El caso de la servidumbre

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Nota del editor: este extracto es un capítulo del nuevo libro de Ryan Holiday, El ego es el enemigo. Después de leerlo, escucha mi entrevista de podcast con Ryan acerca del libro.

'Los grandes hombres casi siempre se han mostrado tan dispuestos a obedecer como después demostraron ser capaces de mandar'. –Señor Mahon


En el sistema romano de arte y ciencia, existía un concepto para el que solo tenemos una analogía parcial. Los hombres de negocios, políticos o playboys ricos de éxito subvencionarían a varios escritores, pensadores, artistas e intérpretes. Más que solo recibir un pago por producir obras de arte, estos artistas realizaban una serie de tareas a cambio de protección, comida y regalos. Uno de los roles era el de un anteambulo - que literalmente significa 'alguien que despeja el camino'. Un anteambulo procedió frente a su patrón en cualquier lugar de Roma por el que viajaran, abriendo paso, comunicando mensajes y, en general, facilitando la vida del patrón.

los famoso epigramista marcial cumplió este rol durante muchos años, sirviendo por un tiempo bajo la patrona Mela, un rico empresario y hermano de el filósofo estoico y asesor político Séneca. Nacido sin una familia rica, Martial también sirvió con otro hombre de negocios llamado Petilius. Como escritor joven, pasó la mayor parte del día viajando de la casa de un mecenas rico a otro, brindando servicios, presentando sus respetos y recibiendo pequeños pagos simbólicos y favores a cambio.


Aquí está el problema: como la mayoría de nosotros con nuestras pasantías y puestos de nivel de entrada (o más adelante, editores, jefes o clientes), Martial odiaba absolutamente cada minuto. Parecía creer que este sistema de alguna manera lo convertía en un esclavo. Aspirando a vivir como un hacendado rural, como los clientes a los que atendía, Martial quería dinero y una propiedad que fuera completamente suya. Allí, soñó, finalmente podría producir sus obras en paz e independencia. Como resultado, su escritura a menudo arrastra con odio y amargura hacia la corteza superior de Roma, de la cual creía que fue cruelmente desviado.



A pesar de su rabia impotente, lo que Martial no pudo ver fue que fue su posición única como un extraño a la sociedad lo que le dio una visión tan fascinante de la cultura romana que sobrevive hasta el día de hoy. En lugar de sentirse dolido por un sistema así, ¿y si hubiera podido aceptarlo? ¿Y si, jadeo, hubiera podido apreciar las oportunidades que ofrecía? No En cambio, pareció devorarlo por dentro.


Es una actitud común que trasciende generaciones y sociedades. El genio enojado y despreciado se ve obligado a hacer cosas que no le gustan, por personas a las que no respeta, mientras se abre camino en el mundo. ¡Cómo se atreven a obligarme a humillarme así! ¡La injusticia! ¡La pérdida!

Lo vemos en demandas recientes en las que los pasantes demandan a sus empleadores por un pago. Vemos niños más dispuestos a vivir en casa con sus padres que a someterse a algo para lo que están 'sobrecalificados' para trabajar. Lo vemos en una incapacidad para conocer a alguien más en sus términos, una falta de voluntad para dar un paso atrás para potencialmente dar varios pasos hacia adelante. No dejaré que me engañen. Preferiría que los dos no tengamos nada en su lugar.


Vale la pena echar un vistazo a las supuestas indignidades de 'servir' a otra persona. Porque en realidad, el modelo de aprendiz no solo es responsable de algunas de las mejores obras de arte de la historia del mundo: todos, desde Miguel Ángel hasta Leonardo da Vinci y Benjamín Franklin, se han visto obligados a navegar por un sistema de este tipo, sino que si vas a hacerlo. Sea el gran problema que cree que va a ser, ¿no es esta una imposición temporal bastante trivial?

Cuando alguien consigue su primer trabajo o se une a una nueva organización, a menudo se le da este consejo: Haga que otras personas se vean bien y le irá bien. Mantén la cabeza baja, dicen, y sirve a tu jefe. Naturalmente, esto no es lo que quiere oír el chico que fue elegido entre todos los demás chicos para el puesto. No es lo que espera un graduado de Harvard; después de todo, obtuvieron ese título precisamente para evitar esta supuesta indignidad.


