Podcast # 127: El gen del deporte con David Epstein

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Es un debate que se remonta a siglos.

¿Los grandes deportistas se hacen o nacen?


En su libro, El gen del deporte: dentro de la ciencia del rendimiento atlético extraordinario, el periodista David Epstein investiga esa cuestión. Al observar la investigación de vanguardia, descubre cuánto de la naturaleza y cuánto contribuye a la formación de atletas de clase mundial. Es un libro fascinante que ofrece una visión de la naturaleza de la capacidad atlética y da algo en que pensar a los padres que inscriben a sus hijos en un costoso entrenamiento personal con la esperanza de que su hijo sea el próximo Ted Williams.

Mostrar lo más destacado

  • ¿Realmente se necesitan 10,000 horas para dominar una nueva habilidad atlética o algunas personas pueden hacerlo en mucho menos tiempo?
  • La historia de la investigación sobre el rendimiento deportivo
  • La clasificación genética que ocurre en el atletismo de alto rendimiento.
  • Por qué los hombres han superado y probablemente seguirán superando a las mujeres en la mayoría de los eventos deportivos
  • ¿La raza juega un papel en el rendimiento deportivo?
  • ¿Qué dice la investigación sobre cómo entrenar mejor a su hijo para que se convierta en el mejor atleta que pueda ser?
  • ¡Y mucho más!

The Sports Gene: Inside the Science of Extraordinary Athletic Performance Portada del libro David Epstein.Si eres un atleta o te gusta aprender sobre genética, obtendrás mucho El gen deportivo. Me ha dado una idea de cómo debería abordar el atletismo con mis propios hijos.


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Agradecimientos especiales a Keelan O’Hara para editar el podcast!

Transcripción

Brett: Brett McKay aquí, y bienvenido a otra edición del podcast Art of Manimony. Es un debate que se remonta a milenios. ¿Los grandes deportistas se hacen o nacen? Bueno, supongo que exploran esta cuestión en este controvertido libro, The Sports Gene: Inside the Science of Extraordinary Athletic Performance. Su nombre es David Epstein. Un libro realmente fascinante y hoy en el podcast, vamos a discutir lo que dicen las últimas investigaciones sobre los mejores deportistas. ¿Es naturaleza versus crianza o es una combinación de ambos? Hablamos de las diferencias, las diferencias genéticas entre hombres y mujeres y cómo esas diferencias les han dado a los hombres la ventaja en el rendimiento atlético como las carreras de velocidad y el fútbol y cosas así. Luego, también discutimos lo que significa esta investigación para los padres que tienen hijos, ¿verdad? ¿Debería invertir mucho dinero y tiempo en su hijo, en un deporte que quizás nunca llegue a los escalones superiores, o incluso como el nivel universitario en ese deporte? Discusión realmente fascinante. Mucha materia en que pensar. Creo que realmente lo vas a disfrutar, así que sigamos con el programa, David Epstein, el Sports Gene.

David Epstein, bienvenido al espectáculo.

David: Gracias por invitarme.

Brett: Muy bien, el libro es The Sports Gene, y se trata del afecto o el papel de la genética en la capacidad atlética, y no solo en la capacidad atlética, también se traslada a otros aspectos. Antes de que comprendiéramos el papel que juegan los genes en nuestro rendimiento deportivo, nuestras habilidades físicas, ¿cuál era el papel de la genética antes de nuestra comprensión de la genética? ¿Cómo abordamos el atletismo? ¿Fue solo una práctica, o si practicas mucho, mejoras? ¿Qué era?

David: Creo que desde una especie de perspectiva de las cosas de los científicos deportivos que se han disparado, básicamente. Hubo un período, tal vez a principios de la mitad del siglo XX, en el que existía la idea de que cualquiera que fuera atlético, este tipo de hombre de estatura y peso mediano, sería el mejor para todos los deportes. Solo tenías que elegirlo y tal vez a veces probar su velocidad de reacción o algo, y luego simplemente ponerlos en el deporte que quieras. Era una especie de esta idea de que había una plantilla, como muy genética y luego el péndulo giró totalmente en la otra dirección a la idea de que los genes no tienen, aparte de la altura, porque es fácilmente observable por todos, no tienen nada que ver. jugar con experiencia atlética, una especie de nacimiento de la regla de las 10.000 horas. Esta idea de que lo que pensamos como talento genético, en realidad es solo un hombre de su estación de miles de horas de práctica. No existe tal cosa, la genética. El trabajo y la práctica, la motivación abruman cualquier efecto irrazonable de la genética, por lo que ni siquiera deberíamos molestarnos en estudiar la genética que implica el atletismo. Ahí es donde estaba, cuando decidí recogerlo.

Brett: Esta idea, la regla de las 10,000 horas. Quiero decir, me encanta porque no creo que sea un atleta naturalmente dotado. Me encanta eso porque si practico lo suficiente, trabajo lo suficiente, eventualmente lo lograré. La investigación muestra que ese no es necesariamente el caso.

