Varón, varonil ... ¿Hombre arriba? El lenguaje de la virilidad

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A menos que lea este blog con regularidad, es posible que nunca haya escuchado a alguien usar la palabra hombría por escrito o conversación. Lo mismo ocurre con varonil, a menos que se dijera un poco en broma y con el necesario giro de ojos. Y es casi seguro que nunca has felicitado a otro tipo por su valiente esfuerzo.


Estos días hombre generalmente solo se usa para designar el género de una persona. Sin embargo, hubo un tiempo en el que hombre - y sus muchos derivados gramaticales - representaba un rasgo y una cualidad distintos, y se empleaba como adjetivo y adverbio descriptivo.

En nuestra investigación sobre la hombría a lo largo de los años, ha sido interesante ver las diferentes palabras que se usaron para llamar a un verdadero hombre y los comportamientos propios de un hombre, y cómo esas palabras han cambiado y, en algunos casos, han desaparecido con el tiempo. Hoy veremos algunas de esas palabras y lo que solían significar.


El titulo de Hombre en el mundo antiguo

Menciona la palabra hombría estos días y probablemente te recibirán con bufidos y risitas; la gente me ha dicho que la primera vez que visitaron este sitio, pensaron que era una broma. Mucha gente hoy asocia hombría con imágenes caricaturescas de hombres sentados en sus cuevas de hombres, bebiendo cerveza y viendo el gran juego. O, con la misma probabilidad, no piensan mucho en la masculinidad, atribuyéndolo a la mera posesión de un determinado conjunto de genitales. Cualquier imagen que tengan en mente cuando mencionas hombría, no suele ser positivo y probablemente no tiene nada que ver con la virtud.

Sin embargo, durante más de dos mil años, muchos de los grandes pensadores del mundo exploraron y celebraron el tema de la hombría, imaginándolo no como algo tonto o biológicamente inherente, sino como la culminación de ciertas virtudes expresadas en la vida de un hombre.


La batalla griega del ejemplo blanco negro de la vendimia protege las lanzas.



La palabra griega antigua para coraje - andreia - literalmente significaba hombría. El coraje fue considerado el hasta ahora no de ser un hombre; las dos cualidades estaban indisolublemente unidas. Los griegos pensaron principalmente en andreia en términos de valor y excelencia en el campo de batalla. Un hombre valiente era fuerte y valiente, con un blanco caliente thumos. Creían que para alcanzar la plenitud espina de pescado - o excelencia - un hombre debe unir su coraje con otros virtudes cardinales como sabiduría, justicia y templanza. Pero, también reconocieron que los hombres que eran injustos e imprudentes aún podían ser ferozmente valientes, y varonil. Al mismo tiempo, muchos filósofos sostenían que el coraje era en realidad una forma de autocontrol y era tan esencial para el éxito en tiempos de paz como en la guerra. Aristóteles, por ejemplo, describió ampliamente el coraje como la capacidad de un hombre para 'aferrarse a las órdenes de la razón sobre lo que debe o no debe temer a pesar del placer y el dolor'.


La palabra romana para hombre - para - era muy similar en definición al griego andreia. por estaba fuertemente asociado con el coraje, particularmente de la variedad marcial. En la última parte de la era romana, cuando la excelencia se volvió tan necesaria en el gobierno como en el campo de batalla, los rasgos asociados con ser un hombre digno del título para ampliado para incluir no solo el coraje, sino otras cualidades como la fortaleza, la laboriosidad y la obediencia. Así es del latín para que obtenemos la palabra inglesa virtud.

Hombría

Hombres negros afroamericanos vintage posando para la foto al aire libre esmoquin.


La siguiente gran era del lenguaje centrado en el hombre fue el 19th siglo. Como los antiguos griegos y romanos, los pensadores ingleses y estadounidenses de esa época creían hombría no era un rasgo automático de la biología, sino algo que había que ganar. Los escritores y oradores de este período continuaron la tradición romana de definir hombría como posesión de un cierto conjunto de virtudes, añadiendo a la lista de requisitos otras cualidades propias de un caballero victoriano:

“La hombría significa hombría perfecta, así como la feminidad implica una feminidad perfecta. La hombría es el carácter de un hombre como debe ser, como debe ser. Expresa las cualidades que hacen a un hombre perfecto: verdad, coraje, conciencia, libertad, energía, dominio propio, dominio propio. Pero no excluye la dulzura, la ternura, la compasión, la modestia. Un hombre no es menos varonil, sino más, porque es gentil '.


