Lecciones de virilidad de Byron 'Whizzer' White

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Halfback totalmente estadounidense.
El principal corredor de la NFL en 1938 y 1940.
Erudito de Rhodes.
Veterano de guerra condecorado.
Fiscal General Adjunto de los Estados Unidos.
Corte Suprema de Justicia.


La historia está llena de hombres que parecen más grandes que la vida, hombres rodeados por un mito inflado de logro, un aura que se derrumba tan pronto como uno mira más de cerca.

Pero algunos hombres son realmente tan notables como su facturación.


Byron “Whizzer” White es uno de esos hombres.

White fue el epítome del erudito-atleta, un hombre que sobresalió tanto en el campo de juego (donde se ganó el apodo de “Whizzer”) como en el aula.


White se graduó como el mejor de su clase en la escuela secundaria, en la Universidad de Colorado y en la Facultad de Derecho de Yale. Obtuvo una beca Rhodes y se convirtió en un académico de Oxford.



Al mismo tiempo, obtuvo 7 letras atléticas en CU (tres en baloncesto, dos en fútbol y dos en béisbol) y fue All-Conference en todas las temporadas en los tres deportes. En el campo de juego era una verdadera triple amenaza y se destacaba en correr, pasar y despejar. Era un corredor que a veces jugaba como mariscal de campo, y tanto despejaba como devolvía despejes. Se convirtió en el jugador mejor pagado de la NFL y entró en el equipo All-NFL en cada una de las tres temporadas que jugó al fútbol profesional.


'Era un hombre que se conocía a sí mismo y conocía sus convicciones y no le importaba demasiado lo que pensaran los demás'. Ira C. Rothgerber

Hijo de un agricultor de remolacha, White ascendió desde sus humildes comienzos hasta un puesto en el tribunal más alto del país, donde sirvió durante 31 años y se convirtió en el cuarto juez más antiguo en el siglo XX. Como juez, White fue un hombre que se mantuvo fiel a sus principios durante toda su carrera. Su enfoque fuertemente pragmático y no ideológico, en el que decidió cada fallo caso por caso, hecho por hecho, fue criticado por aquellos que sentían que carecía de una filosofía global. De hecho, sus fallos a primera vista parecen abarcar todo el espectro político, pero cada uno se guió por sus profundas convicciones sobre la Constitución y el papel del Poder Judicial; convicciones que no creía que pudieran clasificarse en cajas ordenadas. Por tanto, aborrecía tanto 'pensar por etiquetas' como recibir una. Uno de los ex secretarios legales de White dijo:


“Ser no ideológico y no doctrinario es claramente muy importante para White, al igual que ser su propia persona y no preocuparse por su lugar en la historia. Reconoce que ser un juez que cree en una Constitución más limitada no es la forma de ganar notoriedad histórica. Ya sea porque ganó tanta fama cuando era joven en los deportes o si es simplemente su disposición natural, creo que le importa mucho más hacer lo que cree que es correcto que si eso lo convertirá en una figura famosa en la historia '.

Lecciones de virilidad de Byron R. White

“Byron White es la flecha más recta que he cubierto en veinticinco años. Su integridad personal es impecable, en extremo ”. -Redactor deportivo contemporáneo


Mantenga sus prioridades claras

Justicia Byron escribiendo en papel en el escritorio.

Cuando Bryon White se graduó de la Universidad de Colorado, se enfrentó a una decisión terriblemente difícil: aceptar una beca Rhodes para estudiar en Oxford o unirse a los Piratas de Pittsburgh e ingresar a la NFL como su jugador mejor pagado.


A White le encantaba el fútbol. Y para un tipo que nunca había tenido demasiados rasguños y se había abierto camino en la vida desde que era niño, el dinero era realmente atractivo.

Pero cuando se trataba del valor del deporte sobre el académico, no había comparación para él. Cuando se le preguntó acerca de sus exámenes para la beca Rhodes durante una entrevista sobre sus hazañas futbolísticas, White respondió: 'No creo que cosas como el fútbol y las becas deban mencionarse en la misma historia'.

