Trabajar el hierro: una introducción a la herrería

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Hace 150 años, la mayoría de los registros del censo mostraban que una quinta parte de los encuestados enumeraban su ocupación como herrero, incluido mi tercer bisabuelo, Roger Farrer. No sé qué fabricaba el abuelo Farrer todos los días, pero si era como la mayoría de los herreros, estaba haciendo todo. Las herraduras eran una pequeña parte del trabajo. Lo más probable es que estuviera fabricando o reparando un implemento agrícola, haciendo herramientas como bisagras o poleas, o incluso algo tan mundano como clavos. La caja de clavos que compramos en la ferretería por unos pocos dólares se hizo una a la vez, a mano. Visite un sitio de historia viva y habrá una multitud alrededor del herrero. Atrae a la gente ...¿Cómo lo hace?

Los métodos que utilizó el abuelo Farrer prácticamente no han cambiado. Yo los llamo las Tres Hs: Calentar, sostener y golpear.


Dado que la mayoría de la gente no conoce a un herrero, recibo muchas preguntas sobre el oficio. Incluso los extraños que pasan por mi tienda (la mitad de mi garaje) se detienen al oír el sonido de martillos en el acero y esperan avergonzados a que los vea, ya que llevo protección auditiva. Por lo general, me detengo y respondo preguntas, especialmente si hay niños en el grupo.

'¿Dónde está el carbón?'


Muchos herreros todavía utilizan carbón y existen buenas razones para ello. Puede obtener calores rápidos y un herrero experto puede manipular el calor a lo largo de una pieza larga de acero. La desventaja es que el carbón está sucio, lo cual está bien si tienes una tienda independiente. Utilizo propano porque es limpio, relativamente económico y los vecinos a favor del viento no necesitan respiradores.



'¿De dónde sacas el acero?'


Varillas de acero en estanterías de herrería.

De una acera. Tenemos almacenes de madera para la madera y aserraderos de acero. Si bien los aserraderos son bastante comunes en la mayoría de los lugares, los aserraderos son más difíciles de encontrar ya que rara vez atienden al público en general, principalmente porque nadie en el público en general quiere una pieza de 20 'de varilla de acero A36 laminada en caliente de 5/8 ”de diámetro. . Por lo general, se encuentran en parques industriales y demás. El mío es un negocio familiar de cuarta generación, y son maravillosamente amables con un tipo que gasta poco dinero allí en comparación con el camionero que carga una plataforma con toneladas de tubos de acero.


'¿Qué tan caliente se pone?'

Muy caliente. 1400 grados Fahrenheit. Puedo hacer que esté más caliente o más frío, pero por lo general lo mantengo ahí. Calor de soldadura y herramienta de acero puede requerir más calor.


Luego está la declaración: 'Apuesto a que se siente realmente bien golpear todas tus frustraciones ...'

De hecho no. Golpear fuerte es parte de la ecuación, pero golpear con precisión es más importante. Si un herrero se siente frustrado, debería ir a golpear un saco hasta que lo supere y luego trabajar en el yunque. Más sobre eso más tarde.


A continuación, analizo los conceptos básicos para iniciarse en la herrería. Probablemente no puedas empezar a herrería inmediatamente después de leer esto, pero es de esperar que despierte tu interés lo suficiente como para investigar más esta habilidad y oficio varoniles. Primero, echaremos un vistazo a las herramientas básicas que necesita para comenzar con la herrería. Terminaremos mostrándote las tres formas fundamentales de golpear el metal caliente para darle forma.

Las herramientas

Necesitas cuatro cosas básicas: algo para calentar tu trabajo, algo para sujetar tu trabajo, algo para poner bajo tu trabajo y algo para aplicar fuerzas a tu trabajo.

Una cosa para calentar tu trabajo

Pequeña forja de herrería en acero caliente.

Aquí está mi pequeña fragua.

