Así que quieres mi trabajo: Luthier (fabricante de guitarras)

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Una vez más volvemos a nuestro Entonces quieres mi trabajo serie, en la que entrevistamos a hombres que tienen empleos deseables y les preguntamos sobre la realidad de su trabajo y les pedimos consejos sobre cómo los hombres pueden vivir su sueño.


Muchos hombres sueñan con ser artesanos de algún tipo: abandonar la oficina por un taller, trabajar con las manos, pulir y dar forma cuidadosamente a las materias primas para convertirlas en algo resistente, útil, tal vez incluso hermoso. Esta última descripción ciertamente se aplica a los frutos de Tom Bills ’ labores. Luthier, o fabricante de guitarras, de oficio, Bills pasa sus días sin hacer cálculos ni revisando hojas de cálculo, sino usando sus manos y herramientas para convertir la madera en hermosos instrumentos musicales. A continuación, comparte cómo es su trabajo, junto con algunas fotos muy bonitas de su artesanía.

Herramientas para hacer luthier de guitarra artesanal.


1. Cuéntanos un poco sobre ti (¿de dónde eres? ¿Qué edad tienes? Describe tu trabajo y cuánto tiempo llevas en él, etc.).

Mi nombre es Tom Bills, tengo 37 años y he estado fabricando guitarras a mano profesionalmente desde 1998. He fabricado a mano guitarras únicas para guitarristas y coleccionistas de todo el mundo utilizando las mejores maderas raras y hermosas que se pueden obtener.


Luthier guitarrista trabajando en la fabricación de instrumentos.



2. ¿Por qué querías convertirte en un fabricante de guitarras? ¿Cuándo supiste que era lo que querías hacer?


Al principio, no sabía que podías ser un fabricante de guitarras como profesión. En ese momento, estaba en la universidad obteniendo mi título en guitarra jazz y necesitaba una buena guitarra archtop para usar en mis estudios. No podía permitirme uno, así que pensé que podría hacerme uno. Viniendo de generaciones de carpinteros, inventores y artesanos expertos, no fue realmente exagerado para mí pensar que podía hacer una guitarra, aunque en retrospectiva me alegro de no saber lo difícil que era realmente.

Muchas personas a mi alrededor intentaron desanimarme y dejé que me detuvieran durante mucho tiempo antes de un fatídico día de otoño. Caminaba por la calle en una parte histórica de St. Louis, mi ciudad natal, y vi una pequeña tienda de música en el camino. Tenía en mente la fabricación de guitarras y se me ocurrió que esta pequeña tienda podría tener algunos libros sobre cómo hacer guitarras. Entré en la tienda y le pregunté al dueño de la tienda si, de hecho, tenía algún libro sobre fabricación de guitarras. Dijo que no, pero sugirió que hablara con el técnico que había hecho uno antes. Se apresuró a ir a la parte de atrás de la tienda a buscarlo.


Rayar la superficie de la guitarra.

Pronto, un tipo llamado Mike King salió y se presentó a mí y, antes de que me diera cuenta, llegamos a un acuerdo en el que, similar a una lección de guitarra semanal, me dejaba ir a su tienda y usar sus herramientas por $ 20 una noche a la semana. . Todavía recuerdo el increíble despertar que comenzó ese día cuando salí de la tienda, mientras la realidad amanecía lentamente como la cálida luz del sol, que estaba a punto de fabricar mi propia guitarra. No pude evitar sentir una sensación de destino incluso entonces en un momento tan temprano, pero crucial.


Durante los siguientes meses construí mi guitarra, tallando la tapa en la mesa de mi cocina, encontrando trozos de madera aquí y allá, y encontrando todo tipo de formas creativas de hacer lo mejor que podía con lo que tenía disponible. Al final, terminé mi primera guitarra y todavía recuerdo haber aparecido con ella en la clase de teoría de jazz por primera vez. Definitivamente atrajo a una multitud, no porque el trabajo fuera tan maravilloso, sino porque los otros músicos no podían creer que simplemente me hice una guitarra para usar. Poco después de esto, tuve mi lección semanal de guitarra de mi instructor, que era uno de los mejores músicos de St. Louis en ese momento. Sorprendido de que esta fuera solo mi primera guitarra, pronto me convenció de que le construyera una, y lo hice. Al poco tiempo tenía una lista de pedidos y de repente me di cuenta de que era un fabricante de guitarras.

Luthier guitarrero trabajando en panel de madera curvo.


3. ¿Cómo se aprende este oficio? ¿Es algo en lo que toma clases, se enseña a sí mismo, se convierte en aprendiz o una combinación de los tres?