El periodista deportivo Henry M'Lemore dijo de White: 'Para él, la zona de anotación era un touchdown y nada más'.

Y entonces rechazó la oferta de $ 15,000 de los Piratas para enterrarse en libros en Oxford.

Sin siquiera el dinero para pagar su camino a través del océano, White trabajó en cuadrillas de construcción y como camarero en su antigua casa de fraternidad para ganar dinero para el pasaje a Inglaterra. Podría haber estado ganando $ 1,000 a la semana en los profesionales; en su lugar, trabajó duro por $ 5 al día.

Felizmente, después de que White tomó su decisión, Oxford y los Fideicomisarios de Rhodes decidieron otorgarle a White una exención sin precedentes, permitiéndole jugar al fútbol durante un año y luego comenzar sus estudios en Oxford.

Después de un año glorioso en el campo de juego, el dueño de los Piratas le rogó a White que se quedara para siempre en lugar de zarpar. Pero White sabía que era hora de retomar sus estudios y entró en Oxford (jugaría dos temporadas más con los Detroit Lions después de que el estallido de la guerra en Europa lo obligara a regresar a casa).

Hustle, Hustle Hustle.

Byron Whizzer de pie con el uniforme de fútbol.

“Era un hombre decidido. Tenía metas y las iba a cumplir. Todo lo que hizo lo iba a hacer a la perfección. Él era único. Byron nunca se puso a hacer pastelillos ... Fue liderazgo con el ejemplo. Era tan competitivo. Desde el principio, estuvo listo para hacer todo lo posible '. Art Unger, compañero de equipo de CU

'Odio perder hasta los talones'. - Whizzer White

Sin duda, White era un hombre bendecido con un talento natural y en bruto. Pero este potencial nunca se habría realizado si no hubiera trabajado absolutamente en todo lo que hizo.

Toda su vida, White fue perseguido por el estereotipo de que un hombre puede ser un atleta tonto o un intelectual no deportista. A la gente le costaba creer que un hombre tan hábil en el campo de juego también pudiera tener una mente de primera. Y tan blanco apresurado para demostrarles que están equivocados.

En la universidad mantuvo una estricta rutina de la que sus hermanos de fraternidad nunca lo vieron desviarse: clase, práctica de fútbol, ​​trabajo, estudio. “Era un bruto para el estudio”, recordaron sus amigos. Leía sus libros de texto mientras se mojaba la rodilla en un remolino después de la práctica. En el entretiempo durante sus juegos, estaba tendido en una mesa con la nariz en un libro.

Cuando llegó a Oxford, sus compañeros de estudios tenían dudas de que este jugador de fútbol profesional fuera un verdadero erudito y su tutor dudaba de que White pudiera completar su programa de estudios de derecho, ya que estaba un trimestre atrasado. Así que White trabajaba en sus estudios 14 horas al día, ni siquiera se relajaba durante los frecuentes descansos en el horario de Oxford. Cuando White se fue de 'vacaciones' con unos amigos para alojarse en una villa en la Riviera francesa, su compañero de cuarto recordó que 'Byron se levantaría al amanecer, saldría por la puerta y subió y bajó corriendo una colina empinada fuera de la villa. . Luego regresaba para un gran desayuno y estudiaba hasta que oscurecía. Nos estudió al resto de nosotros en el suelo '.

Cuando se unió a la NFL para su segunda temporada, tuvo que terminar algunas clases que había comenzado y, por lo tanto, traía su máquina de escribir portátil a todos los lugares donde viajaba el equipo, escribiendo artículos en la noche. Todas las noches, después de la cena, se retiraba a su habitación y se sentaba en su escritorio, con una visera verde y estudiaba detenidamente sus libros de derecho.

En la Facultad de Derecho de Yale, los compañeros de estudios de White, la mayoría de los cuales provenían de familias prominentes del este y la mitad de las cuales provenían de las escuelas de la Ivy League, pensaron que la exageración en torno a este gran campo de juego de Colorado finalmente se desinflaría frente a la académicos rigurosos de la escuela. Decidido a demostrar su valía, White volvió a entrar en los libros durante 14 horas al día. Se graduó magna cum laude de la Facultad de Derecho de Yale, el primero en hacerlo en diez años.

