Podcast # 399: La gran influencia de la testosterona en nuestros cuerpos, mentes y el mundo en el que vivimos

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Testosterona. Es lo que hace a los hombres, bueno, hombres. Pero mi invitado de hoy sostiene que esta hormona es una paradoja. Por un lado, hace que los hombres sean físicamente fuertes, valientes y ambiciosos. Pero, por otro lado, la testosterona puede contribuir al cáncer de próstata, enfermedades cardíacas y agresión asocial.

El nombre de mis invitados es Charles Ryan. Es un oncólogo que se especializa en cáncer de próstata y, en su libro, La paradoja de la virilidad, guía a los lectores a través de las ventajas y desventajas de la testosterona. Comenzamos nuestra conversación discutiendo el papel de la testosterona en el cáncer de próstata y cómo Charles reduce artificialmente los niveles de T en pacientes con cáncer para prevenir su crecimiento. Charles luego nos explica cómo nuestra exposición a la testosterona en el útero tiene un papel muy importante en la forma en que respondemos a la testosterona más adelante en la vida. Luego profundizamos en los aspectos positivos y negativos de la T, incluida la forma en que disminuye el riesgo de Alzheimer, pero aumenta las posibilidades de calvicie e incluso puede inspirar agresión social. Terminamos nuestra conversación discutiendo si TRT es la fuente de la juventud para los hombres mayores o puede convertir a los jóvenes en bestias.


Mostrar lo más destacado

  • Cómo el Dr. Ryan comenzó a estudiar la testosterona y sus efectos
  • Las formas en que el agotamiento de la testosterona afecta a los pacientes del Dr. Ryan
  • Signos de agrandamiento de la próstata
  • Estadísticas y tratamientos del cáncer de próstata
  • ¿Qué características impulsa la testosterona (tanto en hombres como en mujeres)?
  • La relación entre la paternidad y los niveles T
  • Sensibilidad a la testosterona y cómo cada hombre reacciona de manera diferente
  • Testosterona fetal y como afecta los niveles de testosterona a lo largo de la vida
  • Proporciones 2D: 4D y cómo eso afecta la respuesta de uno a T
  • La testosterona y el deseo sexual de un hombre
  • Cómo es la vida con la terapia hormonal testosterona
  • Enamorarse, libido y sexo, y T
  • Un vínculo sorprendente entre la testosterona y la enfermedad de Alzheimer
  • ¿Por qué la testosterona estimula el crecimiento del vello facial, pero también la calvicie?
  • ¿Qué pasa con la avalancha de medicamentos que reducen la calvicie? ¿Hay peligros al tomarlos?
  • La conexión entre la agresión asocial y la T, y el peligro de conectar una T alta con la criminalidad
  • Efectos negativos de la testosterona; ¿Deberían los hombres moderar su biología?
  • Hombres mayores con disminución de T y TRT (terapia de reemplazo de testosterona)
  • Hombres de entre 20 y 30 años que toman TRT por razones funcionalmente 'cosméticas'

Recursos / Personas / Artículos mencionados en un podcast

La paradoja de la virilidad por la portada del libro de Charles J. Ryan.

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Grabado con ClearCast.io.

Leer la transcripción

Brett McKay: Bienvenido a otra edición del podcast El arte de la masculinidad. Testosterona, es lo que hace a los hombres, buenos hombres. Mi invitado de hoy sostiene que esta hormona es una paradoja. Por un lado, hace que los hombres sean físicamente fuertes, valientes y ambiciosos, pero por otro lado, la testosterona puede contribuir al cáncer de próstata y la agresión asocial. Mi nombre de invitado es Charles Ryan. Es un oncólogo que se especializa en cáncer de próstata. En su libro, La paradoja de la virilidad, guía a los lectores a través de las ventajas y desventajas de la testosterona. Comenzamos nuestra conversación discutiendo el papel de la testosterona en el crecimiento del cáncer de próstata y cómo Charles reduce artificialmente los niveles de T en pacientes con cáncer para prevenir su crecimiento. Charles luego nos explica cómo nuestra exposición a la testosterona en el útero, sí, cuando eras un feto, tiene un papel muy importante en cómo respondemos a la testosterona más adelante en la vida. Luego profundizamos en los aspectos positivos y negativos de la testosterona, incluida la forma en que disminuye el riesgo de Alzheimer, pero aumenta la probabilidad de calvicie. Terminamos nuestra conversación discutiendo si TRT es la fuente de la juventud para los hombres mayores, o puede convertir a los jóvenes en bestias.

Una vez finalizado el programa, consulte las notas del programa en aom.is/virility. Charles se une a mí ahora a través de clearcast.io. Muy bien, Charles Ryan, bienvenido al espectáculo.

Charles Ryan: Gracias. Feliz de estar aqui.

Brett McKay: Publicó un libro llamado Virility Paradox. Cuéntanos sobre tu experiencia. ¿Qué te hizo pensar en la testosterona? Se trata de testosterona. ¿Qué te hizo pensar en la testosterona y querer escribir un libro al respecto?

Charles Ryan: Sí, soy médico oncólogo y me centro en el tratamiento del cáncer de próstata. En realidad, me concentro en dos enfermedades, el cáncer de próstata y el cáncer de testículo. Ambos tienden a involucrar a la testosterona, pero lo más importante es que el cáncer de próstata es una enfermedad impulsada por la testosterona, y su manejo, para muchos pacientes, si no en última instancia, es el agotamiento de la testosterona en una forma de cortar la suministro de combustible al cáncer. En última instancia, esta enfermedad, en quienes mueren a causa de ella, se vuelve resistente a estos efectos y descubre una manera, el cáncer lo hace, para producir su propia testosterona, para ser realmente sensible a la testosterona, por lo que la testosterona está alrededor del cáncer de próstata. Es realmente la base central, o la base de cómo lo pensamos y administramos.

Brett McKay: ¿Así que imagino que como has reducido la testosterona en pacientes has visto efectos de eso, como en su personalidad, cosas así?

