Suplementos para estimular su cerebro: una introducción a los nootrópicos

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Nota del editor: esta es una publicación invitada de Mans Denton.


Para toda la discusión sobre salud y fitness, el principal impulsor del organismo humano a menudo se deja fuera: el cerebro.

Desde la década de 1950, la neurociencia ha realizado descubrimientos que podemos utilizar para mejorar nuestra memoria, atención, estado de alerta y habilidades cognitivas generales.


La aplicación de estos descubrimientos llevó al nacimiento de los 'nootrópicos', un término acuñado por un médico rumano llamado Corneliu Giurgea en 1972 después de descubrir una familia de 'medicamentos inteligentes'. Los nootrópicos son compuestos naturales y sintéticos que pueden mejorar sus habilidades cognitivas generales, como la memoria, la atención, el enfoque y la motivación.

A pesar del término relativamente nuevo, las drogas inteligentes se han utilizado durante miles de años. En ausencia de tecnología moderna y conocimiento científico, las culturas antiguas utilizaron hierbas para mejorar la función cognitiva en todos los rincones del mundo. Los registros de la doctrina médica tradicional china se remontan a 1100 a. C.; y en la medicina ayurvédica en el subcontinente indio, las hierbas se utilizaron como potenciadores cognitivos desde 5000 a. C.


La cafeína en forma de té se descubrió entre 1500 y 1000 a. C. en China, mientras que la más potente bebida de cafe se popularizó en los siglos XIII y XIV. La historia de amor de los humanos con las sustancias que estimulan el cerebro es antigua, pero solo recientemente la ciencia se ha puesto al día con nuestras ambiciones. Lo que sigue es una breve descripción de los beneficios de los nootrópicos, una lista de recomendaciones, consejos para personalizar su uso y algunas palabras de advertencia.



Cómo abordar el uso de nootrópicos

Desafortunadamente, hasta ahora no se ha inventado ninguna píldora que te transforme instantáneamente en un superhombre cognitivo, al estilo de la película. Sin límites. No hay atajos para la agudeza mental: la base de la destreza cognitiva y la fortaleza sigue siendo el estudio, la disciplina y participar regularmente en ejercicios para fortalecer la atención.


Más bien que dando tu fuerza mental, los nootrópicos pueden simplemente mejorar la fuerza mental que ya has construido a la antigua. Acérquese a ellos de la misma manera que lo hace con los suplementos para sus entrenamientos físicos. Beber bebidas antes del entrenamiento y proteína de suero no te convertirá mágicamente en un hombre fuerte si no las usas junto con ir al gimnasio. De la misma manera, los nootrópicos no lo convertirán en un genio, pero pueden darle a su cerebro un 'bombeo' más fuerte y ayudarlo a conservar los beneficios que obtenga de sus ejercicios mentales.

Así como podría aumentar la cafeína que toma antes de ir al gimnasio en un día en el que se siente más fatigado de lo habitual, o tiene un entrenamiento más duro de lo habitual planeado, use nootrópicos para aquellas ocasiones en las que se sienta mentalmente atontado y / o tiene una tarea cognitiva especialmente difícil de completar.


Beneficios cognitivos de los nootrópicos

Las prácticas médicas antiguas reconocían las diferentes aplicaciones de varios remedios a base de hierbas, y los nootrópicos modernos también tienen una amplia variedad de usos. Hay cinco aplicaciones principales de los nootrópicos, y todas requieren una suplementación específica. Los detalles de los compuestos que menciono se pueden encontrar a continuación.

Memoria - Tanto para los adultos jóvenes como para los ancianos, una mejor memoria siempre es útil. Muchos nootrópicos están diseñados específicamente para prevenir el tipo de degradación neurológica que causa el Alzheimer, la demencia senil y el Parkinson. Las personas jóvenes pueden retener el material de manera más eficiente cuando usan nootrópicos que mejoran la memoria. Algunas drogas inteligentes se utilizan mejor para la memoria de trabajo / a corto plazo, mientras que otras operan con efectos a más largo plazo. Piracetam, colina y creatina son potenciadores de memoria comunes.


Atención - Cualquiera que tenga experiencia con el café conoce la ventaja de mejorar enfoque y atención. Muchas de las drogas inteligentes que mejoran la concentración o el estado de alerta son de naturaleza estimulante, pero también crean una sensación de claridad. La cafeína es un nootrópico cuando se combina con L-teanina. El ginseng asiático y CILTeP también mejoran la concentración.

