Qué hacer en caso de un corte de energía (y cómo prepararse para uno)

{h1}


Hace aproximadamente un mes, nuestra casa se quedó sin energía en medio de la noche durante unas horas. Nos dimos cuenta porque nos despertamos extremadamente calientes: el aire acondicionado se había apagado, al igual que los ventiladores de techo. Cuando volvió a encenderse, se produjo en oleadas, lo que provocó que los electrodomésticos emitieran pitidos y sacudidas varias veces, lo que despertó a nuestro hijo de 1 año.

Hace un par de semanas, después de una tormenta en el norte de Minnesota, algunos amigos nuestros estuvieron sin electricidad durante 3 días y perdieron alrededor de 40 filetes de pescado recién cortados que habían almacenado en su congelador, junto con una bolsa de basura llena de otros alimentos.


En el noroeste del Pacífico empapado por la lluvia, mi mamá y su esposo tienen un generador que se enciende automáticamente cuando la red se apaga. Se utiliza de forma regular; la realidad del lugar donde viven es que vas a perder electricidad varias veces al año.

Si bien puede pensar que los apagones son pocos y espaciados, y no necesita un artículo que le diga qué hacer y cómo prepararse, la realidad es que son una ocurrencia bastante común. Debido al envejecimiento de la infraestructura de los Estados Unidos, nuestra población en rápido crecimiento y un número creciente de eventos climáticos extremos, el número de fallas importantes de la red (más de 50,000 hogares afectados) en nuestro país se duplica aproximadamente cada cuatro años. A principios de la década de 2000, se producían cortes de red a gran escala unas 45 veces al año, o alrededor de 3 al mes en todo el país (es sorprendente lo bajo que es, ¿no?). Ahora, hay interrupciones a gran escala casi a diario.


Los cortes de energía no son una emergencia que esté limitada geográficamente. Todos, en todas partes del país (y del mundo), los experimentan. El sudoeste del desierto, el país de los tornados, el país de los huracanes (¡estamos llegando a la temporada de huracanes ahora!) Y todos los lugares intermedios.



Para salir del otro lado de un corte de energía de manera segura y cómoda, hay cosas que puede hacer antes, durante y después de que se apague la electricidad. Siga los consejos a continuación y sus vecinos acudirán a usted para pedirle consejo la próxima vez que se caiga la red.


Preparando

Antes de que ocurra un apagón prolongado, hay algunos pasos que puede tomar para asegurarse de que cuando (no si) suceda, estará listo y emergerá por el otro lado sin ningún daño o con un daño mínimo.

Tenga una reserva de suministros de emergencia que incluya algunos artículos específicos para cortes.


Tener un alijo de suministros de emergencia a mano en casa es crucial sin importar el terrible escenario. Sin embargo, hay algunas cosas que están relacionadas específicamente con cortes de energía que debería tener a mano, tal vez incluso en varios lugares de la casa / garaje.

  • Linternas + pilas. Lea nuestro manual sobre linternasy consíguete al menos un par. Tener al menos uno de los manivela, variedad de emergencia se recomienda, ya que no requieren pilas.
  • Radio. Ya sea con batería o con manivela, tipo de emergencia. Con la televisión y el wifi inactivos, la radio podría ser su única fuente de información durante un apagón. Si funciona con baterías, asegúrese de guardar las baterías adicionales.
  • Efectivo. Es probable que los cajeros automáticos, las tarjetas de crédito y los POS (puntos de venta) estén fuera de servicio. Tener algo de dinero en efectivo para las transacciones necesarias será útil (incluso si existen sistemas eléctricos de respaldo para algunas empresas).
  • Alimentos no perecederos. Si bien siempre es bueno tener a mano de todos modos, un suministro de alimentos no perecederos y no refrigerados (también comidas) es una necesidad para los cortes de energía prolongados. Si tiene una estufa de gas, mantenga algunos alimentos almacenados que pueda cocinar exclusivamente en una estufa, como sopa y pasta. (Tenga en cuenta que la mayoría de las estufas de gas modernas obtienen su llama de un arrancador eléctrico; puede encenderlas con un fósforo, solo tenga cuidado). Si tiene una estufa eléctrica, siempre querrá tener un alijo de cosas como carne seca y barritas sustitutivas de comidas. O si tiene una estufa de campamento, puede usarla para hervir agua para comidas deshidratadas.
  • Agua embotellada. Un apagón puede comprometer los sistemas de purificación de agua de una ciudad, especialmente si el apagón es prolongado. Si su agua se vuelve insegura para beber, querrá tener algunas botellas disponibles. Considerar establecer un suministro a largo plazo así como para emergencias especialmente graves y prolongadas.

