Lecciones de virilidad: Chiune Sugihara

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En junio de 1940, los judíos de Lituania estaban preocupados. Algunos habían huido recientemente de Polonia, escapando por poco del alcance de Hitler. Esperaban encontrar en Lituania un refugio seguro. Pero los soviéticos se habían movido para ocupar el país y habían comenzado a realizar arrestos, confiscar propiedades y acosar a la población judía. Al mismo tiempo, la amenaza alemana aún acechaba. Los judíos se sentían atrapados entre las bocas de dos leones boquiabiertos y estaban desesperados por dejar Europa en busca de una verdadera seguridad.


Pero escapar no fue un asunto sencillo. Gran Bretaña y Estados Unidos no estaban dispuestos a aceptar más inmigrantes judíos que el habitual. E incluso los pocos afortunados que podían obtener visas para viajar se estaban quedando sin tiempo; la Unión Soviética había ordenado el cierre de los consulados internacionales en Kaunas, la capital de Lituania. Una vez que los consulados cerraran, la puerta de escape se cerraría para siempre.

Y así fue que en la mañana del 27 de julio de 1940, el cónsul japonés, Chiune Sugihara, miró por la ventana y vio una gran multitud de refugiados apretujados alrededor de la puerta del consulado japonés. Hombres, mujeres y niños, todos desesperados por ayuda. Habían ido de consulado en consulado sin éxito; Sugihara fue su último recurso.


La multitud obligaría a Sugihara a tomar una decisión, entre obedecer a su gobierno y obedecer a su conciencia. Lo que este hombre común decidió hacer salvó miles de vidas e imparte valiosas lecciones en heroísmo y hombría.

Lecciones de virilidad de Chiune Sugihara

1. No seas una carga para los demás


2. Cuida de los demás



3. No espere recompensas por su bondad


-El código que se enseña en la escuela de Chiune Sugihara

El valor en las pequeñas decisiones conduce al valor en las grandes

Chiune Sugihara retrato de joven soldado héroe de WWll.


Muchos hombres se preguntan si tendrían la valor para tomar la decisión correcta en medio de un gran desafío. La respuesta es simple ... ¿tiene el coraje de seguir su propio camino en el pequeña decisiones de tu vida? Son las pequeñas decisiones las que construyen su columna vertebral de coraje y le dan la fuerza necesaria para tomar las decisiones correctas cuando realmente se lo pone a prueba.

Sugihara tomó la decisión de seguir su propio camino cuando era joven. Su padre lo presionó fuertemente para que se convirtiera en médico. Pero Chiune, interesada durante mucho tiempo en las culturas extranjeras, quería ir a la universidad para estudiar inglés y tal vez convertirse en maestra. Durante años, padre e hijo se pelearon por este punto de discordia. El padre de Sugihara lo obligó a presentarse al examen de ingreso a la escuela de medicina. Chiune escribió solo su nombre en la prueba, la entregó y luego salió a comer tranquilamente de su lonchera. El padre de Sugihara estaba furioso cuando se enteró de lo que había hecho su hijo. Él repudió a Chiune, cortó su asignación y se negó a pagar su educación.


Sugihara se matriculó en la Universidad de Waseda para estudiar inglés. Trató de pagar su propio camino con trabajos ocasionales, pero no fue suficiente; fue eliminado de las listas de la escuela. Sin dobleces, tomó el examen para trabajar en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Su éxito en la prueba le otorgó una beca para ir a la escuela, aprender ruso y convertirse en diplomático.

En la cultura japonesa, el respeto por los mayores era primordial, pero Sugihara había tomado la decisión de seguir el ritmo de su propio tambor y continuaría haciéndolo durante toda su vida.


Sugihara siempre fue diligente en sus estudios. Ataría un bolígrafo y una pequeña botella de tinta a una cuerda que se enroscó alrededor de la oreja, lo que le permitía tomar notas dondequiera que estuviera. Fue el precursor de la moleksine! Otros se rieron de su excentricidad, pero cuando vieron que podía memorizar páginas enteras del diccionario ruso y patearse los pantalones en los exámenes, no pensaron que fuera tan divertido.

Después de graduarse, Sugihara ascendió de rango y se convirtió en Vicejefe del Ministerio de Relaciones Exteriores en Manchuria, que los japoneses habían conquistado y rebautizado como Manchukuo. Decenas de miles de chinos fueron asesinados como parte de esta toma de posesión, y Sugihara, disgustado por este trato inhumano y la influencia del ejército japonés en el gobierno, renunció a su cargo allí.

