Manvotional: La adversidad moldea al gran hombre

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Nota del editor: es en tiempos de agitación y lucha cuando se muestra la verdadera hombría. Una vida sin adversidad debilita y torna al hombre. En su ensayo, 'Sobre la Providencia', el filósofo romano Séneca analiza la importancia de la adversidad en la configuración de la vida de un hombre. Según Séneca, solo a través de la adversidad se puede crear al Gran Hombre. Theodore Roosevelt entendió este principio. Fue la base de su filosofía de la vida agotadora. Mi generación ha crecido en una época de paz y opulencia sin precedentes. Si realmente queremos saber de qué estamos hechos, debemos ser probados. Si desea ser un gran hombre, evite la vida de innoble facilidad y asuma tareas difíciles.


De En la providencia, por Séneca

El éxito llega al hombre común, e incluso a la habilidad común; pero triunfar sobre las calamidades y los terrores de la vida mortal es parte únicamente de un gran hombre. En verdad, estar siempre feliz y pasar por la vida sin una punzada mental es ignorar la mitad de la naturaleza. Eres un gran hombre; pero ¿cómo puedo saberlo si la fortuna no le da la oportunidad de demostrar su valía? Has entrado como concursante en los Juegos Olímpicos, pero nadie más además de ti; ganas la corona, la victoria no la ganas. Tiene mis felicitaciones, no como un hombre valiente, sino como si hubiera obtenido el consulado o pretor; has aumentado tu prestigio. De la misma manera, también, puedo decirle a un buen hombre, si ninguna circunstancia más difícil le ha dado la oportunidad por la cual él solo podría mostrar la fuerza de su mente, “Te considero desafortunado porque nunca has sido desafortunado; has pasado por la vida sin antagonista; nadie sabrá lo que puede hacer, ni siquiera usted mismo '. Porque si un hombre ha de conocerse a sí mismo, debe ser probado; nadie descubre lo que puede hacer si no lo intenta. y así, algunos hombres se han presentado voluntariamente a la desgracia rezagada, y han buscado una oportunidad para proclamar su valor cuando no era más que pasar a la oscuridad. Los grandes hombres, digo, a menudo se regocijan en la adversidad, como lo hacen los valientes soldados en la época de Tiberio César, quejándose de la escasez de espectáculos. '¡Qué edad tan hermosa', dijo, 'ha pasado!'

El verdadero valor está ansioso por el peligro y piensa más en su objetivo que en lo que pueda tener que sufrir, ya que incluso lo que tendrá que sufrir es parte de su gloria. Los guerreros se enorgullecen de sus heridas y se regocijan al mostrar la sangre derramada con más suerte. Aquellos que regresan de la batalla ilesos pueden haber luchado también, pero el hombre que regresa con una herida gana la mayor consideración. Dios, digo, está mostrando favor a aquellos a quienes Él quiere que alcancen la mayor virtud posible siempre que les da los medios para hacer una acción valiente y valiente, y para este fin deben encontrar alguna dificultad en la vida. Aprendes a conocer a un piloto en una tormenta, a un soldado en la línea de batalla. ¿Cómo puedo saber con qué espíritu enfrentarás la pobreza, si te revuelcas en la riqueza? ¿Cómo puedo saber con qué firmeza enfrentarás la vergüenza, la mala fama y el odio público, si llegas a la vejez en medio de rondas de aplausos, si te asiste una popularidad que es irresistible y fluye hacia ti de cierta inclinación de los hombres? mentes? ¿Cómo sé con qué ecuanimidad soportaría la pérdida de hijos, si ve a su alrededor todo lo que ha engendrado? Te he oído ofrecer consuelo a otros. Si se lo hubiera estado ofreciendo a sí mismo, si se hubiera dicho a sí mismo que no debía afligirse, entonces podría haber visto su verdadero carácter. Te lo ruego, no te acobardes ante las cosas que los dioses inmortales aplican como espuelas, por así decirlo, a nuestras almas. El desastre es la oportunidad de Virtue. Con justicia se puede calificar de infelices a los que están embotados por un exceso de buena fortuna, que descansan, por así decirlo, en una calma absoluta sobre un mar en calma; pase lo que pase les llegará como un cambio.


