Podcast n. ° 588: El audaz mandato de Alejandro Magno

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Alejandro el Grande se convirtió en rey de Macedonia a los 19 años. A los 30 años, controlaba un imperio que se extendía desde Grecia hasta la India. En los dos mil años posteriores a su temprana muerte, su influencia ha persistido. Los líderes militares desde César hasta Napoleón estudiaron sus campañas e imitaron sus estrategias y tácticas, y sin Alejandro, la influencia de la cultura griega en el mundo no habría sido la misma.

Mi invitado de hoy ha escrito una biografía muy legible, pero académicamente autorizada, de este legendario rey, comandante y conquistador. Se llama Philip Freeman, y es profesor de clásicos y autor de Alejandro el Grande. Hoy en el programa, Philip nos lleva a un interesante recorrido por la vida de Alejandro, comenzando con los mitos que rodean su nacimiento y su educación bajo el gran filósofo Aristóteles. Felipe luego explica la intriga de la capa y la daga de la política macedonia y por qué el padre de Alejandro fue asesinado. Luego profundizamos en el reinado político y el mando militar de Alejandro y destacamos las batallas más famosas durante su campaña de una década para conquistar el mundo antiguo. En el camino, Philip comparte las lecciones de liderazgo que podemos aprender de Alexander.


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Mostrar lo más destacado

  • ¿Cómo se convirtió Alejandro en 'grande'? ¿Cuál fue su impacto en el mundo?
  • Cómo el padre de Alexander preparó el escenario para su ascenso
  • Las leyendas del nacimiento de Alejandro
  • La influencia de su madre
  • ¿La infancia de Alejandro presagió su poder futuro?
  • Cómo la antigua Macedonia era básicamente una vida real Game of Thrones guión
  • Las innovaciones estratégicas y tácticas de Alexander
  • La incomparable campaña de Alejandro contra Tiro
  • Los éxitos administrativos de Alejandro
  • Lesión, enfermedad y el misterio de su muerte
  • ¿Qué pasó con su vasto imperio?
  • El impacto duradero de Alejandro Magno

Recursos / Personas / Artículos mencionados en un podcast

Portada del libro de Alejandro Magno de Philip Freeman.

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Leer la transcripción

Brett McKay:

Brett McKay aquí y bienvenido a otra edición del Podcast El arte de la masculinidad. Alejandro el Grande se convirtió en rey de Macedonia a los 19 años. A los 30, controlaba un imperio que se extendía desde Grecia hasta la India. En los 2.000 años posteriores a su temprana muerte, su influencia ha persistido, los líderes militares desde César hasta Napoleón estudiaron sus campañas e imitaron sus estrategias y tácticas. Y sin Alejandro, la influencia de la cultura griega en el mundo no habría sido la misma. Mi invitado de hoy ha escrito una biografía muy legible, pero académicamente autorizada, de este legendario rey, comandante y conquistador. Su nombre es Philip Freeman. Es profesor de clásicos y autor de Alejandro Magno.

Hoy en el programa, Felipe realiza un interesante recorrido por la vida de Alejandro, comenzando con los mitos que rodean su nacimiento y su educación bajo el gran filósofo Aristóteles. Luego, Felipe explica la intriga del manto y la daga de la política macedonia y por qué el padre de Alejandro fue asesinado. Luego profundizamos en el reinado político de Alejandro en el mando militar y destacamos las batallas más famosas durante su campaña de una década para conquistar el mundo antiguo. En el camino, Philip comparte las lecciones de liderazgo que podemos aprender de Alexander. Después de que termine el programa, consulte nuestras notas del programa en aom.is/alexanderthegreat.

Muy bien, Philip Freeman, bienvenido al espectáculo.

Philip Freeman:

Gracias. Es genial estar aquí.

Brett McKay:

Sacaste una biografía sobre Alejandro Magno. Ahora, hay muchos libros y biografías sobre Alejandro Magno. Antiguos, tenemos las Campañas de Alejandro de Arrian. ¿Por qué pensaste que necesitábamos otra biografía de Alejandro Magno?

Philip Freeman:

Bueno, los hay, tienes razón. Hay muchos tanto antiguos como modernos. Arrian, por supuesto, creo que es la mejor de las biografías antiguas, y hay algunas biografías modernas muy buenas. Cuando escribí esto hace unos años, realmente no había nada que se hubiera hecho recientemente. Ha habido un par que se ha hecho desde entonces. Pero mi objetivo al escribir esto fue realmente solo contar la historia de Alexander para una audiencia moderna. Quería ser preciso, quería ser académico y todo eso, pero realmente quería ponerlo en forma de una historia que la gente pudiera leer y sentir que realmente podría llegar a conocer a este hombre.

Este es un libro sobre algo más que batallas, aunque hablo de los detalles de las batallas y demás, pero en realidad es mucho más un libro sobre la persona de Alexander, quién era, qué lo motivó, lo mejor que podemos decir. , mirando hacia atrás más de 2.000 años.

Brett McKay:

Sí, me encanta la forma en que lo escribiste, porque se lee así, como Game of Thrones o el Padrino, completamente en esa primera parte. Y hablaremos de ese tipo de sucesión entre Philip, el padre de Alexander y Alexander. Y hay muchos asesinatos y asesinatos que están sucediendo.

Philip Freeman:

Si.

Brett McKay:

Pero me encantó cómo escribiste eso, simplemente, se leía así como una muy buena novela de misterio de asesinatos.

Philip Freeman:

Oh, me divertí mucho con eso. Gracias.

Brett McKay:

Antes de hablar de Alejandro Magno, hablemos de por qué lo llamamos Alejandro Magno. ¿Qué tamaño de imperio acumuló? ¿Cuánto tiempo le tomó? ¿Por qué seguimos hablando de él 2000 años después?

Philip Freeman:

Bueno, es un personaje fascinante porque lo que hizo fue realmente asombroso, fue realmente grandioso. Comenzó siendo un rey en lucha de un reino muy pequeño en el norte de Grecia. Y conquistó el mundo, básicamente, desde Grecia hasta Egipto, pasando por lo que ahora es Irak e Irán, hasta llegar a lo que es la India moderna. Nadie había tenido un imperio tan grande antes. Conquistó el Imperio Persa, que constituía la mayor parte de su reino, pero hizo más que eso. Fue un imperio enorme. Imagínese comenzar en Seattle y conquistar los Estados Unidos hasta Nueva Inglaterra y Florida, hace 2.000 años, eso es lo que hizo Alexander. Era un área geográfica enorme, un área muy poblada, formada por personas, idiomas, culturas increíblemente diversas, muchas de ellas muy guerreras, y Alexander pudo hacer esto en un período de aproximadamente 11 años, cuando era muy joven.

Comenzó esto cuando tenía unos 20 años y terminó justo antes de cumplir los 33 cuando murió. Pudo conquistar la mayor parte del mundo conocido del Mediterráneo, el Mediterráneo Oriental y el Cercano Oriente, en un momento en el que nadie había hecho antes algo así y, sobre todo, nunca lo había hecho tan rápido.

Brett McKay:

Sí, cuando te das cuenta de lo joven que era, te sientes como un holgazán.

Philip Freeman:

Bueno, Julio César, cuando tenía poco más de 30 años, se encontró con una estatua de Alejandro cuando estaba en España. Julio César estaba realmente comenzando y lloró porque Alejandro había conquistado el mundo en un momento en que Julio César todavía era un oficial subalterno. Entonces, sí, me hizo preguntarme qué he hecho con mi vida.

