Los mejores libros para leer en tiempos inciertos

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Hace unos días, estaba jugando baloncesto uno a uno con mi hijo Gus. Cuando llevaba la pelota de regreso a la 'línea de media cancha' de nuestra entrada, se detuvo y dijo: '¿Sabes papá? COVID realmente ha cambiado nuestro mundo muy rápido'.


Es una observación obvia, pero cuando tu hijo de nueve años la articula, te detiene en seco por alguna razón.

Gus tiene razón. El mundo ha cambiado realmente muy rápido debido a la pandemia global. Y continúa cambiando rápida y fluidamente de una semana a otra, e incluso de un día a otro.


La pandemia mundial nos ha recordado que vivimos en un mundo de incertidumbre.

Como mucha gente, he reflexionado bastante durante esta crisis actual. Parte de esa reflexión me ha dirigido hacia libros que he encontrado útiles para comprender y manejar la incertidumbre en el pasado. Sus ideas sobre cómo lidiar con un mundo al revés se sienten más destacadas que nunca.


A continuación, comparto una lista de esos libros que he estado revisando y reflexionando sobre estas últimas semanas. Son una mezcla de no ficción, ficción e incluso escrituras de diferentes religiones. Lo que todos tienen en común es que buscan responder a la pregunta que ha plagado a los humanos durante milenios:



¿Qué se supone que debo hacer ahora?


Estos libros me han ayudado a responder esa pregunta por mí mismo. Quizás también los encuentre útiles, no solo ahora, sino en el futuro. Porque aunque hay momentos en los que sentimos las fluctuaciones volubles del mundo más agudamente, la vida ha siempre ha sido incierto y siempre lo será.

Incierto por Nassim Taleb

Desde que salió esta caja, Skin the Game se ha añadido a la serie.


Incierto es una serie de libros que escribió el filósofo y estudioso de la probabilidad Nassim Nicholas Taleb que aborda la cuestión misma de cómo interactuar con un mundo incierto. El primer libro Engañado por la aleatoriedad, trata sobre cómo percibimos (o no percibimos) el papel del azar y la suerte en nuestras vidas.

El próximo libro de esta serie, El Cisne negro, hizo famoso el concepto de cisnes negros: eventos imprevistos e inesperados que tienen un impacto significativo en nuestras vidas y que a menudo reciben explicaciones retrospectivas que hacen que los eventos parezcan menos aleatorios y más predecibles de lo que realmente fueron.


Antifrágil luego explora cómo vivir y llevarse a sí mismo en un mundo de incertidumbre. Taleb propone estrategias que no solo le permitirán resistir frente al caos y la crisis, sino que también crecerán a partir de estas fuerzas compensatorias.

El lecho de Procusto es un libro de aforismos diseñado para exponer y resaltar las formas en que los humanos nos engañamos a nosotros mismos haciéndonos creer que sabemos lo que está pasando cuando realmente no lo sabemos.


Piel en el juego es la quinta y última edición de Taleb de su Incierto serie, y en ella, explora la ética de vivir en un mundo incierto.

En conjunto, estos libros brindan una hoja de ruta general sobre cómo pensar y lidiar con la incertidumbre. Me encontré recogiéndolos un poco más durante esta pandemia. Si solo va a leer un volumen de la serie, le recomiendo Antifrágil.

Asegúrese de consultar mi podcast con Taleb sobre Piel en el juego.

Incertidumbre radical por John Kay y Mervyn King

Portada del libro de

Hay dos tipos de incertidumbre en el mundo. Un tipo es la incertidumbre de las tablas actuariales de la industria de seguros y el juego de ruleta del casino. Este tipo de incertidumbre representa un acertijo que puede resolverse utilizando las herramientas de la teoría de la probabilidad.

El otro tipo de incertidumbre no se puede domar con matemáticas. Hay demasiados factores que interactúan entre sí de formas complejas para que la teoría de la probabilidad sea de alguna utilidad. Este tipo de incertidumbre es radical incertidumbre.

