Los 7 hábitos: sea proactivo, no reactivo

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Como la mayoría de los niños estadounidenses, jugaba béisbol en los veranos. Y por más cliché que pueda parecer, aprendí algunas lecciones importantes de vida de mis días en el diamante. Uno que se me ha quedado grabado y en el que pienso a menudo incluso hoy en día es el adagio sobre cómo fildear rodados:


Juega la pelota antes de que te toque.

Recuerdo que mi entrenador repitió este mantra mientras lanzábamos rodados. “¡Juega la pelota antes de que te toque! ¡Juega la pelota antes de que juegue contigo! '


Cuando un niño está aprendiendo a fildear un roletazo, su inclinación natural es quedarse quieto hasta que el balón rueda hacia él. Pero las pelotas de béisbol hacen cosas divertidas una vez que golpean el césped y la tierra. Cambian de dirección; ellos disminuyen la velocidad. Lo que no hacen es meterse directamente en tu guante. Si un jugador espera pasivamente a que la pelota le llegue, nueve de cada diez veces, llegará con las manos vacías.

“Juega la pelota antes de que juegue contigo” es una señal para que los jugadores ataquen la pelota y tomen la iniciativa en el roletazo. Es un llamado a ser proactivo y no reactivo con su campo. Los buenos jardineros hacen que las jugadas sucedan; los malos fildeadores solo esperan y dejan que la pelota determine la jugada.


Seguir 'juega la pelota antes de que juegue contigo' me convirtió en un mejor fildeador. Cada vez que atacaba a un roletazo, las cosas generalmente salían mejor en comparación con cuando solo esperaba que la pelota rodara hasta mis pies.



No fue hasta que leí Los 7 hábitos de las personas altamente efectivas por Stephen Covey cuando yo era un estudiante de primer año en la escuela secundaria que me di cuenta de que 'juega la pelota antes de que te toque' también sirve como una máxima excelente para la vida.


Ser proactivo; No reactivo

En su libro clásico, el escritor y empresario Stephen Covey expuso siete hábitos que, según él, lo llevaron a una vida próspera. Recuerdo que cuando lo leí cuando tenía 15 años me quedé impresionado por sus ideas. He estado releyendo el libro cuando tenía 35 años y, veinte años después, Covey todavía me inspira. Habla sobre el poder de permanencia.

He disfrutado tanto la relectura del libro que he decidido hacer una serie mensual, resumiendo, ampliando y rifando cada uno de los siete hábitos.


Comenzamos hoy con el primer hábito en el que Covey profundiza en el libro, que sienta las bases para todos los demás: Sea proactivo.

Ser proactivo es una postura que adoptas hacia el mundo. Eso Requiere que un individuo acepte la responsabilidad de su situación. (no importa lo terrible que sea) y toma la iniciativa para mejorar las cosas. En lugar de dejar que sus condiciones y circunstancias sean la fuerza impulsora de sus decisiones, las personas proactivas permiten que sus valores determinen las decisiones que toman. Las personas proactivas actúan en lugar de ser tomadas en cuenta.


La gente proactiva juega la pelota antes de que la juegue.

Incluso cuando las circunstancias limitan las opciones, una persona proactiva encontrará dónde todavía puede ejercer su agencia.


Covey usa al psiquiatra existencial Viktor Frankl como un ejemplo supremo de ser proactivo incluso cuando parece que te han despojado de hasta el último pedacito de tu autonomía. Como judío que vivió en Austria durante la Segunda Guerra Mundial, él y su familia fueron enviados a campos de concentración donde fueron sometidos a una crueldad sistematizada y demoledora. A excepción de él y su hermana, todos los miembros de la familia de Frankl fueron ejecutados directamente en las cámaras de gas o finalmente murieron a causa de las duras condiciones del campo.

Pero fue en estas horribles circunstancias que Frankl tuvo una epifanía que le cambió la vida. A pesar de perder todas sus libertades básicas, había una libertad que los guardias nunca podrían quitarle: cómo respondería a sus circunstancias.

Póster de mentalidad proactiva.

Entre estímulo y respuesta hay un espacio. En ese espacio está nuestro poder para elegir nuestra respuesta', Escribió Frankl en su libro fundamental, La búsqueda de sentido del hombre. Los estímulos que Frankl encontraba a diario eran la muerte, la privación, la crueldad. La respuesta aparentemente inevitable a tales estímulos sería rendirse y perder la esperanza. Pero allí, en el campo de concentración, Frankl se dio cuenta de que el estímulo y la respuesta no estaban unidos. Había una brecha. Había una opción.

