Así que quieres mi trabajo: guionista

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Una vez más volvemos a nuestro Entonces quieres mi trabajo serie, en el que entrevistamos a hombres que tienen empleos deseables y les preguntamos sobre la realidad de su trabajo y les pedimos consejos sobre cómo los hombres pueden vivir su sueño.

Es común que un hombre sueñe con convertirse en guionista y ver cómo sus palabras e ideas cobran vida en las pantallas de televisión y cine de todo el mundo. Desafortunadamente, es tan común que un hombre nunca se acerque más a su sueño que escribir en su computadora portátil en un Starbucks, y decirle a la gente que está trabajando en un posible éxito de taquilla de un guión. Si eres ese tipo, hoy estás de suerte, porque en la entrevista a continuación, el guionista de cine y televisión Stephen Scaia ofrece una mirada instructiva e inspiradora entre bastidores sobre cómo es ser un escritor en Tinseltown y cómo llegó allí.


1. Cuéntanos un poco sobre ti (¿de dónde eres? ¿Cuántos años tienes? Describe tu trabajo y cuánto tiempo llevas en él, etc.).

Nací y crecí en el Medio Oeste, pero mi familia es originaria de Nueva Inglaterra. Nos mudamos un poco por el trabajo de mi padre, y finalmente aterrizamos en Dayton, Ohio. Para ir a la universidad, me aventuré a Boston, y luego empaqué mi camioneta y me dirigí al oeste hacia Hollywood. Me tomó un poco de tiempo (cinco años de trabajo duro), pero mi gran oportunidad llegó cuando me contrataron como asistente de guión (copista glorificado) en El ala oeste. Ser el chico murciélago de Aaron Sorkin no me dolió, pero lo que cambió mi vida fue conocer a un compañero asistente, Matthew Federman. Teníamos los mismos gustos y compartíamos la misma pequeña oficina en un tráiler en el lote de Warner Brothers donde pasábamos más de 80 horas a la semana en el trabajo. No hace falta decir que empezamos a hablar y a escribir juntos ... esa escritura llamó la atención de una de las productoras que compartió nuestro material con su agente, y al año siguiente conseguimos nuestro primer trabajo en televisión y hemos sido socios de escritura. ya que. Trabajamos en programas de televisión como Jericó, Almacén 13y Blanco Humano. Recientemente comenzamos a escribir películas. Actualmente estamos trabajando en el reinicio de la franquicia Zorro para Columbia Pictures, así como en la adaptación de uno de nuestros cómics favoritos. Y: The Last Man, para New Line Cinema.


2. ¿Por qué querías ser guionista? ¿Cuándo supiste que era lo que querías hacer?



Siempre me ha gustado contar historias, incluso cuando era niño. Pero creciendo en una ciudad militar y viendo Top Gun unas mil veces, estaba convencido de que mi destino era ir a la Academia Naval y volar F-14. No fue hasta finales de la escuela secundaria, cuando tuve un gran profesor de inglés, que también era el asesor de nuestro periódico escolar, que me di cuenta de mi verdadera vocación ... y que la vida representada en Top Gun no solo era poco realista, sino que era el trabajo de alguien crear esa increíblemente radical vida ficticia de los pilotos de aviones de combate que cantan para chicas calientes en los bares, son gritados por ese calvo enojado de todas esas películas de los 80 y, en última instancia, salvan a Val Kilmer ... y lo único con lo que parecen luchar es si ' son tan impresionantes como creen que son (alerta de spoiler: lo son). Fue propaganda. Me enganché.


3. ¿Cuál es la mejor manera de prepararse para ser guionista? ¿Qué importancia tiene elegir una especialización relacionada con la escritura en la universidad o en la escuela de posgrado?

La mejor manera de prepararse es ESCRIBIR. Escribe todos los días. Ya sea que se trate de una parodia de una página o de La gran novela estadounidense, cuanto más lo hagas, mejor te volverás. Trabaja tu cerebro como lo haces con tus músculos y se fortalecerá cada día. Cuando no estés escribiendo, ESTUDIA. Leer guiones. Mire sus películas y programas de televisión favoritos una y otra vez para conocer su estructura y estilo, y no sienta que necesita ser un snob. Hay una razón por la que te encantan las cosas que amas, y es probable que sea el tipo de cosas que vas a escribir, por lo que tus películas favoritas son instructivas. He aprendido más de más de 1000 visualizaciones de Asaltantes, Lo difícily Regreso al futuro que cualquier ganador de un Oscar. Dedicación a tu oficio de esa manera (sí, solo te di permiso para decir 'TENGO que ver Vengadores de nuevo, ¡es para TRABAJAR! ') es tan importante como cualquier clase de escritura que tomes.