“Para cualquier cosa digna del nombre de hombría debe haber primero… el desarrollo de todo lo que hay en el hombre — lo físico, lo mental, lo moral y lo espiritual… la virtud es la cualidad más alta en un hombre; y para que la hombría se realice más plenamente donde las virtudes se desarrollan más plenamente: las virtudes, digamos, de valentía, honestidad, actividad y piedad.

Hombres de los 19th y principios de los 20th siglos también vieron hombría no simplemente como una colección de diferentes virtudes, sino como una virtud en sí misma, una cualidad distinta. Animaron a los hombres a abrazar hombría como la corona del carácter, como una especie de poder de bonificación inefable que se produjo cuando se combinaron todas las demás virtudes (el Capitán Planeta de las virtudes, por así decirlo). Hombría se observó a menudo como un rasgo separado y preeminente en hombres dignos de admiración:


“Se le conocerá como un héroe de niños. Será conocido sobre todo por su hombría. Va a haber una leyenda de Roosevelt '.

“He lamentado profundamente la muerte de tu noble hijo. He observado su conducta desde el comienzo de la guerra y he señalado con orgullo el patriotismo, la abnegación y la hombría de carácter que ha mostrado '.

Hombría se usaba a menudo de una manera que parecía implicar que, si bien la cualidad abarcaba todas las demás virtudes, también actuaba como un equilibrio para ellas, asegurando que las virtudes más suaves y caballerosas no debilitaran a un hombre de una dureza viril:

'Después de todo, la mayor de las cualidades de Washington fue una virilidad áspera que le dio el respeto y la confianza incluso de sus enemigos'.

“Nos hemos reunido para conmemorar una gran hazaña pionera, una hazaña de los viejos tiempos, cuando los hombres necesitaban hacer un llamamiento a cada onza de coraje, dureza y virilidad que poseían para hacer valer nuestro derecho a este continente. A nuestro turno, con igual valor, igual dureza y hombría, llevemos a cabo la tarea que nuestros antepasados ​​nos encomendaron ”.

Como era en la antigüedad, la medida de hombría entre su ciudadanía a menudo estaba vinculado a la salud de la república:

“El gobierno, tal como lo reconoce la democracia, presupone virilidad, conocimiento, sabiduría”.

“Somos un pueblo vigoroso y magistral, y el hombre que debe hacer un buen trabajo en nuestro país no solo debe ser un buen hombre, sino también enfáticamente un hombre. Debemos tener las cualidades del coraje, la valentía, el poder para defendernos en el bullicio de la vida real. Debemos tener la hombría que se muestra en los campos de batalla y que se muestra en el trabajo del mundo empresarial y en las luchas de la vida ciudadana. Debemos tener virilidad, coraje, fuerza, resolución, unidos a la decencia y la moralidad, o lo haremos mal '.

Varonil

Foto de época tres hombres sentados posando con cigarrillos.

La definición perfecta para varonil se puede encontrar en un léxico griego e inglés de 1844, que muestra un hilo conductor en la comprensión de la hombría que se extiende desde la antigüedad hasta el siglo XIX.th siglo, y hasta cómo empleamos el descriptor en AdM en la actualidad:

“Perteneciente a un hombre, masculino; varonil; adaptarse, ser apto, convertirse en hombre, o utilizado por, como modales, vestido, modo de vida; adecuado, o digno de un hombre, en cuanto a acción, conducta o sentimientos, y así, varonil, vigoroso, valiente, decidido, firme ”.

Nuestros antepasados ​​utilizaron varonil para modificar una gran cantidad de comportamientos, rasgos y objetos. Se podría decir que un hombre admirable posee 'coraje varonil', que se demostró al exhibir 'conducta varonil', al adoptar una 'posición varonil' y aferrarse a su 'independencia varonil'. Jefferson creía que era el 'espíritu varonil' de sus compatriotas lo que llevó a la revolución. Si otros no respetaban su deseo de 'libertad masculina', tenía que recurrir a blandir una 'espada masculina'. La correspondencia que era franca en su contenido se presentó como una 'carta varonil'. El vestido que hacía que un joven pareciera más maduro se anunciaba como 'traje masculino'. Mantener las cosas 'simples y puntuales' puede hacer que te feliciten por tu 'discurso varonil', mientras que ser 'sincero', 'no afectado' y 'forzoso' te haría ganar elogios por tu 'entrega varonil'. También importaba cómo te comportabas; George Washington, por ejemplo, fue descrito como de 'buen porte varonil' y los hombres hablaron sobre los elementos de un 'apretón de manos varonil”Mucho antes que nosotros. Y un niño que precozmente buscó encarnar los rasgos de virilidad fue considerado un “chico varonil.”