En consecuencia, Frankl eligió una respuesta diferente a la predeterminada. Eligió la esperanza. Eligió ayudar a sus compañeros de prisión. Eligió no odiar a sus captores. Eligió encontrarle sentido a su sufrimiento.

La vida de Frankl representa un arquetipo vívido de lo que significa ser una persona proactiva.

Cartel de mentalidad reactiva.

Las personas reactivas experimentan el estímulo y la respuesta como 'soldadas'.

Lo opuesto a una persona proactiva es una persona reactiva. Las personas reactivas dejan que sus circunstancias y condiciones las controlen. Las personas reactivas piensan que el estímulo y la respuesta están inextricablemente conectados. No ven la brecha entre los dos y creen que uno determina al otro. Entonces, si el clima es malo, una persona reactiva también estará de mal humor. Cuando una persona reactiva recibe comentarios negativos, se pone a la defensiva y se amarga. Cuando una persona reactiva se encuentra en el extremo corto del palo, se queja de ello en lugar de encontrar formas de conseguir más palo.

Las personas reactivas no actúan; se actúa sobre ellos.

Las personas reactivas dejan que la pelota de la vida los juegue en lugar de jugar la pelota.

Círculos de preocupación e influencia

Releer el capítulo de Covey sobre ser proactivo me condenó porque me permitió ver que tengo mucho trabajo que hacer para ser un hombre menos reactivo. Intelectualmente, sé que los estados de ánimo desagradables que experimento de vez en cuando y las preocupaciones que experimento en el día a día son el resultado de ser reactivo y no proactivo a los desafíos de la vida y, sin embargo, todavía me encuentro recurriendo al lenguaje reactivo siempre que sea necesario. Encuentro un problema:

'No hay nada que pueda hacer al respecto. . . '

'Tengo una personalidad taciturna. Así soy yo. . . '

“Bueno, la razón por la que tengo este problema es que [insertar nombre] es tan desconsiderado. . . '

A menudo veo el estímulo y la respuesta unidos. No reconozco el espacio que existe para elegir cómo voy a responder.

Pero Covey tiene un modelo mental para ayudar a las personas que tienden a ser reactivas a comenzar a pensar y actuar de manera más proactiva. Se llama Círculos de preocupación e influencia.

Póster sobre Círculo de preocupación e influencia.

Imagina un círculo, y dentro de ese círculo, pones todas tus preocupaciones: tu salud, perspectivas laborales, niños, finanzas, etc. Cualquier cosa y todo lo que te preocupe o te mantenga despierto por la noche. Incluso las pequeñas cosas. Este es su círculo de preocupación.

Ahora imagina un círculo dentro de ese Círculo de preocupación. Dentro de ese círculo, pones las preocupaciones en las que tienes una influencia parcial o total. Sí, su situación financiera puede hacer que se le haga un nudo en el estómago, pero hay cosas que puede hacer al respecto, como reducir los gastos o pedir un aumento. Este es su Círculo de Influencia.

Algunas cosas no llegarán a su Círculo de influencia y permanecerán solo en su Círculo de preocupación. No puedes influir en el clima, no puedes influir en tu suerte, no puedes decirle a tu cuerpo que no contraiga cáncer y no tienes mucho control sobre las decisiones de otras personas.

Según Covey, lo que separa a las personas reactivas de las proactivas es en qué círculo dedican más tiempo, atención y energía. Las personas reactivas prestan más atención a los elementos que solo están en su círculo de preocupación: las cosas que tienen poco o nada. control sobre. Los resultados de esto son psicológicamente debilitantes; como observa Covey, este 'enfoque da como resultado actitudes de culpa y acusación, lenguaje reactivo y un aumento de los sentimientos de victimización'.

Póster sobre Círculo de preocupación e influencia con enfoque reactivo.

Cuando te concentras en tu círculo de preocupación, tu círculo de influencia se reduce.

No solo te hace sentir como basura el enfocarte únicamente en tu Círculo de Preocupación, sino que la sensación de impotencia resultante en realidad hace que tu Círculo de Influencia se encoja. Pierdes tanta energía y tiempo preocupándote por cosas que no puedes controlar, que te paralizas y no actúas sobre las cosas que puedes.

