No puedes volver al Edén

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Aunque uno de los primeros europeos en explorar Tahití, Louis-Antoine de Bougainville, solo se quedó en la isla durante unos diez días, quedó profundamente impresionado con lo que parecía ser un verdadero paraíso en la tierra. Observó que los nativos tenían movimientos elegantes, de carácter amable, de espíritu generoso y de corazón pacífico. Parecían vivir en un estado de inocencia infantil, libres de vergüenza y modestia, abiertos en su sexualidad y desnudez, viviendo solo para el placer y el amor. Bougainville los vio como no contaminados por las costumbres artificiales de la civilización, la imagen misma del ideal del “noble salvaje” que entonces se celebraba en el continente.


El propio entorno de Tahití era igualmente atractivo: los alrededores eran verdes, el clima templado, los días soleados y la comida no solo era abundante, sino que aparentemente era fácil de recolectar y cosechar. 'Pensé', escribió Bougainville, 'Me transportaron al Jardín del Edén'.

Incluso más de un siglo después de la estancia del explorador francés en 1768, y las observaciones de los visitantes posteriores que notaron que los habitantes de Tahití no siempre eran tan pacíficos como parecían ni sus recursos tan abundantes, la literatura de viajes y ficción continuó pintando la isla como un oasis de inocencia, belleza y abundancia fácil. Dijo uno de esos folletos:


“Nacidos donde no hay invierno, en un país donde el suelo es muy fértil, los tahitianos solo tienen que levantar las manos para cosechar los frutos del pan y los plátanos silvestres que forman su alimento básico. En consecuencia, no tienen necesidad de trabajar y la pesca que practican por un poco de variedad en su dieta es más un placer que se entregan con gusto ... En esta tierra donde la miseria es desconocida y el trabajo innecesario ... cada uno tiene su lugar al sol y a la sombra, su lugar en el agua y su sustento en el bosque ”.

Uno que estaba intrigado por esta atractiva descripción de un paraíso terrenal fue el artista francés Paul Gaugin, quien vio en Tahití una oportunidad para un nuevo comienzo: la oportunidad de deshacerse de 'todo lo que es artificial y convencional' y sustentarse en los frutos de un jardín abundante; 'Allí en Tahití, en el silencio de la hermosa noche de actualidad', soñó, '[seré] libre por fin, sin problemas de dinero, y capaz de amar, cantar y morir'.


Gaugin dejó a su esposa e hijos para la isla en 1891, pero descubrió que su destino no era el idilio generoso que había imaginado, que incluso el clima templado tenía estaciones de abundancia y estaciones de mayor escasez, y que era más difícil vivir. fuera de la tierra que estirar la mano para agarrar un plátano o sacar redes de peces de lagunas bien abastecidas. Como se lamentaba, incluso en Tahití, la comida no caía en el regazo sin un poco de esfuerzo:



“[La naturaleza] es rica, es generosa, no se niega a que nadie le pida su parte de sus tesoros de los que tiene reservas inagotables en los árboles, en las montañas, en el mar. Pero hay que saber trepar a los árboles altos, cómo ir a la montaña, para volver abrumado por un botín pesado ... Hay que saber cómo, hay que saber hacer las cosas ”.


Gaugin no fue el primer hombre que se fue a buscar el paraíso solo para sentirse decepcionado por la realidad que encontró. Y ciertamente no será el último.

La humanidad no ha abandonado su búsqueda de un 'Tahití', un lugar de abundancia donde se puede vivir en inocente ociosidad, teniendo todas las necesidades satisfechas sin trabajo ni fatiga. Y quedan innumerables empresas y anuncios que buscan capitalizar este deseo humano universal: el anhelo no solo de viajar literalmente a un lugar donde la vida es fácil, sino de lograr un estado psicológico sin estrés y sin cargas. Es posible que esos vendedores ambulantes del paraíso alcanzable no produzcan folletos que pregonen las maravillas de Tahití, pero la promesa que se ofrece es muy parecida: use este dispositivo, emplee este truco, tome este curso de diseño de estilo de vida y podrá regresar al Edén. Puedes ganar dinero sin trabajar, comer lo que quieras sin subir de peso, amar a quien quieras sin consecuencias.


Debajo del atractivo de todas estas promesas, en el fondo de este dolor por la utopía, se encuentra el deseo de volver a la juventud, de restaurar la vida libre de responsabilidades que se perdió en el proceso de crecimiento.