Charles Ryan: Si absolutamente. Esa es una de las cosas realmente interesantes como oncólogo en el tratamiento del cáncer. Este es realmente el único cáncer, supongo que el de ovario y el de mama serían los otros potencialmente, pero más aún de próstata, este es el único cáncer en el que tratar el cáncer tenemos que agotar una sustancia química que es tan fundamentalmente importante para identificar como la testosterona. la identidad de un hombre. Eso es algo que hemos hecho durante una generación, desde la década de 1940, cuando se descubrió por primera vez que se podía hacer esto. Curiosamente, como he estado practicando la medicina durante muchos años, he tenido muchas personas que han trabajado en mi clínica, o han conocido a mis pacientes, reflejado casi en broma que sus pacientes parecen tan agradables en cierto modo. Solía ​​bromear con ellos y decirles, por supuesto que son amables, por supuesto que estos hombres son amables, no tienen testosterona. Lo cual no siempre es el caso, por supuesto, pero ese tipo de broma de alguna manera, o esa observación, se filtró dentro de mí a lo largo de muchos años y de hecho comencé a pensar que tal vez hay algo en esto.

Así que comencé a investigarlo y comencé a apreciar todos los demás factores, las cosas que la testosterona le hace a nuestros cuerpos y cerebros y, en última instancia, a nuestra sociedad. Esa fue la génesis de comenzar a escribir el libro. Una vez que me di cuenta, comencé a profundizar en la investigación fuera del mundo del cáncer de próstata y realmente comencé a darme cuenta de que esta sustancia química, esta hormona, tiene muchos roles en nuestro mundo.

Brett McKay: Antes de entrar en esos roles que juega la testosterona, y no solo en el individuo sino en la sociedad, siento curiosidad por este vínculo entre la testosterona y el cáncer de próstata. Supongo que sin ser demasiado técnico y complejo, ¿por qué la testosterona impulsa el cáncer de próstata?

Charles Ryan: Por supuesto. En realidad, es bastante simple. La próstata es un órgano que participa en la reproducción. Es un órgano reproductor. Realmente no se desarrolla hasta la pubertad. Se desarrolla durante la pubertad debido al aumento de testosterona. La función normal de la próstata en la vida es crear algunos de los fluidos que se encuentran en el semen, que protegen a los espermatozoides y nos permiten reproducirnos. Está totalmente vinculado a nuestra fertilidad y reproducción, y cobra vida, por así decirlo, en la pubertad y es impulsado por la testosterona. Muchas personas, muchos hombres, a medida que envejecen, presentan agrandamiento de la próstata, pero no cáncer de próstata. Eso, en cierto modo, también está impulsado por la estimulación a largo plazo de la testosterona. Entonces, si piensa en el cáncer, tiene sentido que un cáncer que surge de este órgano impulsado por la testosterona sea impulsado por la testosterona. De hecho, ese es el caso, y se conoce desde hace 80 años.

Brett McKay: Sí, el agrandamiento de la próstata, eso es algo que si tienes que levantarte mucho para ir al baño, es una de las señales de que tu próstata podría estar agrandada.

Charles Ryan: Correcto. Muchos hombres a medida que envejecen, su próstata aumenta de tamaño. Lo que pasa es ... La próstata se encuentra, por cierto, justo en la base de la vejiga, por lo que cuando la vejiga se vacía al orinar, si la próstata es grande, ese proceso se detiene temprano y la vejiga no se vacía . Entonces tienes que ir al baño con más frecuencia. Esa es una afección común llamada hipertrofia prostética benigna o HPB, pero es una razón muy común por la que los hombres tienen que levantarse por la noche para orinar. Eso comienza a diferentes edades en los hombres, pero con frecuencia, a los 35 o 40 años, incluso las personas comienzan a tener ese fenómeno.

Brett McKay: Correcto. Escuché, no sé si esto es cierto, pero como si un hombre vive lo suficiente, probablemente vas a tener cáncer de próstata. Quiero decir que es como una enfermedad de la vejez que básicamente es casi inevitable.

Charles Ryan: Sí, es una enfermedad relacionada con la edad. Ahora hay un par de puntos ahí. Creo que su afirmación es en gran parte cierta. También he escuchado eso desde que comencé a estudiar medicina. Los datos epidemiológicos dicen que aproximadamente uno de cada seis hombres estadounidenses desarrollará cáncer de próstata. Muchos hombres desarrollarán un cáncer de próstata que no es tan agresivo. Curiosamente, es un cáncer que casi no necesita tratamiento. Eso es interesante, pero la otra cosa es, volviendo a la idea de la testosterona, que este es un cáncer que nuevamente está siendo impulsado por la estimulación crónica persistente de la testosterona. Cuanto más tiempo tengamos, si tenemos testosterona en nuestros cuerpos, eso puede aumentar la probabilidad de que esto ocurra.

Brett McKay: Está bien, y hablaremos de eso más adelante cuando hablemos de TRT porque lo discutiremos, quiero discutir eso un poco. Hablemos acerca de, alejémonos de las próstatas, y algunos de los atributos que sabemos que impulsa la testosterona en los hombres, pero también en las mujeres.

Charles Ryan: Sí, entonces podemos pensar en esto tanto de manera positiva como negativa, que es lo que atribuyo, le doy crédito a la testosterona con muchas cosas realmente geniales en la vida, como nuestra capacidad para ser fuertes, nuestra capacidad para navegar por el espacio, defendernos, y ya estoy retrocediendo incluso en nuestra evolución, para cazar, para combatir a los agresores, para ser agresores, en la medida en que eso pueda ser algo bueno, y para explorar el mundo. Quiero decir, creo que es un fenómeno antropológico bastante conocido que este proceso químico y otros han ayudado a crear nuestra capacidad para construir el hermoso mundo que tenemos y sobrevivir a los agresores a los que nos hemos enfrentado. Esa es una forma positiva de verlo.