En cuanto a las especialidades relacionadas con la escritura en la universidad, bueno, la experiencia de todos es diferente, pero tuve mucha suerte con mi elección de escuelas: Emerson College. Es una escuela de artes visuales más pequeña en Boston con una gran reputación. Fue la mejor experiencia de mi vida, pero no por las clases, por la gente que conocí allí. Eran tan creativos y motivados como yo. Pasamos todas nuestras horas de vigilia haciendo películas o programas para el canal de televisión de la escuela, yendo al cine o simplemente sentados toda la noche hablando de historias que nos gustaban y por qué. Formamos un vínculo y todos aprendimos la mejor manera de usar nuestros dones para contar historias, ya sea como escritores, directores, productores, actores o editores. Después de la universidad, algunos de nosotros incluso nos mudamos juntos a Los Ángeles. Seguimos siendo amigos cercanos e incluso seguimos trabajando juntos. Pero ahora, está en películas de estudio gigantes o programas de televisión en lugar de proyectos de clase de 30 segundos.

En pocas palabras: más importante que cualquier escuela es lo duro que trabajas y las personas de las que te rodeas. Escribir es un trabajo difícil, estar rodeado de personas que piensan como tú (y luchan como tú) es la mejor manera de aprovechar tu energía creativa y evitar la frustración mientras escribes, reescribes y reescribes de nuevo. Realmente creo que encontrará su voz ya sea que obtenga su BFA de la USC o simplemente se una a un grupo de redacción que se reúne cada dos semanas en la parte trasera de un Sizzler.


4. Una vez que haya escrito un guión, ¿entonces qué? ¿Cómo conseguir que los productores se interesen y vender el guión? ¿Puede guiarnos a través de ese proceso y ofrecer algún consejo para hacerse notar en un campo altamente competitivo?

Primero, las buenas noticias: ¡PUEDES HACERLO! La suerte no existe ...la suerte no es más que la oportunidad de una reunión de preparación.


Entonces, hablemos de 'preparación' y 'oportunidad' ...

PREPARACIÓN. Asegúrese de que su guión sea excelente. No solo bueno. GENIAL. Hay miles de guiones 'decentes' o 'bastante geniales' flotando por la ciudad, pero si el tuyo es fantástico, podrás saltar al frente de la fila. ¿Cómo lo haces fantástico? Sigue trabajando en ello. Dáselo a tus amigos en quienes confías y en los que pueden contar una buena historia ellos mismos, escucha lo que piensan y haz cambios (una de las habilidades más importantes que debes aprender como escritor es cómo tomar notas). Entonces, cuando suficientes personas (y no las que te tratan con calma porque te aman incondicionalmente) te dicen que es genial ...

OPORTUNIDAD. Múdate a Los Ángeles. Seriamente. Aunque ya casi no se filma nada aquí, sigue siendo el lugar donde tienen su sede los estudios y se contrata a todos los escritores. '¿Pero por qué no puedo simplemente enviar mis guiones por correo electrónico desde donde vivo ...?' Pregunta justa, pero la realidad es que si quieres comenzar una carrera como guionista, debes sumergirte en ella. Debe estar disponible para las reuniones casi a diario; debe ser local para que los agentes y gerentes lo tomen en serio. Una vez que haya ganado un billón de dólares, y / o sea Steve Zaillian, puede regresar al este o a su castillo en Francia ... pero por ahora, debe estar donde está la acción. Y ese lugar TODAVÍA es LA. Sé que es más fácil decirlo que hacerlo, pero si te encanta escribir guiones, este es el lugar para poner un pie en la puerta. ¿Cómo? Consiga un trabajo en la industria, en cualquier lugar al principio. Incluso si su trabajo es reemplazar las jarras de agua y salir a almorzar, tómelo en serio, sea excelente en eso. Allí conocerás a más personas de ideas afines, harás amigos, hablarás de historias. Además, es probable que, si eres realmente bueno en tu trabajo, las personas más altas que tú noten que les haces la vida más fácil, que eres inteligente, competente y afable. Te preguntarán qué quieres hacer ... te preguntarán cómo pueden ayudar ... les darás tu guión, no mires ahora, estás en el lugar correcto en el momento correcto y porque trabajaste tu trasero con 50 borradores de la misma historia y es PERFECTO, esa persona de repente quiere mostrárselo a su agente, gerente, productor-amigo ... y esa persona quiere ayudarte a venderlo / hacerlo / conseguirte otro trabajo ... y estas apagado. Suena loco, pero así es como comienzan la mayoría de carreras en Hollywood. Incluida la mía.

