El poder de los secretos en un mundo transparente

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Los secretos los secretos no son divertidos. Los secretos los secretos lastiman a alguien.


Desde pequeños, esta pequeña rima nos enseña que ser reservados es un rasgo negativo. Los secretos solo pueden provocar dolor.

Y la experiencia y la historia parecen confirmarlo. Un cónyuge mantiene una relación secreta que conduce al divorcio. El abuso en una familia continúa durante años porque aquellos que saben que está sucediendo no dicen nada. Un presidente espía en secreto a su partido contrario y es acusado. Una empresa de tecnología médica mantiene su metodología y tecnología tan secretas que los inspectores se engañan, los empleados están aterrorizados de hacer un movimiento en falso y, en última instancia, la empresa se declara en quiebra en una nube de desgracia (es decir, Theranos).


Ciertamente, abundan los ejemplos de secretos que conducen a consecuencias negativas. Pero eso no hace que sea una regla estricta que el secreto sea malo.

El secreto puede ser increíblemente valioso y poderoso. Esa es, de hecho, la razón por la que la gente a menudo lucha tan duro contra ella y por la transparencia; temen y resienten el poder de los secretos y desean nivelar el campo de juego. Ese es un impulso noble cuando el poder creado en secreto de alguna entidad se usa de una manera inmoral o nefasta. Pero el poder de los secretos también se puede utilizar en causas moralmente neutrales e incluso virtuosas, e imparte beneficios que pueden ser cruciales para desarrollar culturas de grupo sólidas y alcanzar metas personales.


A continuación, presentamos las ventajas amorales, a menudo no reconocidas y altamente potentes de los secretos.



Los beneficios de los secretos en un mundo transparente

Los secretos mantienen una cultura sólida

Todas las culturas fuertes se basan, al menos en parte, en una dinámica de nosotros contra ellos y en elementos de exclusividad. Piense en los Amish, o en los militares, o incluso en las bandas criminales: existe un poderoso sentido de pertenencia e identidad de grupo entre las 'tribus' que comparten un conjunto de prácticas, creencias, jerga y rituales que los forasteros no conocen por completo. Los secretos crean límites, y los límites crean un 'contenedor' que puede contener el 'contenido' de una cultura, lo que la hace sentir distinta y le da un significado tangible.


Una vez que el recipiente se convierte en un colador poroso y los forasteros conocen todos los secretos de una tribu, su cultura se filtra y se convierte en la posesión diluida del resto del mundo. Esto no siempre es malo: un cerrado Bucle OODA puede conducir al estancamiento y al colapso final, pero puramente desde la perspectiva de la identidad, la cohesión y la fuerza de una cultura, la pérdida de secretos es una fuerza debilitadora.

Este principio es cierto no solo con respecto a las comunidades e instituciones, sino a las pequeñas unidades sociales como los matrimonios, las familias y las amistades.


Una cultura se compone de normas, costumbres, valores, conocimientos, rituales, símbolos, metas, historias, etc. compartidos, y estas cosas, y por lo tanto, una cultura real y genuina, pueden existir en las relaciones interpersonales íntimas de la misma manera que lo hace en el mundo más grande. Y al igual que las macroculturas, estas microculturas prosperan con la inclusión de secretos especiales.

Si bien a menudo escuchará que no debe guardar secretos de tu pareja, de hecho deberías compartir secretos con ellos.


Esta es una idea respaldada por psicólogos Suzann y James Pawelski, quienes sostienen que intercambiar secretos genera confianza y una cultura sólida entre dos socios. Particularmente, abogan por compartir secretos que son experiencias de la infancia que nunca ha contado antes, o ideas que tiene y sueños para el futuro que no ha hecho públicos. (Vea más abajo el punto sobre experimentar con malas ideas). El compartir esos secretos lo hace vulnerable, y al mostrarle a su pareja que confía en ella los rincones ocultos de su alma, se crea una mayor intimidad.

Los secretos de una pareja también pueden incluir tradiciones no tan serias e incluso bromas internas que no exponen al mundo y que solo comparten entre ellos. Tales tradiciones, recuerdos y trucos especiales obviamente también se extienden a los hijos de uno y ayudan a proporcionar el pegamento que hace que una cultura familiar próspera.