La testosterona puede mantener nuestro cuerpo en forma, no solo musculoso, delgado, al reducir la grasa en nuestro cuerpo. También puede ayudar con ciertos aspectos de la cognición, incluso la memoria y otros aspectos de cómo pensamos. Hay mucha evidencia que demostrar, y lo sabemos por el tratamiento del cáncer de próstata al eliminar la testosterona, que la testosterona puede ayudar a prevenir cosas como la diabetes y la pérdida de masa muscular, o lamentamos la pérdida de masa ósea, el adelgazamiento de los huesos y otros aspectos por el estilo. No tengo ninguna duda de que la testosterona es una parte importante de la salud, tanto para hombres como para mujeres. Principalmente para los hombres porque las cantidades en los hombres son aproximadamente 10 veces más altas que en las mujeres, pero eso es, y ese es un tema de conversación en el libro.

El otro problema en torno a la testosterona y lo que le hace a la salud es, por supuesto, que impulsa la reproducción, impulsa la libido, impulsa, como dije, la próstata y mantiene en funcionamiento los órganos reproductivos. Realmente es una especie de combustible del sistema reproductivo. Sin testosterona, el mundo, como digo en algún lugar del libro, creo, el mundo sería un lugar mucho menos emocionante y, de hecho, probablemente no hubiéramos evolucionado hasta el punto en el que estamos hoy.

Brett McKay: ¿Qué pasa con los negativos?

Charles Ryan: Los negativos son cosas que en gran parte provienen de alguna psicología experimental y otros aspectos. Algo de esto puede resultar intuitivo para los oyentes. Demasiada testosterona, demasiada agresión podría ser un problema. Escribo un capítulo y menciono con mucha frecuencia la empatía, por ejemplo, y la falta de capacidad para sentir las emociones en los demás. Se ha demostrado que administrar testosterona a los sujetos de investigación reduce su sensibilidad a las emociones de los demás. Se ha demostrado que reduce la ambigüedad moral, como que las personas están dispuestas y son capaces de tomar decisiones que pueden ser decisiones difíciles, como herir a otros o matar a otros incluso en modelos experimentales. En el libro que también hablo, trato de llevarlo a una especie de mundo moderno y hablo de que no todos estamos buscando comida y luchando guerras todos los días, sino cosas como niveles más altos de testosterona en hombres cuya pareja tiene El recién nacido se asocia con un menor nivel de atención al recién nacido.

Ha habido estudios, y cito uno de ellos en el libro, la capacidad de respuesta al llanto de un bebé. De hecho, puede medir la actividad cerebral cuando hay un bebé que llora entre usted. Los investigadores han demostrado que una mayor actividad de la testosterona reduce o retrasa la capacidad de respuesta de esta. Esto se relaciona un poco con la idea de empatía y nuestra capacidad para conectarnos con el estado emocional de los demás. Pero también, como creo que es importante y es bastante consistente, la investigación muestra que nuestra crianza y nuestra participación de los padres está relacionada con la testosterona. Incluso se ha demostrado que los hombres con niveles más altos de testosterona pasan menos tiempo con sus hijos. Hay una mayor tasa de divorcios y conflictos matrimoniales y problemas de relación en los hombres con niveles más altos de testosterona. Esas son cosas de comportamiento relacionadas con niveles más altos de testosterona.

En términos de salud física relacionada con niveles más altos de testosterona, lo que obtenemos en ese nivel tiene que ver principalmente con lo que aprendemos de las personas que toman esteroides anabólicos, que no es exactamente tomar testosterona, sino que están tomando sustancias químicas con una actividad similar a la testosterona. . Sabemos que puede haber problemas asociados con el corazón, problemas asociados con potencialmente incluso afectar la salud ósea de manera negativa en determinadas circunstancias. Eso es algo que está ligeramente relacionado con los niveles naturales de testosterona, pero que realmente llega a los extremos.

Brett McKay: Sí, esa es la paradoja de la virilidad. Hay tanto aspectos positivos como negativos que lo acompañan.

Charles Ryan: Correcto.

Brett McKay: Bueno, hablemos de esto, entremos, comenzando desde el principio, desde cuándo eres un feto y cómo te afecta la testosterona. Bueno, hablemos de esto, sensibilidad a la testosterona. Mucha gente piensa que si simplemente aumentas tus niveles de testosterona, tendrás todos estos efectos asombrosos en ti, pero como hablas en el libro, algunas personas son más sensibles a la testosterona. ¿Porqué es eso?

Charles Ryan: Creo que este es probablemente el momento de enseñanza más importante, el tema de enseñanza que me gustaría transmitir relacionado con la testosterona, que no es una talla única para todos. En realidad, hay tres componentes que llamo la tríada de la virilidad que tienen que ver con la sensibilidad que tenemos a la testosterona. Hablamos de los niveles de testosterona como si eso fuera todo lo que realmente importa, pero la otra cosa es la testosterona fetal, que es la cantidad a la que estás expuesto antes de nacer. Luego, la otra cosa, volveré a eso, la otra cosa es el receptor anógeno, que es la sensibilidad de este receptor en todas estas células a la testosterona que está allí. Es como un disparador. Tiene un cierto nivel de sensibilidad.

Pero con respecto a la testosterona fetal, encontré esto realmente fascinante y, francamente, esto no es algo que supiera en mi línea de trabajo, que cuando estamos en nuestra semana 15 de gestación, así que supongo que eso es hacia el final de primer trimestre y trimestre medio, donde los niveles de testosterona aumentan en un feto, tanto en fetos masculinos como femeninos, pero lo hace en todo un espectro. Cuando esto ocurre, el cerebro está experimentando obviamente un gran desarrollo durante la vida fetal, y cuanto mayor sea la testosterona fetal, más rasgos asociados con lo que podríamos afirmar estaría relacionado con la testosterona más adelante en la vida. Esto se ha estudiado observando los niveles de testosterona en el líquido amniótico y luego los rasgos en los bebés que nacieron posteriormente de esas mujeres, lo cual es realmente interesante.

