Tocando el sándwich de hojalata: una introducción a la armónica

{h1}

Nota del editor: este es un artículo invitado del armónico profesional Connor Frontera.


En el Viejo Oeste, un vaquero inteligente nunca se quedaba sin su arma, si es que tenía algún sentido sobre él. Si se encontraba en el desierto, era bastante raro que lo encontraras sin su armónica tampoco. Sentado junto al fuego con sus amigos o solo con su fiel caballo, la armónica proporcionó un excelente acompañamiento musical a la vida en el campo.

Sin duda, la armónica es un instrumento varonil: asequible y portátil, atrapa todo un mundo de música en un pequeño 'sándwich de hojalata'.


Desafortunadamente, muchas personas descartan la armónica por no ser un instrumento musical 'real' (lo sé por experiencia), asociándola en broma con la cárcel, los abuelos de la gente o un juguete que se coloca en el calcetín navideño de un niño. En verdad, hay mucho más de lo que comúnmente parece. La armónica posee una cualidad de secreto, razón por la cual se sabe tan poco sobre ella. Todo sucede dentro de la boca y utiliza un músculo poco utilizado, la lengua, para crear notas y lograr el mejor tono.

Este artículo tiene como objetivo responder algunas preguntas sobre la omnipresente pero misteriosa armónica, dar una breve introducción a este pequeño aunque épico instrumento y agregar un poco más de virilidad musical a su lista de artículos de uso diario.


Una historia muy breve de la armónica

Vintage hombre sentado en una tapa y usando armónica.



La armónica se deriva de un antiguo instrumento chino llamado sheng. El sheng es el instrumento conocido más antiguo que utiliza lengüetas libres (tiras de metal delgadas y flexibles) para producir notas. La armónica produce su sonido de la misma manera y fue inventada por un hombre llamado Christian Buschmann en 1821; poco después, un hombre llamado Joseph Richter estandarizó la afinación.


Aunque no hay evidencia histórica concreta de cómo creció su popularidad, la armónica flotaba en Estados Unidos al final de la esclavitud, y muy probablemente llegó a manos de afroamericanos pobres porque era pequeña y oculta. Del mismo modo, los vaqueros comenzaron a cargarlos debido a su tamaño.

Vintage hombre tocando la armónica.


En poco tiempo, la armónica se convirtió en un instrumento estadounidense icónico. En la década de 1930, las armónicas estaban por todas partes en los Estados Unidos. Como eran tan asequibles, todos jugaban uno o conocían a alguien que jugaba uno. Se formaron bandas enteras de armónica en todo el país. Fue una locura por la armónica y los músicos de armónica florecieron. A medida que pasaron más años, los afroamericanos pudieron expresarse más abiertamente, creando un género de música llamado 'blues', en el que la armónica aparecía con frecuencia.

Desde su concepción en la Alemania del siglo XIX, la armónica ha proporcionado innumerables horas de entretenimiento y ha viajado por todo el mundo y el cosmos (siendo el primer instrumento que se toca en el espacio exterior).


Las partes de una armónica

Partes de una armónica.

Mi antigua armónica Marine Band; puedes ver claramente todas las piezas del instrumento.

Cada armónica consta de tres partes principales: las placas de cubierta, las placas de lengüeta y el peine.


Placas de cubierta. Las placas de cubierta de una armónica son las piezas de metal que descansan en la parte superior e inferior de la armónica. Suelen estar decorados con un logo. La placa de cubierta superior casi siempre tiene números, correspondientes a los orificios por los que sopla y extrae.

Platos de caña. Las placas de caña son las placas de metal debajo de las placas de cubierta. De aquí es de donde proviene el sonido. Por lo general, están hechos de latón, pero algunas empresas también usan otros metales.

Peine. El peine está en el centro de la armónica, sosteniendo todo junto con tornillos o clavos. Se ve exactamente como un peine para el cabello, de ahí su nombre.

Algunas armónicas tienen partes adicionales, como toboganes, protectores de viento y válvulas. Suelen necesitar más conocimientos para tocar e incorporar más teoría musical.

