La técnica de George Bailey: borre mentalmente sus bendiciones para una mayor alegría y optimismo

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Últimamente, he estado buscando formas de ser menos cínico. No es que haya algo de malo en un poco de cinismo saludable, solo tengo una tendencia a exagerar con él para que se convierta en amargura, pesimismo y pasividad. Soy un poco taciturno por naturaleza, así que estoy constantemente luchando contra mi Oscar el Gruñón / Eeyore interior.


Una cosa que he leído que se supone que te ayudará a superar el cinismo es comenzar un diario de gratitud. Probablemente hayas oído hablar de estas cosas; algunos de ustedes pueden haberlo probado ustedes mismos. No hay mucho que hacer. Todos los días escribe las cosas por las que está agradecido. Al contar sus bendiciones de esta manera cada día, se supone que debe sentirse más feliz y optimista acerca de la vida.

Eso dicen.


He hecho diarios de gratitud varias veces a lo largo de mi vida y nunca he obtenido mucho del ejercicio. Lo que es realmente frustrante porque no entiendo por qué. Puedo hojear páginas y páginas de cosas por las que estoy agradecido y pienso: 'Hombre, tengo muchas cosas a mi favor. ¡El mundo es genial! ¿Por qué no me siento más feliz o menos cínico acerca de la vida? ' Además de eso, conozco a varias personas que informan que escribir en un diario de gratitud realmente les ayudó, así que eso hizo que mi fracaso para ser más feliz al contar mis bendiciones doliera aún más. Empecé a pensar que mi cinismo extremo destrozaba mi alma tanto que nunca podría volver a sentirme feliz o idealista. Esto, por supuesto, resultó en que me sintiera más cínico, pesimista y amargado ...

Maldición.


Lo extraordinario se convierte en algo común

Hace unos meses estaba leyendo un libro llamado Redirect: La nueva ciencia sorprendente del cambio psicológico por el Dr. Timothy D. Wilson. (Es un libro realmente bueno, lo recomiendo mucho). Una pequeña viñeta en particular realmente me llamó la atención porque se dirigía a mi antiguo némesis: el diario de gratitud.



Los psicólogos han investigado la eficacia de los diarios de gratitud y los resultados son mixtos. Para algunas personas, están a la altura de las expectativas. De hecho, escribir aquello por lo que están agradecidos los hace más felices. Pero los psicólogos también descubrieron que para muchas personas (como yo), los diarios de gratitud no tienen ningún efecto sobre su felicidad.


Los investigadores culpan de la ineficacia de los diarios de gratitud a la 'paradoja del placer'. Los estudios demuestran que en realidad experimentamos más y más alegría por un evento cuando hay un poco de incertidumbre y misterio asociado con él. Es por eso que encontrar al azar $ 5 miserables en una cuneta puede hacer su semana, pero obtener un aumento de $ 1,000 esperado durante mucho tiempo podría causar un encogimiento de hombros. Debido a que hemos tenido un par de meses para pensar y entender cómo obtener el aumento, nos hemos acostumbrado a la idea y, por lo tanto, no obtenemos mucho de ella. 'Lo extraordinario se vuelve un lugar común', como lo expresó el autor Ian McEwan en su novela Amor duradero. Y ahí radica la paradoja, según el Dr. Wilson: 'La gente quiere entender las cosas buenas de la vida para poder experimentarlas nuevamente, pero al hacerlo, reducen el placer que obtienen de estos eventos'.

Según el Dr. Wilson, esta paradoja del placer sabotea la eficacia de los diarios de gratitud para algunas personas porque “la gente suele pasar mucho tiempo pensando en las cosas buenas que les han sucedido y, por lo tanto, cuando se sientan a escribir sobre ellas eventos que ya han logrado comprenderlos y les han robado parte de su misterio '.


Entonces, mi incapacidad para sentirme más feliz con mi (s) diario (s) de gratitud no se debe a que sea un Scrooge desalmado. Me he adaptado tanto a tener las cosas por las que estoy agradecido que ya no tienen ninguna incertidumbre en mi psique y, según la investigación, la incertidumbre es lo que hace que los eventos y las bendiciones en nuestras vidas sean más felices y placenteros.

Bueno. Ahora entiendo por qué los diarios de gratitud no funcionan, pero ¿hay algo que pueda hacer para sentirme más agradecido por las cosas de mi vida y, como consecuencia, un poco menos cínico?


Afortunadamente, sí. Existe un truco simple para sortear la paradoja del placer, de modo que pueda sentirse más feliz y menos desanimado por la vida, y más agradecido por las personas y las cosas que tiene. Los psicólogos la llaman 'La técnica de George Bailey'.

Un mundo sin George Bailey

George Bailey es


'Te han dado un gran regalo, George: la oportunidad de ver cómo sería el mundo sin ti'. - Clarence Odbody, ángel de segunda clase

Si, ese George Bailey de la clásica película navideña Es una vida maravillosa. George Bailey, si recuerdas, es un tipo de persona natural que constantemente ve frustrados sus sueños porque siempre está cuidando a sus amigos y familiares. Desde que George estaba a la altura de las rodillas de un saltamontes, quería viajar a lugares exóticos y construir grandes cosas como rascacielos y pistas de aterrizaje. Justo cuando parece que está a punto de empezar a hacer realidad sus sueños, ocurre una crisis que hace que los deje en un segundo plano para poder cuidar de otras personas.

