Manvotional: 4 reglas sobre cómo aprovechar al máximo la vida

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'Cómo aprovechar al máximo la vida'
De Religión cotidiana, 1886
Por James Freeman Clarke


Algunas personas ganan mucho en la vida; otros muy poco. Para algunos es muy interesante; para otros, muy insípido. Algunos están cansados ​​de la vida antes de empezar a vivir. Parecen, como se ha dicho, haber nacido fatigados. Nada les interesa. Ésta es una especie de afectación con algunas personas a las que les parece una señal de genialidad estar cansados ​​de la vida. Creen que argumenta una experiencia enorme y que lo han agotado todo. Dondequiera que sea una afectación, es muy superficial. Las naturalezas nobles y varoniles rara vez caen en este pozo de saciedad. Están llenos de esperanza y energía. Para ellos la vida tiene encantos inagotables. Es cada vez más rico, pleno y variado. Cada día amanece con nuevas expectativas y se cierra con nuevas esperanzas para el mañana. Y son estos hombres vivos los que nos mantienen con vida al resto de nosotros. Cada vez que los conocemos, entra más sol. Compartamos únicamente su entusiasmo, y nosotros tampoco podemos evitar hacer una gran vida.

Esta ... es la primera regla para aprovechar al máximo la vida: Olvídese de algún interés fuera de sí mismo. El que se vuelve hacia dentro, pensando en sí mismo, admirándose, quejándose de ser maltratado; el que piensa que debería tener más recompensas de la vida, es el que no comienza a vivir. La vida nace de la comunión, la comunión con Dios, la Naturaleza, el hombre. 'Solo vivimos', dice el pensador profundo, el filósofo Fichte, '¡solo vivimos cuando amamos!' ¡Cuán cierto es eso! Debemos interesarnos en algo para estar vivos, y nadie puede interesarse demasiado en sí mismo. Mirar en el espejo es una ocupación poco rentable. Sócrates, de hecho, enseñó: 'Conócete a ti mismo'; pero el autoconocimiento que aconsejaba no consistía en una minuciosa autoinspección, sino en probar el pensamiento y el trabajo mediante lo que otros hombres piensan y hacen. Sócrates no se dedicó al estudio de sí mismo, sino que recorrió las calles de Atenas interesándose por todo lo que se pensaba, decía y hacía. Estaba interesado en los demás: en la condición del Estado, el progreso de la verdad, la dieta del alma, el estímulo del bien, las restricciones al mal. Cómo los hombres podrían ser mejores y más sabios, eso fue lo que ocupó todo su pensamiento, y esto hizo de su vida una que ha sido la inspiración de la humanidad.


Pero, puede decirse, no todos podemos ser apóstoles inspirados o grandes filósofos. No; pero el motivo, el principio que enriqueció sus vidas, podemos tenerlo en la nuestra. Este principio es, estar interesado en algo bueno; tener un objeto, un fin, un propósito fuera de nosotros mismos.

En las grandes tormentas que han azotado últimamente el Atlántico norte, un vapor de nuestras costas descubrió otro, desarmado y sin timón, a la deriva ante el vendaval, sus cubiertas azotadas por mares terribles. Los marineros se ofrecieron como voluntarios para tripular un barco e ir a salvar a los que estaban en el naufragio. El trabajo era espantoso, los peligros espantosos; pero lo lograron y salvaron la vida de sus semejantes. El que ha hecho el uso más noble de la vida, el epicúreo autoindulgente, que se divierte con un poco de arte, un poco de literatura, un poco de crítica y un poco de placer social insípido, o estos corazones duros y valientes, que desafían a la tormenta y mar, y trajo salvación a los desesperados? Olvidarse de uno mismo es el secreto de la vida; olvidarse de sí mismo en algún propósito digno fuera de sí mismo.


El pobre vapor se hundió porque se fue a la deriva; porque su aparato de dirección se perdió. El hombre que no tiene un objetivo más alto que él también se desvía; no tiene nada por lo que orientarse, nada hacia lo que dirigir su vida. Hacer no vagar, sino conducir; esa es la segunda regla.



Estos hombres, sin embargo, puede decirse, eran entusiastas; tenían entusiasmo por alguna persecución, a la que se dedicaban. Pero la mayoría de nosotros somos de una naturaleza más sencilla, práctica y de sentido común ...