Brett McKay:

Al principio, usted argumenta, al igual que un general de Alejandro Magno, que Alejandro no habría podido hacer lo que hizo sin los cimientos que sentó su padre, el rey Felipe de Macedonia. Hablemos de esto primero, hablemos de los macedonios. Porque, como dijiste, existía esta ciudad-estado del norte o llamada ... no sé cómo la llamarías, solo un área en Grecia, una especie de bosque, el campo, pero de alguna manera se las arregló para llegar al poder. Entonces, su origen, ¿cuál era Macedonia? ¿Cuál fue el papel en la cultura griega en la época de Alejandro o antes de Alejandro el Grande?

Philip Freeman:

Correcto. Bien, Macedonia había sido parte de la historia de la antigua Grecia durante mucho tiempo. Sin embargo, recorren las franjas del norte. Los atenienses, los espartanos, los tebanos, todos los griegos civilizados del sur, los veían como sus bárbaros en el norte. Y en un momento en que los atenienses estaban inventando la democracia, y el gobierno del pueblo se extendía por Grecia, los macedonios todavía eran un reino, gobernado por un rey con un poder prácticamente absoluto, muy parecido a un señor de la guerra, alguien de Game of Tronos, que mencionaste. Entonces, los griegos siempre vieron a los macedonios como sus primos del país, siempre los despreciaron, pero eran un reino poderoso, pero realmente, hasta la época de Felipe, siempre estaban amenazados con la guerra, siempre amenazados por siendo destrozado.

Y lo que hizo Felipe fue que pudo tomar a los macedonios, tomar a estos salvajes, que eran grandes guerreros por naturaleza, pero pudo formarlos en un ejército, usando las técnicas que había aprendido de las ciudades griegas del sur. Y cuando se combina ese tipo de talento natural, valentía y fuerza de los macedonios con la disciplina que Felipe aprendió en el ejército, disciplina que aprendió de las ciudades estado griegas, eran una fuerza increíble a tener en cuenta. Y Felipe fue capaz, no solo de sobrevivir cuando llegó al poder en Macedonia, sino que pudo tomar el control, en realidad, de la mayor parte de Grecia, excepto Esparta, y convertirla en parte de su propio Imperio macedonio, con el objetivo de, en última instancia, , como decía siempre, de invadir el Imperio Persa, lo que todos pensaban que era una idea bastante ridícula.

Brett McKay:

¿Y por qué Felipe quería apoderarse de Grecia? ¿Cuál era su objetivo allí?

Philip Freeman:

Oh, creo que fue como muchos reyes, tiranos y gobernantes a lo largo de los siglos, quería poder. Y también, él vivía en una sociedad que era, como, piensa en la Edad Media, y tenías que conquistar, tenías que seguir adelante o retrocedías. Y siempre tenías que seguir adelante, siempre tenías que darles a tus guerreros algo por lo que luchar. Siempre había que darles botín de ciudades saqueadas. Era una sociedad militar, así que tenía que tener algún tipo de propósito militar. Y creo que eso fue una gran parte de eso. Creo que también quería legitimidad. Quería que le reconocieran que era griego y que los griegos del sur lo aceptaran.

Brett McKay:

Y él también se aprovechó del tumulto que estaba ocurriendo en muchas de las ciudades-estado griegas. Creo que muchas veces cuando pensamos en la antigua Grecia, pensamos en las estatuas blancas y los pilares y todo esto, pero fue una época muy caótica, particularmente en esta época, solo un par de generaciones antes de que Sócrates fuera asesinado. ¿Fue toda esta intriga política y tumulto en Atenas, y parece que Felipe pudo aprovechar eso?

Philip Freeman:

Él era. Lo que sucedió en la generación anterior a Felipe, en realidad, a fines del 400 a. C., fue una gran guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta, una guerra de 30 años, que fue, imagínense, la Segunda Guerra Mundial que duró 30 años. Fue ese nivel de devastación, muerte y destrucción. Y así, Grecia estaba agotada cuando Felipe subió al trono. Entonces, eso lo ayudó, pudo intervenir. Estaban agotados, pero estaban caídos pero no afuera. Todavía eran guerreros muy poderosos, especialmente la ciudad de Tebas, que llegó al poder después de que Atenas y Esparta se agotaron. Entonces, eran enemigos formidables, realmente lo eran, pero Philip pudo entrar en este vacío de poder y aprovecharlo.

Brett McKay:

Muy bien, hablemos de Alexander. El nacimiento de Alejandro estuvo envuelto en una especie de leyenda.

Philip Freeman:

Es.

Brett McKay:

Habla de eso.

Philip Freeman:

Sí, cuando lees sobre héroes en el mundo antiguo, las cosas a menudo se ponen en términos mitológicos.

Brett McKay:

Siempre hay leyendas de que nació de un dios o hubo truenos y relámpagos. Fue como si estuvieran pasando cosas raras.

Philip Freeman:

Correcto, lo había. La noche en que nació, supuestamente hubo una tormenta eléctrica. En el momento de su concepción, según las historias, Felipe nunca estuvo muy seguro de si realmente era el padre, porque se decía que Zeus era realmente el padre. Eso era algo bastante estándar para hacer. Querías tener un antepasado que fuera un dios. Si pudieras ser el hijo real de un dios, eso era una gran propaganda. Eso era algo que quizás la mayoría de la gente no lo creería, pero algunas personas sí. Y, por tanto, creo que el propio Alexander no estaba muy seguro. Pero su madre le dijo que era divino, que era especial. Su madre, Olimpia, fue una tremenda influencia en su vida.

Brett McKay:

Bueno, hable de la influencia que tuvo Olimpia en él.

Philip Freeman:

Sí, ella era una princesa en un país antiguo llamado Epiro, que es básicamente la Albania moderna, y llegó a la corte de Macedonia y se convirtió en una de las muchas esposas de Felipe. Ella era bastante joven en ese momento. Era una mujer muy inteligente y decidida. Y su objetivo en la vida era llevar a su hijo, Alejandro, al trono, porque había otros contendientes, tanto hijos de Filipo como otros miembros de la nobleza macedonia. Entonces, ella luchó muy duro. Tenía formas bastante exóticas. Hay una historia de que una noche Philip vino a meterse en la cama con ella y encontró una serpiente gigante envuelta alrededor de ella. Estaba haciendo una especie de extraño ritual salvaje con una serpiente.

Y las fuentes dicen que después de eso, Philip realmente se sintió un poco intimidado y no volvió a la cama con ella. Entonces, ella era exótica, ciertamente, pero una mujer muy decidida, que vivió todo el tiempo. Ella sobrevivió a su hijo, Alexander, y estuvo allí todo el tiempo presionando por él.

Brett McKay:

Bueno, esa religiosidad de Olimpia también parece contagiar a Alejandro. Durante toda su vida fue muy piadoso o devoto o religioso.

Philip Freeman:

Él era. Y es muy fácil para nosotros, desde un punto de vista moderno, ser cínicos y decir: 'Oh, solo estaba manipulando la religión, realmente no se lo tomó en serio'. Y hasta cierto punto, lo estaba manipulando. Pero creo que también fue muy serio y muy devoto. Los griegos realmente tendían a tomarse muy en serio su religión. Hicieron preguntas, los filósofos lo hicieron, algunos de ellos incluso cuestionaron la existencia de los dioses. Pero en su mayor parte, los griegos eran realmente muy serios en su religión, y creo que Alejandro ciertamente siguió ese modelo.