Luego también hay un fenómeno en el que esto se llama relación 2D a 4D. Si miras, tu segundo dígito, que es 2D, es tu dedo índice y tu cuarto dígito es tu dedo anular. Si levanta la mano derecha y observa la proporción entre la longitud de su dedo anular y su dedo índice, esa proporción es aproximadamente proporcional a la cantidad de testosterona a la que estuvo expuesto como feto. Eso es porque hay receptores anógenos en la punta de nuestros dedos, lo suficientemente loco. Si su dedo anular es mucho más largo que su dedo índice, en realidad es una proporción baja, como .75 o .8, o algo así en lugar de .99. Eso es testosterona más alta en la vida fetal. Esa simple observación lanzó una gran cantidad de investigaciones interesantes en ciencias del comportamiento, por así decirlo.

Uno que cito en el artículo es realmente interesante. Un investigador llamado Coates en el Reino Unido analizó este factor, relación 2D a 4D, en los comerciantes diarios de la Bolsa de Valores de Londres y descubrió que los ingresos, la bonificación de los comerciantes diarios, eran directamente proporcionales, después de corregir muchos otros factores, a su relación 2D a 4D. La implicación era que el trading intradía es una apuesta en cierto modo, es un comportamiento de riesgo y requiere dejar de lado las dudas y avanzar y tomar este tipo de decisiones rápidas. Amo este papel. Fue en una revista muy respetada, Proceedings of the National Academy of Science, donde mostraron que la bonificación anual de aquellos con el cuarto más alto, el cuartil más alto, de la proporción 2D a 4D era como 10 veces la de la bonificación anual. de los que se encuentran en el nivel más bajo, incluso después de corregir los años de experiencia comercial. Lo que esto dice es que la testosterona puede haber afectado el cerebro de estas personas mucho antes de que nacieran. Esto no dice nada de sus niveles reales de testosterona en la sangre, por lo que es un área fascinante.

Esto se ha estudiado con respeto, las mujeres tienen el mismo efecto e impulsa la sensibilidad a la testosterona. Si le das testosterona a alguien, entonces mides su comportamiento o lo que sea después de eso, las personas que tienen diferentes niveles de esta testosterona prenatal responderán de manera diferente a la testosterona que les das. Esa es la idea de que hay esto alterado, que existe este espectro de sensibilidad a lo que los niveles de testosterona en sangre le hacen a nuestro cuerpo.

Brett McKay: Entonces, si tienes el dedo anular más largo, ¿respondes mejor a la testosterona?

Charles Ryan: Sí, en algunos casos es todo lo contrario porque no lo eres, eres más maleable por la testosterona exógena, es una forma de pensar. Hay investigaciones que van en muchas direcciones diferentes, pero sí, pienso en la testosterona prenatal, por lo que pude obtener de ella, como un impulsor de cuán maleables somos por los niveles de testosterona a lo largo de la vida. Una de las cosas que no sabemos, que es interesante, es que, por ejemplo, en mi mundo del cáncer de próstata, se ha demostrado que la relación más larga entre el anillo y el dedo índice se asocia con un mayor riesgo de cáncer de próstata, lo que tal vez tenga algún sentido. Pero lo que no sabemos es si eso importa en términos de la supervivencia de la gente, y si el cáncer es más agresivo o lo que sea en base a eso. Así que estamos estudiando eso.

Brett McKay: ¿Saben por qué algunos fetos están expuestos a más testosterona que otros?

Charles Ryan: Es genético en realidad, tiene que ver con la genética de probablemente ambos padres. No es algo que esté demasiado relacionado con la dieta o la salud de la madre, aunque uno podría imaginar un entorno en el que la madre se encuentra en una situación de deterioro de la salud en la que el nivel de testosterona podría ser más bajo. Ha habido algunas especulaciones sobre los ritmos diurnos y las estaciones del año, por ejemplo, porque la testosterona experimenta un pequeño ritmo con la luz del día y la oscuridad, pero eso no se ha comprobado realmente hasta el punto en que creo que es completamente conocido.

Brett McKay: Bien, entonces hablas de algunos de los atributos. Si está expuesto a niveles altos de testosterona en el útero, probablemente mostrará más lo que llamamos rasgos masculinos, asunción de riesgos, ese tipo de falta de empatía, etcétera.

Charles Ryan: Justa. Sí, esa es una forma decente de decirlo.

Brett McKay: Bueno. Hablemos de, quiero decir, creo que todos sabemos intuitivamente lo que sucede si tienes niveles altos de testosterona. Probablemente hemos conocido a esos tipos. Simplemente, no sé, tienen razón varonil.

Charles Ryan: Sip.

Brett McKay: Pero qué sucede, hemos hablado un poco de esto, pero ¿qué sucede cuando disminuye artificialmente su testosterona con el tratamiento del cáncer de próstata? ¿Se convierten en estos grandes osos de peluche? ¿Lo que pasa? ¿Qué pasa ahí?

Charles Ryan: Bueno, algunos lo hacen. Esto es lo que es, es por eso que me interesé en este tema, que es eso, y esto es básicamente lo que hago en mi clínica. Los pacientes que estoy tratando, muchos de ellos han suprimido la testosterona durante muchos años. Lo hacen porque controla el cáncer. Ahora hay algunas personas que me dirán, cuando tenga esta conversación con ellos, mire, necesito usar terapia hormonal, que es como la llamamos, contra su cáncer de próstata. Se negarán al principio. Algunos de ellos se negarán todo el tiempo porque temerán tanto la pérdida de su testosterona, o escucharán que es tan terrible que harán todo lo que puedan para evitarlo.

Para algunos de ellos, tienen razón al pensar así porque cuando sufren este agotamiento realmente sufren, otros no tanto. Eso es lo que me parece interesante es que otros, en realidad, no tienen muchos efectos secundarios. El otro fenómeno, que encuentro realmente fascinante y sobre el que escribo en el libro, es que hay otros que sienten que realmente les ayuda cuando su testosterona desaparece. Por ejemplo, habrá algunas personas que dirán: 'Solía ​​pensar en sexo todo el tiempo. Era parte de mi flujo diario de pensamientos, cada minuto en algún nivel, y de repente eso ya no está ahí. Y no me importa eso porque es casi como si hubiera liberado más espacio mental para otras cosas '. Creo que este es un problema al que se enfrentan algunas personas. Me refiero a que la libido saludable es una gran cosa, pero creo que hay algunas personas que tienen, tal vez tienen un poco demasiado, y que lo aprecian cuando baja.

