La vida de Jack London como estudio de caso sobre el poder y los peligros de Thumos - # 3: Oyster Pirate

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Este artículo es parte de una serie que estudia la vida de Jack London, y especialmente su exhibición de el concepto griego antiguo de thumos.


Mientras Jack London, de quince años, trabajaba en una fábrica de encurtidos rancia y humeante por diez centavos la hora, tramó un plan que le permitiría ganar mucho más dinero y regresar al mar abierto y al cielo que tanto extrañaba. Se convertiría en pirata. Un pirata de ostras.

El Ferrocarril del Pacífico Sur había comenzado a arrendar extensiones de su superficie costera para el uso exclusivo de los criadores de ostras. Los criaderos de ostras, que se habían considerado un recurso público, se transformaron en un monopolio protegido. Esta toma de posesión privó a los pescadores de la clase trabajadora de una fuente de ingresos y alimentos. Por lo tanto, aunque el acto se convirtió en un delito grave, la policía a menudo miraba para otro lado cuando los marineros continuaban recolectando ostras de las ahora privadas granjas de marea, y estos 'piratas de ostras' tomaron el aire de héroes populares locales. Jack London estaba ansioso por unirse a sus filas.


Cama de ostras, Bahía de San Francisco, 1900.

Cama de ostras, Bahía de San Francisco, 1900

Londres pidió prestado el dinero para comprar un pequeño balandro, el Razzle Dazzle, de Mammy Jennie y rápidamente comenzó su operación de piratería. Al amparo de la oscuridad, pilotaría sigilosamente el balandro hacia las aguas poco profundas a lo largo de la costa de la bahía. Guardias armados patrullaban el área desde plataformas elevadas, y Jack tuvo que mantener un silencio absoluto durante la redada; el golpe más pequeño reverberaría durante la noche. Jack pondría el bote en la orilla cerca de un criadero de ostras, y luego él y un compañero subirían a la llanura de la marea, atravesarían el lodo espeso y llenarían saco tras saco de botín de moluscos. Luego, al amanecer, llevaron a otros piratas a los mercados de Oakland, compitiendo para ser los primeros en vender las ostras recolectadas por sumas considerables a los restauradores locales que no preguntaron sobre su origen.


Jack pronto descubrió que podía ganar más dinero en una semana pirateando ostras que en todo un mes en la fábrica de conservas; entregaría una gran parte a su familia y todavía tendría suficiente para salir y pasar un buen rato.



La destreza y la osadía de Jack en su nueva 'carrera', su aparente desprecio por el peligro inherente al concierto y su rápido éxito le valieron la admiración de sus compañeros y el título de 'Príncipe de los piratas de Oyster'.


También ganó la misma posición entre los rufianes que merodeaban por la costa. El joven Jack quería demostrar que era un hombre; que a pesar de sus predilecciones por los libros, estaba lleno de determinación y determinación. Empezó a correr con pandillas y a salir a apostar, a hacer juergas y a meterse en algunas peleas. Todavía no le gustaba luchar, pero luchaba para ganar cada vez que lo empujaban; no es que siempre tuviera éxito: una vez estuvo inconsciente durante diecisiete horas.

Jack se familiariza con John Barleycorn

London seguía siendo un habitual en el Heinold Saloon, pero ahora pasaba menos tiempo estudiando el diccionario y más tiempo bebiendo, comprando rondas para sus compañeros clientes, contando historias interesantes y escuchando las crepitantes historias de balleneros y arponeros veteranos que habían viajado por el mundo. . La lectura seguía siendo el pasatiempo favorito de Jack, y se escabullía a la Biblioteca Pública de Oakland siempre que podía. Pero se había vuelto más consciente de mostrar su amor por el aprendizaje con sus compañeros salados. Esperaría para abrir los libros hasta que estuviera solo, escondido por la noche en la cabaña del Razzle Dazzle.