Brett McKay:

Y hablaremos un poco más sobre eso, en la experiencia que tuvo en Egipto cuando comenzó su campaña. Pero hablemos de Alexander cuando era niño. ¿Hubo señales cuando era un niño de que se convertiría en Alejandro Magno?

Philip Freeman:

Bueno, las hubo. Y de nuevo, cuando tienes historias sobre grandes personas del mundo antiguo, a menudo tienes historias de la infancia de grandes cosas que hacen. Pero creo que con Alexander, algunos de estos fueron bastante ciertos. Cuando era joven, quería un caballo, y había este gran caballo que fue presentado ante Felipe llamado Bucéfalo, y era indomable. Esta magnífica bestia, nadie podía controlarla. Pero Alejandro fue lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que lo que parecía molestar a Bucéfalo era ver su propia sombra. Entonces, Alejandro, con mucha calma, se acercó a él, tomó a Bucéfalo y lo giró hacia el sol, para que no pudiera ver su propia sombra. Y luego, después de que lo calmó, saltó encima de él y montó a Bucéfalo a través de la llanura y regresó.

Y Felipe dijo: 'Hijo mío, necesitas encontrar nuevos reinos, Macedonia no será lo suficientemente grande para ti'. Entonces, hay algunas historias maravillosas como esa, algunas de ellas pueden no ser ciertas, pero creo que algunas lo son.

Brett McKay:

Y luego también tuvo una educación única porque su tutor personal fue el gran filósofo, el filósofo, el maestro, Aristóteles.

Philip Freeman:

Si. Quiero decir, ¿qué más podrías querer? Cuando era adolescente, durante varios años, en primer lugar, Alexander fue instruido por varios tutores excelentes que le enseñaron griego, conocía a Homero, sabía matemáticas, sabía todas las materias que un hombre debería saber. Pero Aristóteles fue su tutor. El gran Aristóteles, al que Dante llamó el maestro de todos los que saben, fue sin duda uno de los hombres más inteligentes de todos los tiempos. Y como el propio maestro de Aristóteles, Platón, exploró una amplia variedad de temas. Pero Aristóteles también fue un gran científico experimental, realmente uno de los primeros. Mientras que Platón teorizaría sobre las cosas, cómo eran los animales, Aristóteles estaría esperando en el pantano recogiendo renacuajos para diseccionar. Entonces, fue un maestro maravilloso y una gran influencia en Alexander.

Brett McKay:

¿Sabemos por qué Aristóteles decidió asumir ese papel? Quiero decir, porque estaba en Atenas, era alumno de Platón, pero decidió ir a los bosques de Macedonia para ser tutor del hijo de este rey.

Philip Freeman:

Si. Quiero decir, Aristóteles en realidad no era de Atenas, Aristóteles creció en Macedonia. Su padre era el médico de la corte en Macedonia. Entonces, estaba muy familiarizado con las formas salvajes y locas de Macedonia, pero también, las cosas se estaban poniendo un poco difíciles en Atenas, así que, creo, se fue, solo para evitar problemas y sentimientos anti-macedonios. Y así, estoy seguro de que también le pagaron muy bien. Entonces, subió y enseñó a Alexander y su pequeño grupo de amigos. Aún puedes visitar el sitio, está en la ladera de una montaña y es un lugar hermoso. Puedo imaginarme aprendiendo de Aristóteles en ese escenario.

Brett McKay:

Bueno, según la tradición, no sabemos si esto es cierto, pero que Alejandro, durante sus campañas, supuestamente le envió cosas a Aristóteles, como animales y pieles y cosas para él.

Philip Freeman:

Bien, muestras y cosas que encontró. Aristóteles prácticamente inventó la biología, por lo que Alexander siempre estuvo enviando animales y plantas únicos y cosas así a su antiguo maestro, Aristóteles, durante toda su campaña de 11 años.

Brett McKay:

Bueno, otra parte interesante de la infancia de Alexander, que llamaríamos infancia ahora, es cuando era un adolescente, su padre lo puso a cargo del ejército. Fue capitán en el ejército a los 16 años.

Philip Freeman:

Correcto. 16 años, fue puesto a cargo. Alexander aprendió muchas teorías maravillosas en biología, matemáticas y literatura, pero también fue entrenado desde el principio por soldados macedonios, algunos de los soldados más duros del mundo, fue entrenado en las artes prácticas, las artes prácticas de la lucha en liderazgo. Y así, desde un principio, Alejandro fue puesto a cargo de los líderes en la batalla. Y así, cuando tenía 16 años, estaba sirviendo como capitán en el ejército de Felipe y recibiendo mucho entrenamiento en el terreno en asuntos militares.

Brett McKay:

La parte de tu libro que empezó a leerse como un mafioso o como un Juego de Tronos es la sucesión entre Felipe y Alejandro. Primero, la parte interesante es que, al principio, Philip, no siempre estaba seguro de que Alexander fuera su hijo, y en realidad hubo un momento en el que Philip dijo: 'No, no vas a ser mi heredero, Alexander'.

Philip Freeman:

Correcto. Y esto fue cuando Alejandro estaba en su adolescencia, y Felipe se estaba preparando para ir a la invasión de Persia, y había mucha presión sobre Felipe para ... Había tenido hijas, había tenido un hijo que tenía una discapacidad mental , pero no tenía, aparte de Alejandro, no tenía un hijo sano, a quien pudiera dejar el trono. Y eso molestó a algunos miembros de la nobleza macedonia porque veían a Alejandro como un medio macedonio, no como uno de ellos. Y realmente querían que Felipe se casara y engendrara un hijo con una antigua familia macedonia. Y así, Felipe los escuchó y despidió a Olimpia y Alejandro, y eliminó a Alejandro, al menos temporalmente, de la línea de sucesión.

Pero luego, después de que no pudo tener otro hijo, y se estaba preparando para partir en la expedición militar, se dio cuenta de que no podía irse sin nadie como heredero, por lo que trajo a Alexander de regreso y lo reinstaló como heredero. su heredero. Lo cual, imagino, hizo que Alexander se sintiera un poco resentido.

Brett McKay:

Sí, puedo ver que eso es realmente incómodo. Como, '¿Crees que esta cena de Acción de Gracias es incómoda?' Imagina ser como, 'No vas a ser el heredero. Oh, sí, volverás a ser el heredero '.

Philip Freeman:

Exactamente.

Brett McKay:

Y luego, durante todo este tiempo, antes de que Felipe se fuera a Persia, estaba preocupado por tener un sucesor en caso de que muriera allí. Pero también existía esta intriga interna, gente que quería asesinar a Philip. ¿Por qué hubo conspiraciones para deshacerse de Felipe? ¿Qué estaba pasando en Macedonia?

Philip Freeman:

Bueno, Macedonia, de verdad, leer sobre su historia es leer Juego de Tronos. Hubo complots, contra complots, asesinatos, intrigas, traiciones. La mayoría de los reyes macedonios fueron asesinados. Así es como murieron la mayoría de ellos. Y era inusual que uno viviera y muriera en la vejez. Y así, siempre hubo complots, siempre hubo facciones. Y así, la gente desde los atenienses hasta los mismos persas, los persas sabían lo que estaba pasando, estaban vigilando de cerca las cosas. Había facciones dentro de la nobleza macedonia. Entonces, había muchas personas que querrían ver a Philip muerto. Y así, al final, uno de ellos lo mató.

Brett McKay:

¿Y sabemos quién era ese tipo?