Las personas proactivas, por otro lado, pasan más tiempo enfocándose en su Círculo de Influencia. Cuando te concentras en las cosas sobre las que tienes control, ves que tus acciones afectan al mundo, lo cual es empoderador. Ese sentimiento de empoderamiento lo impulsa a tomar más acciones, lo que hace que se sienta más empoderado, lo que hace que tome más acciones.

Póster sobre Círculo de preocupación e influencia con enfoque proactivo.

Cuando te concentras en tu círculo de influencia, se expande.

Centrarse en su Círculo de Influencia crea un círculo virtuoso de acción que no solo conduce a un cambio positivo en los elementos originalmente en ese Círculo, sino que amplía lo que se puede abarcar dentro de él. A medida que realice más acciones, obtendrá más competencia. Y una mayor competencia le permite tener más influencia en el mundo que lo rodea. Las cosas que antes solo estaban en su Círculo de preocupación ahora se agregarán a su Círculo de influencia. Centrarse en su círculo de influencia aumenta su círculo de influencia.

Los círculos de preocupación e influencia ofrecen un modelo mental poderoso porque captura en un diagrama simple una verdad sobre la que los filósofos estoicos escribieron hace miles de años y los psicólogos cognitivos han probado en laboratorios y clínicas durante las últimas décadas.

Para los estoicos, la vida estaba gobernada por una dicotomía de control. Hay cosas sobre las que no tienes control (Círculo de preocupación) y cosas sobre las que tienes un control total o parcial (Círculo de influencia). Para vivir una vida buena, tranquila y floreciente, el adherente estoico se esfuerza por aceptar la realidad de la primera, mientras centra su atención en la segunda.

Los psicólogos cognitivos modernos han confirmado lo que predicaron los estoicos y el Dr. Covey. Cuando nos enfocamos en cosas sobre las que no tenemos ningún control, nos estresamos. Un poco de estrés durante tiempos de incertidumbre puede actuar como una forma positiva de preparar su mente y cuerpo para el desempeño. Pero si está estresado por la incertidumbre todo el tiempo, entonces comienzan a ocurrir cambios no tan buenos en su cerebro que crean un círculo vicioso de ansiedad reactiva. El estrés crónico puede hacer que su amígdala, el sistema de alarma de su cerebro, se agrande, lo que a su vez hace que sea más sensible y reactivo a su entorno, haciéndolo más vulnerable a la ansiedad, la ira y el miedo. Es más, el estrés crónico puede debilitar la función ejecutiva, lo que le dificulta juzgar con precisión entre amenazas reales y falsas. Para colmo, el estrés crónico reduce la producción de dopamina, que nuestro cerebro necesita para mantenerse motivado para actuar.

Entonces, de una manera literal, enfocarse en su Círculo de preocupación hace que se expanda y su Círculo de influencia se reduzca. El estrés que proviene de gastar su energía y atención en su círculo de preocupación prepara a su cerebro para ver más problemas que soluciones, reduce su capacidad para descubrir qué está y qué no está bajo su control y reduce la motivación para tomar medidas al respecto. tienes influencia sobre. Es un círculo vicioso.

Cómo ser más proactivo

Como alguien que tiende a centrarse en su círculo de preocupación, permítanme decir que es un trabajo duro superar esa tendencia y centrarse en el círculo de influencia. Es probable que una gran parte se deba a la genética. Soy un poco neurótico y taciturno por naturaleza. También lo son otras personas de mi familia. Somos inquietos que a menudo nos sentimos melancólicos y pensamos en el peor de los casos.

Si bien no puedo hacer mucho para cambiar el temperamento con el que nací, eso no significa que no tenga control sobre cómo reacciono ante el mundo que me rodea; todavía hay un espacio entre los estímulos y la respuesta. Puede que me tome más trabajo ver esa brecha y ser proactivo que para alguien menos neurótico, pero se puede lograr.

Aquí hay algunas cosas que me han ayudado a adoptar una postura más proactiva hacia la vida:

Averigüe qué hay en sus círculos de preocupación e influencia. Siéntese y haga una lista de todas las cosas que le preocupan. Purga mentalmente toda tu ansiedad en papel durante unos buenos 30 minutos. Esta lista representa su círculo de preocupación.

