El arte de la topofilia: 7 formas de amar el lugar donde vives

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Si no sabe dónde está, no sabe quiénes son. –Wendell Berry


Con el paso del tiempo, también me di cuenta de que el lugar en particular que había elegido era menos importante que el hecho de que había elegido y enfocado mi vida en torno a él. Aunque [el lugar donde vivo] ha adquirido una gran importancia para mí, no es más bello ni significativo que cualquier otro lugar del mundo. Lo que hace que un lugar sea especial es la forma en que se entierra en el corazón, no si es plano o accidentado, rico o austero, suave o duro, cálido o frío, salvaje o dócil. Todo lugar, como toda persona, se eleva por el amor y el respeto que se le muestra, y por la forma en que se recibe su generosidad. –Richard Nelson, La isla interior

¿Se ha mudado recientemente a un lugar nuevo y todavía se siente fuera de lugar? O tal vez ha estado residiendo en algún lugar durante años, incluso décadas, y aún no ha desarrollado la sensación de estar arraigado allí. Puedes En Vivo en un pueblo o ciudad, pero no te siento pertenecer a a un real comunidad; no se siente como si estuviera inmerso en un contexto de relaciones significativas, entorno y cultura.


Si bien la 'sensación de estar en casa' puede parecer algo que vendrá automáticamente con el paso del tiempo, como todo lo bueno de la vida, topofilia - un amor por el lugar - requiere intencionalidad para desarrollarse.

Como llegar a amar a otra persona, desarrollar la afinidad por un lugar determinado implica conocerlo íntimamente. Si su base de operaciones actual puede compararse con una dama, querrá conocer todos los detalles sobre ella, ya sean profundos o mundanos. Quieres conocer sus antecedentes, cómo llegó a ser como es. Quieres disfrutar del pie prominente que presenta, mientras descubres sus secretos poco conocidos. Desea realmente llegar a apreciar sus fortalezas, no solo para disfrutarlas al máximo, sino como un amortiguador que crea más tolerancia para sus defectos.


No solo es posible encender este tipo de historia de amor topófila con lugares 'más sexys' repletos de ventajas bien publicitadas, sino también con las llamadas comunidades indeseables que no están en el radar cultural. Así como las personas que inicialmente pueden parecer humildes y poco atractivas, pero que tienen personalidades cálidas y acogedoras, llegan a parecer más atractivas cuanto más las conocemos, también lo pueden hacer los lugares más somnolientos y menos jactanciosos.



Incluso si no cree que el lugar en el que reside actualmente es su 'único', para tener y sostener hasta que la muerte los separe, vale la pena intentar desarrollar una relación más profunda con él. Un fuerte sentido de lugar y arraigo es una satisfacción digna de perseguir, incluso si sabes que no durará. Por más cliché que sea, realmente deberías intentar florecer donde te plantan, por el tiempo que estés plantado allí.


Sé que es posible sentirse como compañeros de habitación casuales y distantes de su ciudad natal actual, en lugar de como compañeros íntimos en la vida; incluso después de 7 años de vivir en el área de Denver, a veces todavía me siento como un intruso extranjero aquí. Pero eso ha disminuido cuanto más he tomado medidas proactivas para echar raíces. Aquí hay 7 que sugiero que hundan su propia ciudad natal real o adoptiva más profundamente en su corazón.

1. Conozca la historia del lugar donde vive.

Una receta segura para sentirse como un espectador pasajero en algún lugar es tratar un lugar como si solo hubiera surgido una vez que se mudó allí. En cambio, al hacer un esfuerzo concertado para conocer la historia de su vecindario, ciudad y estado, obtendrá una mayor gratitud por ello, sentirá más que pertenece, profundizará su comprensión de por qué las cosas son como son y Desarrolle más confianza para navegar por sus contornos, tanto literal como figurativamente.


Quizás el lugar más fácil para comenzar a descubrir el pasado de un lugar sea leyendo. Las librerías locales a menudo tienen historias regionales menos conocidas que a veces se vuelven tan locales como los vecindarios individuales. Asegúrese incluso de profundizar en las novelas ambientadas en la ciudad o el estado en el que vive; leyendo Centenario y Canto llano hizo más para ayudarme a entender Colorado de lo que cualquier libro de no ficción podría haberlo hecho.