Philip Freeman:

Bueno, sabemos algo sobre el hombre que lo mató, al menos, fue el asesino. Era una figura muy pequeña. Pero la verdadera pregunta es, ¿quién estaba detrás de él? Eso es con lo que la gente ha luchado y nadie realmente lo ha descubierto. ¿Fueron los atenienses? Eso es lo que dicen algunas personas. ¿Fueron los persas? ¿Era solo un ex amante de Philip enojado y abandonado, que estaba detrás de todo? Entonces, nadie lo sabe realmente. Pero el resultado es que Felipe fue asesinado justo antes de que se preparara para partir en su gran expedición persa. Y Alejandro estaba allí. Mucha gente, por supuesto, en años posteriores, pensó que Olimpias tal vez estaba detrás de esto, o tal vez el propio Alejandro.

Brett McKay:

Ese período en el que Alejandro se convirtió en rey, en cualquier momento que haya una sucesión, siempre existe la posibilidad de que la sucesión no salga según lo planeado. Están todas estas personas peleando por: 'No, en realidad, él no es este heredero, yo soy el heredero'. ¿Fue Alexander capaz de impulsar a los macedonios a decir: 'Sí, yo soy el tipo, ven y sígueme'?

Philip Freeman:

Él era. Ya había demostrado su eficacia como líder militar, pero tenía 20 años. Muchos de ellos lo vieron como un niño medio macedonio, que estaba tratando de ponerse en los zapatos muy grandes de su padre. Y así, había mucha gente que estaba en contra de él, y ciertamente, los atenienses u otros griegos o persas estaban detrás o no. Ciertamente se aprovecharon del asesinato de Felipe e intentaron frustrar a Alejandro desde el principio. Pero a través de cuestiones de persuasión, a través de la prueba de su capacidad militar y organizativa, Alejandro les mostró que realmente era digno de tomar el trono macedonio, y se estableció, y mostró a los griegos que hablaba en serio, que no tenía miedo de golpear algunas cabezas juntas.

Y así, consolidó su poder hacia el sur en Grecia, y luego lanzó una campaña en el norte, en el valle del río Danubio, que fue una gran sesión de entrenamiento para su invasión del Imperio persa. Mostró su habilidad militar, su liderazgo y aseguró sus fronteras del norte, antes de que se dirigiera al este e invadiera Persia.

Brett McKay:

Lo que me impresionó durante este tiempo con Alexander fue su astucia política. Comprendió que había personas en la corte de su padre o en su liderazgo militar que probablemente estaban en su contra, pero los mantuvo de todos modos. Pero luego había algunas personas de las que sabía que tenía que deshacerse de inmediato. Conocía a las personas adecuadas para despedir y las personas adecuadas para renunciar o quedarse.

Philip Freeman:

Correcto. Si. Quiero decir, era muy inteligente. Quiero decir, mucha gente ha buscado en Alexander lecciones de liderazgo empresarial, y hay buenas lecciones allí, y saber de quién tienes que deshacerte. Pero si solo hace una purga general y se deshace de todos, entonces elimina todo el talento que necesita. Y ciertamente esa no es una forma de desarrollar lealtad hacia usted en el futuro. Y así, Alexander fue parco y usó la violencia como el cuchillo de un cirujano, en lugar de como un garrote para golpear a la gente. A veces, hizo que mataran a personas, a veces, las ejecutó. Pero realmente prefería tratar de ganárselos y tratar de hacer un buen uso de sus talentos, si podía.

Brett McKay:

Entonces, hizo esa inicial como un campo de entrenamiento, asegurando sus fronteras del norte y el valle del río Daniel. Pero luego, comenzó a dirigir su atención hacia Grecia y algunas de estas ciudades estado que han sido beligerantes y se han interpuesto en el camino, y una de sus campañas iniciales fue contra los tebanos. Cuéntanos sobre estos tipos y por qué eran un enemigo tan formidable. ¿Y por qué Alexander sintió que tenía que ponerlos bajo control?

Philip Freeman:

Bueno, los tebanos habían llenado el vacío de poder en Grecia justo después de la guerra del Peloponeso, cuando Atenas y Esparta cayeron pero no se debilitaron. Y los tebanos eran una fuerza militar tremenda. Fueron los primeros en vencer a los Spartans. Los espartanos realmente nunca habían sido derrotados seriamente en la batalla, hasta que después de la guerra del Peloponeso, los tebanos pudieron enfrentarse a ellos en el campo de batalla y vencerlos. Eran soldados profesionales increíbles, increíblemente entrenados. Philip había aprendido tanto que era un rehén. Un joven entre los tebanos, y ahí fue donde aprendió muchas de sus habilidades militares.

Los tebanos tenían algo llamado la banda sagrada, que nunca había visto en la historia de nada parecido. Era un grupo de 150 parejas de hombres, que eran parejas del mismo sexo que eran amantes, que peleaban juntos. Entonces, tenías 300 hombres, que estaban magníficamente entrenados. Probablemente una de las mejores fuerzas militares de la historia. Y lucharon aún más duro porque estaban luchando al lado de las personas que amaban. Y así, Alexander pudo hacerlo, marchó sobre Tebas y dijo: 'Ríndete, ahora soy el jefe, mi padre se ha ido'. Los tebanos dijeron: 'No, no nos vamos a rendir ante un niño'. Y así, Alejandro, usando su habilidad y la guerra de asedio y otras cosas, tomó la ciudad de Tebas y la destruyó.

Y le dio una lección objetiva muy específica al resto de Grecia, básicamente matando o esclavizando a todos en Tebas, para que los atenienses, los espartanos y el resto lo pensaran dos veces antes de rebelarse. Mientras estaba en Persia, simplemente enviaba un mensaje y decía: 'Recuerda Tebas'. Entonces, utilizó la violencia a gran escala, pero a una escala muy selectiva, para impresionar a la gente de Grecia.

Brett McKay:

Sí, ese era su modus operandi. Si hubiera una ciudad que simplemente no se rindiera o no se rindiera de inmediato, él se aseguraría de darles una lección a ellos, pero a todos los demás.

Philip Freeman:

Absolutamente.

Brett McKay:

Mencionaste que usó la guerra de asedio durante su tiempo e hizo algunas innovaciones allí. Además de eso, ¿qué tipo de otras innovaciones introdujo Alexander estratégicamente, tácticamente, que lo convirtieron en un líder militar tan formidable?

Philip Freeman:

Bueno, en serio, organización en el campo de batalla y fuera del campo de batalla. Una cosa que pudo hacer es algo que comparto con mis alumnos en clase, el ejército hoplita griego. Los hombres de infantería fuertemente armados, que estaban en Atenas, Esparta, Tebas, Macedonia, eran un grupo muy duro y tenían estas lanzas. En el mundo antiguo, realmente no arrojabas tu lanza. Ese fue el último recurso. Entonces, tendrían lanzas de quizás dos metros y medio de largo, que usarían para pinchar y apuñalar a su enemigo. Bueno, lo que se le ocurrió a Alexander fue la idea de lo que él llamó sarrisae. A él y a su padre se le ocurrió. Era una lanza de cinco metros de largo.

Y puedes imaginar una lanza de cinco metros y medio de largo que puede atravesar casi cualquier línea militar. El problema es que si tienes 100 hombres que portan lanzas de 18 pies, tienen que estar magníficamente entrenados para que no se enreden entre sí. Pero si puedes conseguir 100 hombres que puedan moverse como una máquina, con lanzas de 18 pies, entonces puedes abrirte camino a través de casi cualquier línea de infantería fuertemente armada. Esa fue solo una de las innovaciones de Alexander. Pero tenía muchos otros. Y realmente, uno de sus principales fue la velocidad. Nadie se movió nunca tan rápido como Alexander. Te estarías preparando para una batalla en tres días con él, y luego lo descubrirías, ya que él estaba justo en la puerta de tu casa.