Tradicionalmente, un joven luthier pasa a ser aprendiz de un maestro durante un tiempo y aprende su oficio, pero para mí yo tenía un camino muy diferente. Me dejaron aprender por mí mismo durante la mayor parte de mi carrera, aunque fui bendecido por la guía y la ayuda de varios luthiers a quienes respeto profundamente y considero mis queridos amigos hasta el día de hoy.

Aparte de la ayuda de mi primer maestro con quien tenía mis “lecciones” semanales, pasaron varios años antes de que tuviera otro encuentro aparentemente predeterminado que me abrió la puerta para aprender de otro constructor. Desde entonces, mis viajes me han llevado a Baja, California, el estado de Washington, Carolina del Sur y tan lejos como Roma, ya que parecía estar siguiendo este camino y siempre conectándome con el maestro adecuado en el momento adecuado para descargar el información que necesitaba para pasar al siguiente nivel en mis habilidades y como persona.

Ha sido, a veces, un viaje difícil, pero cualquier aventura que valga la pena emprender tiene sus altibajos, tiempos difíciles y tiempos fáciles, y a través de todo esto estoy aprendiendo y creciendo constantemente, mejorando en mi oficio, y ojalá también como ser humano.

Guitarra de montaje Luthier.

4. Además de construir guitarras como artesano independiente, ¿qué otras oportunidades hay para los fabricantes de guitarras? ¿Puede ser contratado por una empresa de fabricación de guitarras y es algo que alguna vez hizo o consideró?

Vivir en Missouri no hay muchas opciones en cuanto a trabajar en fábricas de guitarras u otros negocios similares, por lo que nunca tuve otras opciones. La reparación de guitarras es una opción, pero tengo un deseo insaciable y ardiente de crear, y si no puedo construir algo nuevo todos los días, me siento como un animal en una jaula o algo así. Hacer la reparación de la guitarra no tiene la misma recompensa para mí que la que experimento al final de crear una nueva guitarra, cuando sostengo en mis manos y miro el mismo objeto que vi en mi mente antes de tocar una pieza. de madera.

Durante mucho tiempo me concentré únicamente en la construcción de guitarras, hasta hace poco cuando comencé a enseñar a los jóvenes luthiers varios aspectos del arte de la lutería, lo cual ha sido una experiencia maravillosa y gratificante. A pesar de que nada reemplazará mi primer amor por la fabricación de guitarras a mano, a medida que he envejecido, veo la necesidad, e incluso un sentido de responsabilidad, de transmitir lo que he aprendido. Debido a esto y las muchas solicitudes para ser aprendiz conmigo, y las preguntas que recibo todas las semanas; Creé un sitio web dedicado a transmitir el arte tradicional de la fabricación de guitarras llamado theartoflutherie.com.

Panel de madera de guitarra.

5. ¿Cómo compite un fabricante de guitarras independiente con las grandes empresas establecidas y atrae clientela?

Cada constructor de guitarras adopta su propio enfoque de marketing y negocios. Para mí soy un gran artista y mi modelo de negocio es similar a lo que imagino que podría ser un pintor o escultor al óleo. Tomo solo el trabajo que más me inspira y que alimenta mi creatividad e impulso para superar los límites de lo que soy capaz de hacer. Debido a esto, no estoy realmente en competencia con nadie porque cada guitarra que hago es realmente original, hecha a mano específicamente para una persona, con mis manos, de principio a fin.

El proceso de tener una guitarra hecha a mano por mí es un viaje en el que el cliente y yo nos embarcamos juntos a medida que avanzamos a través de las diversas etapas de diseño, construcción y finalmente la entrega del instrumento terminado. Incluso si alguien copiara mis diseños, todavía no podría ser yo, y mi trabajo es una extensión de lo que soy. La gente ha comentado muchas veces que todas mis guitarras, incluso las de maderas y diseños muy diferentes, tienen un sonido y una sensación característicos; Creo que se debe en parte a las innumerables horas que paso estudiando mi corazón y mi vida en cada guitarra. La actitud de mi corazón, que está motivada por un deseo sincero de enriquecer la vida de mis clientes, satura el instrumento y de alguna manera lo imprime permanentemente de una manera que incluso un guitarrista inexperto puede sentir. Entonces, la competencia nunca es realmente un pensamiento para mí, si lo fuera, creo que corrompería mis motivos de alguna manera y limitaría mi potencial para hacer una guitarra verdaderamente especial e inspiradora.

Diseño de talla sobre panel de madera de guitarra.

6. ¿Cuál es la mejor parte de su trabajo?

Para mí, la interacción personal y las relaciones que se desarrollan a través de este proceso son las que me mantienen con los pies en la tierra y trabajando por las razones correctas. No se trata realmente de mí, de mi habilidad o de mi trabajo, se centra en que el cliente tenga la mejor experiencia que puedo ofrecer durante todo el proceso y, lo más importante, en producir una guitarra verdaderamente única e inspiradora que puedan atesorar toda la vida. .