Potenciador del estado de ánimo - Algunos nootrópicos mejoran la función cognitiva mejorando el estado de ánimo y reduciendo la ansiedad. En numerosos estudios, la reducción de la ansiedad da como resultado un mayor rendimiento en las pruebas para una variedad de indicadores cognitivos (incluida la memoria a corto y largo plazo). La cafeína y la L-teanina mejoran el estado de ánimo, junto con la bacopa monniera y el ginseng asiático.


Anti fatiga - Los medicamentos inteligentes que previenen la fatiga funcionan bloqueando los receptores en el cerebro o proporcionando una síntesis de energía más eficiente. Al reducir la fatiga, los usuarios pueden trabajar durante más tiempo y de manera más eficiente. La creatina y la rhodiola rosea son agentes antifatiga eficaces.

Razonamiento y creatividad - Una categoría más pequeña de nootrópicos también influye en las habilidades de razonamiento general y mejora la creatividad en la resolución de problemas. La creatina y el yodo son eficaces para mejorar estas capacidades cognitivas.

Muchos nootrópicos tienen evidencia para respaldar estas afirmaciones, pero desafortunadamente, debido a la escasez de fondos, aún no se han realizado estudios a largo plazo. Por lo tanto, aún se desconocen los efectos a largo plazo, ya sea para bien o para mal, de utilizar drogas inteligentes en el cerebro.

Dónde conseguir nootrópicos

A continuación, nos adentramos en los detalles de los nootrópicos y las recomendaciones de dosificación. Muchos de ellos, sin embargo, probablemente sean compuestos de los que nunca ha oído hablar. Entonces, ¿a dónde vas para encontrar estos nootrópicos?

Algunos nootrópicos están disponibles en tiendas físicas que se especializan en productos para la salud, como GNC y Whole Foods. La desventaja de seguir esta ruta es que los precios tienden a ser más altos y la selección más baja.

Para obtener precios más bajos y una mejor selección, comprar en línea es la mejor ruta a seguir. Pero asegúrese de comprar solo a distribuidores acreditados. Cualquiera puede llenar una pastilla con arroz en polvo y hacerla pasar por algo auténtico. Para evitar que se venda una botella de aceite de serpiente, recomiendo comprar solo suplementos que vienen con certificados de análisis de terceros por motivos de seguridad. Consulte también los foros y reseñas en línea para obtener recomendaciones sobre distribuidores de renombre. Aquí hay uno para leer detenidamente: http://www.reddit.com/r/Nootropics/

Compuestos y pilas iniciales

Los nootrópicos son típicamente compuestos químicos únicos extraídos de la naturaleza o sintetizados por el hombre. La combinación de compuestos para lograr un efecto sinérgico se denomina 'apilamiento'. Para los principiantes, aquí hay algunos compuestos y pilas entre los que es seguro elegir.

Cafeína + L-teanina

¡Sorpresa! Hay algo mejor que la cafeína sola. La L-teanina es un aminoácido que se encuentra en el té verde y que puede anular muchos de los efectos secundarios del uso excesivo de cafeína mientras mejora los aspectos positivos. Las ventajas de usar L-teanina con cafeína incluyen:

Para aquellos que consumen cafeína con regularidad, lo mejor es una dosis de 100 mg de cafeína y 200 mg de L-teanina. Los principiantes pueden ver efectos positivos con tan solo 50 mg de cafeína y 100 mg de L-teanina, pero la proporción 1: 2 es la mejor.

Creatina

Por la misma razón que la creatina es útil para mejorar la masa muscular y la fuerza, también sirve como un poderoso nootrópico.

El uso de creatina con fines cognitivos requiere dosis de 5 gramos por día. A este ritmo, tomará alrededor de 2 semanas comenzar a ver un efecto, pero los usuarios pueden utilizar una 'fase de carga' de 20 gramos por día durante 5 días para acelerar este proceso antes de volver a los 5 gramos por día.

Bacopa Monniera

Bacopa monniera es una hierba utilizada en la medicina ayurvédica tradicional. Los usuarios experimentan diversos beneficios que incluyen:

  • Memoria mejorada a corto y largo plazo
  • Mejor rendimiento de la prueba de razonamiento mediante ansiedad reducida
  • Mayor atención y enfoque (pero no tan poderoso como la cafeína)
  • Reducción de ansiedad / nerviosismo

Los beneficios de los neurotransmisores incluyen una mejor liberación de acetilcolina (involucrada con una memoria mejorada) y una reducción del estrés en los sistemas dopaminérgicos, que regulan el neurotransmisor dopaminérgico relacionado con la felicidad y el placer.