David: Si. Especificar, y en la medida en que la regla de las 10,000 horas, es una forma abreviada de mucha calidad muy alta, y la calidad probablemente es más importante que la cantidad en muchos casos, la práctica es realmente importante, absolutamente. Eso es genial, pero muchas personas que escriben sobre él lo usan para decir: 'Bueno, los genes en realidad no importan'. De hecho, eso no es lo que se encuentra en absoluto. De hecho, lo que surgió de la revolución genética, el ejercicio y los deportes, es lo mismo que surgió de la genética médica, y es decir, debido a que tienes un gen diferente que involucra el metabolismo del acetaminofén, que yo, es posible que necesites tres Tylenol para obtener el mismo efecto, donde solo necesito uno. O tal vez no te funcione en absoluto. Estamos viendo lo mismo en el entrenamiento deportivo, que la cantidad que alguien mejora en respuesta a un estímulo de entrenamiento dado está mediada por sus genes. Las 10,000 horas de nadie son las 10,000 horas de otra persona. De hecho, todas estas cifras de horas que la gente tira, son solo promedios que tienen estos rangos tremendamente desesperados.

Incluso en cosas como el ajedrez, que requiere mucha de la misma experiencia perceptiva, que los deportes como el fútbol y el fútbol. Se necesitan 11,053 horas en promedio, para convertirse en un maestro internacional para aprender todo ese tipo de habilidades, pero algunas personas lo logran en 3,000 horas, porque aprenden cada fragmento de información más rápido y algunas personas a 2,500, todavía están siendo rastreadas y no lo hizo. Realmente, cuando miramos cualquiera de estas cifras de horas, hay un rango enorme, enorme de horas que se necesita para llegar a cualquier parte. Mucho de eso se basa en las complejidades del talento de las personas. Mi argumento es que realmente necesitamos ayudar a las personas a encontrar algunos de esos talentos ocultos, para que no necesiten 10,000 horas.

Brett: Si. Hablas para explicar esta idea de que la regla de las 10,000 horas, hay discrepancias, ¿verdad? Puede dominarlo en unas pocas horas o puede llevarle mucho tiempo.

David: Si.

Brett: Da el ejemplo de estos dos saltadores de altura, que me pareció realmente fascinante. ¿Podrías contar la historia de estos dos tipos?

David: Sí, claro, eso lo llamo El cuento de los dos saltadores. Uno de los saltadores era este tipo Stefen Holm, y era este chico sueco que se obsesionó con el salto de altura después de verlo en televisión, a los cinco años. Empieza a saltar en su patio trasero, su padre, que no sabe nada sobre salto de altura, le construye un set en el patio trasero, y él es bueno, pero no genial. El salto de altura es algo que tienes o no, y él es bueno, de nuevo, pero no genial. Steve obsesionado con eso, está abandonando la clase en la escuela secundaria para ir a saltar. Simplemente comienza a mejorar y mejorar, poco a poco. Mejora en realidad 1 centímetro por año, durante 20 años seguidos, hasta convertirse en Campeón Olímpico. Mide alrededor de 5'10 ', pasa la barra casi dos metros y medio. Empató el récord de mayor despeje sobre su propia cabeza. Tiene todos estos rasgos que idealizamos en los atletas competitivos.

Cuando hablé con él por primera vez, dijo que le estaba preguntando sobre una novia: 'No tengo novia. El salto de altura es mi novia, no puedo engañarla '. Luego, cuando volví con él, ahora está casado y tiene un hijo pequeño, y el nombre del niño es Melwin Holm, y ese no es un nombre típico sueco. A su esposa le gustaba el nombre Melvin, y Stefen insistió en que 'ganar' estuviera en algún lugar del nombre del niño. Ese es el tipo de chico que era. Totalmente dedicado a ello, y se transformó en Campeón Olímpico. En el Campeonato Mundial, escribí sobre un rival suyo, un chico de las Bahamas, al que le pusieron un rival llamado Donald Thomas. Donald no fue un saltador en absoluto, durante la mayor parte de su vida. Está hablando mal de lo bueno que es un atleta en el almuerzo un día. Estudió en una pequeña universidad de Missouri llamada Lindenwood. El mejor saltador, un tipo llamado Carlos del equipo de atletismo, que ostentaba el récord de la escuela en 6'8 ″, dice: 'Estás hablando toda esa basura. Ni siquiera pasarías un listón de 6'6 ″ en competición '. Donald dice: 'Sí, lo haría'. Carlos va y coloca una barra, Donald toma sus zapatillas de deporte, da 5 pasos y despeja 6 pies 6. Lo mueven hasta 6'8 ', da 7 pasos, borra 6'8'. Lo movió a 6'10 ', Donald despeja 6'10', 7 pies, aclara eso.

