Man Knowledge: Dueling Part II - Duelos destacados en la historia estadounidense

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Estados Unidos se encuentra actualmente en un momento político rencoroso, con insultos partidistas por un lado y muchos apretones de manos sobre la naturaleza sin clases del debate por el otro. Aquellos en el último campo parecen pensar que la política ha pasado de una edad de oro no especificada en la que los políticos bebían té y hablaban de sus problemas con solemne decoro.


En verdad, la política siempre ha sido un campo ruidoso, y si uno busca en nuestro período de fundación un bastión de la cortesía, no lo encontrará allí.

Los hombres en la vida pública se llamaban entre sí, no solo el tradicional 'mentiroso', 'poltrón', 'cobarde' y 'cachorro', sino también 'fornicador', 'loco' y 'bastardo'; se acusaron mutuamente de incesto , traición y confraternidad con el diablo. -Sangre de caballero: una historia de duelo


Las tensiones políticas aumentaron especialmente en el 19th siglo porque a los hombres les resultaba difícil separar el desacuerdo político de los insultos personales:

En nuestros primeros años, las opiniones políticas de un hombre eran inseparables del yo, del carácter personal y la reputación, y tan fundamentales para su honor como el valor de un francés del siglo XVII lo era para el suyo. Llamó a sus opiniones 'principios' y estaba dispuesto, casi ansioso, a morir o matar por ellas. Joanne B. Freeman, en Asuntos de honor, escribe que los políticos en duelo “eran hombres de deber público y ambición privada que se identificaban tan estrechamente con sus roles públicos que a menudo no podían distinguir entre su identidad como caballeros y su condición de líderes políticos. Los opositores políticos desde hace mucho tiempo casi esperaban duelos, porque no había forma de que la constante oposición a la carrera política de un hombre pudiera dejar su identidad personal intacta '.Sangre de caballero


Rechazar un desafío a un duelo terminaría efectivamente con la carrera política de un hombre. El duelo demostró a los electores de un hombre que tenía el honor, el coraje y el liderazgo necesarios para representarlos en Washington.



Y así había gobernadores y legisladores, congresistas y jueces enfrentándose no a través de calcomanías en los parachoques y llamadas automáticas, sino en el campo del honor. Estos son algunos de los más famosos de estos combates individuales en la historia de Estados Unidos.


3 duelos famosos que realmente ocurrieron

El duelo Burr-Hamilton

Hombre vintage gritando enemigo en la ilustración del bosque.

El duelo más famoso de la historia de Estados Unidos es sin duda el que se produjo entre el vicepresidente Aaron Burr y Alexander Hamilton, quien influyó mucho en la fundación de la economía estadounidense y posiblemente estaba en camino de convertirse en presidente. Burr y Hamilton habían sido enemigos políticos durante mucho tiempo cuando se conocieron en el campo del honor. Hamilton había sido fundamental para evitar que Burr ganara la presidencia cuando Burr empató el recuento de votos de Thomas Jefferson, lo que llevó al eventual nombramiento de Burr como vicepresidente. Los dos hombres continuaron enfrentándose políticamente hasta que los rumores de que Hamilton había estado diciendo cosas “despreciables” sobre Burr llevaron al veep difamado a lanzar un desafío formal al duelo.


Los dos hombres se conocieron en el campo de honor en Weehawken, Nueva Jersey, la mañana del 11 de julio de 1804. Curiosamente, el hijo de Hamilton había sufrido un golpe mortal en un duelo en el mismo lugar apenas dos años antes. Las mismas armas que utilizó en su duelo también se utilizaron en el de su padre.

Los relatos de lo que sucedió precisamente son contradictorios, pero generalmente se piensa que Hamilton disparó primero, apuntando alto y sin a Burr por completo. Burr luego apuntó directamente al torso de Hamilton y devolvió el fuego. Hamilton cayó, la bala se alojó en su columna y murió a la mañana siguiente.


Si la falla de Hamilton fue intencional o no es discutible. Hamilton había registrado en una carta la noche anterior que tenía la intención de extrañar a Burr a propósito en un esfuerzo por poner fin al enfrentamiento sin derramamiento de sangre. Aún así, otros creen que Hamilton detestaba tanto a Burr que compartió este sentimiento simplemente para pintar a Burr como el villano derramador de sangre inocente, mancillando así para siempre su carácter.

Si ese era realmente su deseo, ciertamente se lo concedió. Aunque se impusieron cargos de asesinato contra Burr, nunca fue llevado a juicio. Pero las consecuencias políticas subsiguientes socavaron la influencia política de Burr y trajeron un rápido final a su carrera.