Y en la batalla, uno de sus trucos era precipitarse muy rápido con sus jinetes, antes de que nadie pudiera preparar sus flechas, para meterse por debajo del alcance de los arqueros. Entonces, la velocidad, en todos sus diferentes aspectos, fue un factor importante de Alexander.

Brett McKay:

Y ahora, de vuelta al espectáculo. Entonces, tiene a Grecia bajo control, la península del Peloponeso bajo control, luego se traslada a Persia. Y parecía que inicialmente, solo se estaba enfocando en las ciudades griegas que estaban bajo control persa. ¿Correcto?

Philip Freeman:

Correcto, las ciudades griegas en la costa occidental de lo que ahora es Turquía, habían sido griegas durante mil años, los colonos griegos, todos a ambos lados del Egeo. Y ellos, los de lo que ahora es la costa turca, habían sido parte del Imperio Persa durante un par de cientos de años, y en general eran bastante felices, a veces no lo eran, a veces lo eran. Pero la gente pensó que Alejandro iba a restringir su invasión de Persia, a solo intentar tomar las ciudades griegas de Asia Menor, Éfeso y todo el resto a lo largo de la costa, y lo hizo. Y cuando terminó, pensaron que probablemente pararía. Pero eso es lo que pasa con Alexander, nunca se detuvo. Siempre siguió adelante.

Brett McKay:

Sí, ¿por qué siguió adelante? Después de tener eso bajo control, ¿por qué siguió persiguiendo a Persia?

Philip Freeman:

Es curioso, no creo que fuera que quisiera dinero, que quisiera saquear ciudades ni nada de eso, creo que quería poder, como muchas personas a lo largo de la historia. Entonces, creo que sin duda se trataba de poder, creo que se trataba de reputación. Su héroe fue Aquiles de la Guerra de Troya. Y Aquiles se enorgullecía de ser el guerrero más grande de todos los tiempos. Y Alexander, creo, aspiraba a ser así. Dormía con la Ilíada de Homero debajo de su almohada todas las noches, con las historias de Aquiles. Y entonces, creo que mucho de eso fue eso, creo que mucho de eso fue solo querer demostrar que él podía hacerlo, que este chico de Macedonia realmente podía hacerlo. Y así, siguió avanzando cada vez más a lo largo de la costa, la costa mediterránea y luego, finalmente, Inglaterra.

Brett McKay:

Hablando de su admiración por Aquiles, una de las primeras cosas que hace cuando llega a lo que ahora es Turquía, va a Troya y visita la tumba de Aquiles.

Philip Freeman:

Correcto. Todavía puedes visitarlo hoy. Es una hermosa vista que el gobierno turco cuida muy bien. Y fue allí y ofreció sacrificios a Aquiles y a los dioses. Y él y su amigo Hefestión se desnudaron y dieron tres vueltas a la ciudad de Troya, una invitación de Aquiles y Héctor en la Ilíada de Homero.

Brett McKay:

Entonces, retoma el control de las ciudades estado griegas en Persia, comienza a girar hacia el interior. El rey de Persia esta vez fue Darío. Entonces, Darius, ¿cuándo se dio cuenta de que Alexander representaba una amenaza y luego tenía que hacer algo con este tipo?

Philip Freeman:

Bueno, Alejandro libró una batalla en el río Granicus cerca de Troya, las primeras semanas que invadió, y los persas pensaron, y eso fue solo luchando contra un pequeño ejército local persa, los persas pensaron que eso se haría cargo de las cosas, ellos matar a Alejandro y eso sería todo. Y casi matan a Alexander, fue una batalla muy dura. Pero, creo que después de que Alejandro tomó las ciudades griegas de Asia Menor, fue entonces cuando Darius supo que esto era algo diferente, y fue entonces cuando comenzó a reunir su ejército. No invadió Asia Menor, Darius no lo hizo con el ejército persa, pero lo estaba esperando allí. Se necesitó mucho tiempo para reunir la fuerza del ejército persa.

Y así, Darío dejó que Alejandro básicamente tomara el resto de Asia Menor y bajara por la costa de lo que ahora es Siria, e Israel, Palestina, hasta Egipto. Pero lo estaba esperando después de que llegó al área de lo que ahora es Irak.

Brett McKay:

Hablemos de su antes. Conoció a Darius dos veces. La primera vez-

Philip Freeman:

Él hizo.

Brett McKay:

… Hubo un mitin, básicamente derrotó a Darius, y Darius tuvo que huir.

Philip Freeman:

Correcto. Sí, la primera vez que luchó contra él en un lugar llamado Issus, que ahora está justo en la frontera de Turquía y Siria. Fue una gran batalla. Darius ni siquiera trajo a todo su ejército a esta batalla, pero fue enorme. Y Alejandro fue ciertamente superado en número. Y así, Darius se dirige hacia Alexander, Alexander se dirige hacia Darius. Terminan realmente extrañándose el uno al otro. En la niebla de la guerra, se pierden por diferentes valles. Y así, resulta que Darius termina en el norte de Alexander, Alexander's al sur. Y entonces, están en un valle estrecho. Y una cosa que les digo a mis alumnos es que, si alguna vez se encuentran en una situación en la que están librando una batalla con un ejército que los supera en número, especialmente cuando los superan en número, intenten restringirlos a un área pequeña, porque niega algo su poder. Y esto es lo que hizo Alejandro.

Luchó en la batalla de Issus en una estrecha llanura costera, por lo que Darius no pudo extender todo su ejército y envolver a Alejandro. Y así, allí en el río Issus, Alexander golpeó a Darius muy rápido y usó la velocidad y usó sus maniobras de flanqueo y todos sus diferentes trucos, y derrotó a Darius. Expulsó a Darius. Pudo capturar la tienda de Darío, donde estaban todas sus esposas, donde estaba su madre, y las trató muy, muy bien. Una cosa acerca de Alejandro es que él… fue, creo, un acto de caballería, pero también fue un acto muy práctico, que los trató muy bien y los envió de regreso a Persia ilesos e intactos. Y pudo ganar la primera gran batalla en Issus, y luego finalmente avanzar desde allí, hacia Siria y Egipto.

Brett McKay:

Bueno, eso es algo interesante que mencionas a lo largo del libro sobre la relación de Alexander con las mujeres, parecía tener debilidad por ellas. Parecía que no estaba interesado en ellos románticamente.

Philip Freeman:

No en gran medida, y no realmente. Y la orientación sexual en el mundo antiguo es siempre algo difícil de tratar de observar porque lo vemos en categorías modernas. Pero Alexander, se casó, eventualmente, tuvo un hijo. Se casó más de una vez, de hecho. Pero no creo que las mujeres fueran su obsesión, ciertamente, como lo eran con su padre, Philip, que prácticamente dormía con cualquier cosa que llevara falda. Pero Alejandro fue más comedido, sin duda.

Brett McKay:

Pero sí, los respetaba. Fue muy respetuoso, especialmente con las mujeres mayores.

Philip Freeman:

Sí, lo era, mucho.

Brett McKay:

Entonces, continúa bajando. Dirige a Darius, Darius huye y él dice: 'Me ocuparé de ti más tarde. Tengo otras cosas de las que ocuparme '. Continúa por la costa y solía vestir el arte moderno del Líbano. Y está esta isla, Tiro, que es probablemente una de las campañas más locas de la historia militar mundial. Cuéntanos lo que pasó en Tiro.

