Remar lejos de la civilización: 4 increíbles viajes en canoa por el desierto para realizar

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“Lo que distingue a una expedición en canoa es que te purifica más rápida e ineludiblemente que cualquier otra. Viaja mil millas en tren y eres un bruto; pedalea quinientos en una bicicleta y sigues siendo básicamente un burgués; Rema cien en una canoa y ya eres un hijo de la naturaleza '. - Pierre Trudeau, P.M.

Un viaje por la naturaleza en una canoa es un privilegio que pocas personas experimentan en su vida. Según los informes, el año pasado 22.000.000 de personas remaban en canoa. Quizás solo unos pocos miles hicieron un viaje por el desierto durante más de unas pocas semanas. Es bastante fácil ver por qué: todos tenemos muy pocas vacaciones y mucho que hacer. El viaje medio en canoa hace 20 años era de nueve días. Hoy son las tres. Claramente, nuestras prioridades están arruinadas.


Si sueña con un viaje en canoa por el desierto, aquí hay algunas sugerencias. Se incluye una aventura épica que es bien conocida por el palista salvaje, un viaje hermoso y remoto pero accesible, y un par de viajes adecuados para un palista principiante. Todos son asombrosos; algunos son más impresionantes que otros. He tratado de ser justo geográficamente y distribuirlo un poco.

Nueva Inglaterra: The Northern Forest Canoe Trail El mapa de Northern Forest Canoe Trail.

Este sendero acuático de 740 millas va desde Old Forge, Nueva York en Adirondacks hasta Fort Kent, Maine. Es una ruta completada recientemente y establece el estándar de cómo se deben hacer las cosas para crear dichos recursos. Una coalición de partes interesadas públicas y privadas lo resolvió y acordó cómo hacer que este sendero funcione de principio a fin.


Comenzó cuando los propietarios de terrenos privados colaboraron con entidades públicas, compañías eléctricas y otras partes interesadas para crear un rastro continuo. Pasa por numerosos pueblos pequeños e incluye una amplia variedad de aguas diferentes. Los lagos grandes y transparentes como Rangeley y Umbagog contienen hermosas bahías y pequeñas ensenadas. Pequeños tramos de aguas blancas suaves corren para conectar los lagos. Hay grandes ríos como el Androscoggin que van desde Maine hasta New Hampshire. Experimentarás aguas tranquilas durante largos tramos, salpicados por rápidos de Clase II (y algunos III). En otras palabras, una combinación perfecta.



Dos personas en canoa por el río Swift.


Los insectos pueden ser un problema en las temporadas de lluvias, pero varía enormemente según su área. El norte de Maine en la primavera tiene un zumbido casi palpable de los mosquitos. Aquí querrá redes para la cabeza y otros materiales a prueba de insectos.

Canoa en la orilla del cielo azul de los árboles del lago pequeño.


Ahora bien, esto no es estrictamente un viaje por el desierto. Debido a que hay algunos terrenos públicos, hay algunas cabañas antiguas a lo largo de la orilla de algunos de los lagos, y los ríos tienen presas que uno debe transportar. Pero para un viaje en canoa por la naturaleza por primera vez, es uno de los mejores lugares para comenzar.

Casa de muelle en un lago.


Periódicamente se le recordará que está en Nueva Inglaterra, al pasar por debajo de puentes cubiertos y cerca de pequeños pueblos donde los campanarios de iglesias blancas predominan desde el nivel del río. Recordatorios de que partes de esta ruta no son verdaderamente salvajes, pero igualmente hermosas.

Un hombre haciendo rafting.


Varios palistas han “remado” todo el camino. Si eres nuevo en las expediciones de remo, este es un buen lugar para empezar.

Nivel de habilidad necesario:

Solo: Intermedio

Con guía o grupo: Principiante

Longitud: 3 a 30 días, según tramo

Recursos: Se puede encontrar información y mapas de planificación, una lista de proveedores de equipos y guías, y otra información útil en el sitio web oficial de Northern Forest Canoe Trail en http://www.northernforestcanoetrail.org/

Boundary Waters Canoe Area Wilderness y Parque Provincial Quetico - Minnesota / Ontario Canada

Mapa de bwca del área de canoa de las aguas limítrofes.

Ubicada en el límite (¿entiendes?) Entre los Estados Unidos y Canadá en el norte de Minnesota, esta área silvestre de 1.1 millones de acres es un gran recurso. Choca contra el Parque Provincial Quetico, separado por unos pocos cientos de pies de agua. Recuerdo un viaje en el que le dije a mi esposa: 'Creo que nadaré hasta Canadá'. Y lo hice.

Canoa atravesando el lago bwca nenúfares.