London afirmó que durante este tiempo, y durante la mayor parte de su vida, no sintió atracción por el alcohol y no le gustó beberlo. John Barleycorn, el apodo personificado favorito de Jack para el alcohol, lo saboreó y registró en sus sentidos como veneno. Pero bebía con sus compañeros porque parecía ser una parte esencial de la camaradería masculina. Dijo que era 'el precio que pagaría por su camaradería' y su boleto a su mundo:

“Todo este glorioso pasaje en mi vida fue posible para mí gracias a John Barleycorn. Y esta es mi queja contra John Barleycorn. Aquí estaba yo, sediento de la vida salvaje de la aventura, y la única forma de ganarme era a través de la mediación de John Barleycorn. Era el camino de los hombres que vivían la vida. Si deseaba vivir la vida, debo vivirla como ellos lo hicieron '.


Así que London bebió con entusiasmo con sus compañeros para ser aceptado. Sin embargo, él 'evitó cuidadosamente beber en exceso': demostrar que era un buen deportista era una cosa, pensaba, mientras que emborracharse no tenía sentido. No obstante, su nuevo hábito de beber estaba comenzando a tener algunos efectos desafortunados en su thumos. Por un lado, su conciencia, observaba de vez en cuando, parecía adormecerse:

'Mientras compraba bebidas (otras trataban también), me cruzó por la mente el pensamiento de que a Mammy Jennie no se le reembolsaría mucho de su préstamo con las ganancias de esa semana del Razzle Dazzle. `` ¿Pero qué hay de eso? '', Pensé, o mejor dicho, lo pensó John Barleycorn por mí. 'Eres un hombre y te estás familiarizando con los hombres. Mammy Jennie no necesita el dinero tan pronto como todo eso. Ella no se muere de hambre. Tú lo sabes. Tiene otro dinero en el banco. Déjela esperar y devuélvale el pago gradualmente '.


Y así fue como aprendí otro rasgo de John Barleycorn. Inhibe la moralidad. La conducta incorrecta que es imposible para uno hacer cuando está sobrio, se realiza con bastante facilidad cuando uno no está sobrio. De hecho, es lo único que se puede hacer, porque la inhibición de John Barleycorn se eleva como un muro entre los deseos inmediatos y la moral aprendida desde hace mucho tiempo '.

London estaba más preocupado, sin embargo, por la forma en que su forma de beber estaba sofocando lentamente el espíritu de su thumos, fomentando la apatía y un cinismo prematuro:

“Me quedaban algunos meses antes de cumplir los diecisiete; Desdeñé la idea de un trabajo estable en cualquier cosa; Me sentí un individuo bastante duro en un grupo de hombres bastante duros; y bebí porque estos hombres bebían y porque tenía que hacer las paces con ellos. Nunca había tenido una niñez real, y en esta, mi virilidad precoz, fui muy duro y lamentablemente sabio. Aunque nunca había conocido el amor de una chica, me había arrastrado a tal profundidad que estaba absolutamente convencida de que sabía la última palabra sobre el amor y la vida. Y no fue un buen conocimiento. Sin ser pesimista, estaba bastante satisfecho de que la vida fuera un asunto bastante barato y ordinario.

Verá, John Barleycorn me estaba embotando. Los viejos aguijones y aguijones del espíritu ya no eran agudos. La curiosidad me estaba abandonando. ¿Qué importaba lo que había al otro lado del mundo? Hombres y mujeres, sin duda, muy parecidos a los hombres y mujeres que conocí; casarse y entregarse en matrimonio y toda la mezquindad de las pequeñas preocupaciones humanas; y bebidas también. Pero el otro lado del mundo estaba muy lejos para tomar una copa. Solo tenía que dar un paso hacia la esquina y conseguir todo lo que quería en Joe Vigy's. Johnny Heinhold todavía dirigía Last Chance. Y había salones en todas las esquinas y entre las esquinas '.