Entonces, en ese momento Carlos lo detiene, pensando que se va a lastimar, lo lleva al entrenador de pista, 'entrenador, tenemos un salto de 7 pies de altura, aquí'. El entrenador no lo cree, lo convencen. Convoca a la próxima competencia de atletismo, Eastern Illinois University, y obtiene una entrada tardía para Donald. Donald lleva pantalones cortos de baloncesto, aún no tiene uniforme, borra 7'5 ″ y establece el récord de la casa de campo. Tengo fotos de él con los brazos detrás de él, porque no está acostumbrado a la sensación de caer hacia atrás, bajar de 7'5 ″. Se vuelve profesional después de unos 8 meses de entrenamiento, ¿a quién se enfrenta en el Campeonato Mundial? Stefen Holm. Un hombre tiene aproximadamente cero horas de entrenamiento, Stefen Holm estima que su entrenamiento de por vida es de 20.000 horas. Esos tipos en realidad promedian 10,000 horas. Donald acaba ganando el Campeonato del Mundo, ahí. Si Donald tenía alguna apariencia de forma para un saltador de altura, no encorva la espalda, parece que está montando una silla de muerte invisible por el aire. Es como sentarse derecho y mirar a su alrededor. Tiene el centro de salto de masa más alto de todos los tiempos y no sabía nada. Mientras que Stefen está encrespado, como si sus tacones le susurraran al oído, casi se tocaban.

Si Donald hubiera tenido algún tipo de forma, habría roto el récord mundial. Aquí están estos dos muchachos, con este deporte fisiológico bastante sencillo, que vienen de caminos completamente opuestos, y algo de lo que quiero explicar, tiene que ver con sus resortes muy especiales en la parte posterior de sus piernas, el tendón de Aquiles.

Brett: Bueno. Lo que también me pareció interesante, fue que hiciste el punto de que estamos empezando a rascar la superficie de la genética deportiva, pero parece que ha habido una especie de clasificación natural entre los distintos deportes, cuando se trata de genética. Por ejemplo, los nadadores, debido a que sus brazos se alargan cada año, los corredores tienen una especie de fibra muscular de contracción rápida. Lo estás viendo con más frecuencia. ¿Cómo ocurrió eso? ¿Es solo que las personas que tenían esa capacidad, se destacaron en ese deporte, simplemente se quedaron atrapadas en ese deporte? ¿Cómo sucedió esa clasificación natural?

David: Sí, eso es algo. Ese ordenamiento natural sobre el que escribo, que los científicos que lo descubrieron lo llaman Big Bang of Body Types. Es como si los tipos de cuerpo de los atletas que tienen éxito tienen mucha, mucha más diferencia de lo que solían ser, y se llama Big Band, porque si trazas en un gráfico los cambios, parece el universo en expansión con todas las galaxias. volando lejos el uno del otro. La forma en que empezó, algunos de los cambios ni siquiera son tan visibles, como dijiste con la fibra muscular. Algunas de ellas son muy visibles, como las gimnastas de élite que se han reducido de 5'3 'a 4'9', en promedio durante los últimos 30 años.

Brett: Guau.

David: Les facilita girar. Ese tipo de cosas son muy visibles. Quiero decir, el más notable en la NBA, un poco más de 1 de cada 10 hombres en la NBA mide más de 7 pies de altura, pero eso es increíblemente raro en la población general. Si conoces a un hombre estadounidense de entre 20 y 40 años, que mida al menos dos metros y medio, hay un 17% de probabilidades de que sea un jugador de la NBA. Eso es lo raro que es.

Honestamente, durante la mayor parte de la historia del deporte nacional de élite, los únicos lugares que compitieron fueron lugares como Gran Bretaña y lugares que Gran Bretaña había colonizado, de manera seria. La segunda mitad del siglo XX, el deporte realmente se abrió al mundo. Lo que sucedió en la NBA es una especie de microcosmos de lo que sucedió en todas partes. En 1983, la NBA llega a un acuerdo con los jugadores, convirtiéndolos en socios de la liga, donde obtienen partes de la venta de entradas, ingresos por televisión, todo ese tipo de cosas, y el deporte se globaliza. De repente, cualquiera que pueda jugar en la NBA quiere hacerlo porque las recompensas financieras y la fama son grandiosas, y el equipo comienza a ir internacionalmente y todo ese tipo de cosas. De la noche a la mañana, esa fue en realidad la proporción de hombres en la NBA que pasó del 5% al ​​11% en una temporada, cuando comenzaron a hacer eso. Todos estos otros rasgos corporales únicos comenzaron a surgir. Mis brazos tienen la misma longitud que mi altura, mientras que el jugador promedio de la NBA mide 6'6 1/2 ″ con brazos de siete pies de largo.