Tengo esta cita en el libro de Platón's Republic, un libro escrito hace más de 2.000 años en el que se habla de este fenómeno de que a medida que uno envejece y pierde la libido o el deseo de estar con una mujer, en realidad abre otras partes. de tu psique. Abre otras partes de tu mente. Como dice Platón, 'permite el surgimiento del carácter'. Una vez que vi esa cita, pensé wow, esto es algo tan fundamental para la filosofía y la psicología humanas que Platón estaba escribiendo sobre ello. Veo todo este espectro en mis pacientes y no es un tratamiento único para todos. Dicho todo esto, nunca le diría a un paciente que se sentirá mejor después de que le quitemos la testosterona porque no va a tener libido. Eso no es lo que estoy diciendo porque es realmente preocupante para mucha gente.

Desde una perspectiva física, por casualidad, los signos y síntomas de niveles bajos de testosterona en mis pacientes también son los que se pueden ver en pacientes que no están agotando su testosterona, pero simplemente está disminuyendo de forma natural. Puede ocurrir fatiga, pérdida de energía, pérdida de masa muscular, sofocos y, por supuesto, pérdida de la libido. Volviendo a su comentario sobre el oso de peluche, debo decir que en realidad creo que algunas personas se convierten en grandes osos de peluche, y eso es parte de la diversión o la alegría de tratar a estos pacientes. A veces se dan cuenta de que, oye, ya sabes, tengo más de 60 años, y mi testosterona se ha ido, y eso los cambia un poco. Muchos de ellos son personas maravillosas para empezar, y tal vez se vuelven más suaves y más empáticos a medida que pasa el tiempo. Intento escribir sobre eso en algunos casos también en mi libro.

Brett McKay: Nuevamente, esta no es una talla única para todos. La gente va a responder de manera diferente, ¿verdad?

Charles Ryan: Absolutamente. Correcto.

Brett McKay: Eso de que no piensas en sexo todo el tiempo, y te abre una nueva vida, me recuerda a ese episodio de Seinfeld donde George Castanza deja de tener sexo y se vuelve realmente como un genio.

Charles Ryan: ¡Si! Ojalá hubiera tenido esa idea, hubiera sido una buena anécdota para el libro, pero sí.

Brett McKay: Cuando reduce la testosterona artificialmente en sus pacientes, ¿es algo permanente o temporal?

Charles Ryan: Es temporal. Tenemos tiros que damos. Podemos darlo para que dure un mes, tres meses, ese tipo de cosas. Rara vez, e históricamente, lo que se hizo es que si se extirpan los testículos obviamente eso es permanente, pero lo hacemos de manera temporal para algunos pacientes. Podría haber alguien, por ejemplo, que vaya a recibir, digamos, radioterapia para la próstata, y podría tomar la terapia hormonal durante uno o dos años. Aaron, el personaje o el paciente que perfilo en el libro, recibe un año de terapia hormonal porque queremos frenar el aumento de su PSA. Su historia es realmente su primer año en terapia hormonal, y su adaptación a una vida como abogado litigante, y pensando cómo va a ir esto, esto me va a quitar mi ventaja, y lo que le hace a él, y cosas así . Ese es un escenario bastante típico. Ahora, en los hombres con cánceres de próstata más agresivos o enfermedad más avanzada, muchos de ellos finalmente necesitarán tener un agotamiento hormonal permanente.

Brett McKay: Te tengo. Entremos en algunas de estas divertidas, no sé, exploraciones de testosterona y cómo nos afectan personalmente. Hablas de los niveles de testosterona cuando los hombres y las mujeres se enamoran. ¿Qué pasa ahí y hay alguna diferencia entre los dos?

Charles Ryan: Sí, entonces trato de hacer una distinción entre el enamoramiento y la libido y el sexo porque son cosas diferentes. La libido y el sexo son impulsados ​​en gran medida por la testosterona, es ese impulso de practicar sexo, por así decirlo. Enamorarse es diferente en la medida en que es más una adaptación. Existe una sustancia química conocida como oxitocina, que en realidad es lo opuesto a la testosterona. A veces escuchará que la oxitocina se llama la sustancia química del abrazo. Si le da oxitocina a un hombre, lo hará más cariñoso físicamente, pero no necesariamente de una manera sexual. Cuando ocurre el enamoramiento, la testosterona puede de hecho bajar un poco, y la oxitocina puede impulsarla. Eso también es lo que sucede, por ejemplo, cuando tu pareja tiene un hijo y tú te pones más en una especie de modo de crianza, o modo de crianza es lo que yo llamo. Eso no es algo impulsado por la testosterona.

Lo que es realmente interesante es que escribo un poco, y hay mucha ciencia y controversia en torno al autismo porque hay un vínculo, o debería decir una asociación entre niveles más altos de esta testosterona fetal de la que estábamos hablando antes y rasgos que podríamos pensar. de como rasgos autistas, rasgos de comportamiento. Nuevamente, un poco de generalización, pero sin expresar empatía, sin expresar emoción, enfocándose en cosas detalladas en lugar de comprender las emociones de las personas que lo rodean, etcétera. Eso se ha relacionado con niveles altos de testosterona prenatal. Pero lo interesante es que existe una especie de teoría de que el autismo es una especie de cerebro masculino excesivo. Se llama Teoría del cerebro masculino excesivo, EMB. En el tratamiento del autismo ahora, están estudiando administrar oxitocina. Están estudiando administrar lo opuesto a la testosterona para ver si pueden mejorar el afecto, la empatía y ese tipo de cosas. Estos dos productos químicos son como el yin y el yang.

En el libro escribo acerca de un paciente mío que, un paciente muy querido que enviudó, tuvo que someterse a terapia hormonal, estaba tratando de conocer mujeres y salir con mujeres, y finalmente decidió que quería dejar todos sus sentimientos. tratamiento porque quería poder conocer a una mujer. En última instancia, lo que descubrimos, o él descubrió, es que el enamoramiento puede suceder incluso cuando la testosterona es baja. Creo que la clave es que no me gustaría que la gente pensara que la libido, la testosterona, la virilidad y el enamoramiento están envueltos en lo mismo porque son algo diferentes.

