Manvotional: 4 máximas sobre hábito y acción

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Nota del editor: esta selección de los escritos del famoso psicólogo William James se ha condensado del original.

'Hábito'
De Los principios de la psicología, 1890
Por William James

Debemos realizar de forma automática y habitual, tan pronto como sea posible, tantas acciones útiles como podamos, y protegernos contra el crecimiento en formas que puedan ser desventajosas para nosotros, ya que debemos protegernos contra la plaga.


Cuantos más detalles de nuestra vida diaria podamos entregar a la custodia sin esfuerzo del automatismo, más libres serán nuestros poderes mentales superiores para su propio trabajo. No hay ser humano más miserable que aquel en quien nada es habitual sino la indecisión, y para quien el encendido de cada cigarro, el trago de cada taza, la hora de levantarse y acostarse todos los días, y el comienzo de cada pedacito de trabajo, son temas de deliberación volitiva expresa. La mitad del tiempo de un hombre así se dedica a decidir, o lamentarse, de asuntos que deberían estar tan arraigados en él como para que prácticamente no existan para su conciencia. Si alguno de mis lectores tiene deberes cotidianos aún no arraigados, que empiece en esta misma hora para arreglar el asunto.

En el capítulo del profesor Bain sobre 'Los hábitos morales' se establecen algunas observaciones prácticas admirables. De su tratamiento surgen dos grandes máximas. La primera es que en la adquisición de un nuevo hábito, o el abandono de uno antiguo:


Debemos cuidarnos de lanzarnos con una iniciativa lo más fuerte y decidida posible.



Acumular todas las circunstancias posibles que reforzarán los motivos correctos; ponte asiduamente en condiciones que fomenten el nuevo camino; hacer compromisos incompatibles con los antiguos; hacer una promesa pública, si el caso lo permite; en resumen, envuelva su resolución con todas las ayudas que conozca. Esto le dará a su nuevo comienzo un impulso tal que la tentación de derrumbarse no ocurrirá tan pronto como sucedería; y cada día durante el cual se pospone una avería aumenta las posibilidades de que no ocurra en absoluto.


La segunda máxima es:

Nunca sufrir un excepción a ocurrir a el nuevo hábito es con seguridad arraigado en tu vida.


Cada lapso es como dejar caer una bola de cuerda que uno está enrollando cuidadosamente; un solo deslizamiento deshace más de lo que muchas vueltas volverán a dar. Continuidad El entrenamiento es el gran medio para hacer que el sistema nervioso actúe infaliblemente correctamente. Como dice el profesor Bain:

“La peculiaridad de los hábitos morales, que los distingue de las adquisiciones intelectuales, es la presencia de dos poderes hostiles, uno que se elevará gradualmente hacia el ascendente sobre el otro. Es necesario, sobre todo, en tal situación, no perder nunca una batalla. Cada ganancia del lado equivocado deshace el efecto de muchas conquistas del lado derecho. La precaución esencial, por tanto, consiste en regular los dos poderes contrapuestos que uno pueda tener una serie de éxitos ininterrumpidos, hasta que la repetición lo haya fortalecido hasta tal punto que le permita hacer frente a la oposición, en cualquier circunstancia. Esta es teóricamente la mejor carrera de progreso mental '.


La necesidad de asegurar el éxito en el comienzo es imperativo. El fracaso al principio tiende a amortiguar la energía de todos los intentos futuros, mientras que la experiencia pasada de éxito nos pone nerviosos hacia el vigor futuro.

La cuestión de la 'disminución gradual', al abandonar hábitos como la bebida y la indulgencia con el opio, entra aquí, y es una cuestión sobre qué expertos difieren dentro de ciertos límites y con respecto a lo que puede ser mejor para un caso individual.


En general, sin embargo, toda la opinión de los expertos estaría de acuerdo en que la adquisición abrupta del nuevo hábito es la mejor manera, si existe una posibilidad real de realizarlo. Debemos tener cuidado de no dar a la voluntad una tarea tan dura que asegure su derrota desde el principio; pero, siempre que uno pueda soportarlo, un período agudo de sufrimiento, y luego un tiempo libre, es lo mejor a lo que aspirar, ya sea abandonando un hábito como el del opio, o simplemente cambiando las horas de levantarse o de trabajar. Es sorprendente lo pronto que un deseo morirá de inanición si es Nunca alimentado.

“Primero hay que aprender, impasible, sin mirar ni a la derecha ni a la izquierda, a caminar con firmeza por el sendero recto y angosto, antes de poder comenzar a 'rehacerse a sí mismo'. El que cada día toma una nueva determinación es como uno quien, al llegar al borde de la zanja que ha de saltar, se detiene para siempre y vuelve a correr de nuevo. Sin intacto avance no existe tal cosa como acumulación de las fuerzas éticas posibles, y hacerlo posible, y ejercitarnos y habituarnos en él, es la bendición soberana de la regularidad trabajo.