Vamos a darle la vuelta para que no parezca tan degradante: no se trata de besar traseros. No se trata de hacer que alguien se vea bien. Se trata de brindar apoyo para que otros puedan ser buenos. La mejor redacción para el consejo es la siguiente: busque lienzos para que otras personas pinten. Frijol anteambulo. Despeja el camino para las personas que están por encima de ti y eventualmente crearás un camino para ti.

Cuando estás recién comenzando, podemos estar seguros de algunas realidades fundamentales: 1) No eres tan bueno ni tan importante como crees; 2) tiene una actitud que debe reajustarse; 3) la mayor parte de lo que cree que sabe o la mayor parte de lo que aprendió en los libros o en la escuela está desactualizado o es incorrecto.


Hay una manera fabulosa de eliminar todo eso de su sistema: adhiérase a personas y organizaciones que ya son exitosas y subsume su identidad en la de ellos y haga avanzar ambas simultáneamente. Sin duda, es más glamoroso perseguir tu propia gloria, aunque no es tan efectivo. La obediencia es el camino a seguir.

Ese es el otro efecto de esta actitud: reduce tu ego en un momento crítico de su carrera, lo que le permite absorber todo lo que pueda sin las obstrucciones que bloquean la visión y el progreso de los demás.

Nadie respalda la adulación. En cambio, se trata de ver lo que sucede desde adentro y buscar oportunidades para alguien aparte de ti. Recuérdalo anteambulo significa despejar el camino: encontrar la dirección que alguien ya pretendía tomar y ayudarlos a empacar, liberándolos para que se concentren en sus fortalezas. De hecho, mejorar las cosas en lugar de simplemente lucir como si lo fuera.

Mucha gente conoce las famosas cartas seudónimas de Benjamin Franklin escritas con nombres como Silence Dogood. Qué joven prodigio inteligente, piensan, y se pierden la parte más impresionante por completo: Franklin escribió esas cartas, las envió deslizándolas por debajo de la puerta de la imprenta y no recibió absolutamente ningún crédito por ellas hasta mucho más tarde en su vida. De hecho, fue su hermano, el propietario, quien se benefició de su inmensa popularidad, publicándolos regularmente en la primera página de su periódico. Sin embargo, Franklin estaba jugando a largo plazo: aprender cómo funcionaba la opinión pública, generar conciencia de lo que creía, elaborar su estilo, tono e ingenio. Fue una estrategia que utilizó una y otra vez a lo largo de su carrera, una vez que incluso publicó en el periódico de su competidor para socavar a un tercer competidor, porque Franklin vio el beneficio constante de hacer que otras personas se vean bien y dejar que se atribuyan el mérito de sus ideas.

Bill Belichick, el entrenador en jefe de los New England Patriots, cuatro veces ganador del Super Bowl, ascendió en las filas de la NFL amando y dominando la única parte del trabajo que a los entrenadores no les gustaba en ese momento: analizar películas. Su primer trabajo en el fútbol profesional, para los Baltimore Colts, fue uno que se ofreció a tomar sin paga, y sus conocimientos, que proporcionaron munición y estrategias críticas para el juego, se atribuyeron exclusivamente a los entrenadores de mayor nivel. Prosperaba con lo que se consideraba un trabajo duro, lo solicitaba y se esforzaba por convertirse en el mejor precisamente en aquello para lo que otros pensaban que eran demasiado buenos. 'Era como una esponja, asimilando todo, escuchando todo', un entrenador dijo. 'Le diste una tarea y desapareció en una habitación y no lo volviste a ver hasta que terminó, y luego quiso hacer más', dijo otro. Como puede adivinar, a Belichick le empezaron a pagar muy pronto.

Antes de eso, cuando era un joven jugador de secundaria, tenía tanto conocimiento del juego que funcionaba como una especie de entrenador asistente incluso mientras jugaba. El padre de Belichick, él mismo un entrenador asistente de fútbol de la Armada, le enseñó una lección fundamental en la política del fútbol: que si quería darle comentarios a su entrenador o cuestionar una decisión, tenía que hacerlo en privado y con modestia para no ofender. su superior. Aprendió a ser una estrella en ascenso sin amenazar ni alienar a nadie. En otras palabras, había dominado la estrategia de la lona.