Las cosas llegan a un punto crítico una víspera de Navidad cuando el distraído tío de George pierde $ 8,000 de los fondos en efectivo del edificio y del préstamo. Perder el dinero significaría la bancarrota para el edificio y préstamo Bailey y cargos criminales para George. Al final de su cuerda, George decide suicidarse para que su familia pueda cobrar su póliza de seguro de vida de $ 15,000 y pagar la deuda de $ 8,000.

Justo antes de que George salte de un puente a su muerte gélida y acuosa, su ángel de la guarda, Clarence Odbody, salta al río y finge que se está ahogando. George, siendo el tipo de gran corazón que es, salva a Clarence. Mientras se secan, Clarence intenta convencer a George de que no se mate. Cuando George desea amargamente no haber nacido nunca, Clarence ve una manera de convencerlo de que no se suicide. A través de poderes angelicales, Clarence puede mostrarle cómo habrían sido su familia y Bedford Falls si George Bailey nunca hubiera existido.

Es un infierno.

El hermano menor de George muere porque George no estaba allí para salvarlo, la pintoresca Bedford Falls se convierte en la sórdida Pottersville, su madre es una viuda amargada y la gente vive en apartamentos de tugurios en lugar de las bonitas casas financiadas por George's Building and Loan. Lo peor de todo es que la esposa de George es una solterona y ninguno de sus hermosos hijos existe.

Como puedes adivinar, George ve la luz y ruega por vivir de nuevo. Concedido su deseo, corre alegremente por las calles gritando '¡Feliz Navidad!' a todos. Llega a casa y encuentra a las autoridades con una orden de arresto en la mano, pero a George no le importa. Está feliz de abrazar y besar a sus hijos. Su esposa llega poco después, seguida de lo que parece ser todo el pueblo. Todos los habitantes del pueblo donan suficiente dinero para salvar a George y el edificio y el préstamo, el viejo amigo de la infancia de George, Sam Wainwright (¡hee haw!) Le presta a George $ 25.000 y el hermano héroe de guerra de George llega para declarar a George como 'el hombre más rico de Bedford Falls'.

Entre la pila gigante de dinero en efectivo, George encuentra una copia de Tom Sawyer que Clarence llevaba con esta inscripción: “Querido George: Recuerda que ningún hombre es un fracaso si tiene amigos. PD ¡Gracias por las alas! Con amor, Clarence '.

Es en este momento que George se da cuenta de la maravillosa vida que tiene. Al ver cómo sería el mundo sin él, llega a una mayor comprensión y aprecio de la verdadera riqueza de sus bendiciones.

La técnica de George Bailey en el mundo real

George Bailey experimenta lo que los antiguos griegos llamaban anagnórisis.

En Es una vida maravillosa, George Bailey experimenta lo que los antiguos griegos llamaban anagnórisis: la comprensión repentina de la verdad, de dónde están realmente las cosas y la verdadera relación de uno con los demás. Algunos psicólogos curiosos se preguntaron si las personas reales podrían experimentar el mismo tipo de anagnórisis que George Bailey experimentó cuando vio un mundo en el que él no existía. Entonces hicieron algunos experimentos.

En un experimento, los investigadores formaron dos grupos de personas seleccionados al azar. Le pidieron a un grupo que escribiera una narración sobre cómo conocieron a su pareja; Le pidieron al otro grupo que 'George Bailey' dejara a su pareja fuera de sus vidas escribiendo una narrativa sobre las formas en que podrían no han terminado con ellos.

¿El resultado?

Las personas que recibieron la condición de George Bailey, escribiendo sobre las formas en que podrían no han terminado con su pareja romántica - informó más felicidad con su relación que las personas que simplemente escribieron sobre cómo conocieron a su pareja.

Según el Dr. Wilson, la paradoja del placer explica los diferentes resultados. Las personas que escribieron sobre cómo conocieron a su pareja 'indudablemente habían contado esa historia innumerables veces, y contarla de nuevo tuvo poco impacto'. Pero para las personas que tuvieron que imaginarse a sus esposas y esposos fuera de sus vidas, el ejercicio “hizo que [su relación] pareciera sorprendente y especial nuevamente, y tal vez un poco misteriosa, las mismas condiciones que prolongan el placer que obtenemos de las cosas buenas en la vida.'

Animado por este estudio, probé la técnica de George Bailey pensando en las formas en las que nunca habría conocido a Kate y cómo sería la vida si no la tuviera en mi vida. Realmente puedes perderte en la madriguera del conejo imaginando las diversas posibilidades, pero imaginar mi vida sin Kate me hace sentir aún más agradecido por ella. Probé la técnica de George Bailey en otras cosas de mi vida y estaré condenado si no me hizo sentir bien por vivir y mucho menos cínico.

La técnica de George Bailey en tu vida

Si eres como yo y quieres reducir un poco el cinismo y el pesimismo de tu vida, te desafío a que pruebes la técnica George Bailey. ¿Qué tienes que perder excepto unos 20 minutos? Elija una persona, lugar o evento en su vida que le brinde felicidad y satisfacción, y escriba en su diario las diversas formas en que podría no haber sucedido. Luego imagina tu vida sin esa persona / lugar / evento y escríbelo también.

Al hacer este ejercicio con regularidad, comenzará a sentirse más agradecido por las bendiciones en su vida y más esperanzado y optimista acerca de la vida en general. Al menos lo tiene para mí.

Por una Navidad más feliz y menos cínica, señores.