En su libro sobre el tema, los economistas John Kay y Mervyn King argumentan que para lidiar con la incertidumbre radical, es necesario ir más allá de los datos y las ecuaciones para desarrollar una narrativa sólida y resistente sobre su situación actual y luego actualizarla continuamente preguntando usted mismo, '¿Qué está pasando aquí?'

Muchos buenos ejemplos del mundo de los negocios y la guerra. Encontré que este libro es un complemento útil de Taleb's Incierto serie.

Ciencia, estrategia y guerra por Frans P.B. Osinga

Portada del libro de

Piloto de combate y filósofo John Boyd Contribuyó de manera famosa la idea del OODA Loop a la estrategia militar. Pero aunque el OODA Loop se cita con frecuencia, generalmente se malinterpreta como un proceso superficial de cuatro pasos en el que el individuo o grupo que pasa por todas las etapas gana más rápido.

Si realmente comprende las ideas científicas y filosóficas a las que hace referencia Boyd en sus escritos, descubrirá que OODA Loop es en realidad un sistema de aprendizaje complejo, un método multifacético para lidiar con la incertidumbre.

El problema es que es difícil entender cómo se pueden sintetizar los conceptos de Boyd en este sistema, ya que nunca escribió sus ideas sobre el bucle OODA en un documento formal; sólo compartió sus pensamientos en sesiones informativas orales.

Ahí es donde Frans P.B. El libro de Osinga Ciencia, estrategia y guerra Viene muy bien. Osinga reúne minuciosamente los distintos informes, notas y conferencias de Boyd para mostrar cómo las implicaciones del bucle OODA se extienden mucho más allá de un simple proceso de cuatro pasos. Este es el mejor libro que he leído en OODA Loop y vale la pena que lo estudies. Para la versión de CliffsNotes, consulte este artículo.

Meditaciones por Marcus Aurelius

Una portada de

Los golpes caprichosos de la incertidumbre pueden causar estragos en nuestras emociones, dejándonos ansiosos, deprimidos e indefensos. Filosofía estoica puede ayudarnos a manejar nuestras emociones en tiempos de incertidumbre al incitarnos a clasificar lo que podemos y no podemos controlar, e instruirnos para soportar con calma lo último y enfocarnos en lo primero.

El emperador romano Marco Aurelio fue uno de los últimos filósofos estoicos, y hoy es posiblemente el más conocido. Gracias a sus escritos personales que eventualmente se convirtieron Meditaciones, Marcus nos dejó una guía concreta sobre cómo poner en práctica el estoicismo. Miles de años después, sigue siendo uno de los mejores manuales de filosofía estoica y está lleno de máximas que te ayudarán a estabilizar tu mente en medio del caos. Echa un vistazo a las conclusiones de Jeremy de su primera lectura hace unos años.

Tragedias griegas

Una portada de libro de

Para los griegos, las tragedias teatrales eran más que simples obras de teatro: eran un rito religioso catártico que entrenaba el alma. Si bien las historias diferían, el filósofo Simon Critchley argumenta que todas las tragedias tratan sobre cómo vivir en un mundo de ambigüedad e incertidumbre:

En juego tras juego de los tres grandes trágicos (Esquilo, Sófocles y Eurípides), lo que vemos son personajes que están completamente desorientados por la situación en la que se encuentran. No saben cómo actuar. Encontramos a los seres humanos de alguna manera obligados a seguir un camino de sufrimiento que les permite plantear preguntas que no admiten una respuesta fácil: ¿Qué me pasará? ¿Cómo puedo elegir el camino de acción correcto? La abrumadora experiencia de la tragedia es una desorientación expresada en una pregunta desconcertada y repetida con frecuencia: ¿Qué debo hacer?

Si bien las tragedias no brindan respuestas claras sobre cómo resolver el misterio de la incertidumbre, nos incitan a pensar detenidamente sobre la naturaleza de sus vicisitudes. Es más, nos muestran que aunque nos sintamos desorientados, todavía tenemos que actuar y seguir adelante, al igual que los personajes de estas obras.

El Baghavad Gita

Una portada de la Sagrada Escritura Hindú,

Sagrada escritura hindú, El Baghavad Gita comienza en medio de una guerra apocalíptica entre familias. Un joven guerrero llamado Arjuna cabalga hacia una batalla a punto de desarrollarse con su auriga Krishna, un dios disfrazado.