Este embotamiento de su sentido de la aventura perturbó mucho a Jack. Cuando bebía, como siempre decía London, los 'gusanos' comenzaban a arrastrarse por su cerebro, susurrándole 'que la vida es grande' y que él y sus compañeros eran 'todos valientes y buenos, espíritus libres que se desparramaban como descuidados dioses sobre el césped y diciéndole al mundo convencional de dos por cuatro, cortado y secado, que se cuelgue '. El alcohol le dio la sensación de ser salvaje y libre, pero el penetrante thumos de Jack vio a través de la ilusión y continuó incitándolo a buscar experiencias fuera de las paredes de sus salones favoritos:

“Cuando nunca respiré sobria, en un tramo, durante tres semanas seguidas, estaba seguro de que había llegado a la cima. Seguramente, en esa dirección, no se podría ir más lejos. Era hora de que siguiera adelante. Para siempre, borracho o sobrio, en el fondo de mi conciencia algo susurraba que esta juerga y aventuras en la bahía no era toda la vida. Este susurro fue mi buena suerte. Estaba tan hecho que podía oírlo llamar, siempre gritando, fuera y fuera de todo el mundo. No fue astucia de mi parte. Fue curiosidad, ganas de saber, un desasosiego y una búsqueda de cosas maravillosas. que de alguna manera parecía haber vislumbrado o adivinado. ¿Para qué era esta vida, pregunté, si esto fuera todo? No; había algo más, lejos y más allá '.

La creciente convicción de London de que necesitaba forjar un nuevo camino en la vida se consolidó dramáticamente cuando se cayó de un balandro borracho una noche y comenzó a marchar a la deriva. Al principio, su mente empapada de alcohol se apoderó de la noción romántica de que este era un final hermoso y apropiado para la vida y de dejarse llevar. Pero cuando una fuerte corriente se apoderó de él y comenzó a tirar de él más y más lejos de la orilla, su mente rápidamente se puso seria y tomó conciencia de que quería vivir. Intentó desesperadamente nadar hasta la orilla, apenas ganando la lucha contra el agotamiento antes de abrirse camino a tierra.

Un deseo de pasar página

Ilustración de pintura de barco vintage.

La vida de Londres no tenía restricciones, pero había dado un giro contrario a sus sueños expansivos. Podía ver que sus actividades actuales conducían invariablemente a un callejón sin salida, la muerte o la cárcel, ninguna de las cuales era el tipo de posibilidades románticas que buscaba. Era hora de hacer otra cosa.

Jack primero intentó cambiar de bando, cambiando su condición de pirata de las ostras por una insignia que trabajaba para la Patrulla Pesquera de California. Como diputado, su trabajo era muy parecido al de un guardabosque e implicaba arrestar a los infractores de la ley que se encontraban en el agua, un grupo al que acababa de pertenecer. A pesar de su deseo juvenil de vivir salvaje y suelto, tenía una racha contraria que respetaba enormemente la ley y la necesidad de ella, y encontraba mucho más satisfactorio atrapar delincuentes que serlo.

Un día, mientras patrullaba, vio a una pandilla de vagabundos adolescentes bañándose desnudos, y decidió por capricho irse con ellos en un viaje de vagabundeo. Dejó su estado natal por primera vez y viajó a pie y en tren hasta la Sierra Nevada. Pero las travesuras criminales de sus nuevos compañeros no eran mejores que las de los viejos, y una vez más ansioso por perder su libertad en la cárcel, Jack regresó a Oakland.

Es posible que se haya ido a casa, pero su corto viaje solo había abierto su apetito por la exploración. Estaba listo para hacer una ruptura limpia con su antigua vida y atacar mucho más allá de su zona de confort. Estaba listo para ir 'antes del mástil', hacia las profundidades del mar y lo que fuera que hubiera detrás del horizonte. Un hombre, creía London, 'debe aventurarse en lo desconocido porque le tiene miedo. ' Y Jack London estaba listo para convertirse en un hombre.

Lea la serie completa de Jack London:

Parte 1: Introducción
Parte 2: Niñez
Parte 3: Pirata ostra
Parte 4: Viaje por el Pacífico
Parte 5: En el camino
Parte 6: Regreso a la escuela
Parte 7: Hacia el Klondike
Parte 8: Éxito al fin
Parte 9: La larga enfermedad
Parte 10: Cenizas
Parte 11: Conclusión

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Fuentes:

Wolf: Las vidas de Jack London por James L. Haley

Jack London: una vida por Alex Kershaw

El libro de Jack London, volúmenes 1 & 2 por Charmian London (gratis en el dominio público)

Obras completas de Jack London (todas las obras de London están disponibles de forma gratuita en el dominio público, o puede descargar sus cientos de escritos en un solo lugar por $ 3, lo cual es simplemente increíble)