Manufactura de herramientas: su guía completa de llaves

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Han pasado tres años desde la última publicación, pero ¡bienvenidos de nuevo a nuestra serie Toolmanship! El objetivo de esta serie es enseñar los conceptos básicos del uso de herramientas a aquellos hombres que nunca llegaron a aprender a ser prácticos cuando eran pequeños.


En esta edición, prestamos atención a las llaves inglesas (o llaves inglesas para nuestros lectores que usan inglés británico). Son una herramienta esencial para tener en su caja de herramientas y se utilizan para apretar y aflojar tuercas, pernos, tornillos y tuberías. A continuación, veremos los tipos más comunes de llaves y cómo usarlas.

Pautas generales para el uso de llaves

Seleccione el tamaño de llave adecuado para el trabajo. Para evitar dañar su sujetador o usted mismo, seleccione siempre un tamaño de mordaza de llave que corresponda al sujetador que está apretando o aflojando. Además, asegúrese de que la mandíbula de la llave esté en completo contacto con el sujetador antes de aplicar presión. Estas dos cosas serán de gran ayuda para evitar que su llave se resbale y usted jure por un nudillo magullado.


Foto de época de cómo utilizar la llave inglesa tirar versus empujar.

Cuando use una llave, es mejor tirar (vea la imagen de la izquierda). Si necesita empujar, use la palma de su mano. De esa manera, si la llave se resbala, no ladrará ni un nudillo.

Tire, no empuje. Cuando uses una llave, normalmente querrás colocarte de modo que puedas tirar de ella en lugar de empujarla. Esto asegura que no ladre un nudillo cada vez que la llave se salga del sujetador. Si necesita empujar una llave, use la palma de su mano, de esa manera si la llave se desliza, no se lastimará.


Hombre vintage con barra de tramposo llave foto de cerca.

No utilice una 'barra de trampas' para obtener más influencia. Corre el riesgo de dañar la herramienta o de lesionarse. Si necesita más apalancamiento, obtenga una llave más larga.



No agregue más apalancamiento con la tubería. Es posible que hayas visto a tu papá poner un trozo de tubería más largo sobre su llave para obtener más influencia al apretar un sujetador. Debe evitar el uso de 'barras de trampas' por varias razones. Primero, pueden dañar su llave doblando el mango o levantando la cabeza. En segundo lugar, debido al par de torsión adicional que obtiene con el apalancamiento adicional, corre el riesgo de redondear su sujetador si no tiene la cabeza de llave adecuada para el trabajo. Finalmente, existe la posibilidad de que la barra tramposa se salga del mango de la llave mientras gira, causando daño a usted oa otros. Si necesita más apalancamiento, use una llave más larga. Si tiene un sujetador particularmente rebelde, aplique un poco de aceite penetrante (como Liquid Wrench) al hilo, espere unos minutos y luego intente aflojarlo.


No golpee una llave inglesa con un martillo. A menos que tenga una llave especial de 'cara de golpe' que esté diseñada para ser golpeada con un objeto, no use un martillo en su llave para obtener más poder para girar un sujetador obstinado. Corre el riesgo de dañar su llave.

No use una llave dañada. Si el mango está doblado o las mandíbulas parecen más anchas de lo que se supone que deben ser, no lo use.


Compra llaves de calidad. Las buenas llaves duran más; las llaves baratas se deslizan más fácilmente. Personalmente, soy un fan de Craftsman. Tienen una garantía de por vida en todas sus herramientas manuales. Si alguna vez una llave se dobla o se rompe, puede usar una Sears o Ace y la reemplazarán gratis, sin hacer preguntas (algunos asociados de ventas pueden darle una tontería). No tengo ninguna afiliación con Craftsman en absoluto, es solo lo que uso.

Tipos de llaves y cómo usarlas

Llave ajustable también conocida como 'llave inglesa'


Llave inglesa ajustable Craftsman.

Esta debería ser su primera llave inglesa que compre si recién está comenzando su colección de herramientas, una grande y otra pequeña. Una llave ajustable tiene una mordaza fija y una mordaza ajustable que le permite usarla en una amplia variedad de tamaños de sujetadores. Las mordazas suelen ser lisas y planas y están diseñadas para sujetar tuercas cuadradas y hexagonales. La cabeza de una llave inglesa generalmente tiene un ángulo de 22 1/2 grados con respecto al mango para que la llave se pueda voltear para proporcionar dos posiciones de agarre diferentes en espacios reducidos.