Calientas tu trabajo con una fragua. Las forjas necesitan combustible y aire, y mucho. Ya sea una forja de coque (el coque es un material hecho de carbón) con fuelles o una forja de propano con ventilador, la idea básica es aplicar calor a una pieza de metal. El propano permite un poco más de control, aunque un maestro herrero puede hacer que una forja de coque caliente el trabajo a una temperatura perfecta. Muchos (como yo) usan propano por su comodidad y limpieza.

Puedes hacer mucho con una fragua más pequeña. Gasta menos energía y se calienta más rápidamente. Una fragua de coque tiene una ventaja aquí, ya que se puede escalar fácilmente, haciendo que el fuego sea más grande o más pequeño dependiendo de su trabajo.

Un herrero del 18th siglo hubiera matado por un soplete de acetileno. Las técnicas para aplicar calor en áreas pequeñas con una fragua requirieron habilidades asombrosas y varios asistentes que ayudaron a colocar y enfriar el trabajo donde no se quería calor. Un buen soplete, tanto para cortar como para calentar, es fundamental. La punta de un capullo de rosa de mi soplete de acetileno emite 40.000 BTU. Como referencia, nuestro horno apaga 60.000 para calentar toda nuestra casa. Así que sí ... mucho calor en un espacio pequeño. Eso facilita mucho el aislamiento de giros decorativos en metal.

Antorcha de cetileno en acción calentando herrería metálica.

Un soplete de acetileno en acción. Estoy calentando el metal con la antorcha para darle un giro.

Una cosa para mantener su trabajo

Sujeta cosas con tenazas, prensas o abrazaderas. Como dice mi querido mentor Larry: 'Si no puedes sostenerlo, no puedes golpearlo'. Las tenazas son primarias, y una buena herrería (el lugar donde trabaja un herrero) tiene muchas tenazas para sujetar varias formas. Una pinza que sirve para una barra cuadrada de ½ 'fallará si intenta sujetar una barra redonda de ¼'. Sostener una pieza plana de material requiere una pinza diferente.

Pinza de herrería herrero para sujetar metal de acero caliente.

Diferentes tipos de pinzas para sujetar diferentes formas de metal.

Un buen tornillo de banco es un regalo del cielo. Si compra un tornillo de banco en Home Depot, le garantizo que se desintegrará en los cinco minutos posteriores al abuso que acumulo sobre mi Welton. Las herramientas no son baratas, ni deberían serlo. En este caso, sostengo un cincel para hielo hecho para un amigo.

Afile la abrazadera.

Las abrazaderas también son críticas, especialmente si se suelda algo que debe estar cuadrado y plano. Sostener algo cuadrado o plano es difícil sin una superficie grande y estable y un método para estabilizarlo.

Una cosa para poner bajo tu trabajo

El algo debajo del trabajo suele ser el yunque. Un buen yunque es fundamental para un trabajo exitoso. Hay yunques de $ 200 por ahí, y son buenos para anclas de botes o algo que se puede dejar caer en correcaminos.

Yunque hogar herrero herrería tienda de acero.Mi yunque cuesta más que cualquier herramienta que tengo, excepto mi soldador Miller 251, y estuvo cerca en eso. Forjado en Estados Unidos, el Rat Hole es una herramienta de diseño fantástico. Tiene dos agujeros, el pritchel y el agujero resistente (a veces resistente).

Un pritchel se usa para perforar una pieza de metal, ya que necesita un lugar para que pase la babosa cuando termine la pieza de trabajo. Estabiliza la pieza principal de trabajo para que no se distorsione demasiado cuando comienzas a golpear.

El resistente tiene una serie de herramientas geniales como un bloque en V, útil para doblar una pieza de material, como hacer la curvatura de una hoja, etc. Puede contener una estampa para poner un borde en una pieza de material o haciendo una muesca en una pieza plana.

Hay un bloque molesto en la parte trasera (una característica muy bonita) y, por supuesto, el cuerno, que es la parte puntiaguda que se usa para curvar el metal.