Con 300 mg de extracto de bacopa monniera (50% bacosides A y B) es mejor para principiantes. A diferencia de otras hierbas, la bacopa es soluble en grasa, por lo que es mejor tomarla con algún tipo de fuente de grasa dietética; un trozo de carne o una comida con aceite de cocina será suficiente. Los aldeanos indios tradicionales utilizan ghee con bacopa monniera.

Piracetam y colina

El primer 'nootrópico' encontrado en 1972 fue piracetam, que es un derivado del neurotransmisor GABA. Los científicos aún no tienen claro el modo exacto de acción, pero el piracetam aumenta la captación y utilización de acetilcolina en las regiones del cerebro responsables de la formación de la memoria. Los primeros estudios en animales y humanos mostraron que piracetam solo podría mejorar la memoria mejor que un placebo, pero combinando colina con piracetam fue incluso más eficaz.

La colina es un nootrópico útil solo, ya que es el precursor dietético de la acetilcolina (que mejora la formación de la memoria). La mayoría de la gente no consume suficiente carne de órganos y huevos para satisfacer las necesidades de colina, lo que la hace útil como suplemento. La combinación de colina y piracetam no solo es eficaz para mejorar la memoria en adultos jóvenes, sino que también es un tratamiento líder para el Alzheimer, la demencia senil y otras enfermedades neurodegenerativas en los ancianos.

Otra característica interesante es el uso de esta pila para sueños lúcidos. La lucidez es la conciencia de estar dentro de un sueño y manipular los eventos conscientemente.

Piracetam es el más popular y más conocido de los racetams, pero hay parientes químicos estructuralmente similares que tienen efectos variables. Aniracetam es un análogo más potente que se absorbe rápidamente, pero no dura mucho. El oxiracetam es un agente neuroprotector que puede detener y revertir el trauma cerebral, mientras que análogos más nuevos como el coluracetam y el fenilpiracetam todavía se están probando en un laboratorio.

Una dosis inicial de 1600 mg de piracetam es suficiente, aunque algunas personas pueden utilizar hasta 6 gramos. Las fuentes más eficaces de colina son alfa GPC y Colina CDP (200-300 mg de cualquiera), en lugar de tomar lecitina o bitartrato de colina.

Rhodiola Rosea

Esta hierba de gran altitud se utiliza como potenciador del estado de ánimo y agente antifatiga. La rhodiola puede ayudar a mejorar el estado de ánimo y la memoria al aumentar los niveles de serotonina. El uso crónico de rhodiola puede reducir el tiempo de reacción y también mejorar las habilidades de razonamiento. El aumento del estado de ánimo es a menudo responsable de un mejor rendimiento, por lo que la medicina tradicional china se basaba en gran medida en la rhodiola (llamada 'Hong Jing Tian”).

Comenzando con 350 mg de rodiola (3% rosavinas) una vez al día puede mejorar el estado de ánimo y reducir la fatiga mental similar a la creatina. A diferencia de la creatina, la rhodiola es un adaptógeno que se beneficia del ciclismo de rutina en lugar del uso diario. Para la rodiola, una proporción de 3: 1 'encendido' y 'apagado' es lo óptimo, pero se necesitan conjeturas individuales.

Ginseng asiático

El nootrópico más famoso e investigado es el ginseng asiático (que no debe confundirse con el ginseng americano, que tiene pocos efectos nootrópicos). Los beneficios del ginseng asiático incluyen:

  • Memoria mejorada
  • Enfoque / atención mejorados (similar a la cafeína)
  • Estado de ánimo mejorado mediante la reducción de la ansiedad
  • Rendimiento mejorado: tiempo de reacción, resistencia, retención de memoria

Comenzando con una dosis de 100 mg (3-5% ginsenósido concentración) por día, solo 1-2 dosis proporcionarán efectos nootrópicos. El ginseng asiático también combina bien con el ginkgo biloba.

CILTeP

Una combinación de nootrópicos nueva y más avanzada es CILTeP, que significa 'potenciación a largo plazo inducida químicamente'. La combinación de extracto de alcachofa y forskolina mejora el cAMP e inhibe la PDE-4, que en teoría mejora el estado de alerta, la concentración y la memoria.

