Podcast n. ° 374: La carrera para romper la milla de los 4 minutos

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Es posible que haya oído hablar de Roger Bannister y su asombrosa hazaña de romper la marca de la milla de 4 minutos en 1954. Pero la historia que conduce a este hito de la actuación humana a menudo se pasa por alto y está llena de drama y lecciones sobre el valor, la determinación y un vivir una vida equilibrada.

Mi invitado de hoy escribió un libro compartiendo la historia detrás del récord de Bannister y los otros dos hombres que también estaban compitiendo por romperlo. Se llama Neal Bascomb y su libro es La milla perfecta: tres atletas, un objetivo y menos de cuatro minutos para lograrlo. Comenzamos nuestra discusión hablando sobre el período previo a la carrera en la que se rompió la barrera de los 4 minutos y la milla y cuántos médicos a principios del siglo XX creían que lograr este hito era fisiológicamente imposible. Luego, Neal nos cuenta sobre la vida de los tres hombres que compiten para ser los primeros en correr una milla en menos de 4 minutos, y comparte sus ideas sobre la forma en que el espíritu deportivo ha cambiado a medida que se transforma de una búsqueda amateur a una profesional. trabajo, así como la capacidad de las personas para superar los límites del cuerpo humano por pura voluntad mental.


Mostrar lo más destacado

  • La experiencia de Neal corriendo y cómo llegó a escribir sobre la carrera para romper la milla de 4 minutos
  • ¿Cuánto tiempo había estado la gente tratando de superar la milla de 4 minutos?
  • Por qué la milla es una carrera tan prestigiosa
  • ¿Por qué los médicos no creían que era posible romper la barrera de los 4 minutos?
  • Cómo correr como deporte era diferente a principios del siglo XX de lo que es ahora
  • Ser un deportista aficionado y aventurero en este período de tiempo.
  • Los otros hombres, además del famoso Roger Bannister, compiten por ganar esta carrera.
  • La filosofía de Bannister hacia la carrera y el atletismo
  • La ciencia deportiva temprana que entró en esta carrera
  • El asterisco en el registro de Bannister
  • ¿Qué tan grande fue el evento cultural de la carrera para superar la milla de 4 minutos?
  • ¿Qué hicieron estos corredores después de dejar de correr competitivamente?
  • ¿Cuál es el récord de la milla en este momento? ¿Existe un umbral como 4 minutos que la gente busca?
  • ¿Neal aprendió algo sobre la buena vida al estudiar a estos atletas?

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Leer la transcripción

Brett McKay: Bienvenido a otra edición del podcast El arte de la masculinidad. Ahora, es posible que haya oído hablar de Roger Bannister y su increíble hazaña de romper el marcador de la milla de cuatro minutos en 1954, pero la historia que conduce a este hito de la actuación humana a menudo se pasa por alto y está llena de drama y lecciones sobre el valor y la determinación. y una vida equilibrada.

Mi invitado de hoy escribió un libro compartiendo la historia detrás del récord de Bannister y los otros dos hombres que también estaban compitiendo por romperlo. Su nombre es Neal Bascomb y su libro es The Perfect Mile: Three Athletes, One Goal, and Less than Four Minutes to Achieve It. Comenzamos nuestra discusión hablando sobre el período previo a la carrera en la que se rompió la barrera de la milla de cuatro minutos y cuántos médicos a principios del siglo XX creían que lograr este hito era fisiológicamente imposible.

Luego, Neal nos cuenta sobre la vida de los tres hombres que compiten por ser los primeros en correr una milla por debajo de los cuatro minutos, y comparte ideas sobre la forma en que el espíritu de los deportes cambió a medida que se transformó de una búsqueda amateur a un trabajo profesional, como así como la capacidad de las personas para empujar los límites del cuerpo humano por pura voluntad mental.

Realmente gran espectáculo. Cuando termine el programa, consulte las notas del programa en aom.is/perfectmile.

Neal Bascomb, bienvenido al espectáculo.

Neal Bascomb: Gracias por tenerme.

Brett McKay: Pasaste gran parte de tu carrera escribiendo libros sobre la guerra, específicamente la Segunda Guerra Mundial, y tu libro The Perfect Mile, echas un vistazo a la carrera épica para romper la milla de cuatro minutos. Tengo curiosidad por saber qué te llevó a escribir sobre la historia. ¿Hubo alguna conexión con la Segunda Guerra Mundial allí o fue solo un interés tuyo que tenías?

Neal Bascomb: No, en realidad Perfect Mile fue el segundo libro que escribí antes de empezar a escribir sobre la guerra y mi inspiración fue básicamente de la escuela secundaria. Yo era el corredor de campo traviesa de la escuela secundaria y mi entrenador sugirió a todos estos corredores realmente, no realmente una sugerencia, nos ordenó leer las memorias de Bannister La milla de cuatro minutos, las memorias de Roger Bannister. Me quedé absolutamente impresionado. Me dio más ímpetu para correr y tratar de esforzarme.

Más tarde, cuando comencé mi carrera como escritora, miro hacia atrás a esa historia y vi que nadie había hecho realmente una historia de toda la historia sobre la ruptura de la milla de cuatro minutos. Que era algo más que la historia de Roger Bannister, pero era la historia de tres hombres, todos de veintitantos años, que intentaban lograr este récord histórico.

