haciéndonos pensar que si un niño pasa más de media hora al aire libre, se lo comerá un puma. Un rayo cae sobre todos los niños que pisan un charco. Una laceración dará lugar a una bacteria carnívora. CNN lo dice. Debe ser verdad.

Una familia de pie sobre una roca.


Nuestra familia está rompiendo una tendencia. Tal vez sea porque no tenemos cable y consideramos que CNN, Fox News, MSNBC y Home Shopping Network son un desperdicio de electrones. Si se les da una oportunidad entre el exterior y el interior, mis dos hijos elegirán el exterior independientemente de las condiciones. Saben que no existe el mal tiempo, solo la ropa incorrecta. Dado que mis hijos han sido topos de tierra y ratas de agua desde que podían sentarse y sostener su propio peso, a menudo me preguntan: '¿Cuándo es el mejor momento para comenzar a llevar a los niños a excursiones al aire libre?'

Un hombre con un niño en la espalda con una niña en una pista nevada.


Mi respuesta es siempre la misma: de camino a casa desde el centro de maternidad. Se lo debemos a nuestros hijos ... diablos, se lo debemos a todas niños para sacarlos afuera. La televisión tiene su lugar, pero difícilmente es una búsqueda activa y varonil. Si la única lesión que experimentan los niños es el síndrome de movimiento repetitivo por jugar X-Box, nuestra especie está condenada. Les debemos rasguños y raspaduras, cumbres y serpientes, quemaduras solares y puestas de sol. Les debemos una vida auténtica.



Cuestiones prácticas

Los niños no son adultos pequeños. Sus necesidades son muy diferentes, y si quieres disfrutar de tu tiempo con los niños, presta atención. Hay cinco cosas que le digo a la gente cuando me preguntan acerca de llevar a los niños a acampar, hacer senderismo o remar:


  1. Se enfrían más rápido.
  2. Se calientan más rápido.
  3. Tienen hambre más rápido.
  4. Se aburren más rápido.
  5. Quieren ser útiles.

Nota n. ° 1: para facilitar la escritura, hablaré de los niños como si fueran suyos. Sin embargo, esta información es igualmente buena para tíos, abuelos y otros modelos a seguir.

Nota n. ° 2: Se aplican muchas de las mismas reglas para llevar a los bebés a acampar, pero abordaremos esa situación por separado en el futuro.


Se enfrían más rápido. Es termodinámica simple. Los cuerpos pequeños pierden calor más rápido que los grandes. Se enfrían antes que tú, así que no asumas que porque tú no tienes frío que tus pequeños tampoco lo tienen. Esto es especialmente cierto en los casos en los que estás activo (remando en una canoa o lo que sea, generando calor) y ellos no (sentado en la canoa, tiritando).

La solucion es sencilla. Lleve más ropa de la que crea necesaria. Debido a que su ropa es más pequeña, no es gran cosa, y después de cierta edad (alrededor de los seis para nuestros hijos) comenzaron a llevar mucha ropa y equipo propios.


Un padre con su hijo en un barco.

La primera línea de defensa es una buena ropa de abrigo. Asegúrate de que te quede bien: botas, impermeable, gorros, guantes, etc. La diferencia entre un buen impermeable y un poncho no vale la pena, sobre todo cuando tienes un niño de cinco años mojado, cansado y hambriento. De repente, los $ 25 adicionales parecen una ganga. Los sombreros de lluvia son particularmente importantes. Mantener los cogollos secos ayuda mucho a mantenerlos calientes.


Colóquelos en capas. El vellón es genial, pero un buen suéter de lana también funcionará. Una cabeza cálida es una cabeza feliz, por lo que las gorras de lana o vellón son geniales incluso debajo de un sombrero de lluvia.

Un niño en la nieve.

Es cierto que a muchos niños les queda pequeña la ropa antes de que se gaste. Quítele el dolor al comenzar el intercambio de ropa de un niño con otros amigos al aire libre. A veces, las tiendas locales al aire libre proporcionarán un lugar para tal comercio.