Sin embargo, se necesita más que leer para tener una idea de la historia de un lugar. Eso es solo el comienzo. Visite parques y monumentos estatales y nacionales (y campos de batalla y senderos), pasee por el centro / museo de historia más cercano, realice una visita guiada a pie por el centro y, en general, ponga los pies en el suelo para explorar de primera mano (consulte el n. ° 2) . No tenga miedo de conducir dos horas para ir a ver algo por una; Incluso el tiempo de conducción en sí mismo mejorará su comprensión del lugar donde vive. recuerda, hay poder en los espacios liminales.


2. Explora a pie o en bicicleta

Pocas cosas te abrirán los ojos a los detalles de tu ciudad como explorar sus calles, vecindarios y senderos a través de el poder de la locomoción humana.

La mayoría de los días salgo a caminar, correr o andar en bicicleta. Estas excursiones me han ayudado a ver la verdadera belleza del lugar donde vivo en una escala más lenta y más pequeña (es decir, más allá de las montañas en el horizonte no muy lejano). He descubierto pequeños arroyos y parcelas de prados plagados de flores silvestres, así como un montón de pequeños parques y áreas de juego para los niños que de otra manera nunca hubiera encontrado.


Llevado por la fuerza del pie o el pedal, naturalmente llegará a notar cosas que se habría perdido si hubiera estado viajando en automóvil. Realmente podrá mirar a su alrededor e involucrar todos sus sentidos. Saludarás a las personas con las que te encuentres, que de hecho son tus vecinos, incluso si estás a pocos kilómetros de casa. Además, es divertido mirar a tu alrededor mientras caminas: las casas, el cielo, la flora y la fauna.

3. Embárcate en microaventuras (incluso en lugares chintzy)

Incluso en tu patio trasero hay nuevas aventuras, nuevas vistas, nuevas perspectivas: solo tienes que hacer el pequeño esfuerzo para ir a descubrirlas. –Alastair Humphreys

Microaventuras, tal como las acuñó el explorador moderno Alastair Humphreys, son expediciones en y alrededor de su localidad que toman solo unas pocas horas a un día. Podría ser un paseo en bicicleta por la noche, una caminata por un sendero nuevo, una visita a un museo que se pasa por alto o cualquier cantidad de otras salidas. La idea es que las aventuras no tienen que ser de gran alcance para ser divertidas y satisfactorias.

Hace unos años, la familia McKay tomó el hábito de las microaventuras semanales., y Brett y Kate descubrieron que 'realmente disfrutaron explorando más de [nuestra] comunidad local y terminaron sintiéndose más conectados y orgullosos de vivir en Oklahoma'.

Ponte como objetivo salir a vivir una pequeña aventura en tu área una vez a la semana. Conduzca hasta una atracción de mal gusto al borde de la carretera, mire un mapa (un mapa de papel!) y elija un parque o pequeño museo para visitar, alquile una canoa o kayak y rema en un río o lago cercano. Todas estas cosas mejorarán su comprensión de su comunidad y fortalecerán sus vínculos con ella.

Una de las mejores formas de desarrollar la topofilia es salir al naturaleza de un lugar, y realmente experimente su clima, paisaje y entorno únicos. Hay algo en meter la tierra del terreno en tus fosas nasales y llegar a saber cómo se siente y huele el aire al amanecer y al atardecer, que realmente mueve un lugar hacia la médula de tus huesos.

Pero tampoco descuide los lugares menos salvajes y más populares de una zona. Cuando vives en algún lugar, es fácil dar por sentadas sus atracciones turísticas; Si no tiene cuidado, las personas que lo visitan regularmente pueden llegar a conocer las cosas interesantes que hacer en la zona antes que usted. Debe conocer su ciudad natal tan bien que se convierta en un experto en hacer recomendaciones a sus huéspedes de fuera de la ciudad sobre qué hacer allí y qué cosas evitar. Al mismo tiempo, estar bien familiarizado con las atracciones imperdibles de tu ciudad te inicia en una especie de club entre los lugareños también, y puedes terminar sintiéndote excluido si no las has hecho, de ahí la vergüenza continua de nuestra propia familia. de no haber experimentado nunca Casa Bonita aquí en Denver.

4. Lea el periódico local

La mayoría de las ciudades, incluso las más pequeñas, tienen un semanario local. A menudo son un poco aburridos y la escritura a veces deja algo que desear, pero son un tesoro de los entresijos de lo que está sucediendo en su comunidad.