Brett McKay: Antes de hacer estos tres hombres, hablemos de la historia de fondo de esto, del récord de cuatro minutos de una milla. ¿Cuánto tiempo había estado la gente tratando de correr una milla en cuatro minutos antes de que estos tres tipos comenzaran a hacerlo con entusiasmo en la década de 1950?

Neal Bascomb: Bueno, en realidad data bastante. Quiero decir, ya en 1770, un corredor dijo que había corrido la milla de cuatro minutos por la antigua calle de Londres. No hubo registro oficial de eso y es muy probable que sea un mito. Probablemente a fines del siglo XIX, la milla y esta idea de lograr una milla de cuatro minutos realmente salieron a la luz. Hubo lo que en ese momento se llamó la milla del siglo por dos hermanos que estaban compitiendo entre sí en el oeste de Londres y bajaron el récord a cuatro minutos y 18 segundos.

Luego, a medida que llega el siglo XX, descubres que las pistas están mejorando, los cronómetros también están mejorando, y esta idea de correr cuatro vueltas, cuatro cuartos de milla en cuatro minutos, el equilibrio perfecto de eso realmente cautivó a la gente y los corredores comenzaron a alejarse hacia la milla de cuatro minutos. Paavo Nurmi, el corredor finlandés, lo bajó a 4:10. En 1937, Sydney Wooderson lo redujo a 4:06 y luego dos Suedes en los años de la Segunda Guerra Mundial lo redujeron a básicamente cuatro minutos y un segundo.

Entonces ahí es donde estaba y la gente pensó o creyó de muchas maneras que cuatro minutos era un logro que simplemente era imposible.

Brett McKay: Sí, tenía fisiólogos interviniendo en esto. ¿Qué pensaban que pasaría si un hombre corría un minuto o corría una milla en menos de cuatro minutos?

Neal Bascomb: Si. Yo diría que los fisiólogos, probablemente los buenos, no irían a la hipérbole a la que acudieron muchos, pero mi libro comienza con la afirmación de que los hombres pensaban que la gente moriría si alguna vez intentaba llegar a los cuatro minutos. Que el corazón, que los pulmones simplemente no tenían la capacidad para ello. Había esta barrera, creo que fisiológicamente, pero probablemente más psicológicamente, era un logro imposible.

Brett McKay: ¿Por qué la milla de cuatro minutos es una hazaña tan difícil? ¿Qué lo diferencia de, digamos, un sprint de 800 metros o un 5k?

Neal Bascomb: Bueno, creo que la milla y los milers dicen esto, pero creo que los entrenadores de pista y muchas personas que están íntimamente involucradas en el mundo de la carrera consideran la milla, la combinación perfecta, el equilibrio perfecto entre velocidad y resistencia. Necesita ambos para convertirse en un miler experto. Si eres un maratonista, la resistencia es lo que más necesitas. Si eres un velocista que hace una carrera de 100 yardas, la velocidad es lo que más necesitas. Si vas a correr una milla en menos de cuatro minutos, ambos deben ser capaces de mantener cantidades increíbles de velocidad en una distancia considerable.

Si alguna vez intenta, de hecho, acercarse a lo que es una milla de cuatro minutos, simplemente correría en una cinta de correr y bajaría la velocidad hasta que sea lo más rápido posible y eso es probablemente alrededor de cinco minutos milla y tus piernas se están volviendo locas. Puedes imaginar de qué se trata mejorar esa velocidad en un 20%, 25%.

Brett McKay: ¿Cómo se está entrenando la gente para esto antes de que estos tres personajes que seguiste en el libro comenzaran a apuntar? ¿Fueron científicos al respecto o simplemente corrieron lo más duro que pude hasta que ya no pueda?

Neal Bascomb: Creo que el entrenamiento en este momento no fue particularmente avanzado. Creo que el gran movimiento de entrenamiento que realmente aceleró después de estos eventos son dos sesiones de entrenamiento al día. En este momento, la gente no usaba tanto entrenadores. Corrían una vez al día. Hacían intervalos limitados y básicamente, en algunos aspectos, solo corrían largas distancias y esperaban que eso mejorara sus tiempos.

Había un corredor llamado Emil Zátopek que en este período de tiempo comenzaba a entrenar de una manera más moderna pero Bannister y estos otros que estaban subiendo para romper la milla de cuatro minutos cuando comenzaron, realmente estaban entrenando bajo métodos rudimentarios en el mejor de los casos.

Brett McKay: Correcto. Lo que también me encanta de este libro, además de contar la historia de estos personajes, es cómo se describe cómo era el deporte durante esta época a principios del siglo XX, especialmente correr. ¿En qué se diferenciaba de lo que es hoy?