Puedes ver con qué facilidad el derecho y un sentido de superioridad (las trampas del ego) habría hecho imposibles los logros de cualquiera de estos hombres. Franklin nunca habría sido publicado si hubiera priorizado el crédito sobre la expresión creativa; de hecho, cuando su hermano se enteró, literalmente lo golpeó debido a los celos y la ira. Belichick habría cabreado a su entrenador y probablemente habría sido enviado a la banca si lo hubiera superado en público. Ciertamente no habría aceptado su primer trabajo gratis, y no se habría sentado durante miles de horas de película si le importara el estatus. La grandeza proviene de comienzos humildes; viene del trabajo duro. Significa que eres la persona menos importante en la sala, hasta que cambies eso con resultados.

Hay un viejo dicho: 'Di poco, haz mucho'. Lo que realmente deberíamos hacer es actualizar y aplicar una versión de eso a nuestro enfoque inicial. Ser menorhacer más. Imagínese si por cada persona que conociera, pensara en alguna forma de ayudarlos, ¿algo que pudiera hacer por ellos? Y lo miró de una manera que los benefició por completo a ellos y no a usted. El efecto acumulativo que esto tendría a lo largo del tiempo sería profundo: aprendería mucho resolviendo diversos problemas. Desarrollaría una reputación de ser indispensable. Tendría innumerables relaciones nuevas. Tendría un enorme banco de favores a los que recurrir en el futuro.

De eso se trata la estrategia de lienzo: ayudarse a sí mismo ayudando a los demás. Hacer un esfuerzo concertado para cambiar su gratificación a corto plazo por una recompensa a más largo plazo. Mientras que todos los demás quieren obtener crédito y ser 'respetados', usted puede olvidarse del crédito. Puedes olvidarlo con tanta fuerza que estás alegre cuando otros lo obtienen en lugar de usted, ese era su objetivo, después de todo. Deje que los demás tomen su crédito a crédito, mientras usted difiere y gana intereses sobre el capital.

los estrategia parte de ella es la más difícil. Es fácil ser amargado, como Martial. Odiar incluso la idea de servilismo. Despreciar a los que tienen más medios, más experiencia o más estatus que tú. Decirte a ti mismo que cada segundo que no gastas en hacer tu trabajo o en ti mismo es una pérdida de tu regalo. Insistir, No seré degradado así.

Una vez que luchamos contra este impulso emocional y egoísta, la estrategia del lienzo es fácil. Las iteraciones son infinitas:

  • Quizás se le ocurran ideas para entregárselas a su jefe.
  • Encuentre personas, pensadores, prometedores para presentarlos entre sí. Cruce los cables para crear nuevas chispas.
  • Encuentra lo que nadie más quiere hacer y hazlo.
  • Encuentre ineficiencias y despilfarro y despidos. Identifique fugas y parches para liberar recursos para nuevas áreas.
  • Produce más que nadie y regala tus ideas.

En otras palabras, descubrir oportunidades para promover su creatividad, encontrar salidas y personas para colaborar y eliminar distracciones que obstaculicen su progreso y enfoque. Es una estrategia de poder gratificante e infinitamente escalable. Considere cada uno una inversión en las relaciones y en su propio desarrollo.

La estrategia del lienzo está ahí para ti en cualquier momento. Tampoco tiene fecha de vencimiento. Es uno de los pocos a los que la edad no limita, ya sea joven o viejo. Puede comenzar en cualquier momento: antes de tener un trabajo, antes de que lo contraten y mientras está haciendo otra cosa, o si está comenzando algo nuevo o se encuentra dentro de una organización sin aliados o apoyo fuertes. Incluso puede descubrir que no hay ninguna razón para dejar de hacerlo, incluso una vez que se haya graduado para dirigir sus propios proyectos. Deja que se vuelva natural y permanente; deja que otros te lo apliquen mientras estás demasiado ocupado aplicándolo a los que están por encima de ti.

Porque si retoma este manto una vez, verá lo que el ego de la mayoría de las personas les impide apreciar: la persona que despeja el camino finalmente controla su dirección, al igual que el lienzo da forma a la pintura.

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Ryan Holiday es el autor más vendido de El ego es el enemigo y otros tres libros. Sus recomendaciones de lectura mensuales, que llegan a más de 50.000 suscriptores, pueden ser encontrado aquí.