Este tipo de autoselección natural comenzó a ocurrir en los deportes, donde los tipos de cuerpo requerían más personas que se filtraban en niveles más bajos, porque no tenían las ventajas de la técnica corporal especializada. Se volvió cada vez más especializado. Luego, una vez que llegó a cierto nivel en muchos deportes, la gente comenzó a buscar esas cosas. Una vez que nos dimos cuenta de que podíamos medir esas cosas, como los jugadores de waterpolo, por ejemplo, el hueso del antebrazo se está alargando en relación con el brazo en general de lo que solía ser, porque hace que los lanzamientos sean más contundentes. Exactamente lo contrario es cierto para los remeros, que empujan cosas hacia ellos. Una vez que las personas comenzaron a darse cuenta de que estas tendencias estaban ocurriendo, simplemente haciendo fisiología en sus atletas, comenzaron a buscarlas de manera proactiva. En algunos casos, ha tenido un éxito increíble, como Gran Bretaña, que fue sede de las últimas Olimpiadas, de hecho tienen una mujer que acaba de establecer un récord mundial en remo, que no había remado tres años antes de ganar la medalla de oro en las Olimpiadas, y tomó sus medidas fisiológicas. Solían entrar en juego por accidente, y ahora lo saben específicamente. Dijeron: 'Aquí, aquí es donde perteneces'.

Brett: Interesante. A pesar de que están buscando específicamente ciertas fisiologías y ciertas genéticas, ¿siguen siendo aprensivos al hablar de ello abiertamente? Como, 'Sí, estamos buscando a alguien con buenos genes, porque tenemos esta historia con tu genética, y cosas así', donde a la gente no le gusta hablar de una especie de determinismo genético.

David: Sí, y para ser honesto, la genética se ha convertido en una especie de mala reputación. Una regla general, diría yo, es que la genética influye esencialmente en todo, pero determina muy pocas cosas. No hay resultados, no hay nada sin genes y medio ambiente. No creo que la gente deba pensar en los genes de forma determinista. El problema es que, como la mayoría de las noticias que reciben, esta semana hay un gen para esto y esta semana hay un gen para la promiscuidad o el gusto por el chocolate. El hecho es que el 90% de esas cosas son en realidad falsos positivos porque en algunos casos los científicos, y en la mayoría de los casos, los periodistas no saben cómo evaluar la masa de esos estudios. La mayor parte es basura. Creo que hay una razón para ser aprensivo. Creo que cuando pasas algún tiempo con la NFL o la NBA, el gerente general, por ejemplo, son un poco menos aprensivos al decir que la cuenta existe, incluso si no quieren meterse en los genes.

En algunos países, como cuando estuve en Australia, que tiene lo que creo que podría ser el principal instituto científico de apoyo del mundo, el Instituto Australiano del Deporte, uno de sus fisiólogos en jefe me decía que en sus propuestas de subvención para la investigación, porque en realidad, financian una gran cantidad de investigación sobre el rendimiento deportivo, y realmente no hacemos eso tanto, dejan de usar la palabra genética. En su lugar, sustituirían la biología molecular y la síntesis de proteínas, que es exactamente lo mismo, pero dejaron de usar la palabra genética porque la gente la veía como determinista, y debería echar a alguien por completo y todo este tipo de cosas.

Creo que el mejor enfoque, ya que estamos aprendiendo sobre esto, es contar con capacidad de entrenamiento y agregar el componente genético. La mejor manera en que podríamos usarlo, en lugar de limitar las opciones de las personas, y decir: 'Bueno, tienes que hacer este deporte', di: 'Sabes, puedes hacer lo que quieras, pero si no obtienes el la experiencia que desea allí, solo para que lo sepa, será muy receptivo al entrenamiento aquí '. En algunos casos, ya se está utilizando para una especie de ejercicio para la salud. Creo que tenemos que estar atentos para no ser deterministas, cuando no es apropiado.

Brett: Tienes una sección, que me pareció realmente fascinante, las diferencias genéticas entre atletas masculinos y femeninos y cómo eso crea resultados diferentes. ¿Cuáles son las diferencias genéticas y cómo esas diferencias genéticas resultan en diferentes rendimientos atléticos?

David: El más grande, así que todos comenzamos la vida en el camino hacia ser mujeres. Es como la ruta predeterminada del feto, pero a las 6 semanas hay un gen en el cromosoma Y, llamado SRY. En realidad, es fácil de recordar, es el gen Y de la región determinante del sexo en el cromosoma Y. Básicamente, inicia el desarrollo de estas células que conducen a la testosterona. Una vez que la testosterona comienza a brotar, comienza a organizar las sensaciones de forma masculina. Incluso en el útero, los hombres tendrán un antebrazo más largo, por ejemplo, como para lanzar, o lo que sea, no son hombres cuando están en el útero, obviamente, hombres, que mujeres. Eso se acentúa mucho hasta la pubertad, por lo que muchas mujeres en realidad, su atletismo disminuye durante la pubertad, por lo que su altura de salto vertical bajará, su velocidad de sprint, no todas, no las que llegan a la cima, pero muchas de ellas. .