Sin embargo, no importa cuánto uno busque este paraíso dejado atrás, no hay vuelta atrás al Edén.


Por el sudor de tu frente

La historia de Adán y Eva es común a todas las religiones abrahámicas del mundo, y su influencia se infunde en todas las culturas del mundo. Algunos ven la historia como escritura absoluta, literalmente verdadera. Otros lo ven sólo como literatura, como mito. Entre los dos campos, y entre ellos, se han transmitido múltiples interpretaciones de la historia, algunas de las cuales ven su significado no solo como un portador de verdades espirituales / teológicas, sino como una meditación simbólica sobre la psicología humana.

Podría decirse que la más convincente de estas interpretaciones, en mi opinión, ha sido propuesta por eruditos que ven la historia de Adán y Eva como una metáfora de la maduración.


Desde este punto de vista, el estado inocente en el que originalmente existieron Adán y Eva corresponde a la inocencia que habitan todos los niños. Al igual que los niños, Adán y Eva inicialmente no saben que están desnudos ni sienten vergüenza en sus cuerpos desnudos. Y al igual que los niños, las responsabilidades de la pareja son ligeras. Adán tiene la tarea de trabajar y cuidar este 'jardín al este del Edén', pero su entorno parece ser tan exuberante que uno no se imagina que sus deberes sean particularmente laboriosos; su padre ha proporcionado abundantes árboles frutales de los que Adán y Eva pueden simplemente arrancar su sustento diario. Un padre amoroso se ocupa de todas sus necesidades.

Sin embargo, hay un árbol en el jardín del que Adán y Eva no pueden comer: el que da el fruto del conocimiento del bien y del mal. Ignorantes de estos dos polos morales, nunca han cometido un error real, pero tampoco han sido tentados a pecar, ni han tenido que hacer una elección totalmente autónoma entre el bien y el mal. Como padre de niños pequeños, el padre de Adán y Eva quiere protegerlos de la peor parte de esa lucha, sabiendo que con más conocimiento viene más responsabilidad, consecuencias más importantes para las decisiones, y que aún no están listos para tomar todas sus propias decisiones. .

Sin embargo, a diferencia de la interpretación cristiana tradicional de la historia en la que Dios desea mantener a Adán y Eva alejados del árbol del conocimiento por tiempo indefinido, al verlo como una metáfora de la maduración, el padre sabe que sus hijos eventualmente participarán de su fruto. y él teme ese día y, sin embargo, comprende su necesidad para su felicidad futura.

Como todos los padres, lucha con impulsos de duelo: por un lado, quiere que sus hijos permanezcan inocentes, seguros y cerca de él para siempre; pero, por el otro, sabe que no pueden crecer ni progresar a menos que se separen de él, adquieran conocimientos y aprendan a ejercer su agencia moral por sí mismos. De ahí sus mandamientos contradictorios: les dice a Adán y Eva que no coman del fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal… pero también les dice que se multipliquen. Algunos lectores han sentido que este último mandamiento no podría haber sido cumplido por Adán y Eva sin primero quebrantar el primero, y así despertar a su desnudez, su sexualidad - su deseo el uno por el otro. Entonces, aquí está un padre que no quiere que sus hijos crezcan, pero sabe que deben desarrollar su potencial y seguir su patrón de tener hijos. Es un sentimiento fracturado que todo padre ha experimentado: '¡No crezcas!' '¡Por favor, madura!'

Eva es la primera en reconocer que “el fruto del árbol era bueno para comer y agradable a la vista, y también deseable para adquirir sabiduría” y es la primera que lo toma; no es de extrañar, ya que las niñas maduran antes que los niños. Adam, que todavía se encuentra en la fase prepuberal de 'Las niñas son asquerosas', tiene que ser persuadido de cometer la transgresión, pero él también llega a ver que comer la fruta es la única forma de avanzar. La pareja reconoce su desnudez y sus primeros sentimientos de vergüenza: han entrado en la adolescencia y han descubierto su sexualidad. Comenzarán a individualizarse de su padre y tomarán más y más sus propias decisiones.