Ya que me toma, en promedio, un año completo desde que se ordena una guitarra hasta que se entrega, realmente puedo construir una relación con ellos. Las personas que he conocido a lo largo de los años y con las que tuve el privilegio de trabajar son increíbles. Realmente puedo decir que no ha habido ni uno solo que no haya tocado mi vida de alguna manera positiva, y espero que yo haya hecho lo mismo por ellos también.

Pulido de la superficie de la guitarra.

7. ¿Cuál es la peor parte de su trabajo?

La peor parte de mi trabajo es probablemente lidiar con el lado comercial de las cosas. Como mencioné anteriormente, soy realmente un artista por naturaleza y lograr que las cosas sean perfectas a veces puede ser una obsesión, una que no funciona bien con el resultado final. Afortunadamente para mí, tengo una esposa muy comprensiva que, cada vez, me apoya cuando me enfrento a la decisión de enviar la guitarra y obtener el cheque, o pasar dos semanas más para hacerlo perfecto. En mi experiencia, hacer un esfuerzo adicional siempre vale la pena a largo plazo, aunque a veces parece un poco loco en el momento. Saber que mi trabajo es lo mejor en todo momento no tiene precio para mí y es la única forma en que me siento satisfecho y duermo bien por la noche.

Guitarra terminada por Luthier.

8. ¿Cómo es para usted el equilibrio entre el trabajo, la familia y la vida?

Mantener las cosas en equilibrio siempre es un desafío: mi trabajo intenta constantemente tomar el control de las cosas. No soy el tipo de persona que tiene dificultades para trabajar, sino una persona que tiene dificultades para no trabajar. Esto se debe en parte a que mi trabajo es parte de mí; Tengo un sentido del destino y la vocación que a veces hace que sea muy difícil apartar mi mente de la guitarra en la que estoy trabajando en este momento.

Parece que cada guitarra es un desafío nuevo y aparentemente imbatible. Nunca hago lo mismo dos veces, pero tengo un impulso insaciable por seguir refinando y mejorando. Este impulso puede ser perjudicial si dejo que se apodere de gran parte de mi vida. Pero, una cosa en la que encuentro un equilibrio diferente pero valioso es el hecho de que aprender el arte de fabricar guitarras a mano ha inculcado nuevas formas de pensar sobre la vida y la forma en que veo y abordo los problemas, un sentido de confianza en mis habilidades en lugar de siempre necesitando algún tipo de tecnología o herramienta en la que apoyarse. Este enfoque que está presente en la tradición de la fabricación artesanal de guitarras se ha extendido a todos los ámbitos de mi vida.

La primera fase consiste en dominar tus habilidades. Con esto, uno solo puede llegar hasta cierto punto. El dominio se puede lograr con las herramientas manuales, pero eso es solo el comienzo, no el final. El dominio de uno mismo es el verdadero desafío y solo mirando más profundamente en ese aspecto podemos realmente trascender más allá de simplemente pegar madera en algo más, algo precioso y del corazón. Cuando nos embarcamos en este nivel de trabajo y autodescubrimiento, ahí es donde las cosas pasan de buenas a grandiosas, y donde nuestro trabajo adquiere un poder que puede conmover profundamente a las personas que lo ven y escuchan, y puede impactar vidas para mejor.

Vista lateral de la guitarra.

9. ¿Cuál es el mayor concepto erróneo que tiene la gente sobre su trabajo?

Mucha gente ve los altos precios de mis guitarras y asume que debo ser súper rico o algo así, pero lo que es tan difícil de entender para muchos es la gran cantidad de horas que invierto en cada guitarra. Paso mucho tiempo dejando que mi trabajo evolucione, lo que requiere tiempo y la práctica de callarme en mi mente para poder escuchar claramente en qué dirección quiere llevarme una guitarra o un trozo de madera.

Poder expresarle a cualquiera lo que realmente implica fabricar una de mis guitarras es todo un desafío y todavía no he encontrado la manera de hacerlo.

Panel de cuerda de guitarra equisética.

10. ¿Algún otro consejo, sugerencia, comentario o anécdota que le gustaría compartir?

Creo que una de las mejores cosas que podría compartir es que, hagas lo que hagas o cuánto tiempo lo hayas hecho, siempre puedes aprender más, así que no te tomes demasiado en serio y nunca dejes de aprender y crecer. Tome lo que aprenda y aplíquelo a todos los aspectos de su vida, porque su trabajo estará limitado o empoderado no solo por lo que puede hacer, sino por lo que es como persona.