La grasa se deposita, las caderas se ensanchan, cosas así, las caderas y el ángulo de la rodilla es la razón por la que las mujeres se desgarran el ligamento cruzado anterior a un ritmo tan epidémico. Mientras tanto, los hombres acumulan más fibras musculares, incluso si no hacen ejercicio. Incluso si no hace ejercicio durante la pubertad, obtendrá más fibras musculares. La testosterona provoca la creación de glóbulos rojos, que son sumamente importantes para la resistencia, más densidad de huesos, pueden soportar más músculo, extremidades más largas en relación al cuerpo, mayor altura, obviamente, ciertas estructuras óseas, como la estructura del La mandíbula y la frente se vuelven menos susceptibles al tipo de puñetazo que lo dejaría inconsciente, por ejemplo. Toda esta serie de rasgos útiles para el atletismo se acentúan en los hombres y, en algunos casos, disminuyen en las mujeres. De hecho, si miras cosas que son fáciles de medir como récords mundiales para niños, a los 9 años, las niñas y los niños son idénticos. No hay ninguna razón para que compitan de manera diferente. Son indistinguibles, pero a los 14, son como un universo aparte. El récord de un cuarto de milla, por lo que una vuelta alrededor de la pista al aire libre, para niños y niñas de 9 años es idéntico, y para los 14 es como 5 segundos diferente o algo así. En una carrera, eso es menos de un minuto.

Brett: Guau. Qué asombroso en el pasado, diría que medio siglo, las mujeres han hecho grandes avances en el atletismo. Hemos repasado todo esto por la tonta pseudociencia para ellos. Hemos estado involucrados en actividades en las que se les caería el útero o en cosas tontas como esas.

David: No fue hace tanto tiempo que las cosas eran ...

Brett: El salto de esquí, eso era lo importante. Las mujeres no podían hacer el salto de esquí porque algunos

David: Correcto, y esa es una de las actividades en las que están más cerca de los hombres también.

Brett: Interesante.

David: Para salto de velocidad.

Brett: Bueno, con eso, mientras se acercan cada vez más al rendimiento de los atletas líderes masculinos, los atletas masculinos siguen superando. ¿Habrá alguna vez un momento en el que la atleta líder podrá superar a un atleta masculino de élite, o es la genética lo que lo hace casi imposible?

David: Quiero decir, nunca se sabe si hay una sola vez, pero por regla general, no habrá ese tiempo en los deportes que tenemos actualmente. De hecho, la idea de que las atletas femeninas se están poniendo al día, en realidad no es cierta. Hubo un período en el que se estaban poniendo al día, luego se debió en gran parte al hecho de que no habían tenido oportunidades de entrenar y competir mucho, o de que el deporte se globalizara. Cuando las mujeres comenzaron su serie de progresos, fue realmente sorprendente, y si extrapolabas eso, parecía que en el futuro vencerían a los hombres en los 100 metros, pero ahora se estancaron y, de hecho, los hombres se están abriendo. la brecha un poco. Una vez más, suelo recurrir a deportes fácilmente medibles, porque es más fácil dar un ejemplo concreto.

Si nos fijamos en correr, por ejemplo, desde los 100 metros hasta el ultra maratón, si promedia los diez mejores hombres y las diez mejores mujeres, en un año determinado, la diferencia será del 11%. Eso es básicamente lo que es, lo que siempre es. Realmente no se cierra. Simplemente se pega allí. De hecho, los hombres se están alejando un poco, y creo que parte de eso se debe a esta era del megadopaje, ese tipo de récord de mujeres que se perdió de vista, por lo que, lamentablemente, muchos de ellos están estancados. Esos fármacos son mucho más eficaces en las mujeres que en los hombres. Algunos de esos récords están estancados en el pasado, pero hay deportes como en, el más largo en natación, las mujeres están dentro del 6% de los hombres. El salto de esquí es uno, donde la ligereza es un premio, y las mujeres lo hacen muy bien. Creo que si adaptamos más deportes para utilizar las habilidades motoras finas, eso es algo en lo que las mujeres tienden a superar a los hombres, pero simplemente no hemos organizado los deportes en torno a ellos. Creo que tal vez necesitemos más deportes. Creo que veremos más mujeres de alto nivel, tal vez la gente tenga más deportes que se adapten a las cosas en las que las mujeres son mejores.

En términos de actuaciones de élite, la brecha en realidad no se está cerrando en absoluto.

Brett: Interesante. Otro tipo de aspecto controvertido de la genética y el deporte es la raza. Jamaica es conocida por sus velocistas y existe una teoría, la teoría del esclavo guerrero. ¿Cómo afectó el pasado genético histórico de Jamaica a su capacidad para producir velocistas de clase mundial en la actualidad?

David: Me metí en la pista cuando era joven, cuando crecí corriendo con chicos jamaicanos y ellos siempre eligieron ir allí, y hasta que fui allí no se dieron cuenta de que existe una teoría en la isla de que esta región autónoma, donde un vivía un grupo llamado los Maroons. Eran este tipo de esclavos guerreros, que lucharon para abrirse camino lejos de sus amos y se recluyeron en esta zona tan traicionera de la isla. Con solo ser feroces, ganaron su libertad cien años antes de la emancipación oficial, y muchos de los grandes velocistas son de esa región, como Usain Bolt justo encima de la colina, una mujer que ganó un par de campeonatos mundiales en los 100 metros también es forma correcta esa región. La gente de esa región los reclama y dice: 'Son parte de nuestro linaje, éramos los más fuertes y feroces, y todas estas personas son de nuestro acervo genético'.