Tenga baterías adicionales para computadoras / teléfonos, o soluciones de carga independientes.


Dado que nuestro mundo depende de las computadoras, los teléfonos y el Internet de las cosas, tener sistemas de respaldo para sus dispositivos electrónicos es una buena idea. Las baterías adicionales para computadoras / teléfonos son bastante baratas (excepto para los propietarios de dispositivos Apple…) y obviamente fáciles de almacenar y empacar. Las soluciones de carga solar son buenas para los propietarios de dispositivos Apple, así como para aquellos que desean proporcionar otra capa de redundancia.

Si tiene un generador, sepa cómo operarlo y tenga combustible adicional a mano.


La seguridad del generador podría ser un artículo en sí mismo (los generadores son una de las principales causas de intoxicación por monóxido de carbono, especialmente durante desastres), pero para nuestros propósitos, si tiene uno, sepa cómo operarlo de manera segura y adecuada. No espere hasta que se corte la luz para leer el manual.

También asegúrese de tener el combustible a mano para cuando ocurra una emergencia. Muchos se alimentan con gasolina; algunos funcionan con propano e incluso existen modelos solares.

Sepa cómo usar su desbloqueo manual de garaje.

Si tiene un abre-puertas de garaje eléctrico (probablemente lo tenga), no funcionará en un corte de energía. Y la puerta no se abrirá manualmente a menos que tire del cordón de liberación. Es extremadamente fácil, pero algo que mucha gente nunca ha aprendido.

Cordón de desbloqueo manual y bombilla.

Tire de este cable y podrá operar manualmente la puerta del garaje. Tírelo hacia atrás (hacia la dirección del abridor) para volver a engancharlo.

Tenga una solución de respaldo para dispositivos médicos esenciales operados eléctricamente.

Si necesita uno de estos dispositivos, comuníquese con el fabricante; seguramente tendrá procedimientos establecidos para cuando se corte la energía. También debe ponerse en contacto con la compañía eléctrica y hacerles saber que tiene dispositivos médicos esenciales en el hogar; tendrá prioridad para la restauración durante cortes de energía. También debe tenerse en cuenta que si tiene un dispositivo médico necesario, es prudente invertir en un generador que se enciende automáticamente cuando se cae la red eléctrica.

Durante

Verifique si es solo un interruptor giratorio.

Cuando note que hay un corte de energía en su casa, primero verifique su panel eléctrico y vea si todo está en orden allí. Si se apaga un interruptor, vuelva a encenderlo y verifique que esté encendido. Si no se enciende nada o el panel se ve bien, verifique si es solo su casa. En la mayoría de los vecindarios, es fácil saber si la interrupción se limita a una sola casa (al menos por la noche). ¿Están encendidas las luces exteriores? ¿Se iluminan las habitaciones con televisores, computadoras y lámparas? ¿Están encendidas las luces nocturnas?

Si es solo su casa, llame a su compañía de electricidad y ellos pueden enviar a alguien. Si se trata de un área más amplia, a menudo puede consultar el sitio web de su compañía de electricidad para ver un mapa de la interrupción, el motivo y el pronóstico del servicio devuelto. (Hicimos esto durante nuestro corte de energía; ¡es bastante increíble la cantidad de información que puede obtener en línea! (Usamos el servicio 4G de nuestro teléfono)).

Use linternas, no velas.

Si bien las velas se ven bonitas, no las use como su principal fuente de luz durante un apagón. Uno o dos para el ambiente está bien, pero encender velas en toda la casa es un gran peligro de incendio. ¿Te acordarás de apagarlos todos cuando te vayas al heno o cuando se vuelvan a encender las luces? ¿Fido derribará a uno con su cola moviendo? Demasiadas variables allí. Como se indicó anteriormente, tenga linternas (y / o linternas a batería) a mano en varios lugares de la casa y no tenga miedo de usarlas.

Si hay un cable eléctrico cerca de su casa, no se acerque.

Bastante autoexplicativo. Llame a su número de policía local que no es de emergencia para informarlo.

Mantenga las puertas del refrigerador y del congelador cerradas tanto como sea posible.