Las amistades también crecen en la intimidad a través del intercambio recíproco y la custodia de secretos.

Cuando transmite todo sobre su vida en las redes sociales, compartiéndolo en un nivel igual con simples conocidos y amigos de toda la vida por igual, desvaloriza esta información y solo hace que las personas se sientan un poco más cercanas a usted.

Sin embargo, cuando mantiene algunas cosas reservadas para las interacciones de la vida real, se forma una sensación de verdadera intimidad con aquellos a quienes les revela. Incluso un mensaje de texto es mucho más personal que una actualización de estado en Facebook. Has formado un canal exclusivo de comunicación con la otra persona y, al transmitirle algo a un amigo que no publicas en las redes sociales (o que pueden decirte que lo compartas con pocas personas, si es que hay alguna), se sienten un poco más especial y cerca de ti. Como les haces a ellos.

La conclusión es que tanto en las culturas grandes como en las pequeñas, los secretos crean exclusividad, y la exclusividad genera confianza, y la confianza crea intimidad y solidaridad.

Los secretos son una herramienta estratégica crucial

Hay una razón por la que ningún comandante militar sensato transmitirá jamás su estrategia de batalla al enemigo, que se toman medidas extremadamente cuidadosas para mantener en secreto la información ultrasecreta durante la guerra y que los traidores son considerados el peor tipo de criminal.

El secreto constituye una de las herramientas estratégicas más poderosas que alguien puede manejar, y esto es tan cierto para un comandante militar como para un ciudadano privado.

A los emprendedores, ejecutivos, creativos y demás se les suele preguntar algo como: '¿En qué estás trabajando a continuación?' Nuestra cultura anhela estos consejos internos sobre lo que se avecina. El autor Ryan Holiday hizo un comentario perspicaz sobre esa pregunta. en una entrevista reciente con Brett:

“¿Por qué lo diría? A menos que haya un objetivo de marketing claro. . . ¿Por qué querría alertar a mi competencia sobre en qué estoy trabajando y darles la oportunidad de vencerme, o darles la oportunidad de socavar mi argumento o estar preparado para socavarlo? '

Dejar que la gente entre en tus planes y secretos permite a tus 'enemigos' hacer sus propios contraataques: copiarte, bloquearte, frustrar tus ambiciones. Mejor dejar que se diga de ti lo que El biógrafo Ron Chernow dijo de John D. Rockefeller: 'Su lejanía frustraba a los oponentes, que sentían que estaban boxeando con un fantasma'.

La sorpresa provocada por el secreto no solo desconcierta a sus competidores, sino que también funciona a su favor con respecto a su base de clientes. La incertidumbre y la anticipación catalizan la dopamina, y la dopamina mantiene a la gente interesada en lo que estás haciendo. Además, cuando un producto que nadie vio venir hace su debut, crea mucha más sorpresa y un impacto más grande que algo que ha sido telegrafiado y promocionado hasta la muerte durante meses y meses.

En los negocios, aprenderá que el cliente no solo no suele estar bien, sino que no sabe lo que quiere hasta que lo tiene en sus manos. Holiday mencionó el ejemplo clásico de Apple (particularmente bajo Steve Jobs):

“Apple, por ejemplo, es una empresa muy reservada, y eso es parte de cómo logran sorprendernos con todos estos increíbles productos. . . las noticias no salen como están sucediendo, por lo que no tenemos expectativas muy altas cada vez. Estamos un poco sorprendidos con la guardia baja. Pensamos, 'Guau, ni siquiera sabía que quería eso' '.

Cuando su nuevo producto o idea esté listo para ser lanzado, es obvio que querrá gritarlo desde los tejados. ¿Pero antes de eso? Mamá es la palabra.

Los secretos crean un encanto carismático de poder silencioso

A lo largo del tiempo, la gente ha estado fascinada con las sociedades secretas: los Templarios, los Masones, Skull and Bones en Yale, etc. El hecho de que los forasteros no puedan conocer los detalles íntimos de la organización, por supuesto, crea un fuerte deseo de conocer esos detalles. . Siempre que hay una caja, puerta u organización cerrada, todo el mundo está loco por saber qué hay dentro.