Fui allí con un genetista y él recopiló datos, y hasta ahora los datos no parecen ser así. Los cimarrones se ven muy, muy mezclados, como otros jamaiquinos. Hasta ahora, creo que la evidencia está en contra de esa historia, aunque es una historia realmente bonita. Existe alguna evidencia de personas de esa región en general.

Desde 1980, todos los hombres que han estado en la final olímpica de los 100 metros ... boicoteamos los Juegos Olímpicos en 1989, ya sean de Portugal, Inglaterra, Canadá, Jamaica, Estados Unidos, todos tienen ascendencia de esta pequeña área, en el costa de África occidental. Esa área resulta ser la zona de mayor peligro de malaria en el mundo. Hay evidencia en el libro de que hablo de una posible compensación por protección contra la malaria que causa un cambio a una fisiología más explosiva o fibras musculares de contracción más rápida, y la gente de esa área, por supuesto, ahí es donde criamos a las personas de sus hogares, y los trajo a Estados Unidos son de esa zona. La gente de esa zona, básicamente desaparece en su competencia nacional por encima de la media milla. Están en desventaja para los deportes de resistencia, pero solo en promedio, solo cambian un poco la curva, pero eso es un gran problema para las personas al final de la curva. Probablemente encontrará más de ellos que tengan ventajas para los deportes explosivos.

Nuevamente, no quiere decir que los europeos, o los blancos en Estados Unidos no puedan tener esa fisiología, es menos común, cuando solo buscas a las pocas mejores personas del mundo, que ser menos común puede importar mucho. .

Brett: Hablas de Iditarod Dogs. Tienes un capítulo sobre estos Iditarod Dogs y este tipo que cría-

David: Hombre, realmente leíste esto a fondo.

Brett: Sí, sé que fue un gran libro. Está este perro llamado Zorro, que no era un perro muy rápido, pero era un perro trabajador. Este criador solo crió perros para trabajar duro. Pensé que era realmente interesante, porque no soy un atleta natural, pero siempre tuve este chip en mi deber, como si trabajara lo suficiente, obtuviera la determinación, obtuve el corazón. Puedo compensarlo por eso. Me gusta esa idea porque estaba bajo mi control, mi esfuerzo estaba bajo mi control y mi determinación estaba bajo mi control. Ahora hay investigaciones que dicen que la genética influye, o podría influir también en nuestra determinación, o en nuestro valor.

David: Así es. Entonces, nuevamente, aquí es donde debemos recordar que la genética influye en casi todo, pero no determina casi nada. Sabía, por ejemplo, cuando estaba investigando el libro, que el entrenamiento que hacemos afecta nuestro sistema de dopamina. El sistema involucrado en el placer y la recompensa por cualquier sexo, comida, drogas, lo que sea, en el cerebro. No sabía que hay una gran cantidad de trabajo que muestra que lo contrario también es cierto, como la forma en que está configurado nuestro sistema de dopamina, en realidad tiene mucho que ver con lo que vamos a sentir placer al hacer, si eso es cierto tipo de actividad física o lo que sea. Luego, en estos perros, lo que sucedió fue que las velocidades de Iditarod Dogs se estabilizaron después de no tanto tiempo de reproducción. Escribí sobre este tipo, Lance Matthew, había sido como un adicto a las drogas que estaba realmente deprimido, pero su padre ayudó a inventar el Iditarod y quería uno, y él quería hacerlo, así que se recompuso y comenzó a tener perros. No podía permitirse el lujo de que los que estaban criados fueran los más rápidos, y de todos modos se estaban estancando. Simplemente fue por estos que nunca dejarían de ir. Tuvo que encadenarlos para que se detuvieran, y cuando trató de detener el trineo, apenas pudo hacerlo, a menos que cavara púas en la nieve y cosas así.

Comenzó a criar para ese tipo de perros que solo querían ir siempre, y luego ganó el Iditarod cuatro veces seguidas. Entonces, todo el mundo empezó a hablar de esa estrategia, y ahora es la estrategia. No vas a ir al perro más rápido. De hecho, se han realizado algunos análisis genéticos y puedes reproducir ciertas razas de perros para que tus perros tengan un mayor deseo o más motivación. Algo de lo que le está sucediendo a su sistema de dopamina es muy similar a las cosas que vemos en los humanos.

Una cosa de la que me arrepiento en el libro es una de las palabras de los científicos: 'Existen los genes del teleadicto'. Si bien eso es cierto, de vez en cuando la gente me pregunta, dice: 'Oh, entonces realmente hay una razón por la que no tengo que levantarme y hacer ejercicio'. En primer lugar, ¿adónde te llevará eso? ¿De verdad quieres una justificación para no estar sano o no ser atlético? No. Significa, cualquiera que haya estado alguna vez en un grupo de entrenamiento, como si yo fuera un corredor de la División Uno, y sabes que hay personas con las que entrenas, hay tipos con los que entrenas, algunos de los cuales tienen que ser manejados para entrenar más, muchos de ellos, y algunos de ellos tienen que ser manejados para entrenar menos, porque se exagerarán. Creo que la mayoría de las personas que han estado en un grupo de capacitación lo saben intuitivamente, simplemente nunca pensamos de dónde viene eso. Para las personas que no tienen esa motivación como la del Zorro para levantarse y moverse, creo que esas personas solo tienen que trabajar en manipular un poco más su entorno. Ya sea con un grupo de capacitación, buscando actividades que les gusten o lo que sea. No es una razón para rendirse.