Neal Bascomb: Bueno, creo que la diferencia fundamental es esta idea del atleta aficionado, el espíritu de eso, la idea de que en este momento, nuevamente, los entrenadores estaban anotando, corriendo y la competencia y el atletismo se trataba de diversión y sin esfuerzo. Hay una anécdota que me encanta especialmente. Había un velocista de Oxford, un tipo llamado Bevil Rudd y solo para darte una idea de lo que la gente considera que debe ser un atleta o cómo deben abordar su deporte. Era un velocista. Llega a una carrera de un cuarto de milla con un cigarro masticando en su boca. Lo dejó a un lado de la pista. Corrió su sprint, ganó, tomó el cigarro aún humeante, se lo metió en la boca y se alejó tranquilamente de la pista.

Ese es un ejemplo extremo de lo que era el corredor atlético amateur sin esfuerzo, pero te da una idea del mundo en el que vivían estas personas en ese momento.

Brett McKay: No era como hoy, cuando hay atletas que se dedican las 24 horas del día, los 7 días de la semana a entrenar para su deporte, como los atletas aficionados se esfuerzan por tener una vida y un deporte bien equilibrados, que es una de las muchas cosas que hicieron.

Neal Bascomb: Sí, el deporte era una de muchas cosas. No fue una carrera. No era algo con lo que se esforzaran por ganar dinero. Pensaron que correrían a principios de los 20 y luego se irían y seguirían una carrera. A menudo, estaban estudiando al mismo tiempo y simplemente no había ninguna expectativa de que esto fuera más que un pasatiempo intenso.

Brett McKay: ¿Entonces esto era particularmente un ethos británico, correcto, como Reino Unido?

Neal Bascomb: Si. Quiero decir, diría esto. Los británicos ejemplificaron esto de la mejor manera. Creo que los estadounidenses, en la típica moda estadounidense, estaban excediendo y profesionalizando lo que era correr y el atletismo, pero incluso en los Estados Unidos, uno de los personajes principales de la historia, Wes Santee, estaba atormentado por este, creo, mundo en evolución entre el atletismo amateur y en qué deporte se convertiría, que era el atletismo profesional.

Es una de las razones por las que, nuevamente, escribí este libro. Simplemente sentí que era este momento particularmente agradable en el deporte donde el último de los grandes atletas amateurs logra un récord histórico. Creo que después de eso, ese mundo se nos escapó.

Brett McKay: Además, fue interesante, esto está sucediendo, la carrera por la milla de menos de cuatro minutos estaba sucediendo al mismo tiempo que esta otra idea amateur del aventurero amateur. Teníamos gente que intentaba escalar el Monte Everest y hacía todas estas otras cosas épicas. Estaba captando el mismo tono y también era el último de los aventureros aficionados.

Neal Bascomb: Si. Fue este Sir Edmund Hillary quien estaba en el ... Odio usar esta palabra pero lo haré, el entorno de Roger Bannister y estos otros, los hombres que se consideran a sí mismos aventureros, exploradores, empujando barcos no solo los récords personales sino también los grandes logros .

Brett McKay: Hablemos de estos personajes específicamente. Probablemente todos conocen a Roger Bannister, así que lo dejaremos para el final. Hablemos de, mencionaste a Wes Santee. Eran tres personas, Wes Santee era uno de ellos, era estadounidense, pero cuéntenos más sobre sus antecedentes y cómo se acercó a romper la milla sub de cuatro minutos.

Neal BascombWes Santee era el estadounidense, uno de los tres en la historia, todos tratando de alcanzar la milla de cuatro minutos al mismo tiempo. Él era de una granja de un pequeño pueblo de Kansas, un tipo horrible que golpeaba terriblemente a Wes cada vez que intentaba practicar su deporte mientras crecía. Su padre quería que trabajara en la granja, no quería que le interesara el atletismo ni nada de eso, no quería que corriera. Correr por Wes Santee era su manera de salir de ese mundo lejos de la granja.

Fue reclutado para la Universidad de Kansas por el gran entrenador de atletismo, Bill Easton, y rápidamente se convirtió en el mejor miler de Estados Unidos a grandes pasos. Wes era bastante personaje. Fue muy descarado. Le encantaba el glamour, le encantaba la prensa, se le consideraba el 'Dizzy Dean of the Cinders'. Se acercaba a la pista, decía que esta vez iba a correr como Babe Ruth apunta a la arena donde va a pegar el jonrón y luego corre en ese momento exacto.

Estaba compitiendo por la universidad y luego también tratando de lograr los Juegos Olímpicos en 1952. Creo que uno de los fundamentos de la historia es que los tres individuos que compiten por esto, Roger Bannister, Wes Santee y luego John Landy, todos tenían Se acercó a los Juegos Olímpicos de Helsinki del 52 con la esperanza y la creencia de que ganarían o al menos quedarían en la medalla y ninguno de ellos lo hizo. Al final de esos Juegos Olímpicos, se estaban preparando para intentar demostrar su valía y la milla era la forma en que iban a hacerlo. Romper la milla de cuatro minutos fue de alguna manera una redención para estos tres corredores.

Para Wes, que todavía competía por la Universidad de Kansas y corría carreras casi semanalmente, no solo corriendo la milla sino incluso distancias más largas, estaba constantemente corriendo, corriendo, corriendo, corriendo y compitiendo, compitiendo constantemente. Aunque estaba disparando para la milla de cuatro minutos, también tenía las responsabilidades de muchas otras cosas. Eso contrasta mucho con los otros dos corredores, Bannister y Landy, que estaban mucho más concentrados en simplemente romper la milla de cuatro minutos. Esa era su ambición. Ese fue el foco de todos sus esfuerzos. De alguna manera, Santee estaba en desventaja por la carrera constante y las carreras constantes en comparación con las otras dos.