Philip Freeman:

Bueno, Tiro era una isla a una milla de la costa de lo que ahora es el Líbano. Había sido un centro comercial de los fenicios, los grandes comerciantes, los fenicios. Fueron una parte importante del Imperio Persa. Fueron la principal base naval de los persas en el Mediterráneo. Tenían esta isla amurallada, como dije, a una milla de la costa, y nunca la habían conquistado. No podrías tomar algo como esto. Nunca se había hecho antes. Entonces, Alexander les envía una embajada. Él está parado en la orilla, básicamente dice: 'Quiero ir a adorar en el templo de Hércules. Y, por cierto, quiero que te rindas '. Y dicen: 'No, lo siento, no voy a hacer eso'. Porque están bastante seguros de que Darius volverá y aplastará a Alexander con todo su ejército.

Entonces, dicen: 'No, no nos vamos a rendir'. Y si Alexander, tal vez debería haber seguido adelante y dejarlos allí. Pero el problema es que todavía controlaban una armada muy poderosa. Y así, se dirigiría al sur de Egipto, con una poderosa armada persa todavía en vigor. Y no pudo hacer eso. Tenía que tomar Tiro, tenía que encontrar alguna forma de someter esta ciudad isleña. Entonces, lo que hizo fue algo asombroso. Construyó una calzada entre el continente y Tiro. Y esta no es una especie de tierra de fondo de marea poco profunda entre el continente y la isla, era profunda. Y así, pasó meses, sus hombres pasaron meses vertiendo piedras en este canal. Y los tirios, la gente de Tiro, simplemente se paraban en sus muros y se reían de él por esto. Pero a medida que pasaban los meses y la calzada se acercaba cada vez más, dejaron de reír.

Y finalmente, Alejandro pudo completar la calzada y hacer rodar sus máquinas de guerra junto con todos sus soldados y escaleras, y tomaron la ciudad de Tiro. Y debido a que los tirios se habían resistido, hizo lo habitual en el que terminó matando o esclavizando a la mayoría de ellos.

Brett McKay:

Y ya no es una isla. Todavía se puede ver la calzada que construyó Alejandro.

Philip Freeman:

Correcto. Hay una foto. Puede verlo en línea y puede ver que Tiro ahora está conectado al continente, como lo ha estado durante los últimos 2.300 años, gracias a Alexander. Es una característica física en la geografía de Oriente Medio que creó Alexander.

Brett McKay:

Hablando de este aspecto espiritual de Alejandro, una parte importante de su campaña fue cuando fue a Egipto. Ahora, Egipto hoy es como, pensamos en Egipto como una especie de tierra de misterio, era lo mismo en la época de Alejandro, Egipto era visto como esta tierra de misterio, magia y espiritualidad. Y llega a Egipto, y decide seguir este desvío de un mes hasta el medio del desierto, para poder ir a hablar con un oráculo.

Philip Freeman:

Bien, conquistó Egipto sin ninguna resistencia. A los egipcios nunca les gustaron especialmente los persas. Entonces, estaban felices de proclamar a Alejandro como faraón y de mostrarle los alrededores. Y como todo el mundo, Alejandro quedó muy impresionado con Egipto. Fue a las pirámides. Y tenemos que darnos cuenta de que las pirámides eran más antiguas para Alejandro que él para nosotros. Por lo tanto, hay una enorme antigüedad en Egipto y un misterio. De modo que dejó el valle del Nilo y se fue muy al oeste, al oasis de Siwa, que ahora está en la frontera de Libia, donde había un gran oráculo de Amón-Ra, ahora que los griegos llamaban Zeus. Y así, fue allí en este peligroso viaje, que creo que solo harían un joven y sus amigos, cruzando el desierto del Sahara. Y fue allí, sin embargo, para consultar el oráculo.

Y no sabemos exactamente qué pasó cuando entró en el templo del oráculo. La historia parece ser que Alejandro quería saber si Felipe era su verdadero padre. Y cuando salió, la gente dice que pareció cambiar. Y entonces, la suposición es que el oráculo le dijo que, 'en realidad eres el hijo de Zeus'. Y así, siguió adelante en ese punto, creyendo que tal vez había algo de verdad real en la historia, que él era el hijo de un dios. Y así, regresó a Egipto y luego se dirigió hacia el interior para invadir el corazón del Imperio Persa.

Brett McKay:

Bueno, supuestamente también preguntó si conquistaría el Imperio Persa.

Philip Freeman:

Sí Sí. Y el oráculo dijo: 'Sí, de hecho lo harás'.

Brett McKay:

Si. Y eso pareció cambiarlo. Dejó eso profundamente afectado y le dio más ganas de seguir haciendo lo que había comenzado a hacer.

Philip Freeman:

Correcto, porque Alejandro había recibido un mensaje de Darío, el rey de Persia, que decía: 'Hagamos un trato. Puedes quedarte con las partes mediterráneas de mi imperio, que en realidad son bastante pequeñas y no particularmente ricas, y simplemente quedarte allí. Y te reconoceré como rey de la costa mediterránea, y eso es todo '. Creo que Darius probablemente todavía tenía la intención de conquistar a Alejandro, pero quería ganar algo de tiempo. Y Alexander, mucha gente dijo: “Alexander, esto es increíble. Esto es más de lo que cualquiera de nosotros podría haber esperado. Has conquistado Asia Menor, has conquistado Siria, has conquistado Egipto, detente, esto es suficiente '. Y Alejandro dijo: 'No, voy a seguir adelante'.

Y así, su ejército, que era muy leal, lo siguió tierra adentro hasta el corazón de Mesopotamia, hasta el Tigris y el valle del Éufrates.

Brett McKay:

Sí, mientras leía sobre la experiencia de Alexander, me hizo pensar en, si miras hacia atrás en la historia, muchos de los que llamaríamos grandes individuos, individuos que tuvieron un gran impacto en la historia, tenían eso en común. con Alejandro. Tenían un sentido de propósito e identidad muy poderoso, y lo usaban para bien o para mal. Podría depender de cómo se mire.

Philip Freeman:

Correcto. Quiero decir, existe la teoría moderna, la teoría del gran hombre de la historia, que es, muchos historiadores hacen caca, dicen: 'No, no son los individuos los que cambian la historia, son las fuerzas económicas y sociales'. Y, por supuesto, hay mucho de cierto en eso. Pero creo que no estoy de acuerdo con ellos hasta cierto punto. Creo que hay ciertos hombres y mujeres que realmente cambian la historia, que lo cambian todo. Julio César fue sin duda uno de ellos, Alejandro fue uno de ellos, Napoleón fue uno de ellos. Ciertamente, líderes religiosos, Mahoma, Jesús, Buda, son personas que cambiaron la historia. Y así, Alexander fue uno de esos.

Brett McKay:

Mientras conquistaba estas ciudades persas, su imperio crecía. Hacerse cargo de las cosas es fácil, administrar es mucho más difícil. ¿Cómo empezó Alejandro a gestionar su creciente imperio? ¿Qué hizo él?

