Conocimiento del hombre: los filósofos griegos

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Ernesto Fernandez. Ernesto es un estudiante graduado en el Departamento de Filosofía de Biscayne College en St. Thomas University en Miami Gardens, FL.


Así que ahí está, estancado en la sección de ropa interior masculina, dividido entre los calzoncillos bóxer de algodón liso y a rayas y preguntándose cuál compraría Chuck Norris. Y luego recuerdas: Chuck Norris no usa ropa interior, solo dos pares de pantalones.

Oh, cuán bajo hemos caído. Érase una vez, los hombres recurrieron a su conocimiento de las grandes mentes introspectivas de la historia para informar sus decisiones, no al humor de Internet. Estos grandes hombres del pasado constituyeron un campo esencial para el hombre que reclama cualquier nivel de educación o sofisticación: filosofía.


En el apogeo de la educación estadounidense, antes de que las escuelas se convirtieran en centros de capacitación para exámenes estandarizados, materias como la filosofía eran partes indispensables del plan de estudios escolar. De hecho, los títulos de licenciatura hasta la década de 1950 significaban un plan de estudios basado en la filosofía, y no fue hasta la escuela de posgrado cuando un aspirante a profesional ingresó a su materia específica.

¿Qué define la filosofía?

La palabra filosofía proviene de las palabras griegas para “amor” y “sabiduría” y generalmente se refieren a la búsqueda de la sabiduría, la disciplina moral y el conocimiento a través de la lógica. Sin embargo, no se deje engañar, ya que la filosofía no es solo un lugar para el pensamiento abstracto y altruista y la irrelevancia hipotética (aunque ciertamente también hay mucho de eso).


La filosofía es la madre histórica de todas las disciplinas, el terreno pisoteador para explorar ideas demasiado nuevas para ser probadas y observadas hasta que se abre un campo completamente nuevo dedicado a ese tema en particular; la biología, la física, la psicología e incluso la química se originaron como filosofía antes de convertirse en campos propios. Isaac Newton y Sigmund Freud estudió filosofía antes de pasar a sus campos particulares. Adam Smith y Karl Marx estudió y se convirtió en profesor titular de filosofía en Inglaterra antes de ser pionero en el campo independiente de la economía tal como la conocemos hoy.



La filosofía es la línea ofensiva avanzada del entendimiento humano; es la vocación más elevada del hombre pensante, porque su filosofía gobierna cada una de sus acciones. En resumen, la filosofía no es solo para los sabios barbudos, sino para la preocupación de un caballero, y creo que ya es hora de que repasemos a algunos de los grandes pensadores cuyas voces varoniles nos han llegado como las más malas y fornidas de la Gran Conversación de la historia.


Los griegos

Los antiguos griegos son la piedra angular de la filosofía occidental. Si nació en un país de Europa, un país poblado por europeos o un país gobernado en cualquier momento por una potencia europea, la esencia de la filosofía griega se ha abierto camino en su cosmovisión de una forma u otra, y eso es un problema. hecho. Capitalistas o comunistas, liberales o conservadores, Coca-Cola o Pepsi, las personas que más han influido en nuestra forma de pensar y en cómo vivimos en el mundo occidental se inspiraron en algún momento en un griego. Más de 9 de cada 10 veces este griego será Platón o Aristóteles de Atenas, la ciudad-estado que fue para la filosofía en la antigua Grecia lo que Esparta para patear traseros.

Plato

Retrato de los filósofos de Platón.


Platón el griego nació en 428-429 a. C., aunque Platón no era su nombre real. De hecho, Platón en griego significa 'amplio' o 'plano', un nombre de guerra que se dio a sí mismo como luchador en el Juegos de Istmo debido a sus hombros inusualmente anchos. De Verdad. Esto lo convierte en el primero en la lista de celebridades con alias de una palabra, mucho antes que Prince y Sting. Por desgracia, la historia tenía otros planes para The Broad, ya que su fracaso para clasificarse para los Juegos Olímpicos requirió un cambio de carrera inmediato.

Platón se unió a un filósofo errante llamado Sócrates, de quien tal vez hayas oído, que animó a sus estudiantes a desafiar la sabiduría convencional hasta el punto de que finalmente fue ejecutado en 399 a. C. por corromper a la juventud. Esto, diría Platón, fue un punto de inflexión importante en su vida, y huyó de Atenas para evitar un destino similar por asociación. Terminó en Sicilia, donde se unió a una orden de pitagóricos (algo en la línea de los místicos matemáticos célibes), cuya fijación con los números inspiraría la cosmología por la que Platón se haría famoso.