Valiente

Vintage 1800 hombres tres chicos posando al aire libre.

Valiente (o valientemente) a veces se usaba de manera similar a varonil. Pero había algunos matices de diferencia entre los dos descriptores, incluso si la gente no siempre estaba segura de cuáles eran esas diferencias. 1871 Sinónimos discriminados, argumentó que:

“MANFUL se aplica comúnmente a la conducta; MASCULINO, al personaje. Oposición viril; valentía varonil. Manful está de acuerdo con la fuerza de un hombre; varonil, con la excelencia moral de un hombre. Manful es lo que un hombre, como tal, probablemente haría; varonil, lo que debe hacer, y sentir también '.

Otro lexicógrafo lo expresó de esta manera:

'Valiente señala la energía y el vigor de un hombre; varonil, a las generosas y nobles cualidades de un hombre. La primera se opone a la debilidad o cobardía, la segunda a lo pueril o mezquino. Hablamos de esfuerzo viril sin tanta referencia al carácter de la cosa por la que se hace el esfuerzo, pero la conducta viril es la que tiene referencia a una cosa digna de un hombre.'

Sinónimos en inglés explicados vi la diferencia desde otro ángulo:

“MASCULINO, o como un hombre, se opone a la juventud, y por supuesto se aplica correctamente a la juventud; pero MANFUL, o lleno de virilidad, se opone a afeminado, y se aplica más propiamente a personas adultas '.

En la práctica, los autores parecían no haber seguido ninguna de estas reglas de uso, y varonil y valiente se emplearon de manera bastante intercambiable. Valientemente resultó útil para cuando se necesitaba un adverbio para notar la virilidad de una acción. Pero como valiente aparece en textos antiguos con mucha menos frecuencia que varonil, y es mucho menos familiar para el lector moderno, es probable que se pueda suponer que la confusión de cuándo usarlo llevó a que el segundo suplantara al primero como el punto de partida para los comportamientos y acciones adecuados para un hombre.

Sin personal

Foto de época antigua dos hombres sentados en carretilla con botellas.

El código de honor para un hombre de 19th El siglo incluía muchas cualidades, la principal de las cuales era el autocontrol. Un hombre de esta época se esforzó por tener el labio superior rígido y estar tranquilo y sereno incluso en las circunstancias más difíciles.

Perder el autocontrol era perder el derecho a la hombría, y por eso los hombres de esta época describieron tal desliz como sin personal. Un diccionario de la época definido sin personal como “privado de los poderes y cualidades de un hombre. Suavizado '. El término se usaba con frecuencia en referencia a la entrega de un hombre a una fuerte reacción emocional:

“Cuando le dijeron que su recuperación era desesperada, estaba completamente desprovisto de personal y lloró como un niño. Se presenta aquí para mostrar que, si bien sus propias desgracias nunca perturbaron ni por un solo momento su ecuanimidad, los sentimientos más sutiles de su naturaleza estaban sensibles a las angustias de los demás '.

Richard se volvió para detener el torrente de invectivas, en las que se oían palabras como 'renegados', 'traidores', 'alféizares', pero el coronel, completamente desanimado por la rabia en que se encontraba, y aparentemente inconsciente de la presencia de las damas, le hizo señas con la mano y se enfrentó a la fila de rostros asustados y expectantes '.

Se podría decir que un hombre al que le faltó el coraje 'no estaba dominado por el terror'. O si bebiera hasta el punto de perder el autocontrol, podría decir que el licor había sin personal él.

Uno de los relatos más conmovedores de un hombre famoso que admite ser sin personal proviene de Abraham Lincoln. Una de las primeras muertes en la Guerra Civil, Elmer Ellsworth, era un amigo cercano del presidente. Inmediatamente después de recibir la noticia de la muerte de Ellsworth, un periodista y un senador entraron en la biblioteca de la Casa Blanca para hablar con Lincoln. Al entrar, lo vieron mirando con tristeza por la ventana al Potomac. De repente se dio la vuelta, extendió el brazo y dijo: 'Disculpe, pero no puedo hablar'. Luego rompió a llorar y comenzó a caminar por la habitación, llevándose un pañuelo a la cara mientras lloraba. Los dos visitantes no estaban seguros de qué hacer; como recordó más tarde el reportero, se sintieron 'conmovidos ante un espectáculo tan inusual, en un hombre así, en un lugar así'. Después de varios minutos, el presidente se volvió hacia ellos y dijo: “No me disculpo, caballeros, por mi debilidad, pero conocía bien al pobre Ellsworth y lo tenía en alta estima. Justo cuando entraba a la habitación, el Capitán Fox me dejó, después de darme los dolorosos detalles de su desafortunada muerte. El evento fue tan inesperado, y el recital tan conmovedor, que me dejó sin tripulación '. Luego, Lincoln 'hizo un violento intento de contener sus emociones' antes de compartir los detalles de la muerte de su amigo.