Una cosa para golpear tu trabajo

Estamos hablando de martillos aquí. Puede escatimar en herramientas en diferentes lugares y siempre lo lamentará, pero eso es doblemente cierto con martillos y yunques. La variedad de formas, pesos y estilos de cabeza se hará evidente en breve.

Hay muchas más herramientas que hacen la vida más fácil y productiva, pero esta es una introducción. Más cosas técnicas vendrán en el camino, como martillos de fuerza. Amo / deseo los martillos de poder.

Dar forma al metal

Al trabajar con acero caliente, la mejor analogía que he usado es que el metal se parece mucho a la arcilla cuando se calienta. Tu trabajo es darle forma como si fuera arcilla. Para hacer las cosas largas y delgadas, puedes tomar un trozo de arcilla y estirarlo, y simplemente se rompe. Desafortunadamente, se necesita un poco más de trabajo para estirar una pieza de metal. El acero no es tonto.

Usas fuerzas básicas para mover tu metal. Para hacer una pieza larga y delgada a partir de una pieza corta y gruesa, aprieta los lados del metal y gira la pieza. Si toma un cuadrado de arcilla y lo aprieta en los cuatro lados repetidamente, eventualmente se convierte en un polígono largo y delgado.

Hay tres formas fundamentales de aplicar la fuerza (nuevamente, hay más, pero lo mantenemos simple).

Extraer. Esta es la idea básica detrás del cubo de arcilla. Golpea el metal en cuatro lados una y otra vez y se estira en una pieza más larga. Una de las aplicaciones por excelencia de esto es hacer una punta de clavo, donde crea una pirámide de cuatro lados golpeando y girando repetidamente su trabajo, pero usando el martillo para inclinar la punta en lugar de golpearla plana. Así se hacían las uñas los viejos herreros.

Molesto. Se trata de aplicar fuerza al final de una pieza de trabajo para hacer un “hongo” del metal y agregar volumen a la pieza. Si está haciendo una pieza que necesita un poco de peso en un extremo, como un cincel ancho, usa trastornar.

Peining. Se trata de aplicar fuerza para mover el metal en una determinada dirección. Puede mover el metal en una dirección o puede extenderlo en todas las direcciones. Si kárate corta un trozo de arcilla, se esparce lejos de su mano paralela al eje de su mano. Si coges un puño y lo golpeas, se extiende en todas direcciones.

La pequeña bola en la parte posterior de su martillo se llama bola-pein. Está diseñado para mover el metal en todas direcciones. ¿Ver? Útil. Utilizo un pequeño martillo de bola para remachar dos piezas de metal y unirlas. El pequeño hongo que ves en un remache de metal es el resultado de un golpe de bola.

Hay otros tipos de peines, como los peines cruzados, para extender el metal sobre un eje, como el kárate cortando ese pedazo de arcilla. Si estoy haciendo una hoja en una pieza de caldo, a menudo la peinaré para darle más ancho a la hoja. Hoja de sauce: no cruzada. Hoja de álamo temblón: peine cruzado.

Apliquemos algunas de estas fuerzas simples. Aquí están algunos ejemplos.

Extraer:

Comenzamos con una pieza de papel cuadrado de 3/8 ″. Obtenerlo caliente.

Primero, nos molestamos usando un martillo plano, uno bastante pesado, 1000g o 2.2 libras. Cuanto más grande sea el martillo, mayor será la fuerza aplicada por golpe. Los trineos reducirán el trabajo de una pieza pequeña. Deje caer un peso de diez libras sobre un trozo de arcilla: aplaste. Escalo el martillo al tamaño de trabajo.

Crearemos una punta de uña dibujando.

