El secreto a la antigua para un sueño mejor y más saludable

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¿Duermes al aire libre? La persona promedio responderá 'Sí'. Casi todo el mundo ha experimentado los efectos de dormir en una habitación cerrada y, al hacerlo, se ha despertado con una sensación de asfixia o dolor de cabeza sordo. Una ventana abierta en el dormitorio parece casi una necesidad. -Revista Suburban Life, 1913


Cuando Kate estaba creciendo y se quedaba en casa de sus abuelos, su abuela siempre insistía en mantener la puerta de su dormitorio abierta cuando dormía. También encendía el ventilador y, cuando hacía buen tiempo, abría las ventanas de par en par. Nana dijo que no era bueno dormir en una habitación congestionada y estancada y que mantener el flujo de aire era clave para la buena salud.

Este punto de vista, especialmente la creencia en los efectos beneficiosos de respirar aire fresco mientras dormía, era muy común en las generaciones anteriores, desde hace más de un siglo. Las casas a menudo incluían un porche para dormir con mosquitero, y si no podía aprovechar esta característica, se le recomendó que mantuviera abiertas las ventanas de su dormitorio mientras dormía.


Crear este tipo de circulación era, por supuesto, una necesidad en el verano en una época anterior al aire acondicionado, pero la gente a menudo mantenía las ventanas abiertas (si no tanto) incluso en el frío del invierno, y aunque aumentaba los costos de calefacción. Según una encuesta realizada por la Oficina de Niños del Departamento de Trabajo de EE. UU. En 1923, el 46% de los niños dormía con las ventanas abiertas solo en verano, el 52% dormía con las ventanas abiertas durante todo el año y solo el 2% dormía con las ventanas cerradas en cada temporada. En invierno, simplemente te acostabas con un pijama más cálido y te cubrías con mantas más pesadas.

Dormir con las ventanas abiertas era muy común porque se pensaba que no solo mejoraba la calidad del sueño, sino que también fortalecía a los niños y adultos, fortalecía los pulmones, agudizaba la mente y mantenía a raya las enfermedades. El comentario a continuación, tomado de un boletín de salud de 1916, resume bien la opinión predominante:


Antes de tener casas, se desconocía la tuberculosis. Rara vez se oía hablar de resfriados, neumonía, gripe [influenza] y bronquitis. Pero desde que nos hemos convertido en una raza de encerrados y criaturas casadas casadas, temerosas y no acostumbradas al aire fresco, la tuberculosis se ha convertido en un verdadero flagelo para nosotros. La neumonía ocupa el segundo lugar como causa de muerte, mientras que la gripe y los resfriados hacen que sus incursiones invernales anuales siempre aumenten considerablemente nuestra tasa de mortalidad. Pero las casas no siempre son malas. Es el mal uso que hacemos de ellos. Cuando los abarrotamos o no dejamos salir la suciedad, consumimos aire y dejamos entrar la luz del sol y el aire fresco, entonces era mejor desde el punto de vista de la salud que viviéramos al aire libre.



El sueño al aire libre demostró hace mucho tiempo su valor como cura para muchas enfermedades, en particular las de la nariz, la garganta y los pulmones, y ahora se sabe que es aún más valioso como preventivo de estas afecciones. . . .


Aquellos que realmente han conocido los beneficios de dormir al aire libre, y lo han disfrutado porque estaban preparados para ello, nunca más estarán satisfechos con respirar aire viciado en el interior mientras duermen. Reconocen de inmediato la diferencia que hace en sus sentimientos mentales y físicos. El aire fresco, además de su valor para curar y prevenir enfermedades respiratorias, es uno de los mejores antídotos para la lentitud mental, los malos sentimientos físicos y la ineficiencia general. Todo el mundo debería examinar su dormitorio con referencia al aire fresco, y si no recibe su parte, debería hacer arreglos diferentes.

Si bien no todos los remedios para la salud de antaño han resistido la prueba del tiempo, la idea de que dormir con las ventanas abiertas podría ser bueno tanto para el cuerpo como para la mente ha sido respaldada, al menos en parte, por la ciencia moderna.


Para empezar, mantener abiertas las ventanas de su dormitorio puede mejorar la calidad del aire en su interior. Si bien asociamos la contaminación con el medio ambiente fuera de nuestros hogares, el aire interior puede estar contaminado por 'compuestos orgánicos volátiles' o COV: emisiones de sus muebles, alfombras, estufas, productos de limpieza, ambientadores, etc., que se han relacionado con alergias. asma, dolores de cabeza, náuseas e irritación de garganta y nariz.

La calidad del aire interior puede verse comprometida aún más por la acumulación de dióxido de carbono. Cuando respira, sus pulmones absorben oxígeno y expulsan CO2, y la concentración de este último aumentará si está en una habitación cerrada durante un período de tiempo prolongado.


Alguna investigación ha demostrado que altas concentraciones de CO2 y COV, a niveles que se pueden encontrar en una sala de reuniones o en un aula de oficina abarrotada, reducen la productividad, la toma de decisiones y la capacidad de resolución de problemas. Por otro lado, los estudios han demostrado que mejorar la ventilación en las escuelas aumenta los puntajes de las pruebas y reduce las ausencias.

Por supuesto, esta investigación se realizó con personas que estaban despiertas y pasaban tiempo en una habitación con muchas otras personas. Pero no es demasiado exagerado suponer que, digamos, dos personas, durmiendo juntas en una habitación pequeña y cerrada durante ocho horas seguidas, experimentarían la misma reducción en la calidad del aire y un efecto adverso similar en la actividad neuronal.


En segundo lugar, aunque el boletín de salud anterior puede estar exagerando el efecto de dormir con las ventanas abiertas en la reducción de la enfermedad, hay un sonido investigación lo que ha demostrado que aumentar la ventilación en una habitación reduce la transmisión de enfermedades por el aire. Las partículas virales expulsadas al toser, respirar y estornudar pueden permanecer suspendidas en el aire durante horas, y la mejora del flujo de aire diluye la concentración de estos 'núcleos de gotitas' cargados de patógenos.

Nuevamente, esta investigación no es específica de las condiciones en las que duerme, y también es bueno mantener las ventanas abiertas durante el día. Pero puede ser particularmente útil cuando está acostado inmóvil en un solo lugar, respirando el mismo aire durante horas.

Ahora bien, estos estudios, aunque son sugerentes, ciertamente no prueban que dormir con las ventanas abiertas preservará o mejorará su salud. Pero la verdadera razón para adoptar la práctica no es en última instancia científica, sino basada en la experiencia.

Como anécdota, sé que cuando duermo con las ventanas abiertas por la noche, duermo más profundamente y con más tranquilidad, y me despierto sintiéndome renovado y de mejor humor. ¿Es la afluencia constante de oxígeno? ¿La relajante sinfonía de los ruidos nocturnos? ¿Algo intangible sobre los efectos del aire fresco? Me gana, pero parece funcionar.

Pruébalo tú mismo. Nana lo aprobaría.