Para artículos que no sean de ropa, puede modificar un poco las cosas. Un saco de dormir para adultos funcionará bien para un niño si usa un trozo de tela para atar la parte inferior del saco de dormir para que sus cuerpecitos no tengan que calentar todo el saco. Funciona bien. Las bolsas de plumón son generalmente menos deseables para los pequeños que aún pueden carecer de control de la vejiga. Los sintéticos han recorrido un largo camino.

Se calientan más rápido. Por supuesto que lo hacen. Mantener a los niños cómodos en el calor es tan importante como mantenerlos calientes. Una vez más, es posible que no te des cuenta porque no tienes calor. Una tez enrojecida es una buena señal de que las cosas están calentitas. Utilice el enfriamiento evaporativo. Una gorra de béisbol mojada en agua puede enfriarlos rápidamente, y un pañuelo mojado alrededor del cuello también es útil.

Las camisas de nailon de manga larga son maravillosas para todos. Mantienen alejados del sol pero permiten que el aire se mueva libremente. Una camisa de viento es una de mis piezas clave para remar, hacer senderismo o hacer mochileros.

Una niña en el bote.

No hace falta decir que muchos adultos se olvidan de aplicar (o volver a aplicar) protector solar. Si lo olvidas, es probable que ni siquiera esté en el radar de tus hijos. Propóngase volver a aplicar cada hora, incluso si es solo un retoque. Deje que los niños se encarguen de mirar el reloj. Una quemadura de sol grave puede arruinar un viaje en una hora. La prevención es la mejor cura.

Tienen hambre más rápido. Probablemente eso no sea exactamente cierto, pero es un hecho que mis hijos no tolerarían el hambre tan bien como nosotros. En lugar de tres cuadrados al día, cuente con alimentarlos con bocadillos durante el día, así como porciones de buen tamaño en el desayuno y la cena. Te sorprenderá saber cuántos panqueques puede devorar un niño hambriento de doce años después de unos días de vida al aire libre.

Tener a la mano bocadillos de alto contenido energético es fundamental y puede ayudar a evitar derrumbes. Los gusanos gummi funcionaron para nuestros hijos, con el beneficio adicional de que podíamos tomar algunos de vez en cuando. Las barras de granola, GORP, etc.se empaquetan mejor en bolsitas pequeñas para repartirlas según sea necesario. Prima: los niños pueden ayudar a prepararlo antes del viaje.

Este no es el momento de retener calorías. Si su hijo tiene sobrepeso, no utilice el aire libre como un campamento de aficionados a la grasa. Se sentirán resentidos contigo y odiarán el aire libre. Aliméntelos con muchos alimentos buenos ricos en grasas y carbohidratos. Lo quemarán con actividad, además, sus cuerpos queman más en general para mantener su temperatura regulada cuando no hay termostato.

Se aburren más rápido. Esto es especialmente cierto con las actividades pasivas cuando son más pequeños, como sentarse en una canoa mientras mamá y papá hacen todo el trabajo. Una vez más, no son adultos pequeños y he visto adultos que no pueden aprovechar la oportunidad de observar el mundo que los rodea.

Sé justo; no espere que un niño tenga la capacidad de atención de un adulto promedio. La regla de Darren es que por cada año de edad, un niño puede soportar unos 15 minutos de una actividad antes de necesitar un cambio. Ha funcionado todo el tiempo. Hace apenas unas semanas llevé a unos amigos a remar en el río con sus hijos, de ocho y diez años. Después de dos horas, el de ocho años empezó a pinchar al de diez, casi al minuto. Media hora después, el niño de diez años quería sangre. Paramos, hicimos algo más por un tiempo (perseguimos libélulas en la orilla) y pudimos continuar. No hay problema.

Un hombre sentado en un tronco de árbol y leyendo un libro.

Para el campamento base, los libros para colorear, los cuadernos y crayones en blanco liso y los lápices de colores son excelentes. Después de cierta edad, los niños pueden reducir, lo que parece cautivar a todos los niños, incluso a los de 49 años. Otro ganador seguro es un antiguo juego de mumbley peg. Un buen libro o dos son esenciales para mis hijos. Una tabla de cribbage portátil es esencial para nuestra familia.