“Nunca había visto a nadie trabajar tan duro como él. Y después de que terminó la práctica, todavía estaba allí, practicando devoluciones de despeje, atrapándolos sobre la marcha, o pateando, y siempre dando vueltas adicionales '. Bill Radovich, compañero de equipo de los Detroit Lions

“No se rindió, ni siquiera por una jugada, en todo el día, en ambos sentidos. No fue divertido abordarlo, te lo diré. Otros fueron más rápidos, pero escuchen, fue un hombre difícil de derribar. Un hombre duro '. Sammy Baugh, pieles rojas de Washington

White trabajó tan duro en el campo de juego como lo hizo en la biblioteca. En la universidad, se quedaba entre 30 y 45 minutos más después de 3 horas de prácticas habituales extenuantes trabajando en sus devoluciones de despeje. En el verano pasaba horas perfeccionando sus habilidades de pase lanzando el balón a través de un neumático que había instalado. Para fortalecer su rodilla lesionada, pasó un verano cargando y descargando montones de ladrillos.

En los juegos reales, iba a toda velocidad; sus compañeros lo recuerdan jugando constantemente a negro y azul. En su último año en la UC era el máximo anotador del país, y su récord de yardas de uso múltiple por juego no se rompería hasta que Barry Sanders entró en escena en 1988.

Sin embargo, tampoco era un aguafiestas aislado y antisocial. En CU fue elegido presidente de la clase, votado como el “Hombre más popular del campus” en su último año y elegido por sus compañeros de estudios para ser el “portador de la caña” en la graduación. Viajó por Europa durante su estancia en Oxford (¡y no siempre con un libro de texto!), Y más tarde se involucró con media docena de organizaciones comunitarias y de servicio.

¿Cómo aprendió White a ser un gran estafador? “Acabo de tener el hábito de trabajar”, ​​dijo. Palabra.

Construye tu mente y Tu cuerpo

“Byron era extremadamente callado pero algo intimidante. Ninguno de nosotros en la habitación podía creer lo completamente que sus antebrazos llenaban la chaqueta de su traje. Todos nos sentimos como débiles '. Tom Killefer, compañero finalista de la beca Rhodes sobre conocer a White durante el proceso de entrevista.

La fuerza en el cuerpo y la fuerza en la mente iban de la mano para Byron White, y se mantuvo en forma religiosamente incluso cuando no jugaba en la universidad o en deportes profesionales.

En Oxford, se le prohibió jugar en los equipos de la universidad porque se había despojado de su condición de aficionado y, por lo tanto, tuvo que buscar otras formas de hacer ejercicio. A cada estudiante de Oxford se le asignó un sirviente, una especie de mayordomo personal. White despejaba regularmente los muebles de su sala de estar y tenía combates de lucha libre con su criado todas las noches. Fue una ruptura poco ortodoxa de las líneas de clase, lo que lo habría reprendido si los administradores se hubieran enterado.

White comprendió que desarrollar el propio físico ayudaba a preparar tanto la mente como el cuerpo de un hombre para las emergencias. La diligencia de White para mantener su físico fue útil durante su tiempo en la Marina durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1945, un avión kamikaze bombardeó y se estrelló contra el barco en el que se encontraba White, atravesó las cubiertas, aterrizó en los almacenes de munición y el hangar del avión, y provocó un incendio que se extendió por todo el barco. La gasolina en los aviones se encendió y las municiones se dispararon y dispararon en todas direcciones.