El duelo Jackson-Dickinson

Retrato de Andrew Jackson.

Antes de su carrera presidencial, Andrew Jackson era conocido por su inclinación a invocar la violencia en defensa de su honor; fue el veterano de al menos 13 duelos. Estos enfrentamientos dejaron su cuerpo tan lleno de plomo que la gente dijo que 'traqueteaba como una bolsa de canicas'.

El más famoso de los asuntos de honor de Jackson fue su enfrentamiento con el destacado duelista Charles Dickinson. Dickinson, que se rumoreaba que era el mejor tirador del país, había insultado al futuro presidente alegando que hizo trampa en una apuesta de carreras de caballos entre Jackson y el suegro de Dickinson. Se intercambiaron insultos que culminaron con Dickinson insultando a la esposa de Jackson. Calumniar a la esposa de Jackson fue 'como pecar contra el Espíritu Santo: imperdonable'. El biógrafo James Parton afirmó que Jackson 'mantuvo las pistolas en perfectas condiciones durante treinta y siete años' para usarlas siempre que alguien 'se atreviera a pronunciar su nombre excepto en honor'. Jackson no tuvo más remedio que lanzar un desafío al duelo.

Jackson y Dickinson se encontraron en Harrison's Mill en el Red River en Kentucky el 30 de mayo de 1806. Los hombres debían pararse a ocho pasos y luego girar y disparar. Dickinson era un francotirador muy conocido y Jackson sintió que su única oportunidad de matarlo sería permitirse el tiempo suficiente para realizar un disparo preciso. Por lo tanto, permitió que Dickinson le disparara al pecho con calma. La bala se alojó en sus costillas, pero Jackson apenas tembló y apuntó con calma a Dickinson con la pistola. Pero cuando se apretó el gatillo, el martillo de su arma sólo cayó a la posición de medio amartillado y no disparó. Según la etiqueta del duelo, este debería haber sido el final del duelo. Jackson, sin embargo, no terminó con Dickinson. Volvió a amartillar su pistola, apuntó y disparó, matando a Dickinson.

Solo entonces Jackson se dio cuenta del hecho de que la sangre le goteaba en la bota. La bala de mosquete de Dickinson estaba demasiado cerca de su corazón para ser removida y permaneció alojada para siempre en el pecho de Jackson. La herida le daría una tos persistente, le causaría un dolor persistente y agravaría los muchos problemas de salud que lo acosarían durante toda la vida. Pero Jackson nunca lamentó la decisión. 'Si me hubiera disparado en el cerebro, señor, aún lo habría matado', dijo.

El duelo Clay-Randolph

Retratos de Henry Clay y John Randolph.

John Randolph era todo un personaje. Luchó en su primer duelo a los 18 años, hiriendo gravemente a un compañero de estudios por su mala pronunciación de una palabra. Su volatilidad continuó como congresista; 'Llamó a Daniel Webster' un vil calumniador ', al presidente Adams un' traidor 'y a Edward Livingston' el más despreciable y degradado de los seres, a quien ningún hombre debería tocar, a menos que con un par de tenazas '. Cuando no lanzaba insultos a sus asociados, los desafiaba a duelo.

Luego de un discurso difamatorio en el Senado en el que acusó al Secretario de Estado Henry Clay de “crucificar la Constitución y hacer trampas a las cartas”, el senador John Randolph se encontró con un desafío formal al duelo. Aunque se sentía cómodo atacando el carácter del hombre, Randolph, un tirador experimentado, no tenía ninguna intención de robarle a la familia de Clay su patriarca (y sufrir las consecuencias políticas de asesinar al Secretario de Estado). Varios días antes de que tuviera lugar el duelo, Randolph le confió al senador Thomas Hart Benton que no estaba dispuesto a matar a Clay, pero que tampoco quería sacrificar su honor personal, por lo que apuntaría alto a propósito cuando llegara el momento de disparar.