La Verdad con una T mayúscula era abstracta y eterna como los números, es decir, es inmaterial y por lo tanto no experimenta degeneración, y todo en el mundo era una expresión de esta Verdad abstracta. Platón inventó efectivamente la palabra 'perfección' tal como se usa hoy. Una cerveza, por ejemplo, era sólo una pobre imitación de una cerveza; una mera imitación de una cerveza más perfecta que él llamó una aquí (la raíz griega de 'idea') que existía en los cielos. Es decir, estas Ideas están literalmente en el cielo, entre las estrellas, el sol y la luna. A su vez, esa idea 'más perfecta' de una cerveza era una imitación igualmente barata de la idea aún más perfecta de 'Delicia'. El universo de Platón continúa así hasta arriba, hasta la idea más perfecta de 'Bondad', que era la Idea común en todas las cosas, incluidos los humanos.

Platón también explica la existencia humana en estos términos, ya que los humanos son seres buenos 'caídos' de 'los cielos' y atrapados en el nivel más bajo e imperfecto del Universo, que es el mundo en el que él, tú, yo y todos nosotros vivimos. . Platón creía que cuando un ser humano deduce o aprende algo, de hecho es recordando algo que ya saben en virtud de nuestra naturaleza eterna y divina, por eso nos atraen ciertas cosas de este mundo; reconocemos la Idea de 'Bondad' en él desde nuestro tiempo en el éter.


Así, al negar nuestras Pasiones con nuestro Coraje, que se rige por nuestro Pensamiento (estos tres Platón creía que eran los tres niveles de la naturaleza humana), podríamos desempolvar todo nuestro conocimiento Divino y regresar a los cielos al morir, evitando otro nacimiento. en el mundo material.

Si todo esto le suena extrañamente familiar, debería serlo. San Agustín, Santo Tomás de Aquino y Martin lutero son solo algunos de los neoplatónicos que tomaron prestado de Platón al desarrollar su cosmovisión y teología. Otro neoplatónico influyente fue el filósofo y psicólogo Freud, quien basó su teoría del 'Id, Ego, Superyó' en el modelo de Platón 'Pasión, Valor, Pensamiento'.

¿Qué los hizo neoplatónicos y no simplemente viejos platónicos, te preguntarás? Porque ellos (o sus maestros) aprendieron acerca de Platón de los filósofos árabes después del final de la Edad Media, que, históricamente hablando, comenzó oficialmente cuando el primer emperador cristiano Justiniano cerró la 'Academia' de Platón en 529 d.C. Irónico, ¿no crees?

Platón tenía una forma de extenderse demasiado, sin embargo, lo que lo llevó a aplicar la idea de los tres niveles separados de un ser humano a la sociedad en general. En La republica trazó un plan para lo que él creía que era una sociedad perfecta, una en la que todos los niños serían criados por el estado, se les enseñaría a verlo como su único padre y se los evaluaría y clasificaría continuamente a medida que crecían.

A los niños débiles y no tan brillantes se les permitió vivir de su Pasión. Este grupo, al que Platón llamó la Mafia, estaba destinado a la servidumbre involuntaria y al control estricto y estaba destinado a ser agricultores y trabajadores. Distraídos con joyas y otras cosas frívolas, trabajaron sus vidas por el bien de toda la sociedad.

Los niños fuertes y brillantes llegaron a ser guerreros y vivir de acuerdo con sus Valor. Sin posesiones mundanas que los distraigan, estos guerreros podrían concentrarse en su deber de mantener el orden en la sociedad (serían los únicos con espadas o, digamos, MP40). Estos Guerreros-Guardianes serían una fuerza completamente masculina. Platón no tenía una alta opinión de las mujeres.

Las herramientas más afiladas de la armería, mientras tanto, serían promovidas a la casta más alta después de demostrar su capacidad intelectual superior y pasarían a estudiar ... lo adivinaste ...

¡Filosofía! Los Filósofos vivirían y amarían juntos, compartiendo todas sus pertenencias (y ellos mismos) para mantenerse libres de corrupción, y serían sabios gobernadores de una sociedad gobernada por pensamientos puros.

Finalmente, de estos filósofos-gobernadores especialmente seleccionados, un solo Rey Filósofo sería elegido para actuar como la autoridad suprema sobre la distopía fascista y homoerótica de Platón, en la que toda la sociedad perfecta estaba orientada a satisfacer la voluntad de los gobernantes en la forma en que el toda el alma debe estar orientada a satisfacer la voluntad de la mente racional.