Apagar las llamas y rescatar a los hombres atrapados por el humo y el fuego era la máxima prioridad. White, que había salido ileso del ataque, inmediatamente se puso a trabajar para rescatar a las personas y ocuparse de las mangueras contra incendios. Usó su fuerza para levantar las vigas ardientes de los hombres que estaban a punto de morir. White trabajó durante cuatro horas seguidas, salvando a todos los hombres que pudo, ajenos a su propia seguridad. E. Calvert Cheston, un compañero oficial recordó:

“Estaba absolutamente concentrado en los incendios y en los hombres. Se dispararía un proyectil o se produciría una explosión, pero Byron estaba encerrado en el hombre que necesitaba ayuda o en la manguera que necesitaba ser atendida. No creo que nunca haya pensado en sí mismo. Todos estábamos trabajando frenéticamente, pero él se mantuvo tan tranquilo que era casi desconcertante. Y nunca se tomó un descanso '.

Al contratar secretarios como juez de la Corte Suprema, White preguntaba a los candidatos: “¿Qué hacen para hacer ejercicio? ¿Cómo estás de salud?' La gente pensó que era extraño, incluso fuera de lugar, pero Whizzer entendió la conexión crucial entre cuerpo y mente.

Busque el éxito para su propia satisfacción, no por la fama y la gloria

Byron Whizzer dando retrato de discurso.

“Byron habría estado igual de feliz, creo que lo hubiera preferido, si hubiera jugado con otros veintiún jugadores en un estadio vacío, sin fanáticos, sin entrenadores, sin árbitros. El fútbol era como todos los deportes para él: un desafío personal, algo para poner a prueba sus propios límites. Realmente odiaba las cosas que sucedieron antes y después del silbato '.

“[White] era un tipo tan agradable: no podías creer que alguien con todo ese p.r. podría ser tan sensato y generoso '. -Chuck Hanneman, compañero de equipo de los Detroit Lions

Para aquellos que conocieron a Bryon White, quizás la característica más sobresaliente de su vida no fue su miríada de logros, sino lo condenadamente modesto que era al respecto. White era prácticamente alérgico a llamar la atención. Tranquilo, taciturno, era un hombre reservado que detestaba a la prensa, rara vez concedía entrevistas, sobre todo sobre su carrera futbolística. Nunca quiso que su éxito futbolístico, más que su mérito, pareciera responsable de sus logros como hombre de ley.

Mientras jugaba con los Piratas, una temporada decepcionante y las dificultades de programación dejaron al dueño del equipo incapaz de cumplir con la nómina del equipo. A pesar de que White sería el principal corredor de la NFL esa temporada, todavía sentía que no había estado jugando tan bien como debería y le preocupaba que no se les pagara a los otros jugadores. Aunque era el jugador mejor pagado de la liga y había retrasado a Oxford en parte por el gran salario, se negó a recibir un cheque de pago durante la mitad de la temporada ni a recibir dinero para los partidos de exhibición a pesar de que su contrato lo garantizaba.

Y después de una temporada triste y perdida con los Piratas, White invitó a todo el equipo a una cena de bistec en un hotel agradable. Cuando se le preguntó al respecto más tarde, dijo que el equipo había dado la cena.

En la Marina, el hombre que había estado incansablemente cubierto por los periódicos de costa a costa, aún mantenía un perfil bajo. Cheston dijo: “Byron era probablemente el oficial subalterno menos anónimo de la marina. Todo el mundo había oído hablar de él, pero nadie podía creer lo modesto y realista que era. No pudiste hacer que hablara sobre sus días en el fútbol. Él nunca lo mencionó, y si lo hicieras, simplemente se encogería de hombros '.

En respuesta a sus medallas de bronce, White dijo: “Acabo de subirme al tren de la salsa. Los otros muchachos realmente se merecían las medallas. Entré en el escuadrón de un trabajo del PT en noviembre después de que se hizo el trabajo más grande '.

Cuando el juez White asistió a un juego de béisbol de los Orioles y el propietario se ofreció a trasladarlo a él y a su esposa de la sección de hemorragias nasales a sus propios palcos, White se negó, porque no quería que se le viera recibiendo beneficios adicionales debido a su posición.

No fue falsa modestia ni un espectáculo. En palabras de uno de sus compañeros de equipo, 'Byron simplemente odiaba parecer cabezota ... Era constitucionalmente incapaz de tocar su propia bocina'.

Fuente: El hombre que una vez fue Whizzer White por Dennis Hutchinson