Se puede agregar una tercera máxima al par anterior:

Aproveche la primera oportunidad posible, para actuar en cada resolución que haga y en cada impulso emocional que pueda experimentar en la dirección de los hábitos que aspira a adquirir.

No es en el momento de su formación, sino en el momento de su producción. efectos motores, que resuelve y las aspiraciones comunican el nuevo “conjunto” al cerebro.

No importa cuán lleno esté un depósito de máximas uno puede poseer, y no importa lo bueno que sea sentimientos puede ser, si no se han aprovechado todas las oportunidades concretas para Actuar, el carácter de uno puede permanecer completamente intacto para mejor. Con meras buenas intenciones, el infierno está proverbialmente pavimentado. Y esta es una consecuencia obvia de los principios que hemos establecido.

Un 'personaje', como dice J. S. Mill, 'es una voluntad completamente formada'; y una voluntad, en el sentido en que él la quiere decir, es un conjunto de tendencias para actuar de manera firme, rápida y definida sobre todas las principales emergencias de la vida. La tendencia a actuar sólo se arraiga efectivamente en nosotros en proporción a la frecuencia ininterrumpida con la que las acciones realmente ocurren, y el cerebro “crece” para su uso. Cada vez que una resolución o un fino resplandor de sentimiento se evapora sin dar frutos prácticos es peor que una oportunidad perdida; funciona de manera tan positiva para impedir que las futuras resoluciones y emociones tomen el camino normal de descarga. No hay tipo de carácter humano más despreciable que el del sentimentalista y soñador sin nervios, que pasa su vida en un mar revuelto de sensibilidad y emoción, pero que nunca hace un acto concreto y varonil.

Hay razones para suponer que si a menudo nos estremecemos al hacer un esfuerzo, antes de darnos cuenta, la capacidad de hacer el esfuerzo desaparecerá; y que, si sufrimos el desvío de nuestra atención, en el presente divagará todo el tiempo. La atención y el esfuerzo son, como veremos más adelante, dos nombres para el mismo hecho psíquico.

Como máxima práctica final, relativa a estos hábitos de la voluntad, podemos, entonces, ofrecer algo como esto:

Mantén viva en ti la facultad del esfuerzo mediante un pequeño ejercicio gratuito todos los días.

Es decir, sea sistemáticamente ascético o heroico en pequeños puntos innecesarios, haga algo todos los días o dos por la única razón de que preferiría no hacerlo, de modo que cuando se acerque la hora de la extrema necesidad, no se sienta desconcertado y sin entrenamiento para resistir la prueba. El ascetismo de este tipo es como el seguro que un hombre paga por su casa y sus bienes. El impuesto no le sirve de nada en ese momento, y posiblemente nunca le traiga una devolución. Pero si el fuego hace ven, el haberlo pagado será su salvación de la ruina. Lo mismo ocurre con el hombre que se ha habituado diariamente a los hábitos de atención concentrada, voluntad enérgica y abnegación en cosas innecesarias. Se erguirá como una torre cuando todo se balancee a su alrededor, y cuando sus compañeros mortales más blandos sean aventados como paja en la explosión.

El infierno que se sufrirá en el más allá, del que habla la teología, no es peor que el infierno que nos hacemos en este mundo al modelar habitualmente nuestro carácter de la manera incorrecta. Si los jóvenes se dieran cuenta de lo pronto que se convertirían en meros conjuntos de hábitos ambulantes, prestarían más atención a su conducta mientras se encuentran en el estado plástico. Estamos dando vueltas a nuestro propio destino, bueno o malo, y nunca nos desharemos. Cada pequeño golpe de virtud o de vicio deja una cicatriz nunca tan pequeña. El borracho Rip Van Winkle, en la obra de Jefferson, se excusa por cada nuevo abandono diciendo: '¡No contaré esta vez!' ¡Bien! puede que no lo cuente, y un cielo bondadoso no lo puede contar; pero no obstante, se cuenta. Abajo, entre sus células nerviosas y fibras, las moléculas lo cuentan, lo registran y lo almacenan para usarlo en su contra cuando llegue la próxima tentación. Nada de lo que hacemos es, en estricta literalidad científica, aniquilado.

Por supuesto, esto tiene tanto su lado bueno como su lado malo. Así como nos volvemos borrachos permanentes por tantas bebidas separadas, así nos convertimos en santos en la moral, y autoridades y expertos en las esferas práctica y científica, por tantos actos y horas de trabajo separados.