Modern Day: Man Up!

Mientras que palabras como hombría y valiente han caído en desgracia en nuestra era moderna, nuestra cultura actual tiene sus propios usos del lenguaje relacionado con el hombre.

Hombre a veces se agrega a las palabras para mostrar que están hechas para hombres o tienen una inclinación particularmente varonil, por ejemplo, bolso de hombre. O hombre se fusiona con la palabra misma, como mancacion. Algunos de estos usos son levemente ridículos, pero no estoy por encima de usarlos yo mismo cuando creo que es apropiado o crea una nueva palabra valiosa. Me gusta bastante la palabra hombre emocional para un fragmento de texto que inspirará el espíritu de un hombre, y usando una frase como habitación de hombre evita las connotaciones de hombre-como-neandertal de hombre de las cavernas mientras que describe de manera más sucinta una habitación en la que pueden tener lugar muchas actividades masculinas diferentes, sin tener que enumerar 'estudio, garaje, taller, biblioteca ...'

Pero quizás el término dominante relacionado con el hombre de nuestros tiempos modernos es ser valiente. Siempre había asumido que esta exhortación ahora omnipresente era de una época algo más antigua, que tal vez se acuñó a mediados del siglo XX y simplemente se había descubierto y popularizado ampliamente en la última década más o menos. Pero una búsqueda de la frase en Google Books, limitada a 19th y 20th siglos, no arrojó resultados, excepto por un uso arcaico de tripulando como término para los puestos de personal en una empresa. Sin embargo, una búsqueda en los archivos del siglo XXI arrojó cientos de libros que incluían la frase, entre los cuales había al menos dos docenas que usaban el imperativo en el título mismo.

Ben Zimmer, autor de la columna 'Sobre el lenguaje' en Los New York Times, rastrea el origen de ser valiente de regreso a la década de 1980 y fútbol americano. Se usó por primera vez en referencia a la defensa de pase de hombre a hombre. Por ejemplo, en 1985, el entrenador en jefe de los New York Jets, Joe Walton, elogió a su línea D y a su entrenador por 'jugar el tipo de defensa que yo quería y que Bud Carson enseña: agresivo, hombre arriba, persiguiéndolo, apresurándose por todo el mundo'. campo.' A partir de ahí, la frase comenzó a tomar un tono más metafórico, como una exhortación a ponerse duro y esforzarse. El primer ejemplo que Zimmer encontró de este tipo de uso es una cita del tackle defensivo de los Chargers de San Diego, Mike Charles, quien dijo El Union Tribune en 1987: “Ahora mismo, por la gracia de Dios, estamos colgando de la piel de nuestros dientes. Ahora tenemos que ser hombres y cuidarnos a nosotros mismos '.

Ser valiente pronto se convirtió en parte de la jerga de otra organización exclusivamente masculina que valoraba el valor y la fuerza: los militares. Los soldados lo usaban para exhortar a sus hermanos de armas a que hicieran todo lo posible, como una advertencia para que den lo mejor de sí mismos y no se conviertan en el eslabón débil de la unidad.

Así ser valiente comenzó como un imperativo usado en grupos de honor masculino; nacido de la realidad de que cada hombre tenía un papel que desempeñar para contribuir a la fuerza general del equipo o unidad, fue una llamada de hombre a hombre para estar a la altura de los estándares del grupo y no decepcionarse mutuamente. Pero como ser valiente ganado en uso en la cultura popular, comenzó a ser utilizado en una variedad de contextos, a menudo por mujeres u organizaciones feministas que buscaban aprovechar la mecánica tradicional del honor y la vergüenza en un intento de motivar a los hombres a adoptar ciertos comportamientos. Por ejemplo, la 'Campaña Man Up' es un 'movimiento global' que tiene como objetivo 'poner fin a la violencia de género y promover la igualdad de género'. También hubo un poco de alboroto durante la carrera senatorial de Nevada más reciente cuando la candidata republicana Sharron Angle le dijo al senador Harry Reid: '¡Hombre arriba!' durante un debate. La implicación era que Harry Reid era menos que un hombre porque carecía de columna vertebral. El problema cuando las mujeres les dicen a los hombres '¡hombre arriba!' es que en realidad no hay una frase igualmente vergonzosa que los hombres puedan igualar a las mujeres que implique lo mismo pero que no hará que el hombre sea criticado por ser sexista o condescendiente. '¡Mujer arriba!' simplemente no suena bien (hay una razón para eso). He escuchado la frase 'ponte tus bragas de niña grande' dichas por otras mujeres, pero si viniera de un hombre, ¡probablemente no sería muy bien recibido!