¡Mantenga su comida fría! De todos modos, tiene un tiempo limitado para hacerlo, por lo que cualquier apertura y cierre de la puerta simplemente reduce su ventana para no tener que tirar sus productos perecederos. En el refrigerador, la comida está bien durante 4 horas en un corte de energía; en el congelador es bueno para 24-48 dependiendo de qué tan lleno esté (cuanto más lleno, mejor). Cuando se corta la energía, si lo desea, puede transferir los artículos del refrigerador al congelador de inmediato para conservarlos un poco más.

Apague o desenchufe todo lo que estaba encendido durante el apagón.

Cuando vuelve la energía, puede aumentar al principio, causando daños a los electrodomésticos y la electrónica. Y si no es un daño total, puede arruinar la programación y el software. Cuando se fue la luz en nuestro vecindario, tuve que reprogramar el abridor de la puerta del garaje porque no cerraba del todo. Sea consciente de ese tipo de cosas y apague casi todo.

Sin embargo, es una buena idea mantener encendida al menos una luz (o una radio enchufada) para saber cuándo vuelve la energía.

Evite viajar en automóvil, si es posible.

Si los semáforos están apagados, el tráfico estará congestionado y será más peligroso.

Consulte con las autoridades locales sobre la seguridad del agua.

Los servicios de filtración de agua y saneamiento pueden interrumpirse cuando se corta la luz. Con las reservas y los sistemas de respaldo, a menudo solo se estropea si hay un corte de energía durante un período prolongado. Si está preocupado, consulte con las autoridades locales sobre la seguridad de su agua y, si tiene dudas, puede arrojar agua en una olla y hervirla por un minuto en su estufa de gas o estufa de campamento. O quédese con la variedad embotellada.

Esté preparado para el clima.

En pleno verano tomar medidas para mantener la casa fresca. En el invierno, Siga estos pasos para asegurarse de que la casa (¡y las personas que están adentro!) se mantengan lo suficientemente calientes..

Actualización: ¡Sal y pasa el rato con tus vecinos!

Lo crea o no, solo un día después de la publicación original de este artículo, tuve otro corte de energía significativo que duró aproximadamente de 4 p.m. a 7 p.m. Como no era de noche, no pude comprobar la situación de energía de otras personas con solo husmear por la ventana. Miré hacia afuera, vi a mi vecino al otro lado de la calle también afuera mirando a mi alrededor, y decidí ir allí también. Confirmamos que nuestras dos casas no tenían electricidad, y entonces, curiosamente, salieron más vecinos del callejón sin salida. Lo que comenzó como simplemente verificar cuánto se extendió el corte de energía, se convirtió en una hermosa tarde de pasar el rato con los vecinos y disparar la brisa. Así que cuando se vaya la luz, no te quedes encerrado en tu morada, ¡sal e interactúa con algunas personas!

Después

Deseche los alimentos que no sean seguros.

Use un termómetro en cualquier alimento y bebida que pueda. Tire cualquier cosa por encima de los 40 grados. También usa tu nariz; 'En caso de duda, tírelo'. Es mejor tirar algo cuestionable que comérselo y enfermarse.

Espere unos minutos para volver a enchufar los aparatos electrónicos / electrodomésticos.

Esto protege contra las sobrecargas que ocurren cuando se restablece la energía y también ejerce menos presión sobre la red eléctrica. Piénselo: cuando vuelve la energía, todos esos electrodomésticos y electrónicos e incluso las luces se vuelven a encender instantáneamente, lo que ejerce una gran presión sobre los hogares de la zona y la infraestructura eléctrica en sí. Con solo esperar unos minutos, no solo ayuda a la red, sino que también garantiza una mayor longevidad de sus electrodomésticos.

Reabastece tus suministros de emergencia.

Después de un largo corte de energía, ha agotado las baterías de la linterna, el combustible de su generador, su alijo de alimentos no perecederos ... ahora tiene que reabastecerlo todo para el próximo corte. También tome nota de lo que no tenía que hubiera sido útil. Tal vez pensó que poner en marcha una radio de emergencia no era muy eficaz, y preferiría tener el doble de baterías que la última vez. Quizás se dio cuenta de que no tenía suficientes productos no perecederos a mano. O tal vez simplemente necesite comprar un par de juegos de mesa para pasar mejor el tiempo cuando su computadora portátil no funciona. Haga una autopsia del evento y asegúrese de que la próxima vez realmente tenga todo lo que necesita.