Cuando llegó el día del duelo el 8 de abril de 1826, ambos hombres se encontraron en el campo de honor. Mientras todavía se hacían los preparativos para el inicio del duelo, Randolph disparó accidentalmente su arma, que apuntaba al suelo. Clay aceptó que la falla fue un accidente y permitió que continuara el duelo. Marchando el número acordado de pasos en direcciones opuestas, ambos hombres se volvieron y dispararon. Randolph, aparentemente motivado por la humillación de su fallo de disparo (y su oportunidad perdida de resultar magnánimo), no hizo ningún esfuerzo por apuntar alto, aunque todavía falló su objetivo previsto, la bala perforando el abrigo de Clay. Clay también falló, y al no haber obtenido ninguna satisfacción, exigió otra vuelta. Esta vez Clay falló de nuevo, y Randolph cumplió su promesa a Benton disparando al aire. Conmovido por el sentimiento, Randolph se reunió con Clay en el medio campo para darle un apretón de manos para poner fin al duelo, y le señaló a su oponente que le debía un abrigo nuevo. Clay simplemente respondió: 'Me alegro de que la deuda no sea mayor'.

Un par de llamadas cercanas

No todos los desafíos al duelo terminaron con disparos. Aquí hay un par de casi accidentes notables.

El duelo Lincoln-Shields

Retratos de escudos de Lincoln y James.

Como funcionario electo en la Legislatura del Estado de Illinois, el futuro presidente Abraham Lincoln criticó duramente el desempeño de James Shields como Auditor del Estado de Illinois. Lincoln incluso recurrió a adoptar varios seudónimos y a publicar muchas cartas satíricas criticando a Shields (una táctica común en ese momento). En un desafortunado giro del destino, la futura esposa de Lincoln, Mary Todd, y un amigo también escribieron varias cartas. Pero las mujeres se dejaron llevar, cambiando el tono de la crítica satírica al insulto. Shields, al descubrir que Lincoln estaba detrás de las letras de una forma u otra, lanzó un desafío inmediato. Lincoln, reacio a aceptar la deshonra pública que conlleva negarse a un duelo y ansioso por impresionar a su futura esposa Mary, aceptó.

Como parte desafiada, Lincoln estableció los parámetros para el duelo. Debía combatirse con grandes espadas de caballería en un pozo profundo dividido por una tabla sobre la que ningún hombre podía pasar. Al crear tales parámetros, Lincoln apuntó a desarmar a su oponente usando su ventaja de alcance superior y evitar el derramamiento de sangre en ambos lados. Además, Lincoln esperaba que condiciones tan ridículas forzarían la retirada de Shields. Pero inicialmente, no lo hicieron.

El 22 de septiembre de 1842, los dos hombres se encontraron en el campo de honor. Mientras los segundos intentaban desesperadamente influir en la determinación de Shields, miró y vio a Lincoln cortando las ramas de un árbol cercano que estaría lejos de su alcance. Al darse cuenta de que estaba superado, Shields aceptó intentar hablar con Lincoln. El segundo de Lincoln convenció a Shields de que Lincoln no había escrito las cartas, y Lincoln ofreció una disculpa por el malentendido, que Shields aceptó afortunadamente. Shields se convirtió en un destacado senador de los Estados Unidos y Abraham Lincoln se convirtió en, bueno, Abraham Lincoln.

El duelo Twain-Laird

Mark twain de pie en cubierta.

Finalmente, desembocamos en un duelo que no se concretó ni está investido de gran trascendencia histórica. Pero es bastante divertido.

Mientras vivía en Virginia City, Nevada, el agudo satírico Mark Twain estaba a la altura de su habitual revuelo, escribiendo editoriales tan extravagantes para La empresa territorial que los lugareños lo apodaron 'El Incorregible'. Cuando Twain escribió un artículo acusando erróneamente a un periódico rival, TLa Unión de la Ciudad de Virginia de renegar de una promesa de caridad prometida, el editor del periódico, James Laird, hizo tanto escándalo por la falsa acusación que Twain lo desafió a un duelo. El segundo de Twain, Steve Gillis, llevó a Twain a practicar su tiro, solo para descubrir que la pluma del hombre era realmente más poderosa que su pistola; Twain no pudo golpear el costado de un granero. Lleno de miedo, Twain se derrumbó. Mientras Laird y sus hombres se acercaban, Gillis agarró un pájaro, le disparó la cabeza y se quedó admirando el cadáver. El segundo de Laird preguntó: '¿Quién hizo eso?' y Gillis respondió que Twain le había disparado a la cabeza del pájaro desde una buena distancia y era capaz de hacerlo con cada disparo. Luego entonó con gravedad: 'No quieres pelear con ese hombre. Es como un suicidio. Será mejor que arregles esto ahora. ' La estratagema creativa funcionó y los hombres se reconciliaron. Tom Sawyer se habría sentido orgulloso.

Si te lo perdiste, lee la parte 1 de esta serie: Un asunto de honor: el duelo