Brett McKay: Mencionaste anteriormente que Santee estaba atormentado por esta transición del atletismo amateur a la profesionalización del deporte. Quiero decir, ¿cómo se desarrolló eso en su vida y en su carrera como corredor? ¿Algún ejemplo de eso?

Neal Bascomb: No funcionó bien para Wes Santee. Quiero decir que Wes estaba y yo conocí y entrevisté a estos tres caballeros durante el transcurso de la escritura del libro. Incluso en sus 70, Wes todavía estaba desconsolado por lo que le sucedió en este período de tiempo. Básicamente, en el atletismo amateur en los Estados Unidos, mucha gente ganaba dinero excepto los propios atletas. Casi se puede trazar una línea con lo que está sucediendo en el atletismo universitario, el fútbol americano universitario y cosas por el estilo, donde se tiene este mundo de muchas maneras explotando a estos atletas.

Wes, que no era una persona tímida, se opuso a eso y se le ofreció dinero para viajar básicamente para ir a diferentes eventos en todo el país. Porque era tan descarado, porque era tan en tu cara, creo que la comunidad atlética en los Estados Unidos estaba intimidada o asustada o de alguna manera quería tirarlo de ese taburete. Básicamente, lo hicieron en el transcurso de 1954 y, en última instancia, terminaron prohibiéndole correr justo en el punto crucial o en los momentos más importantes de romper la milla de cuatro minutos en los que no terminó teniendo su oportunidad.

Brett McKay: Entonces, la organización de la que estás hablando aquí es la AAU, ¿correcto?

Neal Bascomb: Correcto.

Brett McKay: Correcto. Mencionaste antes, así que supongo que Santee nunca rompió la milla de cuatro minutos, ¿correcto?

Neal Bascomb: Santee nunca rompió la milla de cuatro minutos. Llegó a los 30 segundos, pero eso fue lo más cerca que estuvo. Creo que una combinación de sobrepasar y competir junto con la controversia de la AAU, que finalmente lo obligó a abandonar el deporte, le impidió lograrlo.

Brett McKay: ¿Qué hizo después de que terminó su carrera como corredor?

Neal Bascomb: Después de su carrera como corredor, terminó vendiendo seguros en Kansas y luego hizo carrera con eso, formó una familia. Una vez más, cuando lo conocí en Kansas en 2002, creo que todavía hablaba muy emocionado de su padre. De alguna manera, todavía estaba un poco abierto por lo que le sucedió sobre la milla de cuatro minutos y la expulsión de AAU.

Brett McKay: Pasemos a John Landy. Era un corredor australiano. ¿En qué lo puso en desventaja ser un corredor de Australia o tal vez cómo esa desventaja le dio una ventaja también?

Neal Bascomb: Bueno, creo que esa desventaja para Landy al menos en Australia fue la falta de enfoque en correr, la cultura de correr allí. Crecer corriendo y compitiendo en atletismo no era necesariamente algo a lo que un joven de Melbourne aspiraría ser. Landy venía de un entorno de clase media, una familia agradable, le encantaba perseguir mariposas. Llegó al final de su vida o al final de su adolescencia, pero descubrió que tenía esta asombrosa capacidad, en este período, de esforzarse para competir casi por pura voluntad.

Finalmente fue reclutado para unirse a una banda de corredores alegres mientras lo miro liderado por este gurú, supongo que es la mejor manera de explicarlo o era un poco raro pero sabía muy bien de correr, un hombre llamado Percy Cerutty. Era un tipo bajito que mide alrededor de cinco pies y dos, Cerutty, y corría descalzo, corría por la ciudad en Melbourne sin camisa con sus pantalones cortos muy pequeños y reclutó a Landy y un grupo de otros corredores para entrenarlos para ser los mejores. Tenía estos métodos extravagantes. No solo correr descalzo era parte de eso, sino correr por las dunas de arena, correr por la naturaleza, vivir de una dieta vegetariana basada en raíces, lo que consideraba correr como la mejor manera de decirlo, como un arte, como una expresión de arte.

Landy prosperó con eso durante un tiempo porque era divertido y era algo en lo que se encontraba en un equipo y estaba presionando y mejorando cada vez más. En última instancia, Cerutty no creía que la voluntad o correr más y más fuera la forma de lograr y mejorar. Landy, en cierto punto, decidió que podía entrenarse solo y esforzarse más y más que nadie.

Tienes a Landy, creo que en los tres corredores probablemente el que entrenó más, el que entrenó más duro, estuvo corriendo horas y horas por la noche después de la escuela y realmente se apretó y se esforzó. Probablemente, yo diría que fue el corredor mejor acondicionado de los tres de estos retadores a la milla de cuatro minutos.

Brett McKay: Si. Cuando estaba leyendo sobre el entrenador de Landy, me recordó el movimiento Paleo que ves hoy.