Hombre encima del anuncio publicitario de gel para el cabello mitch.

El camino hacia la hombría está pavimentado con… ¿gel para el cabello?

Ser valiente también se ha distanciado de sus orígenes al ser utilizado como castigo para aquellos que se oponen a las violaciones superficiales del 'Código de Hermanos'. Los anunciantes, que siempre han utilizado la vergüenza para vender productos, han empezado a utilizar ser valiente para comercializar sus productos como la elección masculina. Por ejemplo, Miller Lite lanzó una campaña reciente que giraba en torno a las calientes camareras que avergonzaban a los hombres por su ambivalencia en cuanto a qué marca de cerveza ligera era la mejor, así como los accesorios de moda imperdonablemente afeminados del hombre.

Incluso hubo una comedia de situación de ABC llamada Ser valiente en 2011, que giró en torno a las payasadas 'hilarantes' de un grupo de niños varones. Con títulos de episodios geniales y relevantes como 'Finessing the Bromance', se canceló sorprendentemente después de solo 8 episodios.

Ser valiente se ha vuelto tan cliché y sin sentido, dejé de usarlo en AoM por completo.

Conclusión

Foto de época dos amigos hombres fumando cofres con puros.

Describir las virtudes y acciones positivas mostradas por los hombres como varonil o valiente ha pasado de moda debido al creciente énfasis de nuestra sociedad en la neutralidad de género. Si bien estoy de acuerdo en que tanto hombres como mujeres pueden esforzarse por ser valientes, decididos y disciplinados, creo que hay algo que decir acerca de calificar una virtud o acción como varonil o valiente que inspira a los hombres a vivir de acuerdo con ese ideal. A diferencia de las mujeres, los hombres son (generalmente) más sensibles al estatus, particularmente a su estatus en cuanto a si son hombres o no. La mayoría de los jóvenes quieren que quienes los rodean los vean como pero y harán todo lo posible para ajustarse a las normas que su cultura y sociedad establecen para ganar ese título.

Muchos de ustedes podrían pensar que es estúpidamente arcaico que a los hombres les importe si son varoniles o no, y simplemente no deberían importarles un comino. Pero soy pragmático. Los hombres siempre se han preocupado por su condición de hombres y probablemente siempre lo harán. Incluso cuando los hombres dicen que no les importa la hombría, por lo general lo expresan de una manera que muestra que en realidad son más varoniles porque ¡no les importa ser varoniles! Intentan derrotar la normatividad de género con… la normatividad de género. Hubba-wha?

Yo diría que en lugar de tratar de convencer a los hombres de que no se preocupen (lo cual es una batalla perdida), sería mejor que reviviéramos el significado clásico de estos descriptores masculinos para ayudar a inspirar a los hombres a luchar por la virtud y la excelencia. Si queremos que los hombres sean moralmente valientes, honorables y compasivos, hable de estas virtudes como si fueran varonil valor, varonil honor, y varonil compasión. Entiendes la idea.

Y como hemos hablado en innumerables ocasiones en el sitio y en nuestros libros, creo que es posible describir una acción o virtud como varonil reconociendo que los hombres no tienen el monopolio de estas virtudes y acciones. Como ha demostrado la literatura y los escritos antiguos, tanto hombres como mujeres pueden luchar por las mismas virtudes, simplemente las alcanzamos y las expresamos de diferentes maneras.

Así que aquí traemos de vuelta varonil ¡idioma!

Simplemente no te dejes llevar por eso. No tienes que poner varonil delante de cada maldita cosa que crees que es buena. Eso solo lo arruinará para el resto de nosotros. Usa algo varonil discreción.

Oh sí, y quédate varonil.

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Nota del editor: todas las citas anteriores, a menos que se indique lo contrario, provienen de varios libros del siglo XIX y principios del XX. Si está interesado en leer más, se pueden encontrar todos de forma gratuita en Google Libros.