Además, desde que salí de esa investigación, cuando estaba mirando algunas de las investigaciones en ratones, que tienen un gran impulso para estar activos, y luego les puedes dar Ritalin, dejan de moverse. Da un poco de miedo, porque piensas en la hiperactividad en los niños, y básicamente es un impulso para moverse, y puedes darles un medicamento y luego no se moverán tanto. No estoy seguro de que sea necesariamente algo bueno, en todos los casos, ¿verdad? Quieres que presten atención, pero también queremos que se muevan.

Brett: Si. Incluso, en cierto modo, argumentó que podríamos estar contribuyendo a la epidemia de obesidad entre los jóvenes, porque les estamos dando este medicamento, por lo que se quedan quietos.

David: Es exactamente lo que se ve en estos ratones, cuando se los cría para que sean básicamente adictos a la actividad física. Puedes criarlos muy fácilmente para que sean simplemente corredores faraces, y luego, si los quitas, se deprimen, si no les permites hacer su ejercicio. Luego, puede darles estos medicamentos y no les molestará no hacer más ejercicio.

Brett: ¿Cuáles son los problemas éticos que surgen con toda esta nueva investigación genética atlética? ¿Están las organizaciones deportivas comenzando a utilizar pruebas genéticas para determinar si deben fichar a un jugador o si deben decirle a dicho jugador: 'Bueno, gracias, te pagaremos un poco, pero no puedes jugar'? ¿Qué está pasando ahí?

David: Los equipos deportivos siempre usan información genética, simplemente no buscan genes, ¿verdad? Ya sea que midan la fisiología de las personas, lo cual es mejor porque es una combinación de genes y su entorno. Hay algo más que realmente mira los genes que comienzan. Sé que el comité olímpico de Kazajstán decidió que iban a comenzar a evaluar a los niños para detectar ciertos genes, pero he visto algunos aspectos de su programa y es básicamente una tontería.

Lo que van a hacer es mirar estos genes que importan, pero que tienen un efecto muy pequeño. Sería mejor que usara un cronómetro o un press de banca o algo así. La forma en que funciona es para cosas relacionadas con lesiones y enfermedades. Hay genes que están relacionados con la fuerza del colágeno, que es 'el pegamento del cuerpo' y, por lo tanto, las personas que tienen ciertas versiones tienen más probabilidades de desgarrar tendones y ligamentos, por lo que las personas identificadas de esa manera, tal vez podrían hacer lo que algunos de estos ejercicios, los genetistas ahora llaman 'prehabilitación', como fortalecimiento para reducir la posibilidad de esas lesiones. Sabemos que existe un gen que influyó en la capacidad de recuperarse de un trauma cerebral, muy relevante para cosas como el boxeo, las MMA y, por supuesto, el fútbol. Lo más importante es recibir un golpe en la cabeza por daño cerebral, pero algunas personas son más susceptibles y tardan más en recuperarse, y así sucesivamente. El primer cerebro que los investigadores de VU, hizo muchos titulares por diseccionar cerebros de jugadores de la NFL, el primero que hicieron, tenía 2 versiones de este gen. Solo el 2% de la población lo tiene, por lo que no es tan probable que se recupere de una lesión cerebral. Ha habido preguntas. En Nueva York, en 2002, de hecho, la comisión médica que otorga licencias a los boxeadores pensó en exigirlo y luego decidió que no podían. Básicamente, era demasiado éticamente tenso.

Hace varios años, los Chicago Bulls realmente hicieron la prueba, cuando consiguieron a Eddy Curry, pensaron que podría tener esta afección cardíaca genética que podría hacer que cayera muerto en la cancha, por lo que lo examinaron y decidieron que pensaban que lo tenía. . Él no se sometió a la prueba genética, dijeron: 'Está bien, si tienes un gen para esto, te daremos (creo que fueron 400 mil dólares al año durante los próximos 40 años) pero no dejarte jugar más '. Se negó a someterse a la prueba y lo intercambiaron porque no estaba dispuesto a someterse a una prueba genética. Ese fue un precedente interesante allí, pero no se permitiría nuevamente hoy debido a la legislación que se ha introducido para proteger la información genética de su empleador.