Entonces veamos a un hombre de otro tipo, que ciertamente no era un entusiasta, pero que hizo más de su vida, hizo más, aprendió más que cualquier hombre de su generación. Me refiero a Benjamin Franklin. Era lúcido y sagaz; pero esa no es la clave de su notable carrera. Creo que el secreto de su gran éxito fue que hizo todo lo mejor que pudo. Puso su mente en su trabajo. Su lema podría haber sido: 'Todo lo que tu mano encuentre para hacer, hazlo con tus fuerzas'. Apreciaba el momento presente y le dedicó todo su pensamiento. La mayoría de nosotros hacemos muchas cosas mecánicamente, satisfechos si lo hacemos tan bien como los demás, no peor que la mayoría, para no arriesgarnos a perder mucho o incurrir en muchas culpas. El poder de Franklin residía en esto; que todo lo que su mano encontraba para hacer, lo hacía con todas sus fuerzas. No esperó hasta mañana para hacer algo, sino que hizo lo que su mano encontró hoy. Es sorprendente lo poco que tenía de lo que se llama ambición. Parecía importarle muy poco lo que hacía o dónde estaba. Se dirigió a Filadelfia, pero cuando allí no se desvió, sino que condujo. Tomó el primer trabajo decente que pudo encontrar y lo hizo con todas sus fuerzas. El gobernador de la provincia le propuso ir a Londres, prometiendo ayudarlo a comprar una imprenta, para que pudiera hacer la imprenta pública. Después de que Franklin se fue, el gobernador olvidó su promesa. Pero a Franklin le importaba poco. Estando en Londres, se puso a trabajar como impresor, y allí permaneció hasta que alguna ocasión lo envió de regreso a este país. Prudente, económico, trabajador, vigilante, no pudo evitar hacerse rico. Pero eso no parece haberle importado mucho. Lo que deseaba era encontrar todos los secretos del trabajo que estaba haciendo, terminarlo de la mejor manera y enseñar a otros cómo hacer bien las cosas. En su taller de Filadelfia, en una imprenta de Londres, embajador en la corte de Luis XVI, conversando con estadistas y filósofos británicos, él era el mismo: una persona muy despierta, con la mente profundamente fija en lo más cercano. él. No se preocupó por posibles males futuros, ni se atormentó por un pasado irrevocable. Puso toda su alma en el momento presente, el trabajo a mano. Pensó seriamente en los métodos de estudio y discusión de su sociedad de jóvenes en Filadelfia, como en un tratado con Francia o en la formación de la Constitución estadounidense. Cada cosa que vino, tomó toda su mente, corazón y fuerza. Por eso hizo tanto. Vivió, como se ha dicho, en su totalidad. La mayoría de nosotros somos muy propensos a vivir en la mitad. Ponemos parte de nuestra mente en nuestro trabajo actual; con el resto de nuestra mente, nos preocupamos por el pasado o el futuro, o imaginamos qué otras cosas mejores podríamos estar haciendo. Por eso trabajamos a mitad de camino. Haz con tu poder lo que tu mano encuentre para hacer; esa es nuestra tercera regla.

Ralph Waldo Emerson es otro ejemplo sorprendente en nuestros tiempos de un hombre que aprovechó al máximo la vida. Demostró la verdad de su propio dicho: 'Deja que el hombre soltero se arraigue en sus instintos y el gran mundo vendrá a él'. Tenía dos ideas principales, por las que vivía y que enseñó a su edad. Uno de ellos fue 'Autosuficiencia', el otro 'Confianza en Dios'. Confía en tus propias convicciones profundas y permanentes, aunque el mundo entero insista en que estás equivocado. 'Llame a una pistola de estallido, una pistola de estallido, aunque los antiguos y honorables declaran que es la grieta de la perdición'. Creía en lo más elevado e hizo lo más cercano, siguiendo las sugerentes líneas de Wordsworth:


“Los deberes primarios brillan en lo alto como estrellas;
Las caridades que alivian, bendicen y salvan,
Están esparcidos a los pies del hombre como flores '.

Siguiendo su propio camino en silencio, confiando en las intuiciones de su alma, diciendo sus propias palabras, no las de nadie más, aceptando el momento presente con su inspiración inmediata y creyendo en un cielo que sobresale y una presencia espiritual infinita, Emerson lo hizo con su poder, lo que su mano encontró para hacer, y vio al gran mundo venir hacia él. Confianza en Dios y tu propia alma, es la cuarta regla.