La cruel fortuna pesa más sobre los inexpertos; al cuello tierno pesa el yugo. El recluta crudo palidece al pensar en una herida, pero el veterano parece impávido ante su propia sangre, sabiendo que la sangre ha sido a menudo el precio de su victoria. De la misma manera Dios endurece, revisa y disciplina a los que aprueba, a los que ama; sin embargo, a aquellos a quienes parece favorecer, a quienes parece perdonar, en realidad se mantiene blando contra los males venideros. Pues te equivocas si supones que alguien está exento de mal. Incluso el hombre que ha prosperado durante mucho tiempo tendrá su parte algún día; quien parece haber sido puesto en libertad sólo ha sido indultado. ¿Por qué Dios aflige a los mejores hombres con mala salud, dolor o alguna otra desgracia? Por la misma razón que en el ejército los hombres más valientes son asignados a tareas peligrosas; es el soldado escogido que envía un general para sorprender al enemigo con un ataque nocturno, o para reconocer el camino, o para desalojar una guarnición. Ninguno de estos hombres dirá mientras avanza: 'Mi comandante me ha hecho una mala pasada', sino que, en cambio, 'Me ha hecho un cumplido'. De la misma manera, todos aquellos que están llamados a sufrir lo que haría llorar a los cobardes y los poltrones pueden decir: 'Dios nos ha considerado instrumentos dignos de su propósito de descubrir cuánto puede soportar la naturaleza humana'.

Huid del lujo, huid de la buena fortuna debilitante, de la que se empapan las mentes de los hombres, y si nada interviene para recordarles la suerte común, se hunden, por así decirlo, en el estupor de la borrachera interminable. El hombre que siempre ha tenido ventanas acristaladas para protegerse de la sequía, cuyos pies se han mantenido calientes con aplicaciones calientes renovadas de vez en cuando, cuyos comedores han sido atemperados por el aire caliente que pasa por debajo del piso y circula por las paredes, - Este hombre correrá un gran riesgo si lo acaricia una suave brisa. Si bien todos los excesos son dañinos, el más peligroso es la buena fortuna ilimitada. Excita el cerebro, evoca vanas fantasías en la mente y nubla en una niebla profunda el límite entre la falsedad y la verdad. ¿No sería mejor, invocando la ayuda de la virtud, soportar una eterna mala fortuna que estar repleto de ilimitadas e inmoderadas bendiciones? La muerte por inanición llega muy suavemente, pero los hombres que se atiborran explotan.


Y así, en el caso de los hombres buenos, los dioses siguen la misma regla que los maestros siguen con sus alumnos; requieren el mayor esfuerzo de aquellos en quienes tienen más seguras esperanzas. ¿Te imaginas que los lacedemonios odian a sus hijos cuando ponen a prueba su temple azotándolos en público? Sus propios padres los exhortan a aguantar valientemente los golpes de látigo y les piden, aunque mutilados y medio muertos, que sigan ofreciendo sus cuerpos heridos a otras heridas. ¿Por qué, entonces, es extraño si Dios prueba los espíritus nobles con severidad? Ninguna prueba de virtud es leve. Si la fortuna nos azota y nos desgarra, soportémoslo; no es crueldad sino una lucha, y cuanto más a menudo nos involucremos en ella, más fuertes seremos. El miembro más firme del cuerpo es el que se mantiene en uso constante. Debemos ofrecernos a Fortune para que, luchando con ella, seamos endurecidos por ella. Poco a poco, ella nos convertirá en una pareja para ella. La familiaridad con la exposición al peligro dará lugar a desprecio por el peligro. De modo que los cuerpos de los marineros son resistentes a los golpes del mar, las manos de los granjeros son insensibles, los músculos del soldado tienen la fuerza para lanzar armas y las piernas de un corredor son ágiles. En cada uno, su miembro más firme es el que ha ejercido. Al soportar los males, la mente alcanza el desprecio por soportarlos; sabrás lo que esto puede lograr en nuestro propio caso, si observas cuánto los pueblos que están desamparados y, por su miseria, más robustos, seguros por el trabajo.



Fuente: Stoics.org