Brett: Interesante. ¿Qué pasa con los atletas no de alto rendimiento, sino con los padres que tienen hijos, verdad? Mientras leía esto, tengo un niño de 4 años y está a punto de tener esa edad en la que vamos a empezar a practicar deportes. ¿Qué le dices a tu hijo que es como, quiero ser un jugador de fútbol profesional? Conoces tu historial genético y dices: 'No sé si eso está en la imagen para ti'. Vivo en los suburbios de Tulsa, es algo próspero. Los padres envían a sus hijos a campamentos de fútbol americano, cuesta mucho dinero y sus hijos probablemente no van a jugar D1 Football, es posible que ni siquiera comiencen en el equipo de fútbol de la escuela secundaria aquí. ¿Qué hacen los padres con esta idea de que la genética no es determinista, pero juega un papel?

David: Sin lugar a duda.

Brett: ¿Hay algo que podamos hacer para ayudar a nuestros hijos a seguir disfrutando del atletismo, pero manteniendo sus expectativas reales, o ni siquiera deberíamos intentar mantener sus expectativas reales y dejarlos soñar?

David: Como dijiste, 'La genética ciertamente juega un papel', algunos análisis muy estadísticos de que los hijos de atletas profesionales tenían 55 veces más probabilidades de obtener una beca de la NCAA en algún deporte, incluso si no era el mismo deporte que jugaban sus padres. Es de suponer que se está transmitiendo algo, en términos de atletismo. Honestamente, agregué un después al libro, sobre la especialización en deportes juveniles, porque en realidad es completamente contraproducente. Resulta que la mejor manera de desarrollar a los atletas de élite, no de la manera exclusiva, pero la mejor manera es como el camino de Roger Federer o el camino de Steve Nash, donde practicas un montón de deportes diferentes. Steve Nash ni siquiera tuvo una pelota de baloncesto hasta los 13 años, los padres de Federer lo obligaron a seguir jugando bádminton, fútbol, ​​baloncesto, antes de que pudiera concentrarse en el tenis. Esa es realmente la norma, así que creo que el consejo que les daría a los padres, porque no quiero que desanimen los sueños de los niños, solo quiero que dejen que sus hijos tengan sus sueños, ¿verdad? Obviamente, sabemos que hay muchos padres que piensan que tienen buenas intenciones, pero que realmente están cumpliendo su sueño.

Dele a los niños lo que se llama un período de muestreo, porque los atletas líderes tienen eso, por lo que si van a ser líderes, es más probable que lo tengan y también es mucho más probable que encuentren un deporte que se ajuste sus talentos y uno que les guste. Básicamente, diría que les permite desarrollar el sueño y darles ese período de muestreo, porque los atletas profesionales lo tienen. El problema ahora es que hay personas que dirigen muchas ligas y viajan equipos y campamentos y AAU y todo, cuyos intereses económicos están en conflicto, con darles a los niños el período de muestreo que produjo un atleta líder. De hecho, esta investigación canadiense en John Coteau, tiene una investigación realmente interesante que muestra que las probabilidades de convertirse en un atleta profesional en cualquier deporte, según el tamaño de su ciudad natal, se han reducido a tamaños de ciudad natal realmente pequeños porque los niños de la gran ciudad tiene que especializarse demasiado pronto, solo para formar un equipo de secundaria. Con estas buenas intenciones, realmente salió mal. Soy un gran componente en este período de muestreo.

Brett: Eso es genial. Vivo justo al lado de un suburbio llamado Jinx, Oklahoma, porque es uno de los mejores equipos de fútbol. Ellos inician a los niños en el programa de fútbol de la escuela secundaria cuando como si estuvieran en el jardín de infancia. Hay un período de reclutamiento, los niños son reclutados y es bastante loco.

David: Si hiciera mejores atletas, en última instancia, estaría a favor, pero creo que la evidencia sobre el golf está fuera, nadie ha hecho un buen trabajo al estudiarlo, pero para la mayoría de los deportes, los embajadores del deporte hicieron una investigación fascinante. , que muestran que los niños que practican tres deportes anticipatorios diferentes, esos son los deportes en los que tienes que reaccionar más rápido que tu biología, por lo que tienes que aprender preguntas visuales, como en el fútbol, ​​o en el fútbol, ​​o en el baloncesto, el voleibol, deportes de ataque. Básicamente, aprenderán cualquier deporte posterior como ese, mucho más rápido que las personas que solo han jugado uno.

Brett: Interesante. Bueno, Dave Epstein, ¿dónde puede la gente aprender más sobre tu trabajo?

David: Bueno, definitivamente el libro, el Sports Gene, el sitio web, sportsgene.com, pero no lo he actualizado últimamente, y siempre estoy hablando en Twitter, así que esa es una forma.

Brett: Increíble. Bueno, David Epstein, muchas gracias por tu tiempo, ha sido un placer.

David: Gracias, el placer es mío.

Brett: Muy bien chicos, hoy en día, David Epstein. Es el autor del libro The Sports Gene: Inside the Science of Extraordinary Athletic Performance, y se puede encontrar en Amazon.com y en las librerías de todo el mundo.

Bueno, eso concluye con otra edición del podcast Art of Manimony. Para obtener más consejos y sugerencias masculinas, asegúrese de visitar el sitio web de Art of Manimony en artofmanimony.com, y hasta la próxima, este es Brett McKay y le dice que se mantenga masculino.