Neal Bascomb: Exactamente sí. Imagínense eso en 1954. Ese no era el rigor.

Brett McKay: Mencionaste a Landy, después de que rompió, se puso más intenso con su entrenamiento. ¿Cambió su estilo de correr después de que rompió con su entrenador que le permitió darle una ventaja en su carrera?

Neal Bascomb: No, no diría que su estilo de correr cambió drásticamente. Quiero decir que su paso cambió un poco. El correr descalzo ayudó a aumentar eso, pero para Landy, realmente se trataba de esforzarse por llevar un cuaderno y escribir: “Está bien. Hoy recorrí ocho millas por la mañana. Hice esta velocidad. Mañana voy a hacer nueve millas 'y luego simplemente aumentarlo todo por su cuenta sin ningún gran entrenamiento de intervalos o métodos científicos al respecto, simplemente esforzarse en las millas para mejorar.

Hizo maravillas. Se convirtió en el mejor miler australiano en ese momento y progresó en la milla de cuatro minutos y estuvo muy cerca de ser la primera persona en romperla.

Brett McKay: Además, mencionaste que él ... aunque no tenía entrenador, sí miró cómo estaban entrenando algunos de los otros corredores. Supongo que se inspiró mucho en esos muchachos terminados que lo estaban haciendo muy bien en los Juegos Olímpicos.

Neal Bascomb: Lo hizo, particularmente, de Zátopek, a quien conocimos en los Juegos Olímpicos de Helsinki y nos quitó algunos de esos métodos de entrenamiento por intervalos. Una vez más, todo tipo de notas, sin un horario riguroso que tenemos hoy en el que sabes que vas a hacer dos minutos de ráfaga fuerte y luego 15 segundos de apagado y con este ritmo cardíaco y con este nivel de esfuerzo. Es solo que estaba experimentando sintiendo más que cualquier otra cosa.

Brett McKay: Pasemos a Bannister. Él es de Inglaterra. ¿Cuál era su filosofía hacia el running y el atletismo en general?

Neal Bascomb: Si. Creo que Bannister era el atleta aficionado arquetípico. Era un tipo conservador, tranquilo, cerebral, nació en Harrow, Inglaterra, le encantaba correr desde muy pequeño. Creo que uno de sus recuerdos cristalinos es correr en la playa cuando era niño y esa libertad de movimiento. Escribe maravillosamente sobre eso en sus memorias sobre correr. Creo que más allá de cualquier otra cosa, el amor por correr. Creo que lo que tenías en Bannister fue un asesino absoluto en términos de voluntad competitiva. Quiero decir, conociéndolo hace años, la intensidad de su mirada, la intensidad con la que hablaba de estas carreras casi 50 años después fue absolutamente notable.

Bannister es el atleta aficionado. Aunque quería ser el mejor, también quería seguir su carrera. En este momento del entrenamiento, estaba entrenando para superar la milla de cuatro minutos, estaba estudiando para convertirse en médico. Estaba haciendo una pasantía en el Hospital Saint Mary. Asistió a Oxford. Estaba logrando esta excelencia en la medicina para convertirse en neurólogo y, al mismo tiempo, intentaba romper este récord. Tenía muy poco tiempo para hacer eso. Estaba entrenando a la hora del almuerzo en el mejor de los casos a media hora caminando hasta la pista cerca del hospital y dedicando su tiempo y luego regresando y viendo pacientes.

Fue, nuevamente, el ejemplo supremo del atleta aficionado, al menos al comienzo de esta historia, que posteriormente evolucionó a medida que se acercaba cada vez más a los cuatro minutos.

Brett McKay: Si. Mencionaste a Landy. Su entrenamiento fue experimentación, prueba y error, pero Bannister con su experiencia médica, se volvió científico sobre la mejor manera de abordar la ruptura de la milla de cuatro minutos e investigó. Supongo que desarrolló su artilugio para probar el VO2 máx., ¿Correcto?

Neal Bascomb: Si. Estaba probando el VO2 máx. Estaba probando ácido láctico en sus músculos. Había construido esta cinta en el laboratorio de la escuela y se ponía en esa cosa, se enganchaba y corría tan rápido como podía y luego saltaba y tomaba muestras de sangre y luego lo hacía de nuevo. Intentando realmente ver desde un nivel científico lo que era posible, lo que era fisiológicamente posible y cómo empujarse a un nivel superior. Experimentó con sus amigos, Chris Brasher y Chris Chataway y otras personas. Estaba ejecutando un experimento científico de alguna manera en la milla de cuatro minutos. Creo que durante un tiempo, eso lo abrumó en el sentido de que se estaba acercando a esto desde un nivel puramente mental.

Pienso de nuevo a medida que evolucionó la historia, tuvo que abrazar ese amor por correr, que creo que Santee probablemente ejemplificó más que nadie, y esa voluntad que John Landy ejemplificó probablemente más que nadie. Bannister, en muchos sentidos, necesita combinar esa voluntad, el amor por correr en este colapso mental de lo que era absolutamente necesario para romper cuatro minutos.

Brett McKay: Lo que también fue interesante de Bannister, comenzó como Landy… Bueno, no, comenzó entrenando solo, pero a diferencia de Landy, quien luego comenzó con un entrenador pero luego se separó solo. Bannister, a medida que se acercaba cada vez más a superar la milla de cuatro minutos, en realidad consiguió un entrenador y comenzó a trabajar con otras personas para ayudarlo a hacer esto. Entonces se dio cuenta de que no podía hacerlo solo.

Neal Bascomb: Si. Quiero decir, creo que ese fue probablemente el momento significativo para Bannister. Tienes 1952, los Juegos Olímpicos de Helsinki, el fracaso allí. Bannister en particular estaba programado para ganar una medalla. Regresa y durante todo 1953, corre solo y mejora un poco, pero no al nivel que necesita. Finalmente, sus amigos, Chris Chataway, Chris Brasher y un entrenador Franz Stampfl, quien nuevamente estaba comenzando a perseguir correr con nuevos métodos mucho más rigurosos, nuevos entrenamientos de intervalos en la vida y realmente logrando que Bannister se esforzara más allá del punto en el que pensaba. nos romperíamos. Creo que eso fue lo que hizo Stampfl como entrenador de Bannister. Creo que Bannister no estaba bien y se esforzó hasta ese punto. Stampfl fue quien lo llevó allí.

Brett McKay: Hablemos de la carrera en la que Bannister finalmente superó la milla de cuatro minutos. ¿Cuándo sucedió eso y se esperaba que hiciera eso? ¿Pensó que lo iba a hacer ese día o hubo dobladillos y pesadillas antes de esa fecha?

Neal Bascomb: Creo que fue un poco de ambos. Bannister, de nuevo, a diferencia de Santee, corría una y otra vez para romper cuatro minutos. Bannister adoptó un enfoque mucho más mesurado y decidió que si iba a lograrlo, tendría que elegir una fecha, elegir un momento en el que estuviera en el nivel supremo absoluto de su acondicionamiento. Además, hacer esa carrera con marcapasos, con personas, nuevamente con sus amigos, Chataway y Brasher, que eran corredores, de alguna manera lo empujaron a lo largo de la pista como marcapasos para llevarlo al nivel en el que podía superar los cuatro minutos.

Para decirlo mejor, Bannister lo tomó como un enfoque de equipo. Sabía que no podía hacerlo solo en la pista. Necesitaba a alguien a quien perseguir y esforzarse. Organizó esta carrera el 6 de mayo de 1954 en la pista de Iffley Road en Oxford, una pista que conocía muy bien y sus dos marcapasos saldrían antes que él y él los seguiría y finalmente los dejaría atrás los grandes cuatro minutos.

Brett McKay: Es gracioso que dijiste eso, mencionaste esto en el libro, que el hecho de que usara marcapasos puso un asterisco metafórico junto a su logro.

Neal Bascomb: No, definitivamente creo que lo hizo de alguna manera. Al menos a los ojos de muchas personas, el hecho de que él no compitiera en una carrera y lo hiciera, que tenía gente presionando y, de alguna manera, los estaba eliminando en la pista no lo hacía legítimo. Mi punto de vista al respecto es que son bueyes. Corrió cuatro minutos, nadie lo ha hecho nunca. Lo hizo en la pista. No tenía zapatos especiales ni ráfagas de viento extremas a su espalda en una recta. Corrió alrededor de la pista en un día oscuro y oscuro y lo logró y logró algo que fue notable. No creo que ese fuera el final de la historia.

La razón por la que mi libro se llama The Perfect Mile es porque no considero que romper la milla de cuatro minutos en Iffley Road el 6 de mayo sea el mayor logro de Bannister. Creo que ganó cuatro minutos en una carrera contra los mejores del mundo, lo que hizo después de eso.

Brett McKay: Correcto. El mejor del mundo fue John Landy, quien rompió la milla de cuatro minutos después de Bannister. ¿Cuánto tiempo después de que Bannister rompiera la milla de cuatro minutos, Landy la rompió?

Neal Bascomb: Landy lo rompió el 21 de junio de 1954. Aproximadamente seis semanas y media después de que Bannister lo hiciera. Es interesante porque Landy, que había estado más cerca antes de Bannister, esencialmente se había rendido de alguna manera. Le había dicho a la prensa que se sentía como si hubiera chocado contra una pared de ladrillos. Que no podía ir más rápido. Sin embargo, después de que Bannister lo rompió, creo que en muchos sentidos se rompió una barrera psicológica. Landy en Finlandia en una carrera no solo rompió cuatro minutos, sino que superó el tiempo de Bannister en casi un minuto y medio, casi un segundo y medio, lo cual es notable.

Brett McKay: Landy lo rompe. Santee está fuera porque tiene que unirse a los Marines y eso puso fin a su carrera. Has hablado de esto, The Perfect Mile, esta carrera, el enfrentamiento entre Bannister y Landy. ¿Qué tan grande fue este evento cultural en ese momento? ¿Cautivó al público mundial?

Neal Bascomb: La milla de cuatro minutos en sí, esta carrera que Bannister inició anunciando que iba a romper cuatro minutos y esta batalla entre Bannister, Landy y Santee cautivó al mundo entonces. Atrajo una gran cantidad de atención de noticias de primera plana no solo a la milla sino también al atletismo. Una vez que Bannister lo rompió de nuevo, titulares mundiales, de repente, en agosto de 1954, tienes a Bannister y Landy, los dos hombres del mundo que habían roto cuatro minutos ahora enfrentándose entre sí en una carrera.

Eso solo llamó la atención de los periodistas deportivos y de los periódicos y locutores de radio y similares. Fue un evento internacional que atrajo una gran cantidad de atención y, de alguna manera, como escribo en el libro, fue el comienzo de esta evolución del atletismo amateur al profesional. Esta idea, este nivel de atención, esta presencia mediática de los juegos de la Commonwealth para esta épica carrera en agosto en Vancouver entre Bannister y Landy.

Brett McKay: Al entrar en la carrera, ¿quién fue el favorito para ganarla? ¿Fue Landy porque había superado la milla de cuatro minutos mientras corría o era el favorito de Bannister?

Neal Bascomb: Creo que eso depende en gran medida del periódico que estés leyendo. Si está leyendo London Press, estaban seguros de que Bannister iba a ganar. Si está leyendo el Melbourne Press, lo alternativo sería el caso. Desde mi perspectiva, al menos Landy era el corredor más rápido. Sufría un poco de un resfriado en Vancouver pero había estado compitiendo a lo largo de la historia. Tenía más experiencia de alguna manera en ese nivel. Claramente estaba en mejor forma y en muchos sentidos pensé que era un corredor más rápido.

Si pudiera retroceder en el tiempo y mirar esto sin saber lo que iba a pasar, probablemente habría apostado por Landy. Era el tipo de corredor que siempre salió como un conejo desde el principio y mantuvo y mantuvo el liderazgo durante toda la carrera. Ese era el tipo de corredor que era y se escapó carrera tras carrera. Comparado con Bannister, quien de alguna manera todavía no estaba entrenando al nivel que estaba haciendo Landy y había sido derrotado por un segundo y medio en términos de tiempo. Esa es una diferencia bastante dramática.

Brett McKay: Lo que hizo que la carrera fuera más dramática también, la gente en ese momento no lo sabía, que Landy antes de la carrera pisó un flash de un fotógrafo y le cortó el pie antes de la carrera.

Neal Bascomb: Si. Tenía un resfriado y tenía esta lesión en el pie, pero hablando con Landy sobre eso y tal vez solo estaba siendo un caballero muchos años después, dijo que eso no tuvo ningún impacto significativo en su carrera ese día. Creo que probablemente ese sea el caso. Creo que la pura adrenalina habría evitado esa lesión, aunque de alguna manera fue grave. Su pie estaba empapado de sangre al final de la carrera.

Brett McKay: ¿Qué permitió a Bannister ganar? ¿Simplemente cavó profundo y aprovechó esa voluntad, ese instinto asesino competitivo para ganar en esa patada final?

Neal Bascomb: Creo que fue absolutamente sobre Bannister y sus instintos asesinos. Se volvió a lo que dije antes sobre él. El era un asesino. Era un monstruo competitivo. Necesitaba ganar, tenía que ganar. Fue muy inteligente al respecto. Dejó que Landy abriera el camino, dejó que Landy de alguna manera se expirara un poco y luego, por pura voluntad e instinto asesino, se acercó más y más a Landy a medida que avanzaban hacia el tramo final de la carrera. Creo que el más famoso, e incluso hay una estatua de esto en Vancouver, Landy miró por encima del hombro para ver dónde estaba Bannister sabiendo muy bien que se estaba acercando sobre sus talones y esa fracción de segundo de giro y esa pérdida de impulso en su piernas fue el momento exacto en que Bannister lanzó su patada final. Fue más que suficiente no solo para vencer a Landy sino también para romper la milla de cuatro minutos nuevamente.

Brett McKay: ¿Qué hicieron Landy y Bannister después de esta carrera perfecta? ¿Cómo pasaron el resto de sus carreras?

Neal Bascomb: Bannister abandonó en gran medida la ejecución después de los juegos del imperio. Se retiró. Se convirtió en lo que siempre quiso ser, un neurólogo, bastante exitoso, y ejerció la medicina durante décadas después y fue un neurólogo bastante reconocido.

Landy, de hecho, corrió en los siguientes Juegos Olímpicos. No lo hizo muy bien, pero probablemente su incidente más famoso después de este episodio de cuatro minutos de millas fue cuando en los Juegos Olímpicos se detuvo para rescatar o ayudar a otro corredor en la pista y luego ganó la carrera incluso después de la demora de ayudar a otro. El corredor se levanta y vuelve a ponerse de pie. Landy era una figura muy querida en Australia. Se convirtió en empresario y luego, cuando se jubiló, finalmente terminó convirtiéndose en el gobernador de Victoria, un cargo ceremonial, el jefe de estado de esa área particular de Australia.

Brett McKay: Si. Parece que muchos de estos, siguieron adelante con su vida, parece.