Esta aspiración fue más o menos el fin de la reputación profesional de Platón. Después de fracasar en dos períodos separados como filósofo de la corte para implementar su República en el Reino de Siracusa, y terminar en prisión en ambas ocasiones, Platón se retiró de la vida pública a la Academia, donde murió en 347 a. C.

Escuche nuestro podcast sobre lo que Platón República dice sobre ser un hombre:

Aristóteles

Retrato de mármol de Aristóteles.

Cuando Platón murió, dejó a su sobrino Speusippus como su sucesor para dirigir la Academia y asegurar la educación adecuada de las mentes jóvenes en su filosofía. Al parecer, tenía razón al hacerlo; su alumno más brillante y famoso, Aristóteles, quien más tarde se convirtió en el tutor privado de Alejandro el Grande, no tenía ninguna intención de continuar con el legado de Platón y finalmente lo socavó con o sin la Academia.

Aristóteles era un científico en el verdadero sentido de su época y cuando no se disponía de buena información científica, insistía en la lógica estricta. El relativismo, o la creencia de que la verdad es lo que la mayoría de la gente cree que es, había creado un enorme mercado para artistas profesionales de la mierda en Atenas que instruían a sus estudiantes sobre cómo convencer eficazmente a las multitudes con argumentos engañosos y defectuosos, una práctica llamada sofistería (ahora un insulto de primer grado).

Tan implacable era el olfato de Aristóteles para las BS que inventó el primer sistema formal de lógica en Occidente, todavía en uso hasta el día de hoy, que permite que los argumentos filosóficos se escriban como fórmulas semimatemáticas que se pueden examinar, evaluar y luego aceptar fácilmente. o despedido, y chico se despidió.

Aristóteles también escribió una gran cantidad de libros de observaciones científicas en biología, química y medicina, y en consecuencia desconocida, además de su impresionante cantidad de escritos filosóficos.

La fascinación de Aristóteles por las ciencias, en contraste con la obsesión de Platón por las matemáticas, produjo lógicamente una visión del mundo muy diferente, que contradecía directamente la de Platón. Aristóteles rechazó las Formas (las Ideas en el cielo) y, por lo tanto, la creencia de que la 'Perfección' existe en algún reino celestial arriba, separado del mundo material en el que vivimos. En el universo de Aristóteles, una cosa era perfecta cuando hacía lo que esa cosa hace. naturalmente. Momento a momento, una cosa vive una vida natural que es parte innata del ADN de esa cosa, por así decirlo. Cuanto mejor vive esa naturaleza, más perfecta es.

Por lo tanto, una rana no es una imitación imperfecta de alguna Superfrog en el cielo; mientras se sienta en su nenúfar, nada en el estanque y hace comerciales de Budweiser, es esencialmente perfecto.

El hombre perfecto de Aristóteles, en consecuencia, no niega su humanidad de la manera recomendada por Platón; lo perfecciona.

Para que un hombre perfeccione su humanidad, debe ser el mejor hombre que pueda ser. Para ser su mejor viril, un hombre no solo necesitaba cultivar las intenciones adecuadas y una disposición apropiada, sino poner esas intenciones en una acción virtuosa real. Aristóteles llamó a su forma práctica de autoperfección constructiva eudaimonía, una palabra definida y redefinida por prácticamente todos los pensadores griegos, que proviene de las palabras griegas para 'bien' o 'bien' (eu) y 'espíritu' o 'alma' (daimon).

A menudo traducida como 'felicidad', la eudaimonía de Aristóteles se preocupa más que nada por el ejercicio de buenas acciones. ¿Qué hace que las acciones sean buenas, preguntas? Bien, teniendo en cuenta la relación entre Bondad y Perfección establecida por el maestro de Aristóteles, el Sr. Broad, está claro que para que una cosa sea buena debe esforzarse 'ascender por la escalera' de la perfección.

La rana en el nenúfar ilustra nuevamente el punto mientras se sienta sabiamente, vadea en el agua y come mosquitos. Lo que está haciendo es lo que una rana hace de forma natural, por lo que es perfecta y sus acciones son buenas. Es así de simple: un hombre que se esfuerza por alcanzar su potencial como hombre lo está haciendo bien y, mientras siga luchando, es perfecto.