5. ¿Los guionistas trabajan con un agente?

Si. Pero eso no es todo ... Matt, mi compañero de redacción, y yo tenemos lo que llamamos 'Nuestro personal de profesionales del entretenimiento': un agente de televisión y un agente de funciones (que trabajan en la misma agencia). También tenemos algunos más completando nuestro equipo de agencias, lo cual no es raro en estos días. A veces son los agentes jóvenes los que tienen hambre y aprenden del agente de nivel superior, al estilo de Obi-Wan. Otras veces, es otro agente senior al que simplemente le gusta el corte de su foque y quiere una parte de su acción. Pero cuantas más personas en el equipo de su agencia, más personas lo estarán cuidando y evitando que se pierda en una gran agencia.

Además de agentes, también tenemos un Gerente. Suena redundante, pero mientras que los agentes son los que se enfocan en conseguirle el próximo trabajo, el gerente es el que debe enfocarse en el panorama general de su carrera, donde quiere estar en 2 años, 5 años, 10. Pero ellos funcionan muy bien juntos.

Pero eso no es todo, ¡también tenemos abogados! Sí. Después de que el gerente y el agente trabajen para conseguirle el trabajo, los abogados se acercan y negocian para ayudar a asegurar el trato más lucrativo y férreo posible (y exprimir otro 10% del estudio). Además, me dijeron que si alguna vez estoy 'en problemas' o 'en Tijuana', deberían ser nuestra primera llamada telefónica. Les tengo miedo.

Al final de ese día, ese tipo de grupo puede generar más del 25% de su salario total ... y cuando usted es como yo y ya está dividiendo su salario con un socio (más sobre eso a continuación), es importante que cada persona está haciendo su parte. Por lo tanto, no es raro cambiar de agencia e individuo. Afortunadamente para nosotros, hemos tenido un agente increíble que ha estado con nosotros desde que éramos copistas en el El ala oeste… Y sigue presentándonos a otras personas geniales que han completado el resto de nuestro personal de Crack. Somos muy afortunados porque en Hollywood, eres tan bueno como tu representación.

6. En promedio, ¿por cuánto dinero se venden los scripts?

Cada guión es diferente. ¡El escalón más alto (media docena de tipos que las agencias llaman 'los cerradores') pueden ganar hasta $ 300,000 + una SEMANA por un pulido !! Pero, lamentablemente, el resto de nosotros no ganamos tanto. En este momento, la WGA (Writer's Guild) ha establecido el monto mínimo que un estudio puede pagar por un guión original de alrededor de $ 65,000. El mínimo por una hora de transmisión de televisión en red es de alrededor de $ 30,000.

¿Quieren más? Ahí es donde entra en juego su personal de profesionales del entretenimiento. Negocian de un lado a otro (generalmente cordialmente, a veces amenazando con secuestrar a miembros de la familia) para subir ese precio. ¡Y más buenas noticias! Cada vez que vendes una película o un programa de televisión, “tu tarifa” cambia y esa se convierte en la base desde la cual negociarán tus representantes.

Ahora, $ 65k puede parecer mucho dinero, y todos estamos agradecidos de que nos paguen por usar nuestra imaginación, pero recuerde, en el momento en que hacen el trato, es probable que haya puesto algunos meses de trabajo (¡sin pagar!) en la idea y aún le debes a tu Crack Staff of Entertainment Professionals hasta el 25% de eso. Ah, y no te olvides del tío Sam. Él toma una parte más grande, a veces cerca de la mitad (¡bienvenido al 1%!) ... ¡y usted ni siquiera ha comprado sus dientes de oro o su automóvil con diamantes!