Brett McKay: Sí, esa teoría extrema del cerebro masculino, el primo de Borat es el tipo que se le ocurrió.

Charles Ryan: Si. Estoy seguro de que le encantaría oírte llamarlo así. De hecho, es muy respetado.

Brett McKay: Es un genio, sí. Es realmente inteligente. Es muy respetado.

Charles Ryan: Sí, quiero decir que es profesor en la Universidad de Cambridge. Está haciendo un trabajo realmente importante, no solo en el autismo, sino en la aceptación de las personas autistas, la inclusión y cosas así. Parece una persona fascinante. Me comuniqué con él por correo electrónico sobre mi libro y cosas, y le conté algunas de mis observaciones. De hecho, me pregunté en voz alta por qué nadie realmente ha considerado el uso de los tipos de medicamentos que usamos para el cáncer de próstata en personas con autismo, justo porque bloqueamos la testosterona. Si el autismo es un cerebro masculino extremo, tal vez haya algunos beneficios. Quién sabe.

Brett McKay: Correcto. Hablemos de, pensé que este capítulo era interesante sobre la conexión de la testosterona con la enfermedad de Alzheimer. ¿Cuál es esa conexión?

Charles Ryan: Sí, así es, esta ciencia aún está evolucionando, pero ha habido observaciones de que los hombres que tienen cáncer de próstata y que viven mucho tiempo con niveles bajos de testosterona tienen un riesgo mayor, potencialmente mayor, de la enfermedad de Alzheimer. Sabemos claramente que existen efectos cognitivos, incluso a corto plazo, de la terapia hormonal que administramos. Suponemos que existe una especie de espectro, por lo que tal vez haya hombres que estén en riesgo de tener problemas cognitivos a corto plazo debido a la terapia hormonal, y tal vez eso les lleve a un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer. Pero la realidad es, lo que es realmente interesante, es que olvídate del cáncer de próstata por un segundo, es que las células cerebrales son más felices en el plato, si las cultivas en un laboratorio, por ejemplo, son más felices si hay testosterona en la mezcla. . Si elimina la testosterona, se adelgazan, se protegen menos y es más probable que se dañen. Ese es uno de sus componentes.

Luego, también la investigación ha demostrado que si observamos los niveles de testosterona en el cerebro entre las edades de 50 y 80, los niveles de testosterona en el cerebro disminuyen mucho, como en un 80%. Entonces, hay una teoría de que cuando perdemos esto, como perdemos naturalmente esta protección de la testosterona cerebral, las neuronas de hecho pueden dañarse y eso puede conducir a algunas deficiencias. Ahora bien, la enfermedad de Alzheimer es una entidad bastante específica en la que hay una acumulación de proteínas en el cerebro llamadas placas amiloides y ovillos neurofibrilares. Son cosas que se acumulan. Si le hace una autopsia a alguien que padecía la enfermedad de Alzheimer, puede ver este tipo de placas reales en el cerebro. Hay una forma en que nuestras ... Las placas son en realidad la acumulación de basura de proteínas en nuestro cerebro, y la testosterona estimulará la descomposición de parte de esta basura. Es casi como, si se quiere, que la testosterona ayude a nuestras células cerebrales a tomar su basura. Cuando la testosterona es baja, la basura se acumula y forma estas placas, y eso es lo que es la enfermedad de Alzheimer. Eso sí, es una simplificación excesiva, por supuesto, pero hay una conexión.

Brett McKay: Movámonos fuera del cerebro hacia el cráneo, lo que encierra nuestra cabeza. La testosterona se ha relacionado con la calvicie. ¿Porqué es eso? La testosterona estimula el crecimiento del vello facial, por lo que cree que estimularía el crecimiento del cabello en su cabeza, pero no es así. ¿Que esta pasando ahí?

Charles Ryan: Y ahí está la paradoja, ¿verdad? Estimula el crecimiento de la barba y estimula la caída del cabello en la parte superior de la cabeza, exactamente. La calvicie es realmente interesante, no solo por su conexión con la testosterona, sino que está relacionada con algunos otros fenómenos de salud. La larga historia es esa exposición crónica a la testosterona, que por cierto se convierte en una sustancia química llamada DHT, de la que muchas personas pueden haber oído hablar, la dihidrotestosterona. La estimulación de DHT en los folículos del cabello en el cuero cabelludo provocará un engrosamiento del folículo. Básicamente, si piensas en el túnel del que sale el cabello, ese túnel se hará más grueso. El cabello se adelgaza y, en última instancia, ese adelgazamiento desaparece. Eso es nuevamente un signo de exposición crónica a la testosterona, los problemas de salud a los que está vinculado, por ejemplo. La calvicie es un signo de una exposición crónica a la testosterona, al igual que las enfermedades cardíacas y el cáncer de próstata, como mencioné.

Hace un par de años se hizo una observación de que los hombres que pierden el cabello a los 45 años en la parte superior de la cabeza, no una línea de cabello que retrocede, sino la mitad, la parte posterior de la cabeza, tenían un mayor riesgo de cáncer de próstata para el cáncer de próstata de alto riesgo. Este es un signo de la función de la testosterona en nuestros cuerpos. En la barba es todo lo contrario, que estimula el crecimiento del cabello y no estimula el adelgazamiento de esos folículos.

Brett McKay: Creo que lo mismo ocurre con el pelo de la nariz y las orejas, ¿verdad? Sigue estimulando ese crecimiento. Es por eso que cuando envejeces te salen estos arbustos de las orejas.

Charles Ryan: Si. Realmente no había profundizado tanto en la ciencia del vello nasal. Quizás esté en el segundo libro porque estoy seguro de que a todos nos gustaría ver ese capítulo.

Brett McKay: Correcto.

Charles Ryan: Pero sí, básicamente tienes razón, vello facial, ya sea en la oreja o en la nariz.