El atractivo creado por organizaciones secretas también opera entre las personas que juegan cosas cercanas al pecho. Alguien que transmite todas sus creencias y deseos se convierte en una cantidad conocida, y las cantidades conocidas son aburridas y banales. La familiaridad genera desprecio; quien de nosotros no ha pensamiento que nos agradaba cierto amigo, solo para que nuestro favor se cuajara cuando nos asaltaba un aluvión diario de sus estúpidas publicaciones en las redes sociales?

Si la familiaridad engendra desprecio, el secreto engendra fascinación. Una persona más tranquila y misteriosa se beneficia del mismo efecto inductor de goteo de dopamina y reproducción de anticipación que acabamos de mencionar. El secreto crea interés no solo por la incertidumbre, sino también por la ausencia de información; cuanto menos sepa alguien de ti, menos razones tienen para descartarte, y más tenderán a proyectar sus propias esperanzas e inseguridades en la pizarra en blanco de tu persona, decidiendo que eres mejor o más intimidante que tú. realmente lo son.

George Washington es un ejemplo perfecto de esta dinámica en funcionamiento. En el Segundo Congreso Continental, los delegados de las trece colonias formaron el Ejército Continental para enfrentarse al gran ejército británico. Había que elegir un líder entre la multitud de colonos dispuestos y ambiciosos.

Imagínese la escena: un grupo de hombres alborotadores cargados de blasfemias en una taberna con cervezas derramadas, cada uno discutiendo por alguien o clamando por sí mismos para asumir el papel de comandante en jefe del ejército recién formado. Washington, sin embargo, mantiene sus ideas envueltas en un manto de discreción. No está hablando de sus logros, opiniones o ideas sobre cómo asegurar la victoria. No está tratando de hablar sobre todo el mundo y dominar como la voz más fuerte de la sala.

En cambio, emerge como una presencia misteriosa de autoridad tranquila y silenciosa. Si bien no es necesariamente el más calificado, la gente se siente atraída por su confianza imperturbable y su comportamiento estoico inquebrantable. Estas mismas cualidades finalmente ganarán la lealtad de sus tropas en una medida que pocos otros generales han disfrutado en los anales de la guerra. Como Chernow (quien también fue biógrafo de Washington) señaló sobre el hombre que sería elegido por unanimidad como comandante: 'Cuanto menos la gente supiera de él, más pensaba que podía lograr'.

El mismo tipo de cosas se pueden decir de Steve Jobs, o de Rockefeller, quien cultivó un comportamiento de esfinge y contó esta máxima entre sus favoritas: 'El éxito viene de mantener los oídos abiertos y la boca cerrada'.

Los secretos permiten una mayor flexibilidad para experimentar con creencias e ideas

El secreto es el reino supremo de la creatividad.

Cuando una idea es tuya y solo tuya, puede tomar cualquier forma y ser infinitamente modificada, modificada y reelaborada.

Sin embargo, una vez que el mundo exterior lo conoce, su idea queda sujeta a comentarios y expectativas. Este tipo de evaluación pública puede ser valiosa en un cierto punto del proceso creativo, pero la exposición prematura al escrutinio puede arruinar una idea antes de que tenga la oportunidad de convertirse en algo grandioso.

La libertad y flexibilidad que otorga el secreto opera en dos niveles principales.

Primero, mantener en secreto una idea u opinión puede permitirle resolver sus debilidades antes de que haga su debut. En términos del lanzamiento de un producto, a menudo no se pueden encontrar todos sus errores literales o metafóricos hasta que se hace público; pero desea resolver tantos problemas en privado como pueda. De lo contrario, su lanzamiento será un verdadero fracaso y terminará con un huevo en la cara.

Lo mismo se aplica a hacer público una opinión potencialmente poco convencional o impopular. Como Holiday le dijo a Brett, 'La manera de tener buenas ideas es tener muchas malas ideas'. Pero nuestra cultura actual, en la que cada nueva idea conlleva el riesgo de una reacción instantánea de la policía de PC, no permite el espacio adecuado para jugar con esos pensamientos malos, pero creativamente necesarios. Si comparte rápidamente una idea u opinión en las redes sociales y recibe torrentes de críticas a cambio, es probable que deje caer esa creencia como una papa caliente.