La realidad es que, dado que las películas y los programas de televisión cuestan más, y los estudios quieren pagar menos, hay menos dinero por escrito que hace unos años. En pocas palabras: no se convierta en escritor para hacerse rico ... ¡conviértase en escritor porque le encanta escribir!

7. ¿Trabaja en más de un guión a la vez?

Si. Pero es una preferencia personal, no un requisito. Para mí, me ayuda a cambiar de marcha mentalmente mientras sigo escribiendo todo el tiempo. Si me quedo sin fuerzas en algo, puedo cambiarlo: sigo siendo productivo pero no agotado.

Escribir es una habilidad perecedera, por lo que hacerlo todos los días me mantiene 'en forma'. También creo que mi tiempo en la televisión me enseñó a administrar bien el tiempo. En televisión, producimos un programa cada siete u ocho días. Eso significa que necesitamos un script completamente nuevo en el mismo período de tiempo. En la sala de un escritor, estamos compartiendo una historia, describiendo otra, escribiendo un episodio real y 'en preparación' en más, así que después de casi 10 años de eso, estoy acostumbrado a realizar múltiples tareas de manera creativa.

Tener un compañero de escritura también te libera para trabajar en más de una cosa a la vez. Debido a que no escribimos en la misma habitación, es bueno tener cosas para intercambiar. Por ejemplo, puedo estar escribiendo una escena de acción en el guión del largometraje mientras Matt está escribiendo un acto de nuestro piloto de televisión, luego intercambiamos, revisamos el trabajo del otro y agregamos nuestras próximas piezas. Podemos trabajar el doble de rápido de esa manera, lo cual es bueno, porque un “equipo” divide un salario individual. Sí. Si tiene un socio redactor, no se le paga a CADA UNO; se le paga como una sola 'entidad'. Entonces, cuando vendes ese gran guión de funciones, por un billón de dólares, solo obtienes la mitad del billón. Tu pareja se queda con la otra mitad. Pero yo divago…

8. ¿Qué porcentaje de guionistas diría que lo hace como trabajo a tiempo completo y qué porcentaje lo hace como trabajo paralelo?

Además de tomarse unos meses para viajar a un lugar increíblemente lejano para investigar su próxima historia o conferencia en su alma mater, los guionistas de Hollywood trabajan a tiempo completo. Incluso cuando no estás en el personal de un programa o activamente en la producción de una película, hay mucho más en el trabajo que escribir. Un escritor está tomando reuniones para trabajos potenciales, desarrollando nuevas ideas, por teléfono con agentes, gerentes y productores para solucionar problemas de varios elementos de proyectos. Están en el set, tomando notas sobre los guiones actuales ... y, en mi caso, frecuentemente sentados en un reservado en Jerry's Deli con Matt, tratando de 'resolver el problema del tercer acto'. Es tan de tiempo completo que apenas puedo distinguir la diferencia entre cuando estoy trabajando y cuando no trabajo. Pero es un trabajo difícil y mucha gente daría cualquier cosa por hacerlo, así que no puedes holgazanear o contratarán a una de esas personas. Como nuestro agente nos recuerda a menudo ... se llama mostrar NEGOCIOS, no mostrar AMISTAD.

9. ¿Cuál es la mejor parte de su trabajo?

Cuando era niño, quería ser Han Solo y James Bond e Indiana Jones. Pero me habría conformado con ganar la Indy 500 y / o ser el mejor aviador naval que jamás haya existido. Me desanimó cuando me di cuenta de que esos tipos no son reales, y las otras cosas que nunca podría hacer sin años y años de experiencia ... pero la cosa es que, como escritor, puedo ser TODOS ellos a la vez. . Para la 'investigación' he viajado junto con la policía, me he quedado varado en una isla desierta, volado en un B-17, tomado clases de esgrima ... Incluso pude conducir un Indy Car a toda velocidad. Para mí, la buena escritura es la realización de un deseo, una oportunidad de experimentar todas las mejores partes de la vida que puedas y, con la ayuda de un poco de imaginación, plasmarlas en un papel para compartirlas con los demás.