Tómate un descanso y vuelve a tu lista. Uno por uno, pregúntese: '¿Tengo alguna influencia sobre él?' La influencia puede ser pequeña. Puede ser 'enviar un correo electrónico solicitando asesoramiento sobre X inquietud'. Es posible que no obtenga una respuesta, pero es una acción que puede tomar para influir en el resultado. Si puede influir en el resultado de algo (aunque sea de una manera pequeña), colóquelo en su lista de Círculo de influencia. Si tiene problemas para poner elementos en esta lista, pídale su opinión a un amigo. Si tiende a concentrarse en lo negativo, puede ser útil que alguien con una perspectiva más proactiva de la vida le muestre cómo hacer tener control sobre las cosas de su círculo de preocupación.

Con suerte, lo que este ejercicio le mostrará es que tiene más control sobre su vida del que cree.

Cuida tu idioma. Una cosa que Covey sugiere hacer para adoptar una postura más proactiva y menos reactiva hacia la vida es vigilar su lenguaje en busca de frases reactivas o proactivas. Cómo hablas guía cómo ves el mundo. Si la mayor parte de su lenguaje es reactivo, es probable que lo sea más. Si es proactivo, será más proactivo.

Algunas frases reactivas a tener en cuenta:

  • No hay nada que pueda hacer.
  • Así soy yo.
  • Me enoja tanto.
  • No lo permitirán.
  • Tengo que hacer eso.
  • No puedo.
  • Yo debo.
  • Si solo.

Siempre que te encuentres usando una de estas frases reactivas, reemplázala con una proactiva:

  • Veamos nuestras alternativas.
  • Puedo elegir un enfoque diferente.
  • Yo controlo cómo respondo a esto.
  • Yo elijo.
  • Yo prefiero.
  • Voy a.

Lo que Covey sugiere aquí es una forma de terapia cognitivo-conductual. Esta práctica en particular es similar a un ejercicio para modificar su 'estilo explicativo' sobre el que escribimos en nuestra serie sobre resiliencia. Toma algo de trabajo, pero cambiar tus palabras ayuda a cambiar tu forma de pensar.

Meditar. Esto ha sido un cambio de juego para mí durante el año pasado. Sigo una serie de meditaciones guiadas de Los fundamentos del bienestar e intenta hacerlo todos los días. Cuando estoy en la cima de mi meditación, estoy mucho más tranquilo y positivo. Me permite ver mejor la brecha entre estímulo y respuesta. En lugar de ver limitaciones, me concentro en las cosas que puedo hacer para resolver mis problemas y seguir adelante. Me vuelvo más proactivo. Cuando me caigo del carro de la meditación, me vuelvo más reactivo. La diferencia es de día y de noche. Kate sabe sin que yo se lo diga cuando he estado meditando y no he estado meditando. Si no lo he hecho, me pongo más enojado y de mal humor; cuando lo tengo, dice que toda mi aura y mi energía se transforman por completo de una manera dramática y palpable.

Aquí tienes una guía sobre cómo empezar a meditar.

Actúe (no importa lo pequeño que sea). La mayoría de las sugerencias que he dado hasta ahora han sido sobre cómo cambiar su forma de pensar. Pero lo más poderoso que puede hacer para adoptar una postura más proactiva es simplemente tomar acción. A medida que actúe, empezará a demostrarse que puede influir en el mundo, lo que da inicio a un círculo virtuoso de proactividad.

Mira tu círculo de influencia. ¿Qué acción puede realizar para mover uno de sus elementos en una dirección positiva? Tus acciones no tienen por qué ser grandes. De hecho, no deberían ser grandes. Siempre que se enfrente a un problema, divídalo en las partes más pequeñas posibles y aborde cada parte una por una. Hace que el problema sea menos abrumador y más concreto.

Esas son algunas cosas que me han funcionado. Quizás también funcionen para usted.

Juega la pelota antes de que te toque.

Actuar; no se actúe en consecuencia.

Ser proactivo; no reactivo.

Asegúrese de escuchar mi podcast con el hijo de Stephen sobre los famosos principios de su padre:

Leer toda la serie

  1. Sea proactivo, no reactivo
  2. Comenzar con el fin en mente
  3. Pon primero lo primero
  4. Piense en ganar / ganar
  5. Busca primero entender, después ser entendido
  6. Sinergia (más allá de la palabra de moda que hace rodar los ojos)
  7. Afila la sierra

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Conceptos y cifras de Los 7 hábitos de las personas altamente efectivas