Hay ríos más pequeños en esta región boreal clásica, pero en su mayoría hay lagos y muchos de ellos. Hay más de 600 en Quetico y más de 1,000 en las Aguas Fronterizas. Portar (llevar su canoa y su equipo entre lagos) es común. Los portajes se miden mediante una antigua medida topográfica llamada varillas. Una caña mide 16,5 pies, o 320 cañas por milla. Si mira los mapas de Boundary Waters, verá portages entre 10 y 550 (¡ay!). Los transportes van desde un camino agradable y suave hasta un matorral a través de barro, rocas, raíces y combinaciones de los mismos.

Portage Bwca con canoa sobre la cabeza.

Los osos negros son bastante comunes, así como los alces, y si tienes suerte, incluso uno o dos lobos. El Common Loon (el ave del estado de Minnesota) gorjea su inquietante llamada al anochecer y sabes que has dejado atrás la civilización. Durante la temporada de arándanos, puede elegir un frasco completo de Nalgene en quince minutos y comerlos igual de rápido.

Loon pájaro del estado de Minnesota en el lago bwca.

Tanto Quetico como Boundary Waters son áreas silvestres, pero eso no significa que estén vacías. Miles de personas visitan la zona cada verano, y algunas almas valientes en primavera y otoño. Personalmente, me encanta el otoño, ya que no hay bichos, menos gente, si es que hay alguno, y colores espectaculares a medida que los álamos giran y los pinos y abetos permanecen verdes.

Canoa roja en el lago frente al acantilado bwca.

El mayor problema para los viajeros son los errores. Las moscas negras que pican a principios de la temporada pueden hacerle la vida imposible sin redes ni DEET. Lo mismo ocurre con los mosquitos, pero a medida que se seca más tarde en el verano, los insectos disminuyen. Una vez que tenemos una buena helada, es increíble. Los sitios para acampar varían en cuanto a su tipo de buggies, y quedarse en un campamento con una brisa ayuda, por supuesto. Luego está la sanguijuela ocasional. Son inofensivos pero espeluznantes. He visto a hombres adultos llorar como un bebé cuando encuentran una sanguijuela chupando. Échales sal o repelente de insectos o simplemente agárralos y tira.

Sanguijuela en la piel de piragüismo bwca Minnesota.

Es fácil para los principiantes en el área perderse. Una vez que ingresas al interior, muchas ramas y penínsulas se ven exactamente iguales. No confíe en un GPS; las baterías se agotan y la electrónica falla. La buena noticia es que casi no hay ajuste de declinación con una brújula, lo que significa que el norte verdadero y el norte magnético están a unos pocos grados el uno del otro. Aprenda a usar un mapa y una brújula.

Nivel de habilidad: Los principiantes están bien con bucles más cortos y la ayuda de un palista experimentado o una tienda de remo de renombre.

Duración del viaje: Es posible pasar la noche en viajes de dos o tres semanas.

Recursos: Hay numerosos proveedores de equipos que pueden prepararte desde cero. A continuación se enumeran algunos con los que estoy familiarizado, y los conozco a todos personalmente y puedo dar fe de su carácter. No saben que estoy haciendo esto.

Proveedores de canoa viajero
Mike y Sue Prom
www.canoeit.com

Viajero del norte
Steve y Lynn O'Kane
www.vnorth.com

Otro gran recurso es www.canoecountry.com. Aquí puede encontrar mapas y hablar con otros palistas que tienen experiencia en BWCA / Quetico y les encanta compartir sus conocimientos. Pero hay trolls al acecho. Ingnóralos.

El verdadero norte: río Nahanni

Mapa del río Nahanni viaje en canoa por Canadá.

Este río es un río de piragüismo clásico en una de las áreas más remotas de Canadá en los Territorios del Noroeste, al este del Yukón. Este río salvaje fluye a través de la reserva del parque nacional del río Nahanni, propuesto y defendido por el entonces primer ministro de Canadá, Pierre Trudeau.

Virginia cae arco iris del río Nahanni sobre el agua.

El Nahanni es un río antiguo, que abre un camino incluso cuando las montañas se elevan y bloquean su camino. Cuenta con abundantes rápidos y cascadas, incluidas las famosas (para los piragüistas) Virginia Falls. También pasa a través de cuatro cañones largos y empinados, acertadamente llamados Cañón Uno, Cañón Dos, etc. Las paredes de estos cañones se elevan a más de 1000 pies de altura con poco acceso a la costa, lo que lo convierte en un río para expertos si se rema en un grupo autoguiado. .

Roca del púlpito del río Nahanni.

Debido a la naturaleza única de la geología del río, los ecosistemas que lo rodean son un regalo raro y especial que se da una vez en la vida. Las orillas del río albergan una abundante vida silvestre, incluidas muchas especies de especies amenazadas y en peligro de extinción. Una rara especie de orquídea vive en las paredes cerca de Virginia Falls debido a la considerable niebla que las cubre. Alrededor del río también hay rebaños de caribúes, osos pardos, varias ovejas y cabras alpinas, lobos y otra macrofauna.