Cómo usar una llave inglesa

Si bien una llave inglesa está diseñada para que pueda aplicar presión tanto en las mordazas fijas como en las móviles, lo ideal es que la mayor parte de su trabajo se realice de manera que la presión sea menor. solamente aplicado en la mandíbula fija más fuerte. Demasiada presión sobre la mandíbula ajustable más débil puede hacer que la llave se rompa y usted ladre un nudillo. Al colocar la llave en su tuerca, la mordaza ajustable debe ubicarse en el lado hacia el cual se realizará la rotación. Esto ejerce presión sobre la mandíbula fija. A continuación se muestra una pequeña ilustración que muestra este método:

Ilustración vintage de cómo utilizar la llave inglesa.

Además, cuando coloque su media luna en un perno o tuerca, asegúrese de que la mordaza ajustable esté ajustada firmemente a la tuerca o perno para evitar que la llave se deslice y se doble. la tuerca o el perno.

Llave abierta

Craftsman llave abierta no ajustable.

Una llave abierta es una llave no ajustable que viene en una variedad de tamaños. Por lo general, los compra en juegos (tanto en métricas como en tamaños estándar SAE), aunque puede comprarlos individualmente si lo desea. Hay algunas ventajas que ofrecen las llaves abiertas sobre las llaves ajustables. Primero, debido a que ambas mandíbulas son fijas, no tiene que preocuparse por romper una mandíbula ajustable. En segundo lugar, son muy útiles cuando aprietas y aflojas un montón de tuercas y tornillos del mismo tamaño porque no tienes que reajustar nada cada vez que colocas una llave en un tornillo. Hace que apretar y aflojar sea mucho más rápido que con una llave ajustable.

Cómo usar una llave abierta

Seleccione la llave abierta del tamaño adecuado para la tuerca o el perno que está aflojando o apretando. Vuelva a colocar la llave en el sujetador después de cada vuelta.

Llave de caja

Llave de caja artesana.

Una llave de caja tiene una abertura cerrada que parece un anillo. La abertura cerrada minimiza el riesgo de dañar su sujetador. Este tipo de moza se usa típicamente en trabajos pesados. Las llaves de caja generalmente tienen un hueco de seis o doce puntos y se usan mejor en sujetadores de cabeza hexagonal. El hueco de doce puntos le permite cambiar la posición de la llave en la tuerca con solo un pequeño movimiento del mango. Algunas llaves de caja tienen un mango desplazado que permite un espacio libre entre los nudillos sobre las obstrucciones en una superficie plana. También encontrará llaves de caja con un mecanismo de trinquete que permite apretar y aflojar de manera más eficiente.

Cómo usar una llave de caja

No es mucho. Seleccione la abertura del tamaño correcto para la tuerca o el perno y comience a apretar o aflojar. Vuelva a colocar la llave en el sujetador después de cada vuelta.

Llave combinada

Llave combinada Craftsman.

Por lo general, encontrará llaves abiertas y de caja en la misma herramienta en forma de llave combinada. Un extremo será la llave de boca; el otro extremo es la llave de caja. Ambos extremos generalmente se ajustan al mismo tamaño de tuerca y perno.

Llave de tubo

Llave de tubo con varios vasos.

Cuando tenga mucho que sujetar, es hora de dejar a un lado la llave inglesa de media luna o de boca y buscar a su hermano más eficiente, la llave de tubo. Una llave de tubo es una herramienta manual que tiene un mecanismo de trinquete en la cabeza que se conecta a enchufes de varios tamaños a través de una protuberancia cuadrada. Puede comprar juegos de enchufes que se adapten a todos los tamaños de sujetadores imaginables (métrico y SAE). Si recién está comenzando su colección de herramientas, compre una llave de tubo con un mecanismo de conducción cuadrado de 3/8 de pulgada y un juego de vasos con en su mayoría vasos hexagonales de seis puntos; la variedad de doce puntos puede dañar tuercas y tornillos si aplica demasiado torque.

