Manvotional: El trabajo es la gran función del hombre

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De Las obras de Orville Dewey, 1893

Por Orville Dewey

Deseo exponer, a mi modo de ver, la gran ley de la industria humana. Creo que es digno de ser considerado y considerado religiosamente como la ley principal de toda mejora y felicidad humanas. Y si hay algún intento de escapar de esta ley, o si hay alguna tendencia de la mente pública, en cualquier momento, al mismo punto, el ojo del observador moral debe ser atraído instantáneamente a ese punto como uno de los más importantes el bienestar público.


Entonces, ¿qué es la ley? Es que la industria, trabajando con la mano o con la mente, la aplicación de los poderes a alguna tarea, al logro de algún resultado, es la base de toda mejora humana.

Cada paso de nuestro progreso desde la infancia hasta la edad adulta es prueba de esto. El proceso de educación, correctamente considerado, no es más que despertar los poderes a la actividad. Es solo a través de su propia actividad que se cultivan. No es por la mera imposición de tareas o requisa de lecciones. El propósito mismo de las tareas y lecciones es despertar y dirigir esa actividad. El conocimiento en sí no puede obtenerse, pero con esta condición, y, si pudiera obtenerse, sería inútil sin él.


El estado en el que se introduce el ser humano, desde el primer paso hasta el último, está diseñado para responder al propósito de tal educación. La educación de la naturaleza, en otras palabras, responde a este respecto a la justa idea del hombre. Cada sentido, en sucesión, es provocado por los objetos circundantes y sólo mediante repetidos intentos y esfuerzos se lleva a la perfección. Del mismo modo, el escenario de la vida atrae a todo intelectual y a todo poder moral. La vida es una disciplina severa y exige todas las energías de la naturaleza humana para afrontarla. La naturaleza es un capataz riguroso; y su lenguaje para la raza humana es: 'Si un hombre no quiere trabajar, tampoco comerá'. No somos enviados al mundo como animales, a sembrar la hierba espontánea del campo y luego a acostarnos en un reposo indolente: sino que somos enviados a cavar la tierra y arar el mar; para hacer los negocios de las ciudades y el trabajo de las fábricas. Solo se nos da la materia prima; y mediante los procesos de la cocina y las fabricaciones del arte, debe ser llevado a cabo para nuestro propósito.

El mundo es la gran y reconocida escuela de industria. En un estado artificial de la sociedad, lo sé, la humanidad está dividida en clases ociosas y trabajadoras; pero sostengo que tal no fue el designio de la Providencia. Al contrario, se quería decir que todos los hombres, de una forma u otra, debían trabajar. Si algún ser humano pudiera ser completamente liberado de esta ley de la Providencia, si nunca se le obligara a extender la mano por algo, si todo le llegara por un simple deseo, si hubiera un esclavo designado para ministrar a todos los sentidos, y los poderes de la naturaleza se hicieran, de la misma manera, para obedecer cada pensamiento, sería una mera masa de inercia, inutilidad y miseria.


Sí, tal es la tarea del hombre, y tal es el mundo en el que está colocado. El mundo de la materia es informe y vacío para todos los propósitos del hombre, hasta que él pone sobre él la mano creativa del trabajo. Y también lo es el mundo de la mente. Es tan cierto en la mente como en la materia, que los materiales solo se nos dan a nosotros. La verdad absoluta ya hecha, no se nos presenta en un departamento más que los modelos terminados de mecanismos listos para usar en el otro. Los principios originales, sin duda, están en ambos; pero el resultado: la filosofía, es decir, en un caso, es tan difícil de buscar como el arte y el mecanismo en el otro.



Así, repito, es el mundo, y así es el hombre. La tierra sobre la que se encuentra y el aire que respira son, en lo que se refiere a su mejora, elementos que debe trabajar con ciertos propósitos. Si permaneciera pasivo e inconsciente en la tierra, absorbiendo el rocío y la savia y extendiendo los brazos hacia la luz y el aire, no sería más que un árbol. Si creciera sin capacidad ni de propósito ni de mejora, sin más guía que el instinto, y sin poderes más que los de la digestión y la locomoción, no sería más que un animal. Pero él es más que esto; el es un hombre; está hecho para mejorar: está hecho, por tanto, para pensar, actuar, trabajo. El trabajo es su gran función, su peculiar distinción, su privilegio. Poder ¿No lo cree? ¿No puede ver que de ser un animal para comer, beber y dormir, para convertirse en trabajador; poner la mano del ingenio y verter su propio pensamiento en los moldes de la naturaleza, plasmarlos en formas de gracia y telas de conveniencia, y convertirlos en propósitos de mejora y felicidad, no puede ver, repito, que este es el mayor paso posible en el privilegio?


El trabajo, digo, es la gran función del hombre. La tierra y la atmósfera son su laboratorio. Con pala y arado, con pozos de minería y hornos y forjas, con fuego y vapor; en medio del ruido y el remolino de la maquinaria veloz y brillante, y en los campos silenciosos, bajo el cielo techado, el hombre estaba hecho para estar siempre trabajando, siempre experimentando. Y mientras él, y todas sus moradas de cuidado y trabajo, son llevados hacia adelante con los cielos circundantes, y los espectáculos del cielo lo rodean, y sus infinitas profundidades imaginan e invitan a su pensamiento, aún en todos los mundos de la filosofía, en el universo del intelecto, el hombre debe ser un trabajador. No es nada, no puede ser nada, no puede lograr nada, no cumplir nada, sin trabajar. No solo no puede obtener una gran mejora sin esto; pero sin ella no puede obtener una felicidad tolerable.

¿Qué hay de glorioso en el mundo que no sea el producto del trabajo, ni del cuerpo ni de la mente? ¿Qué es la historia, sino su registro? ¿Cuáles son los tesoros del genio y el arte, sino su obra? ¿Qué son los campos cultivados, sino su trabajo? Los concurridos mercados, las ciudades emergentes, los enriquecidos imperios del mundo; ¿Qué son sino los grandes tesoros del trabajo? Las pirámides de Egipto, los castillos y torres y templos de Europa, las ciudades enterradas de México; ¿Qué son sino huellas, en todo el mundo, de los poderosos pasos del trabajo? La antigüedad no había estado libre de ella. Sin él, no habría memoria del pasado; sin él, no había esperanza para el futuro.


Que entonces el trabajo, la gran ordenanza del mundo, ocupe el lugar que le corresponde en el mundo. Honor, digo, se pagará donde sea debido.

Honor al trabajador; al trabajador; al que produce, y no solo consume; al que extiende su mano para agregar al tesoro de las comodidades humanas, y no solo para quitar. ¡Honor a aquel que avanza entre los elementos que luchan para librar su batalla, y no se encoge, con cobarde afeminamiento, detrás de almohadas de comodidad! ¡Honor al músculo fuerte y al nervio viril, y al corazón resuelto y valiente! ¡Honor a la frente sudorosa y al cerebro laborioso! Honor a los grandes y hermosos oficios de la humanidad: al trabajo de la virilidad y la tarea de la mujer; a la laboriosidad de los padres, a la vigilancia y el cansancio materno; a enseñar sabiduría y aprendizaje paciente; ¡a la frente del cuidado que preside el estado, y al trabajo de muchas manos que se afana en los talleres y campos, bajo su dominio sagrado y guardián!