Neal Bascomb: Si. Creo que el único que no siguió adelante con su vida fue Wes Santee. Cuando lo conocí, en ese momento estaba sirviendo como una especie de ... su mejor manera de decirlo es un doliente de condolencia en una funeraria, que es un lugar triste para pasar sus días. Una vez más, habló constantemente de lo que sucedió en la milla de cuatro minutos con mucho pesar.

Brett McKay: ¿Cuál es el récord de la milla ahora y cuál es el umbral al que todos están apuntando ahora?

Neal Bascomb: El récord de la milla ahora es de tres minutos, 43 segundos y algunos cambios, creo, propiedad de un marroquí, El Guerrouj. Tiene ese récord desde 1999. Nadie lo ha logrado desde entonces. Creo que, de alguna manera, la milla no es lo que solía ser. Creo que el sistema métrico ha tomado algo de dominio en la carrera de 1500 metros, que es la carrera olímpica, que es realmente lo que los corredores de media distancia están corriendo ahora y pretenden lograr. La milla ha perdido algo del glamour que tenía en aquellos días en 1954.

Brett McKay: ¿Sin embargo, todavía hay gente que lo persigue? ¿Es la gente como, 'Soy un miler', eso es lo que dicen que son?

Neal Bascomb: Si. Creo que, particularmente en Estados Unidos, probablemente haya más de esta idea de ser un miler y romper cuatro minutos, que de alguna manera ahora es el estándar para convertirse en un miler competitivo, es realmente romper cuatro minutos, pero en realidad, reducirlo a 3:40. o 3:30, nadie se acerca.

Creo que la mayor parte de la atención en este momento está, al menos en correr y al menos en romper barreras, en ese maratón de dos horas.

Brett McKay: Después de escribir sobre estos tres hombres, ¿les extrajo alguna lección sobre cómo vivir una buena vida? ¿Crees que deberían servir de modelo para los deportistas de hoy?

Neal Bascomb: Creo que es probablemente imposible que esta idea de que los atletas más elitistas del mundo sean aficionados puros. Creo que ese día está perdido pero creo que, al menos desde mi perspectiva, para alguien que disfruta correr y disfrutar del deporte, creo que la idea de hacerlo por puro placer es algo que me llevé de este libro. Todavía hago carreras en estos días donde, son más cortos cada año, donde tengo este momento en el que estoy ... La más reciente fue en México, en una playa abandonada donde corrí por millas y luego en las colinas.

Recuerdo que me detuve y tuve este momento exaltado en el que correr era una belleza y era puro y solo por el simple hecho de hacerlo. No para hacer ejercicio, no para nada más.

Eso es algo que creo que Santee, Landy y Bannister tenían todos a su manera. Eso es algo que extraje de sus experiencias a lo largo de la historia. Creo que el otro fue lo que se necesita para lograr lo imposible. Esta idea y esto es una simplificación, pero esta idea que Santee corrió desde su corazón durante toda su vida. Landy corrió por pura voluntad. Bannister se acercó a él en un cerebro ... desde su cabeza. Creo que la forma en que Bannister pudo romper cuatro minutos primero y la forma en que pudo ganar en los juegos de Empire fue esta habilidad para finalmente combinar ese corazón, voluntad y mente. Eso es algo que veo una y otra vez en los otros aspectos de otras historias que escribo sobre personas que hacen cosas bastante notables.

Brett McKay: Neal, esta ha sido una gran conversación y realmente recomiendo que las personas vayan a buscar el libro porque la forma en que escribes y cuentas la historia, estás con la respiración contenida y ves cómo salen las cosas, aunque sabes cómo-

Neal Bascomb: Es muy dulce de tu parte decirlo.

Brett McKay: ... aunque sepas cómo va a resultar. Te emocionas. ¿Dónde pueden ir las personas para aprender más sobre su trabajo y su libro?

Neal Bascomb: Por supuesto. Mis libros están disponibles en prácticamente todos los lugares donde venden libros. También puedes ... Me encanta que vengas al sitio web, que es www.nealbascomb.com, N-E-A-L-B-A-S-C-O-M-B punto com.

Brett McKay: Neal Bascomb, muchas gracias por tu tiempo. Ha sido un placer.

Neal Bascomb: Ha sido increíble. Gracias.

Brett McKay: Como dije, fue Neal Bascomb. Es el autor del libro The Perfect Mile. Está disponible en amazon.com y en las librerías de todas partes. Además, diríjase a su sitio, nealbascomb.com, para obtener más información sobre su trabajo. Ha escrito muchas cosas geniales sobre la Segunda Guerra Mundial. Consulte también nuestras notas del programa en aom.is/perfectmile, donde encontrará enlaces a recursos donde puede profundizar en este tema.

Eso concluye otra edición del podcast Art of Manimony. Para obtener más consejos y sugerencias masculinas, asegúrese de visitar el sitio web Art of Manimony en artofmanimony.com. Si disfrutó del programa, obtuvo algo de él, le agradecería que se tome un minuto para darnos una reseña en iTunes o Stitcher. Ayuda mucho. Si ya lo ha hecho, muchas gracias. Considere recomendar el programa a un amigo o familiar. El boca a boca es cómo crece el espectáculo.

Como siempre, gracias por su continuo apoyo. Hasta la próxima, este es Brett McKay diciéndote que te mantengas varonil.