El mayor beneficio de una llave de tubo es el dispositivo de trinquete. El dispositivo de trinquete se mantiene en su lugar cuando tira en una dirección y se suelta cuando se tira en la dirección opuesta. Esto le permite apretar rápidamente un sujetador sin tener que quitar y volver a colocar la llave después de cada vuelta.

El mango de trinquete largo le brinda un buen apalancamiento para que pueda obtener suficiente torque para aflojar y apretar un perno o una tuerca. Si necesita menos torque, use un destornillador para tuercas (vea a continuación).

Cómo usar una llave de tubo

Asegúrese de obtener el encaje del tamaño correcto para su sujetador. Debido a que una llave de tubo proporciona tanto torque, es fácil redondear una tuerca o un perno si no es del tamaño correcto.

Conductor tonto

Llave de tubo de destornillador de tuerca mango de destornillador.

Un destornillador se parece a un destornillador, pero tiene una llave de tubo en el extremo. Por lo general, se usan cuando se necesita menos torque al apretar o aflojar una tuerca o un perno.

Llave Allen (también conocida como llave hexagonal)

Ilustración Llave Allen y tornillo Allen.

Probablemente hayas reunido una buena colección de llaves Allen si compraste muebles de IKEA. Son esos pequeños objetos con apariencia de palo de hockey que vienen con todo el hardware para tu biblioteca. Las llaves Allen se utilizan en tornillos y pernos con un hueco hexagonal en la cabeza. Puede comprar un juego de llaves Allen en una variedad de tamaños para adaptarse a cualquier trabajo que pueda encontrar. Mi juego de llaves Allen ha sido más útil de lo que pensaba. Los he usado para cambiar las ruedas de los patines de Kate y en un montón de proyectos para Gus.

Llave de tubo

Llave de tubo.

Las llaves para tubos se utilizan para apretar y aflojar los tubos roscados, así como para matar a los miembros de la alta sociedad desprevenidos en el invernadero de una mansión espeluznante. Una llave para tubos es una llave ajustable (la mordaza superior se mueve hacia arriba o hacia abajo) y tiene mordazas dentadas para sujetar la tubería. Las mandíbulas de una llave para tubos están diseñadas para que la mandíbula superior (también conocida como la mandíbula de gancho) se balancee un poco en el marco de la llave. Siempre que aplique presión hacia adelante en el mango, las mordazas superior e inferior se acercarán.

Las llaves para tubos vienen en diferentes tamaños y se miden por la longitud del mango. Una llave para tubos de 14 ″ será suficiente para la mayoría de los trabajos de plomería domésticos. RIDGID es conocido por sus llaves para tubos de calidad.

Cómo usar una llave para tubos

Ilustración de cómo utilizar una llave para tubos.

Elija la llave de tamaño adecuado para su trabajo. Al colocar una llave para tubos en la tubería, debe mantener un pequeño espacio entre la tubería y la parte posterior de la mordaza del gancho. Permitir que la parte posterior de la mordaza del gancho entre en contacto con la tubería reduce la acción de agarre de la llave. Un espacio de media pulgada entre la tubería y la parte posterior de la mordaza del gancho funcionará.

Debido a sus dientes y fuerte agarre, las llaves para tubos pueden dejar marcas en cualquier cosa que esté apretando o aflojando, así que no use una llave para tubos en sus bonitos accesorios de plomería. Guárdelos para cuando esté trabajando debajo del fregadero. Además, no debe usar una llave para tubos en tuercas y pernos. Dañará el cierre.

Un juego de llaves que cubrirá prácticamente todas sus necesidades

Juego de llaves artesanas.

Si está buscando un juego de llaves que cubra la mayoría de sus necesidades, no puede equivocarse con el Craftsman - Juego de mecánica de 154 piezas. Mis suegros me regalaron esto para Navidad el año en que compramos nuestra casa. Es una caja gigante e increíble llena con todos los casquillos imaginables que necesitará (en tamaños métrico y SAE), trinquetes en tamaños de unidad de 1/4, 1/2 y 3/8 pulgadas, 12 llaves combinadas, 21 tuercas bits de destornillador y 22 llaves Allen.

Este es un gran regalo de Navidad, padrino de boda, de inauguración de la casa para un joven.

Otras lecturas:
Mano de obra: destornillador
Mano de obra: Sierra de mano
Mano de obra: Martillo