CILTeP es el resultado de una colaboración de la comunidad nootrópica. Surgió de un proceso de código abierto en lugar de un laboratorio. Los ingredientes fueron modificados por docenas de usuarios de nootrópicos (incluidos Tim Ferriss) para encontrar las dosis óptimas, pero no se ha probado completamente en un entorno de investigación.

Un buen punto de partida son 900 mg de extracto de alcachofa (5% de ácidos cafeoilquínicos), 4 mg de forskolina, 500 mg de L-fenilalanina, 750 mg de acetil-L-carnitina y 5 mg de vitamina B-6.

Nootrópicos personalizados

Al igual que las dietas y otras opciones de estilo de vida, las mejores pilas y combinaciones de nootrópicos a menudo se basan en el individuo. Muchos nootrópicos interactúan de manera diferente de una persona a otra, por lo que las pruebas subjetivas y personales pueden ser una herramienta eficaz para optimizar la mejora cognitiva. Pruebe diferentes pilas y determine usted mismo cuál funciona mejor.

Un método eficaz para personalizar los nootrópicos es determinar qué neurotransmisores son dominantes en su cerebro y cuáles son deficientes. En El efecto de borde por Eric Braverman, uno puede hacer una evaluación para determinar sus neurotransmisores dominantes y deficientes.

Algunos productos, como Cerebro alfa de Onnit, trate de ayudar a las personas con combinaciones prefabricadas. Alpha Brain tiene muchos compuestos efectivos, que incluyen alfa GPC colina y L-teanina, pero muchos de los ingredientes no están en un nivel que sirva como una dosis efectiva para todos.

OptiMind es otro nootrópico con combinaciones prefabricadas (Nota del editor: esto es lo que uso a diario).

Tres reglas de los nootrópicos

Al igual que con cualquier otra herramienta, existe una forma “correcta” y una “incorrecta” de utilizar los nootrópicos. Hay mucha variación en los objetivos y la metodología del uso de nootrópicos, pero tener en cuenta estas tres reglas producirá resultados más efectivos y equilibrados.

1. Debe realizar un seguimiento de los resultados. Hay muchas tecnologías modernas diferentes que pueden permitirle probar y rastrear nootrópicos uso para asegurarse de que tengan un efecto positivo en su cognición. No importa qué área de cognición esté mejorando, Cambridge Brain Sciences y Mente cuantificada tener varias pruebas para rastrear la progresión. Incluso el Aplicación Mercury, que ofrece pruebas subjetivas basadas en sentimientos, puede ayudarlo a determinar si ciertos nootrópicos están funcionando para usted.

2. No se apegue. Las personas que usan nootrópicos a veces son víctimas del apego físico y / o mental. Las adicciones físicas a la cafeína, la rhodiola y el phenibut pueden reducir la cognición y alterar la química cerebral a largo plazo. La adicción mental es más difícil de distinguir, pero igualmente desastrosa; cada vez que sientas un necesitar para los nootrópicos, tómate un descanso. Use drogas inteligentes en situaciones especiales en lugar de anhelar mejoras todo el tiempo.

3. Los nootrópicos no son un sustituto. Si no duerme crónicamente, tiene una dieta deficiente y no hace ejercicio de manera rutinaria, los nootrópicos no resolverán todos sus problemas. Las elecciones adecuadas de estilo de vida son la prioridad número uno; La mejora cognitiva a través de los nootrópicos es solo una ventaja en momentos de necesidad.

Tener en cuenta estas tres reglas y comenzar lentamente con nootrópicos puede expandir sus capacidades y ayudarlo a lograr sus objetivos. Las culturas tradicionales de todo el mundo han utilizado muchos de estos compuestos de mejora cognitiva durante miles de años, pero la ciencia moderna está validando sus afirmaciones y haciendo que los nootrópicos sean más accesibles para todos. Lo más importante es que le permitirán liberarse de las limitaciones y deficiencias genéticas.

Revisa mi podcast con Kamal Patel sobre la ciencia real de la nutrición y los suplementos.

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Mans Denton es un biohacker que espera optimizar las capacidades mentales y físicas por cualquier medio necesario. Escribe en el blog The Hacked Mind y gestiona Nootrópicos puros, que se centra en una pequeña línea de medicamentos inteligentes seguros.