Arjuna le pide a Krishna que se detenga. Lo que ve Arjuna lo pone nervioso: sus propios parientes se reúnen para luchar contra él. Como guerrero, Arjuna tiene el deber de participar en la guerra, pero no quiere levantar una espada contra su familia. Grita a Krishna: '¡Los deberes sagrados en conflicto confunden mi razón!' Continúa su lamento:

Mis miembros se hunden
Mi boca está reseca
Mi cuerpo tiembla
El cabello se eriza en mi carne.
El arco mágico se desliza
De mi mano
mi piel arde,
No puedo quedarme quieto
Mi mente da vueltas.

Arjuna se hunde en el suelo de su carro, paralizado por la confusión sobre lo que debe hacer.

El resto de Viaje es el consejo de Krishna a Arjuna sobre cómo comportarse en un mundo de incertidumbre. La gran conclusión es la importancia de actuar, mientras comprende y acepta que tiene poco o ningún control sobre los resultados de sus acciones. O, como dice Krishna, 'tienes derecho a trabajar, pero nunca al fruto del trabajo'.

Si bien no podemos controlar completamente cómo resultan las cosas, siempre podemos controlar lo que hacemos. Y control = coraje.

Libro de Job

Cuando les suceden cosas malas a las personas buenas, a menudo nos preguntamos a Dios o al universo: '¿Por qué?'

El Libro de Job nos devuelve esa pregunta y pregunta: '¿Por qué no?'

Job muestra que la desgracia puede golpear al justo y al injusto, al bien y al mal. Y que si bien no siempre podemos controlar el torbellino del destino, todavía tenemos control sobre cómo reaccionamos ante él.

No es de extrañar que el Libro de Job haya sido una de las obras literarias favoritas de las personas que han tenido que lidiar con la incertidumbre tanto a nivel personal como masivo. Abraham Lincoln a menudo recurrió a Job durante su presidencia llena de conflictos, y el escritor Joshua Wolf Shenk expone el caso que ayudó a moldear la cosmovisión espiritual de Lincoln y la comprensión de los límites y responsabilidades de la agencia humana:

Lincoln respondió con humildad y determinación. La humildad provenía de la sensación de que cualquier barco que lo llevara por las aguas turbulentas de la vida, no era el capitán, sino simplemente un sujeto de la fuerza divina, llámelo el destino o Dios o el 'Arquitecto Todopoderoso' de la existencia. La determinación provino de la sensación de que, por humilde que fuera su posición, Lincoln no era un pasajero ocioso, sino un marinero en cubierta con un trabajo que hacer. En su extraña combinación de profunda deferencia a la autoridad divina y un ejercicio voluntario de su propio escaso poder, Lincoln alcanzó una sabiduría trascendente.

La odisea por Homer

Un cartel de

los Odisea es la historia del viaje de diez años de Ulises a su casa en Ítaca después de la Guerra de Troya que duró una década. En el camino, se encuentra con un revés tras otro. La desgracia de Ulises es tan grande que a veces deja a este héroe épico llorando.

Pero prevalece.

¿Por qué? Porque es 'el hombre de muchas artimañas'. Es ingenioso, astuto y adaptable. Entiende que en un mundo de incertidumbre, ser rígido conduce a la destrucción. Tienes que aprender a doblarte. Pero, sobre todo, tienes que seguir avanzando.

Ahora bien, cabe señalar que los problemas de Ulises son sobre todo culpa suya. Si no se hubiera vuelto arrogante cuando engañó al cíclope, podría haber llegado a casa antes. Quizás esa sea otra lección sobre la incertidumbre de los Odisea: cuidado con la arrogancia.

El camino por Cormac McCarthy

Una portada de libro de

Estaremos bien, ¿no es así, papá?

Si. Estamos.

Y no nos va a pasar nada malo.

Así es. Porque llevamos el fuego.

Si. Porque llevamos el fuego.