Con esta comprensión, podemos ver que la eudaimonia se entiende mejor simplemente como 'potencial natural' mientras eudaimon se entiende mejor como estar a la altura de ese potencial. Aristóteles cree que un hombre que es eudaimon es virtuoso. Entonces, para Aristóteles, la función natural del hombre es ejercer la virtud. Entonces eso significa que, según el entendimiento de Aristóteles, un hombre que se esfuerza por vivir a la altura de su potencial sobresale en las funciones de un hombre.

Aristóteles creía que todo el conocimiento eran recuerdos acumulados, recopilados a través de una larga serie de observaciones y conectados por la mente en una sola experiencia, como muchas imágenes que forman una sola película. Cada imagen conduce a la siguiente, siguiendo una progresión a la que damos sentido en nuestra mente, hasta que llegamos a una conclusión lógica. Habiendo visto que ciertas acciones conducen a ciertas consecuencias antes, un hombre experimentado puede ver una imagen en particular y concluir lo que sucederá a continuación. Un hombre que puede explicar por qué una cosa precede a la siguiente y puede inventar una conclusión apropiada, por otro lado, es sabio según Aristóteles.

Por ejemplo, un aprendiz que sabe que apilar bloques que le fueron entregados en un orden específico producirá un arco es hábil y tiene experiencia. El maestro albañil que sabe que cortar bloques de ese tipo apilados en ese orden siempre producirá un arco y entiende cómo funciona todo el dispositivo es virtuoso, porque es artístico y posee sabiduría.

Siendo la búsqueda del conocimiento un fin deseable y justificado en sí mismo para Aristóteles y los antiguos atenienses en general, la mayor vocación de los hombres era amasar sabiduría, convirtiéndose en artistas cada vez más grandes por derecho propio a través de su capacidad para comprender la aplicación universal de el conocimiento (el 'por qué' y el 'cómo' de las cosas) sobre la función simple y práctica de las acciones (el ignominioso 'qué').

En otra contradicción directa de Platón, Aristóteles insistió en que este conocimiento debe aprenderse a través de la experiencia de primera mano, a través de la observación con los sentidos y la participación física en el mundo naturalmente perfecto y bueno, y no negando el mundo físico. Mientras que Platón diría que uno podría descubrir su conocimiento innato de cómo jugar béisbol leyendo cuidadosamente un libro bien escrito sobre el tema, Aristóteles rechazaría la idea de que cualquiera haya nacido sabiendo jugar béisbol y que haya otra forma de hacerlo. aprende además de salir al diamante, jugar y crear el nuevo conocimiento en tu mente.

¿Por qué toda esta preocupación por la naturaleza cinestésica del aprendizaje y el conocimiento? Porque donde Platón traza líneas nítidas entre el hombre físico y el hombre espiritual racional, Aristóteles no ve tal distinción. Aristóteles, siempre científico, vio el evidente salto de fe en las teorías de Platón, en las que una dualidad, o una doble naturaleza inherente, se acepta solo en la palabra de Platón. Aristóteles afirma que lo físico y lo racional no son dos partes de los hombres, sino dos dimensiones de los hombres. Por tanto, el ejercicio de las buenas acciones es tan esencial para la vida virtuosa como el ejercicio de la fuerza lo es para una vida físicamente sana.

Escuche nuestro podcast sobre la visión de Aristóteles sobre la buena vida:

Lectura recomendada:

Grandes diálogos de Platón por Platón, W. H. D. Rouse (Traductor)

Una valiosa antología de las obras de Platón en un paquete conveniente y relativamente (y enfatizo relativamente) más liviano que los textos más completos. Lo siento, pero no puedo respaldar ningún libro de 'Introducción a' sobre el hombre mismo.

La República de Platón

Una guía contundente para el gobierno filosófico, el totalitarismo ideológico o caer sobre la cabeza de los invasores domésticos desde el balcón del segundo piso. Se recomienda letra grande.

Aristóteles para todos por Mortimer J. Adler

Un libro un tanto académico que proporciona tanto Aristóteles como la persona promedio necesitará en su vida (y algo más) en un paquete sorprendentemente fácil de leer del autor del no tan ligero 'Cómo leer un libro'.

Mirando la filosofía por Donald Palmer

Un libro de texto extremadamente legible, accesible y, me atrevo a decir, agradable, muy recomendado tanto para estudiantes principiantes como para estudiantes intermedios de filosofía. Gran libro de referencia con ilustraciones magistralmente dibujadas a mano.