Brett McKay: En los últimos años ha habido este repunte que he visto, tal vez solo este año, haya este repunte en las empresas que venden productos farmacéuticos que pueden reducir la calvicie. Tomas estas drogas. No se supone que te vuelva a crecer el cabello, solo se supone que lo ralentice. ¿Sabes qué está pasando allí, qué hacen esos productos farmacéuticos? ¿Y hay algún peligro para ellos?

Charles Ryan: Si. Muchos de esos productos farmacéuticos intentan bloquear la testosterona muy eficaz en el folículo piloso. Hay uno que destaco en el libro llamado Propecia, que se usa con mucha frecuencia. Propecia es una droga, es la misma droga que usamos para retardar el agrandamiento de la próstata, excepto en una dosis más baja. Bloquea la conversión de testosterona en dihidrotestosterona y, por lo tanto, reduce la cantidad de testosterona que estimula básicamente el folículo piloso. Ahora, volviendo a este tema de la sensibilidad a la testosterona del que hablamos antes, hay muchos hombres, de hecho, hay una base que sigue a los hombres que tomaron Propecia para la caída del cabello y que experimentaron en algunos casos pérdida irreversible de la libido, disfunción sexual irreversible. , disfunción eréctil y cosas por el estilo. Lo que indica que algunos hombres jóvenes, y todos estos son hombres de entre 20 y 30 años, algunos hombres jóvenes son extremadamente sensibles a este tipo de productos farmacéuticos, por lo que definitivamente existe un peligro para ellos.

Luego hay otros, hay cosas más benignas como hay champús que están diseñados básicamente para eliminar la testosterona del cabello. De hecho, he usado uno de esos durante años y creo que realmente funciona, pero no penetra en el sistema. No entra en la sangre y causa efectos en el comportamiento, al menos hasta donde yo sé.

Brett McKay: Entremos en una especie de cómo la testosterona nos afecta individualmente, pero que termina afectándonos socialmente, la conexión entre la testosterona y la agresión social. Esto es una especie de paradoja porque hay algunos hombres que tienen niveles más altos de testosterona, creo que han realizado estudios en los que muestran que los delincuentes suelen tener niveles más altos de testosterona que los no delincuentes, pero hay algunos hombres con niveles altos de testosterona y son miembros funcionales prosociales de la sociedad. ¿Por qué existe esa paradoja?

Charles Ryan: Diría que la ciencia de la criminalidad si se quiere, como si tratara de vincular la testosterona y el comportamiento delictivo, es un territorio peligroso para ser honesto con usted. Probablemente haya una asociación, pero este es un gran ejemplo para usar la frase asociación no es causalidad. Por ejemplo, y no hemos hablado mucho de esto, el receptor de andrógenos, que es básicamente si piensas en la testosterona como la clave, el receptor de andrógenos es la cerradura en la que va la clave. Cualquiera de los tejidos de nuestro cuerpo que responden a la testosterona, ya sean nuestros músculos, nuestro cerebro, nuestra próstata o lo que sea, tiene muchos receptores de andrógenos en ellos. Tus receptores de andrógenos tampoco son un monolito. Puede tener un individuo genéticamente puede tener receptores de andrógenos rápidos o puede tener receptores de andrógenos lentos. De hecho, existe una condición de receptores de andrógenos muy lentos llamada Enfermedad de Kennedy en la que no desarrollan músculos y no desarrollan características sexuales secundarias, etcétera.

De todos modos, doy esta introducción para decir que hubo un estudio que cito en el libro que se hizo en la India donde se analizaron a las personas en las cárceles de la India. Miraron a los controles que no estaban en las cárceles. Observaron a las personas que habían cometido violaciones, a las personas que habían cometido asesinatos y a las personas que habían cometido violaciones y asesinatos juntos, como violadores violentos. Debo decir, supongo que todos los violadores son violentos, pero debería decir violadores que asesinaron a sus víctimas. Lo que encontraron fue que al observar este número, se llama CAG Repeat, es un número molecular, cuanto menor es el número, más rápido es el receptor de andrógenos. Al observar cuanto más violentos eran los delitos, encontraron que los receptores de andrógenos eran más activos en esos sujetos, en esos prisioneros, en comparación con los controles. Encontraron una asociación estadísticamente significativa entre eso.

Eso no significa que tener un receptor de andrógenos rápido lo convertirá en un violador o en un asesinado. Probablemente sea solo un ingrediente en una mezcla sociológica y biológica muy compleja que llevó a que ocurriera un acto violento. Ahora, tener un receptor de andrógenos rápido podría convertirlo en un mejor atleta. Podría hacerte más fuerte, o ser capaz de saltar más alto, o hacer otra cosa, o podría convertirte en un mejor arquitecto. Hay todo tipo de formas en las que estas cosas pueden tener un efecto beneficioso. La ciencia de la criminología basada en los niveles hormonales es, mientras la miraba, dije wow, esto es una ciencia débil, pero también es algo interesante. Pero realmente trato de dejar claro que esto es asociación y no causalidad.

Brett McKay: Bien, supongo que aquí es donde entraría el entorno, sobre si la testosterona-

Charles Ryan: Absolutamente.

Brett McKay: Al igual que la testosterona alta, la sensibilidad alta del receptor de andrógenos va a ser positiva o negativa.

Charles Ryan: Mm-hmm (afirmativo). Sí, y también este es, creo, uno de los temas generales del libro, que tenemos esta paradoja, que es que la testosterona y todo este sistema de virilidad nos ha llevado a este punto de nuestra evolución. Somos buenos cazadores. Somos capaces de sobrevivir. Creamos ciudades y sociedades, y tal vez la testosterona ayude a eso. Pero no siempre ayuda, y tal vez esta virilidad que te llevó a este punto de nuestra evolución ya no sea tan necesaria. Empiezo a hacer la pregunta de, sabiendo esto y viendo esto, estamos en una posición como hombres, o como especie realmente, para moderar esta biología. En otras palabras, ahora podemos controlar nuestro entorno. Somos capaces de controlar gran parte del mundo natural.