Philip Freeman:

Es una parte de la vida de Alexander en la que realmente no se centra mucho, pero fue un gran administrador. Lo que hizo en primer lugar fue mantener intacto la mayor parte del aparato persa para administrar el imperio. Entonces, los impuestos, la administración de las provincias individuales, mantuvo allí a los funcionarios persas y a los demás nativos. Entonces, no interrumpió las cosas, no entró y trató de hacer que todo fuera macedonio. Lo adaptó, muy felizmente lo adaptó. Y también mantuvo un flujo constante de correspondencia. Entonces, todo el tiempo, todos estos 11 años en los que Alexander caminaba por las montañas de Afganistán, recibía informes constantes sobre qué tipo de cultivos estaban creciendo en Frigia, o cómo iban las cosas en Macedonia.

Entonces, pudo despachar, gobernar y administrar el imperio de manera muy efectiva. Y esa fue realmente la clave. Conquistar un imperio es bastante difícil, pero mantenerlo puede ser imposible. Hemos visto muchos ejemplos en la historia de personas que hacen eso, y simplemente, ves cómo sus imperios se desmoronan cuando mueren. Carlomagno, por ejemplo, deja su imperio a tres hijos, y luego se derrumba gradualmente después de su muerte. Entonces, Alexander fue un gran administrador.

Brett McKay:

Pero otra cosa que hizo Alejandro además de mantener el actual aparato persa, político y religioso y cosas por el estilo, también comenzó a adaptar las costumbres y vestimentas persas.

Philip Freeman:

Él hizo. Empezó a usar ropa persa, que creo que, en cierto sentido, era práctica, porque hace mucho calor en Persia. Entonces, comenzó a usar pantalones, lo que los macedonios no harían, los griegos nunca harían eso. Entonces, fue práctico. Pero también, una parte de esto fue que la gente del imperio persa que conquistó, quería un rey que se pareciera a un rey persa. Y así, comenzó a vestirse, al menos, en exhibiciones públicas, como un rey persa, lo que hizo que algunos de sus macedonios, que eran una especie de gente muy tosca y lista de vaqueros, pensaran: '¿Por qué Alejandro está empezando a actuar? como un persa? Eso creó algo de tensión.

Brett McKay:

Sí, los macedonios, eran un reino, pero eran mucho más democráticos que, dicen, los persas.

Philip Freeman:

Ellos eran. Quiero decir, cuando pienso en los macedonios, pienso en los vikingos, pienso en un salón lleno de vikingos con un rey al frente. Y todos los guerreros se reunieron a su alrededor, luchando con orgullo por él, pero haciéndolo por su propia voluntad. Y así, era un tipo de institución más democrática que el Imperio Persa, que era en gran medida una administración jerárquica de arriba hacia abajo.

Brett McKay:

Entonces, continúa arrasando Persia, ¿eventualmente matará a Darius?

Philip Freeman:

Bueno, eventualmente no mata a Darius, alguien más lo hace. Pero después de la gran batalla de Gaugamela, en lo que ahora es el norte de Irak, donde Alejandro se enfrentó a todo el ejército persa, superado en número y fue capaz de derrotarlos, nuevamente, con pura audacia y velocidad. Entonces, el ejército colapsó. Y después de eso, Darius fue un rey en fuga, con solo unos pocos hombres con él, uno de los cuales finalmente lo mató. Alexander no quería matar a Darius, quería que Darius se rindiera a él. Entonces, se sintió muy decepcionado cuando encontró el cuerpo de Darius en algún lugar de Irán en un oasis en una parada de caravanas. Y así, finalmente, alguien más mató a Darius y, finalmente, Alejandro fue el rey indiscutible de su nuevo imperio.

Brett McKay:

Todo bien. Entonces, se ha apoderado del Imperio Persa, ¿qué piensan sus hombres? Es, 'Está bien, vamos a casa, probablemente nos hemos ido ...' ¿Qué? No sé cuánto han pasado, quiero decir, ¿siete, ocho años en este momento?

Philip Freeman:

Sí, en este punto, pasaron por lo que ahora es Irán, se quedaron atrapados en Afganistán, como casi todos los ejércitos en la historia, porque ese fue el momento más difícil que tuvo Alexander en Afganistán. Y luego baja a lo que ahora es Pakistán, y cruza la frontera hacia la India moderna, y seguirá adelante. Él dice: 'Está bien, muchachos, vamos. Vamos a bajar por el río Indo, hasta Cafe hasta China si podemos '. Y dicen: 'No, han pasado casi 10 años, queremos irnos a casa, esto es suficiente. Pon fin a tu ambición '. Y entonces, Alexander, cuando escucha este discurso, entra en su tienda y se enfurruña durante tres días, y finalmente dice: 'Está bien, chicos, tienen razón. Es hora de irse a casa.'

Entonces, regresa a su nueva capital en Babylon, en lo que ahora es el sur de Irak.

Brett McKay:

Sí, lo de mal humor, lo ha hecho antes y funcionó. Esta vez, no funcionó.

Philip Freeman:

Esta vez, no funcionó. Esta vez, los hombres simplemente no lo seguirán más lejos. Entonces, realmente no hay mucho que Alexander pueda hacer en este momento. Él solo, tiene que darse la vuelta. Y así, lo hace y no renuncia en absoluto a sus ambiciones. Pero regresará, al menos, por un tiempo a Babilonia.

Brett McKay:

Y lo que es interesante en su búsqueda de regreso, en lugar de regresar por el camino por el que fue, decidió tomar este camino difícil, porque escuchó que nadie más lo había hecho antes, y era toda esa idea de Alexander, 'Estoy voy a hacer algo que nadie más ha hecho antes, incluso si pudiera matarme, lo haré '.

Philip Freeman:

Sí, lo hizo. Atravesó este gran desierto gedrosiano, que en realidad es como el Valle de la Muerte. Condujo a sus hombres al otro lado y algunos de ellos no lo lograron. Pero creo que Alexander lo hizo. Algunas personas han dicho que Alejandro hizo esto para castigar a su ejército. No lo creo. Creo que lo hizo porque, como dijiste, no se había hecho antes. Y la mayoría lo logró. Cruzó el desierto de regreso a Persépolis y, finalmente, regresó a Babilonia.

Brett McKay:

Y ahí es donde termina su historia. ¿Cómo murió Alejandro? ¿Encontró el destino de otros reyes macedonios anteriores y fue asesinado?

Philip Freeman:

Bueno, esa es la pregunta. Alexander había estado enfermo antes, y nadie estaba realmente seguro de qué era exactamente, tal vez malaria. Pero había estado enfermo varias veces y se recuperó. También resultó herido muchas veces. Dijo: 'Mira mi cuerpo, estoy cubierto de cicatrices'. Fue apuñalado con espadas y lanzas y siempre se las arreglaba para salir. Entonces, tiene 32 años y está en Babilonia. Y, de repente, le da una gran fiebre y no dura tanto. Y la gente desde entonces ha dicho: “Oh, fue envenenado o sucedió algo. Alguien lo mató '. Tal vez, es posible, pero también es muy posible que Alexander, había muchas enfermedades en el mundo antiguo, y es muy posible que Alexander simplemente se debilitó después de todos estos años de campaña, y simplemente murió de una enfermedad allí en Babilonia. .

Brett McKay:

Ahora, al igual que hay leyendas sobre su nacimiento, también hay leyendas sobre su muerte, particularmente sobre quién sucederá a Alejandro.

Philip Freeman:

Correcto. Esa es la gran historia, que creo que probablemente sea cierta. Alexander se había casado con una princesa del área de Afganistán y finalmente tuvo un hijo pequeño. Pero, como era solo un bebé, no pudo apoderarse del imperio. Entonces, la gente quería saber, sus generales querían saber: '¿A quién dejas a cargo de tu imperio, este vasto imperio que has creado?' Y así, todos están reunidos alrededor de su lecho de muerte, y Alexander les susurra sus últimas palabras, cuando dicen: '¿A quién se lo vas a dejar?' Dice: 'Al más fuerte', y luego muere. Esa es la historia, que puede ser un poco dramática, pero creo que probablemente sea cierta.