Su padre, a su vez, se lamenta cuando se da cuenta de este hecho y reconoce que sus hijos se han convertido en seres sexualizados y están creciendo, y lejos de él. Él vomita las consecuencias que se encuentran en el camino por el que se dirigen - trabajo oneroso y parto doloroso - que, aunque a menudo se ven como castigos en la interpretación tradicional de la historia, aquí se leen como descriptivo más bien que preceptivo; es decir, así es como la edad adulta es - esto es lo que puede esperar.

Adán y Eva acaban de comenzar el viaje hacia el crecimiento, y necesitan aprender aún más poniéndose en marcha por su cuenta. Es hora de que abandonen el Jardín del Edén. Pero la ruptura entre Adán y Eva y su padre no es total. Confecciona prendas de piel para protegerlas cuando parten hacia el 'mundo real'. Y aunque ya no caminan con su padre todos los días como lo hacían en el jardín, continúan hablando con él mientras se aventuran a salir. Todavía están hechos a su imagen.

A medida que Adán y Eva continúen creciendo, cometerán errores y las consecuencias a veces arderán, al igual que las espinas y los cardos que encuentren en su trabajo. A veces, Adán se resentirá por el sudor que se forma en su frente mientras trata de hacer una vida para él y Eva. A veces sentirá nostalgia por el Edén. Pero mientras la línea de comunicación y tutoría entre los hijos y el padre permanece intacta, Adam no tiene vuelta atrás. El camino está cerrado por querubines y una espada encendida; la regresión a un estado infantil no es posible. O incluso deseable.

No si quiere seguir creciendo. No si quiere convertirse en quien es. Hay lecciones que solo puede aprender fuera del jardín.

Visto a través de una lente teológica, la historia de Adán y Eva podría ser una explicación de cómo entró el pecado en el mundo. Pero visto de otra manera, podría no solo describir una caída de la gracia espiritual, sino un ascenso a la agencia moral terrenal, una alegoría del desafío que enfrentan todos los mortales al separarse de sus padres, hacer valer su propia voluntad y crecer.

Prestando atención a los querubines y una espada llameante

Me gusta pensar en esta capa de significado de la historia de Adán y Eva cuando acuesto a mis hijos por la noche. Las luces son bajas, sus camas son cómodas y a menudo estoy cansado. Sabiendo que tengo algunas horas más de trabajo antes yo llegar a acostarme, a veces quiero simplemente arrastrarme bajo las sábanas con ellos, dormir todo el tiempo que desee y despertarme para otro día de jugar y hacer manualidades en la escuela. Quiero volver a tener seis años.

Pero luego pienso en los querubines y su espada llameante, y me consuela recordar que uno de los textos más antiguos de la humanidad predijo este sentimiento hace miles de años. Que es universal y atemporal y que millones y millones lo han sentido y superado antes.

Recuerdo en ese momento ese deseo por más que pudiera, no hay vuelta atrás al Edén, y que incluso si lo hubiera, no querría. Que la busqueda de un truco para llegar allí, o algún lugar secreto de vacaciones donde se esconde no solo es infructuoso, sino contraproducente para alcanzar mi objetivo de aprender tanto como sea posible y maximizando todo mi potencial antes de morir.

Recuerdo que la infancia está llena de inocencia, pero también de ignorancia; ese conocimiento trae libertad y autonomía, pero también responsabilidad, y esa responsabilidad trae cargas. Y trato de darles la bienvenida como contrapesos de base en una vida que de otro modo estaría marcada por una ingravidez vacía. Intento encontrar las formas en las que el sudor de mi frente no es vengativo sino redentor.

Me recuerdo a mí mismo que, si bien deseo que me cuiden, ese cuidado tendría un precio en mi autonomía y capacidad para ser un agente moral independiente. Que solo puedes decir que sí de manera significativa si eres completamente capaz de decir que no. Cuando el impulso de volver al útero es fuerte, recuerdo que, si bien es cálido y seguro en ese idilio, casi no hay espacio para girar, moverse y estirarse.

La historia de Adán y Eva puede enseñarnos que, si bien es placentero atender las creaciones de otros, hay más placer en crearnos a nosotros mismos. Puede enseñarnos que no puede haber crecimiento sin oposición, no dulce sin amargo. Que no puedes elegir el bien sin conocer el mal. Que aunque los espinos y los cardos solo crecen fuera del jardín, lo mismo ocurre con el carácter.

Así que agradezco a los querubines por bloquear el camino, y recuerdo que el paraíso se puede crear donde estás, a cualquier edad, y que crecer puede ser maravilloso. hacia arriba otoño.