Tenemos algunos juegos familiares que ayudan mucho. Cuando Daughter 1.0 tenía alrededor de cuatro años la llevamos a los bosques del norte durante una semana en una canoa. Ella era genial, pero un poco nerviosa después de unas horas, así que jugamos Cash for Critters. Una ardilla era una moneda de cinco centavos, un arrendajo gris o un bribón era una moneda de diez centavos, un alce una moneda de veinticinco centavos y un dólar por un oso. Esto la mantuvo ocupada durante horas, vio cosas que nos perderíamos y me costó, si no recuerdo mal, 1,85 dólares. No se trata realmente del dinero; eso es solo un mecanismo de conteo. Puedes usar gominolas si quieres. El punto es darles una meta. Bingo de vida silvestre. Bingo de árboles. Juegos de alfabeto. Cualquier cosa para estimular sus mentes.

Una familia haciendo paseos en bote.

También cantamos. Los Voyageurs usaban canciones para mantener la cadencia al remar juntos. Usamos “grandes gotas verdes de grasientas y mugrientas tripas de ardilla…” Intentamos hacer versos adicionales. Incluso los niños lo llevaron a PG-13 con bastante rapidez, por lo que volvió a las tripas de ardilla.

Quieren ser útiles. Nuestros niños siempre fueron útiles en el campamento porque tenían asignaciones apropiadas para su edad. A los cuatro, un niño puede recolectar ramitas para yesca; a las seis, bombee un filtro de agua. A las ocho, pueden ayudar a iniciar el fuego, ya las diez pueden iniciar el fuego ellos mismos. A las doce ayudan con la cena; a los catorce ya están preparando la cena.

Una madre y su hijo cocinando en un horno holandés.

Los niños quieren ser útiles. Resista la tentación de hacer todo porque es más rápido. Einstein, si tienes tanta prisa, ¿por qué acampas? Guarda tu Blackberry y estar. Aquí tienes la oportunidad de entrenar. Es genial ver a un niño de diez años levantar la tapa un horno holandés para ver a su primer zapatero.

Acerca de la seguridad y el riesgo

Tomar estos axiomas y aplicarlos sin tener en cuenta la seguridad es una temeridad. Claramente, desea prestar atención a la seguridad, pero debe darse cuenta de que existe un riesgo inherente en las actividades al aire libre. La clave es minimizar el riesgo mediante la educación.

Si va a acudir a más de una llamada al 9-1-1 de ayuda, querrá algo de capacitación. Wilderness First Aid (WFA) es un curso de fin de semana diseñado para brindarle una comprensión básica de cómo lidiar con las lesiones y otros contratiempos que ocurren afuera. Si eres un fanático, el Wilderness First Responder (WFR) es un curso integral de ocho días que te enseña cómo brindar una ayuda bastante seria mientras esperas a los profesionales. Si es un técnico de emergencias médicas, existe una capacitación especializada para que pueda llenar los vacíos cuando se trata de áreas silvestres.

Todavía escucho de personas que cuestionan mi cordura acerca de llevar a mis hijos a áreas silvestres. Algunas personas han cuestionado mi cordura por razones mucho mejores que esa. Mi respuesta es que minimizo el riesgo mediante la planificación, la educación y manteniendo mi ingenio sobre mí. También les digo que los riesgos de no llevar a mis hijos a los ríos y bosques es mucho más alto que si los llevo. Pueden ser mas físicamente seguros sentados frente a una pantalla grande jugando Wilderness Bear Assault III, pero sus almas se están marchitando en la vid.

Un niño con chaleco salvavidas se sienta en un barco.

El riesgo no se puede eliminar, pero se puede gestionar. Solo un hombre tonto se enfrenta al desierto con una navaja de bolsillo, un trozo de hilo y una actitud de poder. Un hombre sabio se educa a sí mismo, enseña a otros y comparte sus conocimientos con generosidad y gracia. Después de todo, tenía un mentor que le enseñó sus habilidades. Es un caballero pasarlos a la siguiente generación. Un hombre que enseña a los niños tiene un legado que puede extenderse a generaciones.

¿Cuáles son tus consejos para acampar con niños? ¡Compártelos con nosotros en los comentarios!