Si, por otro lado, mantiene su opinión en secreto durante un tiempo, construyendo pacientemente un caso, verificando y reuniendo pruebas, entonces el resultado puede ser que 1) se dé cuenta de que no era una idea tan sólida después de todo, aunque puede resultar una plataforma de lanzamiento para una mejor, 2) si lo haces público, hay más posibilidades de que la gente se convenza y, incluso si no lo están, es más probable que te quedes a sus propias armas, o 3) el lapso de tiempo le hará darse cuenta de que no hay necesidad de compartir la opinión públicamente, que no tiene sentido, que no lo llevará más cerca de sus objetivos estratégicos y que es mejor mantener a ti mismo. El hecho de que tengas una opinión sobre algo no significa que debas ir a Twitter para compartirla con el mundo al instante. O nunca. No hay comentarios en Internet, y hay un cierto poder en el público que no tiene ni idea de lo que realmente piensa sobre las cosas, en mantener a la gente adivinando constantemente.

Como sostiene Peter Thiel en Cero a uno:

'A menos que tenga creencias perfectamente convencionales, rara vez es una buena idea contarle a todo el mundo todo lo que sabe'.

La segunda razón por la que guardar secretos te da una mayor flexibilidad es que te permite realizar un proyecto en tu tiempo libre. Si derramas los frijoles, probablemente te mantendrán en algún tipo de línea de tiempo, incluso si es solo una implícita / asumida. Esto sucede todo el tiempo en las redes sociales, que están repletas de publicaciones teaser sobre alguien o alguna empresa que trabaja en un proyecto que se anunciará 'muy pronto' y seguramente será un 'cambio de juego'. ¿Cuántas veces ha visto “¡Pronto llegará un gran anuncio! ¡Están sucediendo cosas emocionantes! ' solo para que no se materialice ningún anuncio, o para que suceda meses después? Al hacer incluso ese tipo de teasers, los seguidores están estableciendo expectativas. Entonces, si algo sucede y te desvías, habrá una decepción inherente, incluso si el resultado final es excelente, e incluso si no estaba en su radar antes de que lo menciones. Mantener un proyecto para usted asegura que los contratiempos y retrasos se mantengan privados y no perjudiquen su marca y la percepción de su calidad.

Cuando revelas una meta o un proyecto de manera prematura, su evolución puede quedar atrapada por las expectativas de los demás. Cuando lo mantiene en secreto, puede girar y cambiar de rumbo en cualquier momento.

Conclusión

En la era moderna, estamos enamorados de la transparencia y desconfiamos del secreto. Pero estas dos fuerzas no son mutuamente excluyentes, y las mejores culturas y estrategias personales incorporan ambas.

Una institución que desea ser fuerte, ya sea una pandilla, una tribu o una iglesia, debe esforzarse por mantener cierto secreto del mundo exterior, al mismo tiempo que debe ser transparente para los de dentro. Tener sus propias tradiciones, prácticas y jerga de las que el público no está al tanto, mientras comparte secretos entre miembros individuales, y también entre muchas de las capas de su jerarquía.

Una empresa o el propio gobierno deberían ser transparentes sobre muchas cosas con los clientes y electores. Pero una empresa no puede crear una marca atractiva o defenderse de la competencia y, al mismo tiempo, mostrar todo sobre cómo se hace la salchicha. El gobierno debería aprovechar al máximo su funcionamiento como asunto de dominio público, pero debe mantener algunas cosas en secreto para mantener la seguridad.

A nivel personal, desea ser transparente con aquellos a quienes ama y respeta, al mismo tiempo que se da cuenta de que el mantenimiento de ese amor y respeto, de confianza e intimidad, se basa en compartir sus secretos con ellos exclusivamente, en lugar de con el mundo.

A veces, la transparencia genera confianza; a veces los secretos lo hacen. A veces los secretos se debilitan; a veces fortalecen. Rara vez existen reglas estrictas cuando se trata de dónde trazar la línea divisoria entre lo público y lo privado, entre lo oculto y lo expuesto, y el tema, obviamente, genera mucho debate y una fuerte opinión.

La ubicación de la línea se reducirá en última instancia a sus propias creencias y objetivos. Al dibujarlo, simplemente sepa que la transparencia y el secreto ambos son herramientas poderosas, y esta última muy bien puede ser la que falta en su arsenal estratégico. Ese, quizás, es el secreto más importante en estos días.