Creo que ahora tenemos un reconocimiento de esta paradoja de la virilidad, pero ¿somos capaces de controlarla? Cuando pensamos en la empatía y pensamos en el comportamiento, y lo que es más importante cuando pensamos en la crianza y la crianza de los hijos, y en ser simplemente buenas personas, pensamos en cómo algunos de nuestros impulsos que se construyen en nuestra biología a través de nuestra evolución pueden convertirnos en no tan buena gente. Me pregunto si comprender eso, comprender esta paradoja de la virilidad podría permitirnos pensar en cómo actuamos y nos comportamos en ciertas circunstancias, y de hecho preguntarnos de vez en cuando si esto es lo correcto o es mi testosterona actuando.

Brett McKay: Hablemos de TRT. Estoy seguro de que las personas que están escuchando, probablemente hayan visto los comerciales o las vallas publicitarias, getmyerectionback.com, lowlibido.com, lo que sea. Tienes a todos estos hombres que están en sus 50, 40, 50, 60, que naturalmente habrían bajado sus niveles de testosterona, pero ahora están comenzando a tomar TRT. ¿Cómo está cambiando eso su trabajo como oncólogo?

Charles Ryan: Sí, no está cambiando mucho mi trabajo, aunque ocasionalmente me encuentro con pacientes que fueron diagnosticados con cáncer de próstata después de que comenzaron la TRT. Eso probablemente se deba al descuido de su médico al no realizar una prueba de detección de cáncer de próstata antes de comenzar con testosterona, pero también es solo un riesgo inherente de tomar testosterona, que podría despertar un cáncer dormido. Pero creo que, en términos generales, solo en términos de atención médica, hay un par de puntos que miro. Digo que TRT es genial para algunos hombres. Algunos hombres realmente se benefician de él y creo que es bueno tenerlo ahí para algunos hombres. Les da un sentido, les ayuda a reducir la grasa corporal, por ejemplo, quizás a tener más energía y ciertamente les ayuda a aumentar la libido. Cuando uno mira los estudios en los que tiene un grupo de control y un grupo de TRT, los estudios parecen sugerir que hay beneficios, pero tienden a ser tempranos y tienden a no persistir más allá de un año más o menos.

La variable principal sobre la que escribo en el libro es una variable llamada vitalidad, que es un resultado mixto si se quiere de una intervención clínica que tiene que ver con la energía y el tipo de actividad de las cosas de la vida diaria, y el disfrute de estas cosas. . La vitalidad aumenta un poco cuando comienza la terapia de reemplazo de testosterona, pero en un año vuelve a bajar a esencialmente los mismos niveles que con un placebo. Pero yo diría que eso no debería disuadir a alguien de considerarlo si cree que puede ser beneficioso para ellos y su médico está de acuerdo porque hay un espectro. Algunos se beneficiarán mucho y otros no tanto. Supongo que solo diría que para aquellos que no se benefician tanto es por otras cosas, o puede ser solo por la variabilidad a la que su cuerpo responde a la testosterona, que es realmente el tema del libro debido al andrógeno. receptor y debido a la testosterona fetal y cosas así.

Brett McKay: Sí, creo que muchos jóvenes están interesados ​​en TRT porque piensan bien que quizás no tenga niveles clínicamente bajos de testosterona, pero está en el extremo inferior. Si puedo aumentarlo a más de 1,000, me convertiré en esta súper bestia, y ese podría no ser el caso. En cierto punto, es posible que tenga suficiente testosterona y su cuerpo esté bien, no vamos a hacer nada extra con esta testosterona extra que nos ha dado.

Charles Ryan: Si. De hecho, buen punto por cierto. Me refería a los hombres mayores que tienen testosterona en declive que toman TRT. Luego están los hombres más jóvenes, hombres de entre 20 y 30 años, que lo están tomando por, llamémoslos simplemente razones cosméticas u otras cosas. Allí no se ha estudiado tanto porque lo que tienes en esos entornos es que tienes un sesgo de selección debido a que los datos que se publican sobre el uso de testosterona provienen de gimnasios y lugares como ese donde la gente está muy motivada. Eso es diferente de ser un hombre de 75 años con una disminución de la testosterona y estar en un ensayo controlado con placebo en el que se obtienen datos con un brazo de control. Pero supongo que el punto sigue siendo el mismo. El efecto que tiene sobre el sujeto, el hombre, varía según su biología individual. Creo que ese es un punto clave a destacar a cualquier edad.

Brett McKay: Bueno, Charles, esta ha sido una gran conversación. ¿Dónde pueden ir las personas para aprender más sobre el libro y su trabajo?

Charles Ryan: El libro está disponible en línea, en Amazon. De hecho, Ben Bella Books también lo publica, y puedes comprarlo directamente desde su sitio web. También está disponible en Audible.com y, con suerte, en su librería local, lo que sería bueno para usted y la librería. Mi trabajo se centra en el cáncer de próstata. Ese es mi lado académico. Hombres interesados ​​en aprender más sobre el cáncer de próstata. Los recomendaría a The Prostate Cancer Foundation, que es un gran sitio web, así como a sus sitios web estándar como Medscape y otros que podrían tener información para ellos sobre el riesgo de cáncer de próstata y las estrategias de prevención. y detección.

Brett McKay: Increíble. Bueno, Charles Ryan, muchas gracias por tu tiempo. Ha sido un placer.

Charles Ryan: Gracias.

Brett McKay: Mi invitado de hoy fue Charles Ryan. Es el autor del libro La paradoja de la virilidad, disponible en Amazon.com y en las librerías de todo el mundo. Además, consulte nuestras notas del programa en aom.is/virility, donde puede encontrar enlaces a recursos donde puede profundizar en este tema.

Bueno, eso concluye con otra edición del podcast Art of Manimony. Para obtener más consejos y sugerencias masculinas, asegúrese de visitar el sitio web El arte de la masculinidad en artofmanimony.com. Si disfrutó de este programa, por favor dénos una reseña en iTunes o Stitcher, ayuda mucho. Como siempre, gracias por su continuo apoyo. Hasta la próxima, este es Brett McKay diciéndote que te mantengas varonil.