En El camino un hombre sin nombre y su hijo peregrinan a través de un paisaje post-apocalíptico, tratando de encontrar comida, mantenerse con vida y evitar ser capturados por tribus salvajes de bárbaros devoradores de bebés. El padre está enfermo y moribundo. Sabe que no estará mucho más tiempo. Así que le enseña a su hijo las habilidades que necesitará para sobrevivir. Lo más importante es que le enseña a su hijo a 'llevar el fuego'.

Llevar el fuego es una metáfora de vivir la vida con nobleza, incluso frente a la depravación. El camino es un recordatorio de que incluso cuando las viejas reglas se han desvanecido, el mal está en marcha y reina el caos, todavía podemos elegir ser buenos. Todavía podemos mantener nuestros estándares. Todavía podemos tomar las decisiones correctas.

Leo este libro una vez al año. Se ha convertido en mi ritual de catarsis al estilo de una tragedia griega moderna.

Paloma solitaria por Larry McMurtry

Una portada de libro de

Si ha estado siguiendo AoM el tiempo suficiente, sabe que Paloma solitaria es mi novela favorita de todos los tiempos. Lo leí cinco veces e incluso le puse a mi hijo el nombre de uno de los principales protagonistas, Augustus McCrae.

No fue hasta la tercera vez que leí la epopeya occidental de más de 800 páginas de Larry McMurtry que comprendí lo que me hizo volver al libro: se trata de seres humanos que intentan averiguar qué hacer cuando no saben qué hacer. . Como las tragedias griegas, Paloma solitaria se trata de encontrar incertidumbre.

Uno de los personajes principales, Woodrow Call, reflexiona sobre la inutilidad de planear el futuro después de que su tripulación experimente un revés temprano en su arreo de ganado desde el sur de Texas hasta Montana:

Aunque siempre había sido un planificador cuidadoso, la vida en la frontera lo había convencido hacía mucho tiempo de la fragilidad de los planes. La verdad era que la mayoría de los planes fracasaron, en un grado u otro, por una razón u otra. Había sobrevivido como Ranger porque respondió rápidamente a lo que había encontrado, no porque su planificación fuera infalible.

Sobrevivir en un mundo de incertidumbre requiere que se adapte a la situación en la que se encuentra, en lugar de aferrarse con fuerza a una visión del mundo como esperaba que fuera. Woodrow entendió que tenías que actualizar tus modelos mentales si quisieras triunfar en el impredecible Oeste.

Y como las tragedias griegas y la Viaje, Paloma solitaria enseña que incluso si no sabe qué hacer, a veces lo único que puede hacer es seguir avanzando. Esto se transmite conmovedoramente en una escena en la que un niño irlandés que se unió al camino cruza un río y agita un enjambre de mocasines de agua que lo matan:

Call se arrodilló junto al chico, impotente para hacer una cosa por él. Tuve la peor suerte: venir desde Irlanda y luego montar en un enjambre de mocasines de agua.

Call no dijo nada. La edad del niño no tenía nada que ver con lo que había sucedido, por supuesto; incluso un hombre experimentado, cabalgando en tal lío de serpientes, no habría sobrevivido. Él mismo podría no haberlo hecho, y nunca se había preocupado por las serpientes. Solo sirvió para mostrar lo que ya sabía, que era que había más peligros en la vida de los que incluso el entrenamiento más agudo podía anticipar. Allen O'Brien no debería perder el tiempo con la culpa, porque un niño podría morir en Irlanda tan fácilmente como en cualquier otro lugar, por muy seguro que parezca.

'Parece demasiado rápido', dijo. 'Parece muy rápido, simplemente irse y dejar al chico. Era el bebé de nuestra familia ', agregó.

'Si estuviéramos en la ciudad tendríamos un buen funeral', dijo Augustus. Pero, como puede ver, no estamos en la ciudad. No hay nada que puedas hacer más que patear tu caballo '.

La vida a veces nos sobrepasa. Nuestras opciones son limitadas. Pero todavía tenemos la opción de volver a montar en nuestro caballo y patear.