En estas decisiones más pequeñas, Sugihara se preparó para tomar la decisión de vida o muerte que se avecinaba en su futuro cercano.

Sigue tu conciencia

Judíos esperando fuera del consulado japonés en WWll.Judíos esperando fuera del consulado japonés.

'No hice nada especial ... Tomé mis propias decisiones, eso es todo. Seguí mi propia conciencia y la escuché ”. -Chiune Sugihara

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón finalmente nombró a Chiune Sugihara como cónsul japonés en Kaunas, Lituania. Emitir visas era en realidad secundario a lo que se esperaba del cónsul Sugihara en este trabajo; el gobierno japonés estaba interesado en que espiara lo que estaban haciendo los alemanes y los soviéticos.

Pero luego llegó el día en que Sugihara se despertó y encontró una gran multitud de judíos esperando fuera de su consulado. Estos judíos esperaban obtener las visas de tránsito que eran necesarias para salir de la Unión Soviética y les permitiría permanecer temporalmente en Japón en el camino a sus destinos finales.

Inseguro de cómo proceder con un número tan grande de solicitantes, Sugihara cablegrafió al Ministerio de Relaciones Exteriores pidiendo permiso para emitir los cientos de visas que se necesitaban. Recibió esta respuesta:

Con respecto a las visas de tránsito solicitadas previamente PARE. Aconseje absolutamente que no se emita a ningún viajero que no posea una visa final firme con salida garantizada fuera de Japón STOP. Sin excepciones PARE. No se esperan más consultas DETENER. K. Tanaka Ministerio de Relaciones Exteriores de Tokio.

Sugihara envió otro cable y recibió otra negación. Envió otro y nuevamente su solicitud fue rechazada. Algunos de los refugiados tenían visas finales (visas que certificaban que el país de su destino final los aceptaría), pero la mayoría no. Muchos tampoco cumplieron con el requisito adicional de tener suficiente dinero para cubrir los gastos de viaje. Algunos ni siquiera tenían pasaporte. ¿Qué iba a hacer Sugihara?

El cónsul no pudo ignorar los rostros suplicantes de la gente fuera de su puerta. Consultó con su esposa y tomó la decisión de desobedecer las órdenes de su gobierno. Sabía cuáles serían las consecuencias de su acción: seguramente lo destituirían de su puesto cuando lo descubrieran, y lo pondría a él y a su familia en peligro. El gobierno japonés podría intentar ejecutarlo por insubordinación, y los soviéticos y los alemanes también podrían tomar represalias. Pero Sugihara decidió que estaba moralmente obligado a arriesgar su futuro para salvar estas vidas humanas. Le dijo a la multitud afuera del consulado que les otorgaría visas a todos y cada uno de ellos.

Aguante en su decisión

Es fácil tomar una decisión y más difícil ceñirse a ella.

Sugihara podría haber emitido algunas docenas de visas y haber terminado, sintiendo que había cumplido con su deber.. Los soviéticos le habían ordenado cerrar el consulado, y ahora el gobierno japonés también le estaba dando instrucciones para que lo hiciera.

Pero mientras Sugihara emitía tantas visas al día como podía, la multitud fuera de su consulado creció en lugar de reducirse. Se había corrido la voz de que el cónsul japonés les estaba dando visas a todos y cada uno de los judíos, y judíos de kilómetros a la redonda viajaron a Kaunas para obtener su sello de salvación, durmiendo en la acera mientras esperaban a ver a Chiune. Sugihara no pudo apartarse de ellos. Pidió una prórroga a los soviéticos y permitieron que el consulado permaneciera abierto hasta el 28 de agosto.th.

Durante semanas, Sugihara trabajó de 18 a 20 horas al día para emitir visas, y raras veces ni siquiera paraba para comer. Fue un proceso laborioso, ya que cada visa tenía que escribirse en japonés complejo y anotarse en un libro de registro. Los cansados ​​ojos de Sugihara estaban bordeados de círculos oscuros y su mano estaba adolorida y apretada. Pero la multitud no disminuyó y continuó trabajando. A pesar de la gran carga bajo la que trabajó, todos los refugiados recuerdan su aura de bondad, cómo miró a cada uno de ellos a los ojos y sonrió mientras les entregaba su visa.

Cuando finalmente se vio obligado a irse, decidió que necesitaba pasar una noche en un hotel cercano para descansar y reunir fuerzas antes de abordar el tren a Berlín. Pero dejó a los refugiados una nota diciéndoles en qué hotel se alojaría y ellos lo siguieron hasta allí. Estaba profundamente cansado, pero en lugar de retirarse a su habitación, se sentó en el vestíbulo del hotel y continuó emitiendo visas. Ya no tenía sus sellos oficiales, pero de todos modos escribió las visas con la esperanza de que fueran aceptadas. Estacionado en el vestíbulo, continuó durante varios días hasta que finalmente tuvo que partir hacia la estación de tren. Pidió perdón a los que se quedaron y se inclinó profundamente ante ellos.

Los refugiados lo siguieron una vez más. Mientras el tren estaba en la estación, Sugihara escribió tantas visas como pudo, entregándolas por la ventanilla del tren a las muchas manos extendidas. A medida que el tren avanzaba, arrojó su material de oficina oficial por la ventana con la esperanza de poder utilizarlo. Cuando la multitud se alejó de la vista, los rostros de los que quedaron llenaron su corazón de dolor.

Diez meses después de que Sugihara abandonara Kaunas, los alemanes se apoderaron de Lituania. Los judíos que no habían obtenido visas de Sugihara casi con certeza fueron asesinados. De una población de antes de la guerra de 235,000, solo 4,000-6,000 judíos lituanos permanecieron vivos después de la guerra.

Acepte las consecuencias de hacer lo correcto

Chiune Sugihara hombre mayor retrato disparo a la cabeza.

'Haz lo correcto porque es correcto' - Chiune Sugihara

A Sugihara se le había enseñado cuando era niño a no esperar recompensas por la bondad, y durante gran parte del resto de su vida, no recibió ninguna.

Sugihara fue trasladado a Berlín y luego destinado a Praga. Allí se le pidió que enviara a Japón un informe completo de su trabajo en Kaunas, incluido el número de visas que emitió. No se inmutó en dar una explicación honesta; había emitido 2.193 visas, aunque el número se acerca a las 6.000, ya que una visa se otorgaría al jefe de familia pero cubriría a toda la familia. Él y su esposa esperaron ansiosos a que cayera el hacha. Sugihara lo hizo estoicamente, sin mostrar a su familia el miedo con el que vivía (incluso continuó emitiendo visas a judíos mientras estaba en Praga).

Después de la guerra, los soviéticos colocaron a la familia Sugihara en una serie de campos de internamiento antes de permitirles finalmente regresar a Japón. A su regreso, las repercusiones de lo que Chiune había hecho en Lituania finalmente lo alcanzaron. Fue citado a la Cancillería y le dijeron que por lo que tenía en Kaunas no tenían un puesto disponible para él y que debía renunciar.

Después de una vida de lujo como diplomático, Sugihara estaba ahora solo, sin trabajo en el devastado Japón de posguerra. Poco después de esta renuncia forzosa, el hijo menor de Sugihara, que se había debilitado durante su tiempo en los campos de internamiento, enfermó y falleció. En poco tiempo, Sugihara había perdido su prestigiosa posición y su hijo. Su vida se salvó, pero para un japonés, el dolor de perder la cara fue absolutamente devastador. Gran parte de la calidez que había marcado al yo más joven de Chiune se desvaneció.

Los trabajos eran escasos en el Japón de la posguerra. Pero Sugihara hizo lo que tenía que hacer para mantener a su familia. Al principio, el único trabajo que podía conseguir era vendiendo bombillas de puerta en puerta y trabajando en un supermercado. La familia sobrevivió. Más tarde pudo poner en práctica su ruso, trabajando en Moscú para una empresa comercial. Nunca se arrepintió de sus acciones por un momento, pero las consecuencias de esas acciones pesaron mucho sobre este hombre común.

Cerca del final de su vida, Sugihara fue reconocido por su valiente decisión y fue nombrado por Israel como uno de los Justos entre las Naciones y visitado y agradecido por algunos de los judíos que sobrevivieron a la guerra debido a sus visas que le salvaron la vida.

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La madre de Sugihara había venido de una larga línea de samuráis, y su educación estuvo influenciada por la Código Bushido. Se le enseñó a vivir con deber, honor y dignidad, y no solo a morir con valentía, sino a vivir con valentía. Debido a que este hombre soltero eligió seguir ese código, se estima que 40,000 los descendientes de aquellos que recibieron visas están vivos hoy.

Es posible que Sugihara haya tratado de restar importancia al heroísmo de seguir la propia conciencia, pero es quizás la cosa más valiente y vital que puede hacer un hombre.