Tipos de armónicas

Hay cinco tipos principales de armónicas: diatónicas, cromáticas, de acordes, graves y especiales. Cada tipo tiene un uso específico, y los jugadores generalmente encuentran qué tipo es el más adecuado para ellos después de familiarizarse con cada uno. Aunque la diatónica es la más popular (y la más asequible), todos los intérpretes de armónica serios deberían finalmente tocar y poseer los cinco tipos si quieren dominar. Los principiantes generalmente comienzan con lo diatónico o cromático. A los efectos de este artículo, se elegirá la diatónica como modelo explicativo.

La armónica diatónica es un instrumento que tiene diez agujeros, pudiendo cada uno tocar una nota en el golpe y el sorteo. Debido a este diseño, no todas las notas en la escala cromática están disponibles en una armónica diatónica, aunque existen algunas técnicas avanzadas para desbloquearlas. En resumen, una armónica diatónica está limitada en el número de notas que puede tocar en la mano de un principiante, pero eso no significa que no pueda hacer una música increíble. Gran parte de la mejor música armónica se puede tocar dentro de los límites de este instrumento.

¿Qué diatónico?

Como jugador nuevo, debe comenzar comprando una armónica diatónica estándar en la clave de C. Hay muchas marcas diferentes, pero las tres principales son Hohner, Suzuki y Seydel. Aquí hay algunos modelos a considerar:

  • Hohner especial 20. Esta es una muy buena opción de nivel de entrada.
  • Banda marina de Hohner. Esta es la icónica armónica de blues. Funciona bien, pero tiene clavos en lugar de tornillos para mantenerlo unido, lo que dificulta su desmontaje y montaje.
  • Melodía Dorada de Hohner. Una excelente armónica para melodías, y específicamente música country y gospel.
  • Suzuki Manji. Diatónico insignia de Suzuki. Estas son armónicas de alta calidad y fueron tocadas por Jason Ricci (uno de los mejores armónicos de la historia) durante algún tiempo.
  • Seydel 1847. Pan y mantequilla de Seydel. Muy buena armónica, pero cuesta más del doble de lo que cuestan las demás. Las cañas están hechas de acero inoxidable, que duran más que las cañas de latón tradicionales.

Para cualquiera que tenga curiosidad, toco Marine Bands, Golden Melodies y Rockets (todos hechos por Hohner).

Hay otras marcas más asequibles, en particular Golden Bird y Easttop, aunque su calidad está a medio paso. Apoyo las armónicas de Golden Bird y las recomiendo encarecidamente. Si te empieza a gustar la armónica y quieres conseguir diferentes tonalidades para explorar la gama de sonidos sin romper el banco, esta es la mejor forma de hacerlo.

El diseño de la armónica

Cada armónica diatónica y cromática tiene una clave, lo que significa que los agujeros están organizados en un patrón que corresponde a las notas en la escala de esa clave. A medida que aprenda más sobre la teoría, comprenderá exactamente cuáles son los patrones, pero por ahora, lo mantendremos simple. Las notas están organizadas en una escala mayor repetida con algunas ligeras desviaciones. Básicamente, la armónica diatónica solo puede tocar notas en la escala mayor de esa tecla con soplar y dibujar. El diseño de una armónica diatónica en la clave de C se ve así:

Un diseño de armónica.

Piénselo de esta manera: si comienza con una nota C en un piano y toca alfabéticamente (las teclas blancas) hasta la siguiente nota C, obtiene exactamente el mismo diseño que la armónica. Para obtener las otras notas (o teclas negras), tendría que usar una técnica llamada flexión, que se discutirá más adelante en este artículo.

Antes de jugar

Un par de cosas para llamar su atención incluso antes de hacer sonar una nota:

Postura. La postura es muy importante al tocar la armónica. Mantener la espalda recta, ya sea de pie o sentado, hará que sea más fácil tocar, dándole un mejor tono y más control del aire que entra y sale de sus pulmones.

Un niño sosteniendo la armónica.

Sosteniendo / Ahuecando. Para lograr el mejor tono acústico posible, existe una forma especial de sujetar la armónica. Usando su mano izquierda (con los números en la placa de la cubierta superior), haga una buena marioneta de mano antigua. Ahora meta la armónica hasta el final en la boca del títere de mano.

Luego, la mano derecha necesita crear una cámara para profundizar el sonido y darle un tono a la armónica. Para hacer esto, ahueque ligeramente la mano derecha y colóquela detrás de la mano izquierda. Ahora tienes tu técnica de ventosas adecuada. La mano derecha se puede activar y desactivar rápidamente para crear un efecto de trémolo, que le da al sonido una sensación de vaquero muy antigua.

Principiante jugando

Principiantes vintage Tocando armónica, estudiando y limpiando zapatos.

Acordes Empecemos a jugar. Al soplar tres o más notas consecutivas en una armónica diatónica, obtienes el acorde mayor de esa clave. Así que blow [123] te da un acorde de Do mayor en una armónica de Do. Dibujar es un poco diferente. Obtienes un acorde de G mayor cuando dibujas en los agujeros [123].

Aunque no lo parezca, la mayoría de la música de armónica con “ritmo de tren” (un término general para una melodía que suena como un tren a vapor) vive en los hoyos 1, 2 y 3; así que si simplemente soplas y dibujas en esos primeros tres hoyos, ¡te has convertido oficialmente en un músico de armónica de chuggin '! Un tren típico es dos inhalaciones, luego dos exhalaciones. Empiece despacio, luego acelere. Ser bueno en esto es lo que separa a los grandes armónicos de los decentes. Cualquiera que diga que toca la armónica pero que no puede tocar un buen ritmo de tren no debería estar tocando en absoluto.

Comience tocando un ritmo de tren simple dibujando dos veces en los hoyos 1, 2 y 3 y luego soplando dos veces en los mismos hoyos.

Para tocar el silbato del tren, simplemente dibuje en los hoyos 4 y 5 al mismo tiempo. Recuerde, comience despacio, luego acelere (los trenes no salen disparados de la estación, y usted tampoco debería hacerlo).

Notas individuales. Cada nota que puede tocar 'funciona' en el sentido de que obviamente se producirá un sonido, pero eso NO significa que cada nota sonará bien en cada canción / contexto. Cualquier buen músico elige sabiamente sus notas, y tú también deberías hacerlo. Jugar un solo hoyo requiere un poco de delicadeza, pero de ninguna manera es difícil.

Hay dos formas principales de tocar una sola nota: bloquear la lengua y fruncir los labios (a veces llamado fruncir el ceño).

Ilustración del bloqueo de la lengua.

Para bloquear la lengua, pondrá la armónica en su boca como si fuera a tocar un acorde y usará su lengua para 'bloquear' las notas no deseadas. Esto se hace abriendo la boca lo suficiente como para tocar un acorde de cuatro notas, bloqueando tres orificios a la izquierda con la lengua y dejando espacio para que un orificio de la derecha se toque como una sola nota limpia.

Ilustración de un fruncir el labio.

Para fruncir el labio (o fruncir) una sola nota, envuelva su boca alrededor de un solo agujero y sople o dibuje. Cuanto más puedas meter la armónica en tu boca mientras haces esto, mejor sonará.

Al principio, fruncir los labios será más fácil, pero es fundamental poder hacer ambas cosas.

Doblar. Al soplar y dibujar, solo tiene acceso a las notas en la escala mayor de esa clave; Entonces, ¿qué pasa con las notas que faltan? Aquí es donde entra la flexión. ¡La flexión en la armónica es lo que le permitirá expresarse como un verdadero bluesman!

Los agujeros 1-6 tienen dibujar solo se dobla, donde los agujeros 7-10 tienen soplo solo se dobla. Además, algunos agujeros tienen múltiples curvas, lo que significa que puede bajar el tono en más de un paso (más de una tecla más abajo en el piano). Agacharse en el campo es muy difícil, así que no se desanime si no puede hacerlo de inmediato. Algunas curvas tardan años en dominarse por completo (especialmente en los 3 hoyos).

Ilustración de elevar la lengua en la boca para restringir el flujo de aire de la armónica.

Para doblar tienes que levantar la lengua en la boca para restringir el flujo de aire de la armónica. Siempre traerá el tono más bajo (la curva del dibujo 4 será Db, una nota más baja que D).

Una vez que sea capaz de tocar acordes, notas individuales y curvas con éxito, estará en camino de convertirse en un intérprete competente. Las técnicas pueden llevar algún tiempo, pero al final, vale la pena darle a cada uno la práctica que se merece. Puede ser difícil de imaginar de inmediato, ¡pero algunas piezas musicales utilizan dos o más técnicas que se tocan al mismo tiempo!

Melodías iniciales

Un hombre tocando la armónica con la pistola en las manos.

Una vez que pueda hacer sonar una sola nota, estará listo para reproducir música. Al igual que la guitarra, la armónica tiene tablatura (o pestañas) para tocar canciones (que es mucho más simple que aprender a leer partituras). Además de tener las pestañas, debes tener una referencia por la que pasar para aprender la melodía a menos que ya la conozcas. YouTube será útil para ese paso.

A los efectos de este artículo, la tablatura de armónica es la siguiente:

  • 4 = 4 golpes
  • -4 = 4 empate
  • -4 '= 4 curvas de tracción (cada medio paso hacia abajo tendrá otra marca en la parte superior derecha; es decir, -3 '= 3 curvas de tracción dobles)
  • [123] = 123 golpe (notas tocadas juntas en un acorde)

Así es como tocar la escala mayor en la octava media en cualquier armónica diatónica:

4 -4 5 -5 6 -6 -7 7

Y aquí hay cinco canciones que todo músico de armónica debería saber:

'¡Oh! Susanna '

4 -4 5 6 6 -6 6 5 4 -4 5 5 -4 4 -4
4 -4 5 6 6 -6 6 5 4 -4 5 5 -4 -4 4
-5 -5 -6 -6 -6 6 6 5 4 -4
4 -4 5 6 6 -6 6 5 4 -4 5 5 -4 -4 4

'Cuando los santos van marchando'

4 5 -5 6
4 5 -5 6
4 5 -5 6 5 4 5 -4
5 5 -4 4 4 5 6 6 6 -5
5 -5 6 5 4 -4 4

'Eres mi sol'

3 4 -4 5 5 5 -4 5 4 4
4 -4 5 -5 -6 -6 6 -5 5
4 -4 5 -5 -6 -6 6 -5 5 4
4 -4 5 -5 -4 -4 5 4

'Carreras de Camptown'

6 6 5 6 -6 6 5 5 -4 5 -4 6 6 5 6 -6 6 5 -4 5 -5 5 -4 4 4 4 5 6 7 -6 7 -6 6 6 6 5 6 -6 6 5 -4 5 -5 5 -4 4 4

'Gracia asombrosa'

-1 -2 -3 -2 -3 -3″ -2 2 -1 -1 -2 -3 -2 -3 -3 -4 -3 -4 -3 -2 -3 -2 2 -1 -1 -2 -3 -2 -3 -3″ -2

Como cualquier instrumento, la armónica no es algo que pueda simplemente tomar y tocar en el escenario de inmediato (a menos que quiera sonar terrible, como Bob Dylan). Se necesitan muchos años de práctica para convertirse en un jugador competente. Incluso si solo eres alguien que busca tocar algunas melodías de vez en cuando, las técnicas explicadas aquí son más que suficientes para comenzar. La armónica es un instrumento único por su tamaño, y no hay excusa para no practicar. Practique en el automóvil, durante la hora del almuerzo y esperando el autobús. Al final, te encontrarás en una fogata, esperando la mañana como uno de esos vaqueros; el momento para el que te has estado preparando.

___________________

Connor Frontera es un músico profesional de armónica y miembro de la Sociedad para la Preservación y Avance de la Armónica. Cada año, actúa e instruye en convenciones de armónica en los Estados Unidos, compartiendo sus conocimientos con todos los que desean aprender y mantener vivas las tradiciones de la armónica.