La búsqueda de sentido del hombre por Viktor Frankl

Una portada de libro de

Viktor Frankl era un psicoterapeuta que fue enviado a Auschwitz por ser judío. Al entrar al campo de concentración, le quitaron las últimas pertenencias, incluida su ropa, su anillo de bodas y el manuscrito de un libro que estaba escribiendo. Apoyándose en su rica vida interior y ayudando a otros prisioneros, junto con algunos golpes de buena suerte, vivió para contar su historia, que es una lección sobre el control que uno tiene para hacer que una mala situación no sea necesariamente buena, sino que pueda sobrevivir. Frankl nos enseña que incluso cuando parece que nuestras elecciones están limitadas, queda un elemento de agencia que nunca se nos puede quitar:

La última de las libertades humanas: elegir la actitud de uno en cualquier conjunto de circunstancias, elegir su propio camino. Y siempre había opciones que tomar. Cada día, cada hora, ofrecía la oportunidad de tomar una decisión, una decisión que determinaba si te sometías o no a esos poderes que amenazaban con robarte tu mismo yo, tu libertad interior; que determinaba si te convertías o no en el juguete de las circunstancias, renunciando a la libertad y la dignidad.

'En un país lejano' por Jack London

Esto no es un libro, sino una historia corta, mi historia corta favorita de todos los tiempos, escrita por Jack London.

Sigue la desafortunada historia de dos hombres que se dispusieron a buscar oro en el Klondike. Estos habitantes de la ciudad ingenuos, indulgentes e inflexibles - 'Incapaces' como Londres llama al tipo - carecen de las habilidades y la mentalidad para triunfar en el Norte y luchan por adaptar su sueño anticipado de riqueza fácil a las realidades sobre el terreno.

“En un país lejano” habla de la importancia de la flexibilidad, la actitud y la resistencia mental; la verdadera naturaleza del romance y la aventura; y ese pilar vital de la hombría: la camaradería y la voluntad de ejercer su propio peso en un grupo de hombres.

Erudito londinense Earle Labor sostiene que 'In Far Country', en particular los párrafos iniciales, encapsulan perfectamente el 'Código de Northland' de Jack: las cualidades necesarias para sobrevivir y prosperar en la naturaleza; también encapsulan perfectamente las cualidades necesarias para sobrevivir y prosperar en el paisaje de la incertidumbre:

Cuando un hombre viaja a un país lejano, debe estar preparado para olvidar muchas de las cosas que ha aprendido y adquirir las costumbres inherentes a la existencia en la nueva tierra; debe abandonar los viejos ideales y los viejos dioses, y muchas veces debe revertir los mismos códigos por los que su conducta ha sido moldeada hasta ahora. Para quienes tienen la facultad proteica de la adaptabilidad, la novedad de tal cambio puede ser incluso una fuente de placer; pero para aquellos que están endurecidos por los surcos en los que fueron creados, la presión del ambiente alterado es insoportable, y se irritan en cuerpo y espíritu bajo las nuevas restricciones que no comprenden. Esta irritación está destinada a actuar y reaccionar, produciendo diversos males y conduciendo a diversas desgracias. Sería mejor para el hombre que no puede adaptarse a la nueva rutina regresar a su propio país; si se demora demasiado, seguramente morirá.

El hombre que da la espalda a las comodidades de una civilización antigua para enfrentarse a la juventud salvaje, a la sencillez primordial del norte, puede estimar el éxito en una proporción inversa a la cantidad y calidad de sus hábitos irremediablemente fijados. Pronto descubrirá, si es un candidato apto, que los hábitos materiales son los menos importantes. El intercambio de cosas tales como un menú delicado por comida tosca, del zapato de cuero rígido por el mocasín suave y sin forma, de la cama de plumas por un sofá en la nieve, es después de todo un asunto muy fácil. Pero su pellizco vendrá al aprender a moldear adecuadamente la actitud de su mente hacia todas las cosas, y especialmente hacia su prójimo. Por las cortesías de la vida ordinaria, debe sustituir la generosidad, la paciencia y la tolerancia. Así, y sólo así, puede obtener esa perla de gran precio: la verdadera camaradería. No debe decir 'Gracias'; debe decirlo en serio sin abrir la boca y demostrarlo respondiendo de la misma manera. En resumen, debe sustituir el hecho por la palabra, el espíritu por la letra.