Y así, después de eso, como puedes imaginar, hubo un caos sobre quién iba a apoderarse del Imperio de Alejandro.

Brett McKay:

Y entonces, ¿qué pasó en el imperio?

Philip Freeman:

Bueno, sus generales lo dividieron. Lo que sucedió fue que uno de ellos tomó la parte oriental, las partes de India y Persia, otro tomó el área de Asia Menor, otro tomó Macedonia, y luego su viejo amigo o su mejor y más antiguo amigo, Ptolomeo, tomó Egipto, que probablemente era el el movimiento más inteligente de todos porque era un reino muy rico, muy contenido y fácil de defender. Y así, Ptolomeo y sus descendientes gobernaron Egipto durante varios cientos de años hasta que su última descendiente, Cleopatra, fue tomada y se rindió a Roma.

Brett McKay:

¿Y qué pasó con la propia Macedonia?

Philip Freeman:

La propia Macedonia retrocedió. Se le dio a uno de los generales de Alejandro, pero siguió ejerciendo mucha influencia. Todavía era poderoso, pero realmente, comenzó a desmoronarse en ese punto. Ciertamente, la parte del imperio lo hizo. Y no pasó mucho tiempo después, hasta que Roma se convirtió en una potencia en ascenso en Occidente, y ciertamente hicieron todo lo posible para derribar Macedonia si podían. Y así, la propia Macedonia vuelve a ser lo que había sido antes, que es un reino bastante pequeño, y todo el resto del imperio de Alejandro se divide entre diferentes generales que fundaron dinastías.

Pero la cuestión es que la influencia de Alejandro continuó. Alejandro no solo conquistó, sino que estableció ciudades, estableció bibliotecas, instaló a sus soldados veteranos en colonias, hasta Afganistán e India. Entonces, estos pequeños centros de la civilización griega, todas en estas ciudades, básicamente llamadas Alejandría, en su honor, funda a lo largo de su antiguo imperio, y se convierten en un gran centro para la cultura helénica, para la cultura griega, que influyó mucho en la zona durante siglos a partir de entonces. .

Brett McKay:

Sí, ¿cómo crees que preparó el escenario para la civilización occidental después de ese punto?

Philip Freeman:

Bueno, lo que hizo Alejandro, antes que Alejandro, la civilización griega estaba prácticamente contenida en Grecia, el área del Egeo. Pero Alejandro difundió la civilización griega, las historias de Homero, la filosofía de Platón, a través del mundo antiguo, a Egipto, a Mesopotamia, a la India. Y así, cuando pensamos en la edad de oro de Grecia y las maravillosas obras de teatro, libros e historias y todo eso, Alexander es realmente responsable de difundir eso. Y luego los romanos lo tomaron y ayudaron a difundirlo aún más. Pero Alejandro fundó las ciudades, la mayor de las cuales fue Alejandría de Egipto, que se convirtió en el centro intelectual del mundo antiguo, de donde venía gente de todo el lugar, donde se fundó esta gran biblioteca para la recopilación y difusión del conocimiento.

Y así, Alejandro extendió la civilización realmente, la civilización griega, al menos, por todo el mundo antiguo. Y entonces, esa gente hablaba griego, y no todo el mundo, todavía hablaban sus idiomas nativos. Pero, miramos el Nuevo Testamento, por ejemplo, escrito en el primer siglo de nuestra era, está escrito en griego. No está escrito en arameo de Jesús, está escrito en griego, el griego de Alejandro.

Brett McKay:

Usted mencionó que la gente a menudo buscaba en Alexander lecciones de liderazgo, negocios o militares. Y entonces, Alejandro el Grande, es un personaje interesante porque, mientras leía tu biografía de él, diré, 'Wow, esto es realmente genial'. Y luego, básicamente, cometía genocidio, y tú dices, 'Oh, eso no es bueno'. Entonces, te alejas ambivalente acerca de él, pero ¿cuáles crees que son las lecciones que la gente puede aprender de Alejandro el Grande sobre liderazgo?

Philip Freeman:

Bueno, quiero decir, es una pregunta difícil. Es una pregunta con la que nos enfrentamos en los cursos universitarios todo el tiempo, cuando estudiamos a personas del pasado y luego descubrimos algo terrible sobre ellos, que tenían esclavos, por ejemplo, ¿qué hacemos con alguien así? ¿Qué hacemos con George Washington, quien hizo todas estas cosas asombrosas y, sin embargo, poseyó y oprimió a personas individuales? Es una pregunta difícil. Entonces, lo que trato de hacer es decir: 'Trate de mirar el contexto de los tiempos'. Porque, de lo contrario, terminaremos ignorando a todos los de la historia. Terminaremos cancelando a todos.

Entonces, mire a Alexander en su propio tiempo y lo que hizo, hizo cosas bastante horribles, pero también hizo cosas increíbles. Y aprendiendo lecciones de liderazgo de él, mire cómo luchó. Nunca fue un general de sillón, siempre estuvo al frente. Había una ciudad que invadió en la India, fue el primero en cruzar el muro en esta ciudad hostil. Entonces, siempre estuvo al frente, siempre enfrentándose a peligros físicos, siempre cuidando a sus hombres antes que a sí mismo, siempre muy bien organizado, pero también muy atrevido. Entonces, creo que esas son algunas lecciones que todos podemos aplicar a nuestras vidas.

Brett McKay:

Y su idea pasada por alto de que era un buen administrador. Probablemente también haya lecciones de eso.

Philip Freeman:

Cierto, absolutamente.

Brett McKay:

Bueno, Phil, esta ha sido una gran conversación, ¿adónde puede ir la gente para aprender más sobre el libro y el resto de tu trabajo?

Philip Freeman:

Bueno, pueden ir a philipfreemanbooks.com. Tengo un pequeño sitio web que algunas personas muy amables han creado y que habla de mis diferentes libros. Tengo libros sobre Julio César, Alejandro Magno, Safo, San Patricio y algunas otras cosas también. Por lo tanto, agradecería que la gente vaya allí. También estoy en Facebook, bajo Philip Freeman Books.

Brett McKay:

Todo bien. PAGShilip Freeman, muchas gracias por su tiempo, ha sido un placer.

Philip Freeman:

El gusto es mio. Muchas gracias.

Brett McKay:

Mi invitado de hoy fue Philip Freeman. Es el autor del libro Alejandro Magno. Está disponible en amazon.com y en las librerías de todo el mundo. Puede encontrar más información sobre su trabajo en su sitio web, philipfreemanbooks.com. Además, consulte nuestras notas del programa en aom.is/alexanderthegreat, donde puede encontrar enlaces a recursos, donde puede profundizar en este tema.

Bueno, eso concluye con otra edición del AOM Podcast. Visite nuestro sitio web en artofmanimony.com, donde puede encontrar nuestros archivos de podcast, así como miles de artículos que hemos escrito a lo largo de los años. Y si desea disfrutar de episodios sin agregar del AOM Podcast, puede hacerlo en Stitcher Premium. Dirígete a stitcherpremium.com, regístrate, usa el código, hombría y realiza el pago para obtener un mes de prueba gratis. Descargue la aplicación Stitcher en Android o iOS y podrá comenzar a disfrutar de nuevos episodios del podcast de AOM sin publicidad.

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