Manvotional: El personaje de un soldado

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Nota del editor: El siguiente extracto se incluyó en FM 21-13, un manual de campo del Ejército publicado en 1952. Si bien describe el carácter de un buen soldado, las cualidades mencionadas representan el tipo de carácter por el que todos los hombres deberían luchar.

FM 21-13
LA GUÍA DEL SOLDADO

Sección VII. EL CARÁCTER DE UN SOLDADO
Las cosas que eres

Cuando decimos que un hombre tiene “buen carácter”, nos referimos a que tiene muchas cualidades y virtudes fuertes que, sumadas, lo convierten en un hombre que nos agrada, respetamos y confiamos. Una definición de carácter, por lo tanto, es esta: La suma de las cualidades que hacen de una persona lo que es.


No es fácil decirte exactamente qué cualidades y virtudes debes tener para ser un buen soldado, pero quizás puedas entender mejor lo que se entiende por “carácter de soldado” si consideras algunas de las cualidades que todos nuestros buenos soldados han tenido. . Estas cualidades incluyen honestidad, coraje, autocontrol, decencia y convicción de propósito. Esta no es de ninguna manera una lista completa, pero esas son las cualidades que poseen la mayoría de los buenos soldados. Hablemos de ellos.

Usted debe ser honesto porque no hay absolutamente ningún lugar en nuestro mundo militar para la deshonestidad, la verdad a medias o cualquier otro matiz intermedio. Cuando el resultado de una batalla pueda depender de la veracidad de su informe, su palabra debe ser su vínculo. En la vida privada, uno puede evitar o tener en cuenta a aquellos que tienen problemas para decir la verdad. Pero en el Ejército, los soldados dependen demasiado unos de otros para aceptar cualquier cosa que no sea la honestidad total. Todos los buenos soldados comprenden la necesidad de la veracidad y evitan a los que mienten.


Como soldado, es posible que deba ser valiente de muchas maneras. En la batalla, es posible que tengas que seguir avanzando frente al intenso fuego enemigo. La vida de otros hombres puede depender de este tipo de valentía. Los planes de batalla se basan en eso. Entonces, además del coraje en la batalla, necesitas coraje para admitir tus propios fracasos. Es posible que necesite otro tipo de coraje para pedirles a sus compañeros soldados que sigan adelante cuando casi hayan alcanzado el límite de su resistencia.



Sin embargo, en cualquier conversación sobre coraje, es importante que sepa la diferencia entre el coraje real y la temeridad. Correr riesgos innecesarios es una estupidez y, a menudo, pone en peligro la vida de los demás. Ser valiente no significa que no tengas miedo al mismo tiempo. El miedo en la batalla es natural, y algunos de nuestros mejores soldados han sido aquellos que han tenido miedo, pero que se adelantaron a la batalla, incluso con la mano temblorosa y el corazón palpitante.


Los soldados que han mostrado este tipo de coraje pudieron hacerlo debido a otra cualidad, auto control. Como soldado, vivirás y trabajarás en estrecha colaboración con otros soldados. Llevarás una vida muy disciplinada. El buen autocontrol facilita esta disciplina. También lo ayudará a evitar las tentaciones que pueden atormentarlo: tentaciones de eludir su deber, caer en la inmoralidad o usar su poder de manera injusta. A veces, usted puede ser la ley misma, y ​​solo su sentido del derecho y el autocontrol se interpondrá entre usted y su abuso de poder como soldado.

El autocontrol es 'disciplina interior'. No naciste con él, pero todos los buenos soldados lo han adquirido a lo largo de los años controlando su temperamento y deseos, y 'contando 10' antes de actuar.


Otra cualidad que tienen todos los buenos soldados es decencia. Esto significa hábitos personales que facilitan que otros vivan y trabajen con usted. Tu honestidad, coraje y autocontrol afectarán fuertemente a tus compañeros, pero además, es importante que les des la misma consideración que te gustaría que te dieran a ti. Esto significa respetar sus propiedades y puntos de vista, mantenerse limpio de cuerpo y habla y aceptar a los demás por lo que son, no por el color de su piel o de dónde vienen.

Todas estas cualidades son partes importantes del carácter de un buen soldado, pero la cualidad que han tenido todos nuestros grandes soldados, la cualidad que dio significado a todas sus otras virtudes, es convicción de propósito. Esto significa que estos soldados lucharon bien y pudieron soportar las penurias de la guerra porque estaban convencidos de que lo que hacían estaba bien.


Es cierto que esta cualidad no es fácil de conseguir. Muchos veteranos de combate te dirán que nunca estuvieron muy seguros de por qué estaban peleando. Algunos dicen que lucharon para salvarse. Otros dicen que lucharon por los hombres que los rodeaban o porque odiaban al enemigo. Nunca hay ninguno soltero razón por la que los hombres pelean.

Sin embargo, nuestros verdaderamente grandes soldados han luchado por nuestro país porque creían que nuestras libertades y nuestra forma de vida valían el sacrificio. Probablemente conozca la historia del sargento York. Cuando ingresó por primera vez al Ejército en la Primera Guerra Mundial, estaba preocupado porque su entrenamiento y su conciencia le decían 'No matarás'. Después de una larga lucha con su concienciasin embargo, se dio cuenta de que luchar contra el enemigo era justo, porque ese enemigo habría esclavizado al mundo si pudiera. Cuando se dio cuenta de esto, se convirtió en uno de nuestros mayores héroes, porque estaba convencido de que era correcto que los hombres permanecieran libres.


Estas son algunas de las principales cualidades que conforman el carácter de un buen soldado. Nadie puede darte estas cualidades. Tienes que conseguirlos tú mismo trabajando duro. Pero al menos sabes cuáles son las cualidades y si no las tienes todas, tienes una meta que vale la pena alcanzar.