Un hombre sosteniendo una plancha caliente y haciendo un cono en el borde del yunque.Ya le había dado un giro al trabajo: ignóralo por ahora. Trabajo en el borde del yunque aquí, para permitirme poner un punto fino en el trabajo. Luego giré el trabajo 45 grados y puse otro borde para hacer un octágono. Quita los bordes del octágono y tienes 16 bordes. Continúa, y tienes un cono, pero aquí dejé bordes para acentuar la torsión.

Un cono con la espalda torcida a disposición.A veces se necesitan varios calores, lo que significa que tendrás que recalentar el metal en la forja para poder seguir moldeándolo. No golpee el trabajo cuando hace frío ... puede crear una derivación fría que debilite el trabajo. Una derivación fría es donde las partes calientes y frías se cortan y crean un punto débil. Eso no es bueno.

Molesto:

Aquí es donde agregamos volumen a un final para comenzar algo como un cincel. Es un poco más resistente porque el acero para herramientas requiere más calor y es más duro a temperaturas más bajas. Simplemente usar el peso de la pieza funciona bastante bien. También puede volcarse en el borde del yunque, empujando el metal hacia usted. Los golpes pequeños, no grandes, mueven el metal mejor y bajo más control. ¿Ves cómo está empezando a crecer?

Un hombre martillando hierro caliente para darle forma.

Peining:

Aquí estoy extendiendo los extremos de una pieza de caldo para hacer un juego de tiradores de cajón para mi esposa. Muchas de las barras de las cortinas, los tiradores de los cajones y los candelabros de mi casa se fabricaban en la tienda, y ella quería tener algunos tiradores para el baño. Usé una bola para mover el metal, luego lo alisé con la cara plana de un martillo.

Una plancha roja disponible.Luego doy la vuelta al borde, doblo algunas curvas en el trabajo y listo, tiro del cajón.

Hierro rojo caliente.

Algunas otras notas:

La esencia de la herrería no es tanto la fuerza como el control. Sí, a veces necesitas “calentarlo y golpearlo fuerte”, especialmente con trabajos más grandes, pero el truco es golpear el metal donde quieras, tan fuerte como quieras y con la precisión que quieras. Cuando comencé a trabajar con metal hace más de una década, mi mentor dibujó una X en el yunque. 'Golpea allí, mueve tu trabajo'. Perseguir su trabajo resultará en una pieza arruinada o al menos algunas marcas de corte, causadas por golpear con el borde de un martillo y no con la cara.

Hay una belleza similar al Zen en tener ese tipo de poder y, al mismo tiempo, ese tipo de control. Como todo lo que vale la pena, llega con tiempo y práctica. Si su mente está desordenada, apague la forja, limpie su tienda y vuelva a la casa. Mente clara significa buen trabajo. Puedo decir cuando hago algo si estaba distraído. Va al cubo de la chatarra para otro día. Lo que me lleva a ...

No hay errores. A diferencia de la madera, donde se puede cortar tres veces y todavía es demasiado corta, el metal es reciclable. Si una pieza se estropea, espere y dele otra oportunidad.

Una vez hice un gancho de transmisión, una combinación de clavo y gancho que los habitantes de las cabañas de troncos usaban para colgar sus cosas. Cuando terminé, me di cuenta de que el clavo estaba frente al gancho. Sin valor, lo tiré al suelo y salí al aire fresco de la noche. Me estaba castigando por falta de atención. Mi sabio y cariñoso mentor, Larry, salió y se quedó conmigo por un momento. 'No hay errores', dijo con su encantador acento de Alabama. Entramos, calentó el anzuelo con un soplete y le dio unos cuantos giros, terminando con el clavo apuntando en la dirección correcta. En realidad, era más hermoso que el original.

No hay errores. Y hay segundas oportunidades, en el metal y en los hombres.

PD Algunas de las imágenes aquí muestran un desastre. Ignóralo, por favor. No siempre es así. Mi tienda termina en el yunque.

P.P.S Como dije al principio, esta fue una cartilla muy básica. Planeo hacer un seguimiento con detalles en publicaciones posteriores. Es decir, si a todos les interesa.