Se rema principalmente en canoas cubiertas debido a las abundantes aguas bravas. Debido a su naturaleza remota, el acceso es generalmente por hidroavión y el reabastecimiento no es práctico (caída de aire), lo que significa que usted es autónomo durante una a tres semanas. Sin embargo, viajar en canoa significa lujo. No estás de mochilero aquí, hijo. Duermes en colchonetas gruesas, como futones, comes alimentos frescos (los peces son abundantes y todavía no son inteligentes para la gente) y duermes en tiendas grandes y agradables.

Niño y niña con auriculares.

Debido a su naturaleza remota, es un viaje caro, que cuesta varios miles de dólares, incluso si usted guía su propio viaje. Los hidroaviones son caros, pero la recompensa es que menos de 1000 personas al año visitan esta joya, por lo que su oportunidad de soledad es incomparable. Y a los niños les gustan mucho los hidroaviones.

Nivel de habilidad: Experto, aunque los principiantes en buena forma física pueden hacer este viaje con un guía.

Longitud: De una a tres semanas, pero si vas a gastar el dinero para llegar allí y tener tiempo libre, ve por tres si puedes.

Los servicios de guía están disponibles a través del Servicio de guía de Blackfeather (www.blackfeather.com). Han estado haciendo viajes en el Nahanni y su dueña, Wendy Grater, es una de las guías con más experiencia que conozco. Y no, ella no me paga por decir esto.

Southern Comfort: el río nacional Buffalo

Viaje en canoa por el mapa del río nacional de Buffalo.

¿Qué es un río nacional? A partir de 1972, el río Buffalo en el norte de Arkansas ha sido protegido del desarrollo, usos industriales o cualquier otro uso que pudiera cambiar o afectar el ecosistema del río. Administrado por el Servicio de Parques Nacionales, el Buffalo de 132 millas cambia de personalidad a medida que avanza. Las secciones superiores son de aguas bravas extremadamente técnicas y hermosas, aptas solo para remeros expertos.

Acantilados a lo largo de la canoa del río nacional Buffalo en el frente.

La topografía es única debido a su ubicación en el sur de Ozarks. Cientos de cuevas salpican el río, y las cascadas y manantiales lo alimentan. Eso es bueno, ya que los niveles de agua son importantes para determinar la capacidad de remar. El nivel bajo de agua expone las barras de arena y el agua alta puede inundar el río haciéndolo peligroso. Este es un lugar donde es fundamental observar el clima.

Hombre caminando por encima de Buffalo vista del río nacional.

De todos los ríos descritos aquí, el Buffalo tiene la mayor variedad de flora y fauna. En 1981 se introdujo una manada de alces, uniéndose a los ciervos, pavos, jabalíes y una gran cantidad de otras macrofauna. Cientos de especies de flores silvestres viven a lo largo del río, lo que genera una explosión de color en la primavera.

Viaje en canoa Buffalo National River niebla en la playa.

De todos los ríos descritos aquí, el Buffalo tiene la mayor variedad de flora y fauna. En 1981 se introdujo una manada de alces, uniéndose a los ciervos, pavos, jabalíes y una gran cantidad de otras macrofauna. Cientos de especies de flores silvestres viven a lo largo del río, lo que genera una explosión de color en la primavera.

Se puede acampar a lo largo de la vía fluvial, tanto en los campamentos establecidos del servicio de parques como en los bancos de arena. Si necesita un lugar para remar a fines de la primavera o principios del otoño, Buffalo es un gran lugar para escaparse cuando otros destinos de remo en el norte están helados.

Nivel de habilidad: Whitewater sobre Clase II requiere equipo específico y las habilidades para usarlo. Las secciones inferiores son adecuadas para palistas principiantes.

Longitud: Puedes hacer diferentes tramos en recorridos cortos, pero todo el río puede tardar de seis a diez días dependiendo de los niveles de agua.

Recursos:

Estos son los proveedores de equipos que recomendaría:

Canoas del río Buffalo, Inc.
HC 73 Caja 39
Marble Falls, AR 72648

Canoa Silver Hill
9826 Carretera 65 Sur
St. Joe, AR 72675

Servicio de flotación del río Buffalo
11637 Suite1, Carretera 14 Sur
Yellville, AR 72687

También puede enviar un correo electrónico a mi amigo Richard a [correo electrónico protegido]. Seriamente. Le encanta el río Buffalo.

Cualquiera de estos ríos está al alcance de un hombre. Todo lo que se requiere es una evaluación honesta de sus habilidades, su equipo y la paciencia para hacer su tarea. El viaje comienza con un sueño; lo importante es lo que haces después de despertar.

Después de todo, la felicidad es una canoa cargada.

Equipaje en barco.