10. ¿Cuál es la peor parte de su trabajo?

No hay reloj para marcar. Recuerdo un anterior 'Así que quieres mi trabajo' con el dibujante de cómics Francis Manapul, y escribió sobre cómo su trabajo 'consume todo'. Pensé que era una excelente manera de decirlo ... mi cerebro SIEMPRE está trabajando, proponiendo nuevas ideas, resolviendo problemas de historias. No puedo decirte cuántas noches he escrito hasta las 3 de la madrugada y cuántos días he pasado mirando las paredes en blanco sin tener en cuenta el paso del tiempo. Tan importante como es tener una buena administración del tiempo cuando escribe, es igualmente importante tener lo mismo en la vida. Necesita tiempo libre para recargar. 'Llenar el pozo' es lo que Matt y yo llamamos ... lo que nos lleva a ...

11. ¿Cómo es para usted el equilibrio entre el trabajo, la familia y la vida?

No puedes trabajar las 24 horas del día (créeme, una vez estuve en un programa en el que eso sucedió ... no lo recomiendo), tu trabajo sufre, tus relaciones sufren. Entonces, aunque mi tiempo es mío, me esfuerzo por asegurarme de pasar tiempo lejos de la computadora y vivir la vida. Pueden ser unas vacaciones al final de un trabajo ... o simplemente escabullirme por unas cervezas con un amigo o un picnic a la hora del almuerzo con mi prometida. Aquí tienes un consejo para ayudarte con el equilibrio: ¿Tienes un problema de historia que no puedes resolver? No golpees tu cabeza contra la pared. Vaya a trotar o tome una siesta. No es broma. Simplemente desengancha completamente tu cerebro. Por lo general, aproximadamente media hora después de cualquiera de ellos, la solución se presenta. Tu imaginación es divertida de esa manera.

12. ¿Cuál es el concepto erróneo más grande que tiene la gente sobre su trabajo?

El mayor error que tiene la gente sobre los escritores es que no trabajamos duro. Sí, mi trabajo se parece mucho a estar sentado. Sí, si tengo que ponerme los pantalones antes del mediodía, me siento como un tonto. Pero esas son las partes de mi trabajo que hago gratis. Las cosas por las que me pagan es intentar reescribir guiones de forma creativa y resolver con tacto los problemas de productores, ejecutivos, elenco y equipo después de haberme levantado a las 3 de la mañana para estar en el set (y si el set es en Vancouver, a menudo en el frío , lluvia torrencial) antes del amanecer. Como mencioné anteriormente, a veces Matt y yo trabajamos durante meses en una idea, GRATIS, solo para entrar a la habitación con la persona que tiene la chequera y hacer que nos cuente algo que está completamente fuera de nuestro control y que nos hundió. idea ('Esa nueva película de Tom Cruise no se estrenó tan fuerte como debería este fin de semana, por lo que el estudio no va a hacer más comedias de acción. Lo siento chicos. Gracias por venir').

Si bien no estoy salvando vidas ni arriesgando la mía propia, hay mucho dinero en juego, y eso hace que las cosas sean muy reales. Agregue fechas límite inminentes, estrellas de cine petulantes y lugares problemáticos, a veces todos a la vez, y escribir puede ser tan estresante como cualquier trabajo que conozca.

13. ¿Algún otro consejo, sugerencia, comentario o anécdota que le gustaría compartir?

No estoy seguro de quién lo dijo, fue Confucio o mi mamá, pero es cierto: 'Encuentra un trabajo que te guste y nunca tendrás que trabajar ni un día de tu vida'. Quiero decir, sí, yo * podría * haber sido el mejor piloto de combate que jamás haya vivido ... pero me encantaba contar historias y una parte de mí quería ir por el ridículo sueño de conseguir que los tontos me pagaran para encontrar formas geniales e interesantes de cuente esas historias (consejo de escritura gratuito: ¡las explosiones SIEMPRE ayudan!). No estaba seguro de poder hacerlo, pero tenía que intentarlo. Así que era un apasionado, trabajé muy duro ... luego, un día, la preparación se encontró con la oportunidad ...

Sea lo que sea que sueñes, ¡HAZLO! Creo que te sorprenderá el resultado.