Ya sea información sobre voluntariado, eventos divertidos y festivales en el calendario, aperturas de restaurantes, ofertas de trabajo o simplemente noticias que pueden no ser importantes para la región en general, pero que seguro están en su cuello de los bosques: el periódico local está muy infravalorado.

En el pasado, el pequeño periódico que aterrizaba en nuestro camino de entrada los jueves por la mañana había sido relegado a la pila de encendedores sin siquiera echar un vistazo. Pero últimamente he estado haciendo un esfuerzo para al menos echarle un vistazo, y seguro que me siento mucho más como un verdadero local que como un intruso pasajero.

5. Voluntario

Si sigues siendo un 'consumidor' dentro de tu ciudad, terminas viendo solo un 'estrato' de ella: social, geográfica y experimentalmente. Una excelente manera de sumergirse más en un lugar, para ver entre bastidores algunas de las ubicaciones e instituciones que de otro modo podría usar de manera superficial o pasar por alto, es ser voluntario.

Enseñar en la iglesia, dar clases particulares en una escuela, entrenar al equipo de ligas menores de sus hijos, ayudar en un comedor de beneficencia, clasificar libros en la biblioteca local (hago esto y es muy divertido). . . sea ​​lo que sea, su ciudad tiene necesidades, y usted ciertamente tiene habilidades que pueden ayudar a satisfacer esas necesidades. No solo brindará un servicio, sino que también verá inmensos beneficios. Será imposible no sentir un mayor sentido de cuidado y responsabilidad hacia el lugar donde vive y hacia las personas cercanas. Al mismo tiempo, conocerá diferentes tipos de personas con las que de otro modo se codearía, así como compañeros voluntarios de ideas afines e igualmente apasionados que podrían convertirse en sus buenos amigos.

6. Sea un habitual en algún lugar

En nuestros días de juventud, a mi esposa y a mí nos gustaba aventurarnos a tantos lugares nuevos como pudiéramos: cervecerías, cafeterías, senderos, etc. Si bien alguna novedad sigue siendo divertida e importante para nosotros, lo que se ha tenido una recompensa aún mayor ha estado en convirtiéndose en clientes habituales en algunos lugares locales favoritos.

Conocerás a las personas, tanto empleados como clientes habituales, y escucharás los rumores de la ciudad. Cuando frecuenta un lugar, no le importará pagar los precios más altos de las tiendas independientes e incluso llegará a dar más propina en los restaurantes y cafeterías porque realmente se preocupa por las personas cuyo sustento depende de su negocio.

Más allá de eso, obtendrá un sentido especial de pertenencia. Cuando el tabernero o el barista pregunta cómo están sus hijos y le ofrece una bebida de vez en cuando, se le confiere un cierto estatus que puede mantenerlo firmemente arraigado al lugar donde vive. Uno de nuestros mayores deseos humanos es simplemente ser conocido; ser un cliente habitual ayuda a eliminar la picazón.

7. Encuentre otras formas de conocer gente en su comunidad

Muchas de estas cosas (ser voluntario, frecuentar una tienda local, incluso tener una ruta regular para caminar) te ayudarán de manera inherente a conocer gente. Pero a veces solo necesitas salir intencionalmente y ver algunas caras locales. Asiste a las fiestas de barrio de tu vecindario (incluso cuando no quieras), inscríbete en el centro de 5 km que se lleva a cabo en el centro, acompaña una excursión para niños si puedes. Hay tantas cosas que puedes hacer para salir a la calle.

Y realmente, ni siquiera tienes que hacer amigos (al menos de inmediato). El solo hecho de conocer las caras de su comunidad ofrece una cierta sensación de reconocimiento y hace que saludar en la tienda sea un poco más amigable en lugar de un poco incómodo. Las investigaciones dicen que nos agradan las personas solo por pura familiaridad. Hay muchas personas en nuestro vecindario a las que no consideraría buenos amigos, pero que puedo reconocer cuando salgo y tener una conversación amistosa. Es solo otra de esas cosas que me ayuda a sentir que pertenezco aquí, más arraigada, y por lo tanto aumenta mi sentimiento de topofilia por este suburbio del noroeste de Denver; aunque éramos extraños cuando nos conocimos, cuanto más la conozco, más la amo.

Escuche nuestro podcast con Melody Warnick sobre el arte y la ciencia de amar el lugar donde vive: